Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
13:08 

StalkerRole
Игроки : dayato kassara

Жанр : все таки general

Минимальный размер поста: ???

Возможность дополнительных игроков: нет

Комментарии в данной теме НЕ принимаются

Песочница - для тех, кто хочет пообщаться с соавторами игры, что-то спросить, внести свои предложения, покидаться в авторов тухлыми помидорами, или распить с ними бутылку водки. А так же тут можно отслеживать диалоги соавторов друг с другом и получать представления о том, как дальше будет развиваться игра. Любые пожелания и критика приветствуются, если они конструктивные.
запись создана: 26.07.2010 в 08:41

@темы: игровой пост

URL
Комментарии
2010-07-26 в 08:43 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
Антон задумчиво смотрел на языки пламени маленького костерка, который он с трудом развел из влажных поленьев. Ночью был густой туман, и к утру выпала обильная роса. Одежда напиталась влагой и прилипла к телу, зубы отбивали чечетку, короткий ежик волос слипся и теперь торчал в разные стороны, еще больше напоминая колючки. Но не это заботило Антона, он почти не замечал сырости, не прислушивался к окружающим его звукам, и, кажется, плохо понимал, где находится. Нет, про Зону он слышал, в деревне, где он жил, разговоры всякие ходили, вечером от нечего делать парни часто обсуждали Зону, но ни один из них дальше Кордона не ходил. Антон не любил байки, которые травили мужики, считая, что все это чушь и выдумки. И чаще всего сидел в сторонке, посасывая потухшую сигарету и изредка сплевывая на землю, когда очередной рассказ казался совсем уж фантастическим. А сегодня он сам оказался в Зоне, и теперь мучительно пытался сообразить, что же ему делать дальше. Неприятная история, приключившаяся с ним, полностью отрезала путь домой, превратив одним махом в скитальца. Он, конечно, мог бы вернуться, но…
На этом месте мысль оборвалась. Антон вздохнул и задумчиво провел ладонью по волосам, окончательно растрепав их. Оглянувшись, он посмотрел на автомат, аккуратно прислоненный к бревну позади него, и отвернулся, уставившись вдаль невидящим взглядом. Дур-рак. Правильно ему мать твердила, что и ростом и силушкой Бог его не обделил, а вот ума не дал. Надо же было так вляпаться. Идиот. Ну на кой ляд он автомат спер? Хотя без оружия, говорят, в Зоне делать нечего. И ведь никто, что удивительно, его не остановил, когда под покровом ночи он на брюхе полз мимо армейского заграждения, и даже где-то неподалеку голоса слышал, каждую секунду ожидая, что сейчас луч прожектора разрежет темноту и следом за ним заработает пулемет. Но ничего этого не произошло, и он вполне благополучно миновал пост, ужом скользнул к кустам, свалился в канаву, и по ее дну, пригибаясь, добежал до маленькой деревушки. Остановился у крайней хаты, прижавшись спиной к стене, и переводя сбившиеся дыхание. Тишина, давившая на уши, начинала действовать на нервы, и Антон, не задумываясь, нырнул в спасительное нутро дома. Как оказалось, зря, в крыше зияла огромная дыра, и вскоре потянуло холодом и сыростью. Антон уселся в углу, поставив автомат между коленей, и вскоре задремал. Проснулся он от резкого звука, но что это было, так и не понял. Звук больше не повторился, и Антон решил, что лучше всего будет выбраться наружу, развести костер и согреться.
Достав из нагрудного кармана пачку, он вытянул последнюю сигарету, прикурил от тлевшей ветки, и, скомкав пачку, бросил ее в костер. С силой затянулся, выпустил колечко дыма, еще одно, и чуть не поперхнулся, услышав за спиной тихий смешок. Сердце учащенно забилось, отдаваясь в ушах набатом. Медленно, насколько позволяла неудобная поза, Антон развернулся. Увидев перед собой сталкера, вооруженного, как ему показалось, до зубов, судорожно сглотнул. Скосил глаза к автомату, но понял, что до оружия не дотянуться, слишком далеко. Трижды идиот. Надо было слушать, что рассказывали о Зоне, а не выпендриваться. Теперь этот сталкер его пристрелит, и даже как звать не спросит.
Наверное, все чувства отразились у него на лице, потому что сталкер снова тихонько хохотнул.
- Чего скалишься? – обозлился Антон. – Или стреляй, или проваливай…

2010-07-26 в 08:45 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Что манит людей в зону? Жажда легких денег? Или проблемы с законом? А может, желание показать себя? У каждого своя причина. Но что же остается человеческого в том, кто пересек периметр и вдохнул пропитанный страхом и кровью воздух зоны? Может быть, это мечта? Или любовь? У Техаса не было ни того, ни другого. Бесцельно проживая жизнь, он нашел выход. Зону отчуждения. И сталкера абсолютно устраивала нынешняя жизнь. Пьянки, хороший хабар, а, главное, ореол загадочности вокруг его имени. О чем еще мог мечтать обычный, ничем не примечательный парень? Прошлая неделя для Техаса пролетела ровно так же, как и все предыдущие – рейд, десяток убитых, пять штук чистой прибыли и…ни одного выстрела. Для сталкера подобные вылазки были лишь способом заработать на холодненькую и кое-какое снаряжение. Важные же задания он брал нечасто, но они того стоили. Обратно Техас возвращался уже богатым. Барыги с удовольствием платили за его услуги, ведь некоторые вещи выполнить было практически невозможно. Вот и сегодня сталкер получил заказ на одну из таких спецмиссий, для выполнения которой нужно было вернуться на Кордон. Если считать, что на этот момент место дислокации Техаса находилось на армейских складах, а именно на базе Свободы, то задачка была отнюдь не из простых.
В три часа дня сталкер выдвинулся в путь. Обогнув склады и сделав огромную дугу, он вышел на Дикую территорию, свернув налево к Свалке, намеренно сторонясь территорий Долга. Даже тот факт, что Техас принадлежал к одиночкам, не давал ему гарантий на безболезненную встречу с «Должником». Каждый из них знал, чем дышит сталкер с массивным чехлом, переброшенным через левую руку, и двумя новыми Иерихонами стандартной модели. Свободой. И воздухом. Во втором, кстати, многие сомневались. Убийство Техаса было бы для них таким же событием, как расчищенная массированным набегом деревня кровососов, или же сгинувший отряд Ренегатов.
Все это время, а именно полтора часа, сталкер еще ни разу не приближался к живым существам, ближе чем на двести метров. Такова была его тактика – применять оружие лишь в крайних случаях. И дело было не в пацифизме, коим Техас никогда не страдал, и не в жадности тем более. Он любил работать тихо, и только в этом случае дело приносило удовольствие.
Обойдя несколько сравнительно безопасных аномалий за кучей железной проржавевшей арматуры, он остановился и втянул носом воздух. Среди запаха гнили и прогорклых тряпок, явно ощущалась оружейная смазка, причем западного производства. Запах был слишком отчетливый, даже немного навязчивый, поэтому сталкер тут же насторожился. Судя по всему, совсем недавно тут проходило не меньше четырех хорошо вооруженных человек. И если принять на счет репутацию Техаса, то наверняка по его душу. Значит, сейчас главная задача – не расслабляться и смотреть в оба. Осторожно обогнув еще одну кучу мусора, и заодно логово бандитов, сталкер быстрым шагом пошел в сторону леса. В лесу легче уйти от преследователей, да и живность местная может здорово помочь...а может и усугубить ситуацию. Воздух прошила автоматная очередь, проредив мелкий сосновник, но Техас уже нырнул в самую чащу. Пробежав метров сто на северо - восток, он укрылся за двумя мутировавшими дубками, и сразу же достал бинокль, включив на нем режим тепловизора. Долго ждать не пришлось – вдалеке замаячили восемь фигур. Немало, сталкер аж присвистнул. Интересное дело, кто же узнал о его планах на Кордоне и послал два квада головорезов? Но размышлять было некогда – нужно было искать укрытие. Техасу было совершенно невыгодно ввязываться в драку и раскрывать свое присутствие для остальных обитателей Кордона. Поэтому, отключив бинокль, он припустил в сторону самого близкого к блокпосту места, где обычно никого не бывает – новички с Большой Земли туда не пролезут, а опытным сталкерам без нужды рисковать задницей не требуется. По пути заряжая Иерихоны, так, на всякий случай, и выуживая из боковых карманов штанин острейший Катран, Техас прикидывал, насколько увеличился отрыв между ним и отрядом. При идеальных условиях, он сократится до нуля за пятнадцать минут, не больше. До конца густых зарослей оставалось несколько десятков метров, и сталкер уже собирался выпрыгнуть на более-менее чистое пространство, как вдруг почуял запах костра и отсыревшей одежды. Дело худо – Техас зло сплюнул на землю, и боком продолжил движение. Высматривать гостя из бинокля было нельзя – аномальный туман не давал сканеру заметить присутствие живого существа. Между тем, уже совсем стемнело, а группа могла накрыть сталкера в любой момент. Поэтому, Техас осторожно начал продвигаться к выходу из леса. То, что он увидел, немного приподняло ему настроение – неизвестного человека можно было не опасаться. Новичок, причем совсем еще зеленый, наверняка первый-второй день в зоне – за оружием не следит, уставился на пламя, курит…недолго протянет, значит. Облегчение было настолько сильным, что Техас нервно засмеялся, обратив внимание одиночки на себя. Того хватил неслабый моральный удар, и сталкер даже немного смутился, глядя в круглые, с тенью отчаяния, глаза. Время неумолимо кончалось и надо было что-то делать, как-то задержать приближающуюся угрозу. Внезапно у Техаса мелькнула мысль: -а что, если…
Идею, возникшую у него в голове, не дал сформировать новичок, которого разозлил очередной непроизвольный смешок сталкера
- Чего скалишься? Или стреляй, или проваливай – заявил он, поставив Техаса в тупик. В руках у него, все-таки был нож, а не огнестрельное оружие. - Видимо у парня совсем плохо с головой – умозаключил он, и, перебросив Катран в левую руку, побежал в противоположную сторону. По его нехитрому плану, пуганый одиночка мог задержать отряд…минут на пять. Но и эта фора была неслабым преимуществом. Техас бежал, и бежал, прислушиваясь, когда же прозвучат выстрелы.

2010-07-26 в 08:47 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
Антон шумно выдохнул, когда сталкер неожиданно рванул куда-то в сторону и тут же растворился в густых хлопьях тумана. Казалось, он только сейчас начал понимать, что натворил, пробравшись в Зону. И если будет вести себя как последний дурак, то очень быстро распрощается с жизнью. Если сталкеры не прибьют, то вляпается в какую-нибудь аномалию. Если аномалии существуют, конечно. Впрочем, теперь у него сомнений на этот счет не осталось совершенно – хоть и мельком, но сталкера он рассмотреть успел, и амуниция у того была явно не для пикника. С сомнением глянув на свои убитые ботинки, он пообещал себе что первым делом раздобудет хорошую обувь. Как он это сделает, он не имел ни малейшего понятия, но почему-то не сомневался в успехе.
Подхватив автомат за ремень, Антон закинул его за спину, поправил брючный ремень, и трусцой рванул в противоположном от исчезнувшего сталкера направлении. Куда он шел, Антон не имел ни малейшего представления, ему просто нужно было идти, на ходу почему-то лучше думалось. Хотя все мысли и были о «прошлой» жизни, о матери, которую ее непутевый сын оставил доживать в одиночестве, об отце-пьянице, о бывших дружках, но ни малейшего сожаления он не чувствовал. Пришла пора начинать новую жизнь, и постараться хоть как-то тут закрепиться.
Метров через триста начался небольшой подъем, и Антон, оглянувшись, тихонько присвистнул – туман почти рассеялся, и костерок, который он забыл потушить, теперь хорошо просматривался с пригорка. «Сидел, как прыщ на ровном месте» подумал Антон, и мысленно себя похвалил, что не остался там и дальше. Поправив ремень автомата, он быстрым шагом добрался до рощи, нырнув в просвет между кустами, и не успев пройти и десятка метров, насторожился. Отчаянно прислушиваясь к звукам, он не мог понять, почему его вдруг охватила тревога, все чувства словно обострились, взывая об осторожности. Даром что ли Антон был деревенским? С измальства мотался с отцом по окрестным лесам, то на охоту, то еще за чем. Отец тогда почти не пил, и многим премудростям научил своего отпрыска, так что парень не сомневался, что пожрать он себе всегда раздобудет. Хотя, можно ли есть то, что живет в Зоне, большой вопрос. Скорее всего, нет. Но если Антон отчего и сдохнет, то точно не от голода. Придумает что-нибудь. Как говорится, где наша не пропадала.
Все это время он стоял не шевелясь, и, кажется, почти не дыша, прислушиваясь, и лишь изредка поворачивая голову, стараясь услышать, учуять причину беспокойства. Надежно укрытый от глаз густым кустарником, он и сам практически ничего не видел, но предпочитал оставаться невидимым для других в ущерб собственному зрению. К стычкам он был не готов, и не ждал от них ничего хорошего.
Антон собирался уже проклясть самого себя за навязчивые страхи, когда неожиданно громко хрустнула ветка под чьей-то ногой, и следом послышался легкий матерок, вырвавшийся из уст неосторожного сталкера. Рухнув на землю там, где стоял, Антон вжался пузом в землю, отчаянно моля небо, чтоб его не заметили. Секунды медленно текли превращаясь в минуты, а ему казалось, что прошла целая вечность, пока сталкер, оказавшийся не один, а с товарищем, прошел мимо, так близко, что если бы Антону вздумалось выбросить вперед руку, он вполне мог бы ухватить того за ногу. Выждав, когда двое удалились на приличное расстояние, он выскочил из кустов и припустил в рощу. Такое легкомыслие могло обойтись дорого новоиспеченному сталкеру, но пока судьба его хранила – он налетел на выступающие из земли корни дерева и во весь рост растянулся на земле. Чертыхнувшись, он уже собирался подняться на ноги, как вдруг его внимание привлекли… ботинки. Совершенно новые, на хорошей толстой подошве армейские ботинки. Антон, казалось, не сразу понял, что именно он видит перед собой, но когда понял, ему стало плохо.
Это были ноги, вернее нижняя половина человеческого тела – из разорванного брюха вывалились кишки и жирные зеленые мухи уже активно кружили вокруг них. Верхней половины тела не было – то ли какой зверь порвал сталкера, то ли тут аномалия, в которую Антон чуть было не вляпался с разбегу.
Пустой желудок сжался, и Антона вывернуло желчью прямо себе под ноги. Несколько секунд он пытался справиться с мучительными позывами, и когда, наконец, его отпустило, он решил, что оставлять такие хорошие ботинки было бы не разумно. Ведь это был знак, Антон в этом был уверен на все сто, он думал о новой обувке, и он ее получит. Пересилив отвращение, и задушив в корне голос совести, печально повествовавший о вреде мародерства, Антон отломил от дерева длинную сухую ветку, зацепил ею за штанину и подтянул к себе поближе вожделенные ботинки. Мухи разочарованно зажужжали, взвившись густым облаком над уже начавшимся разлагаться телом, и парню пришлось несколько секунд отмахиваться от особо назойливых насекомых. Быстро расшнуровав, он стянул обувь с ног трупа, стараясь не смотреть выше коленей, боясь очередного приступа тошноты.
- Извини, приятель, - прошептал Антон. – Тебе они уже не нужны, а мне пригодятся…
Подхватив автомат, он встал, обогнул по широкой дуге место, где нашел труп, и выбрался на поляну. Осмотрелся и, устроившись на трухлявом пне, быстро переобулся. Ботинки чуток жали, но это было все равно лучше, чем его стоптанные вдрызг легкие туфли.
Мысленно поблагодарив погибшего сталкера, и велев голосу совести заткнуться раз и навсегда, Антон бодро зашагал в одному ему известном направлении. Четкой цели не было, зато была уверенность в себе и собственных силах.
И чем дальше он шел, тем больше ему казалось, что все байки о Зоне сущая ерунда, ведь с ним еще ничего не приключилось, и опасения насчет аномалий были напрасными. А ополовиненный кем-то труп чистая случайность…
Мощный удар в спину отбросил Антона на пару шагов и впечатал в сухую землю.
- Куда прешь, идиот? – зло прохрипел мужской голос. – Совсем мозгов нет, или смерти ищешь?
Антон помотал головой, прогоняя яркие искорки, закружившиеся перед глазами после встречи головы с твердой землей. С трудом сев на задницу, Антон прищурился, и сквозь лучи солнца, пробивавшиеся через листву деревьев, рассмотрел уже не молодого, но крепкого на вид, мужчину, сердито смотревшего на него.
- Куда прешь? – повторил свой вопрос незнакомец. – Выброс скоро, а ты гуляшь тут, словно на пикник собрался.
- Выброс? – тупо переспросил Антон, и потер ладонью ушибленный лоб. – Мне идти некуда…
- Оно и видно, - буркнул незнакомец и уже более миролюбивым голосом скомандовал: - Поднимайся, и пошли быстрее, а то не успеем укрыться.
Спорить и отказываться было глупо. Тем более, что это был хороший повод завести первое знакомство на Зоне и получить необходимые сведения.
Антон поднялся, и зашагал следом за дедом, как мысленно он назвал незнакомца. Минут через пять они оказались у бункера, почти скрытого от посторонних глаз густо разросшимся бурьяном. Дед втолкнул Антона внутрь, и захлопнул за собой дверь.
- Сейчас чайку поставлю, а ты пока располагайся. Потом расскажешь, как в Зоне оказался и что делать дальше собираешься…
Устало опустившись на ветхую табуретку, Антон заворожено смотрел, как дед достал несколько консервных банок, ловко вскрыл их ножом и, нарезав неведомо откуда взявшийся хлеб, аккуратно расставил все на столе, предложив Антону приступить к еде. Никогда ранее Антон не думал, что консервированные бобы и холодная тушенка могут быть настолько вкусными, он ел и не мог остановиться, пока не вылизал куском хлеба банки дочиста. К этому времени вода в чайнике закипела, дед разлил кипяток по алюминиевым кружкам, достал с полки давно распечатанную пачку заварки, кинул в каждую кружку по пакетику, добавил по два куска сахара и сунул одну из кружек Антону прямо в руки.
- Ну, рассказывай, - тоном, не терпящим возражений, сказал дед.
Антон подумал с минуту, собираясь с мыслями, а потом словно нехотя начал рассказ. Но чем больше он говорил, тем легче ему становилось, и слова сами сплетались в незамысловатую историю. Выговорившись, Антон замолчал, ожидая каких-либо вопросов, но их не последовало. Дед и во время рассказа сидел молча, внимательно слушая и не перебивая Антона, а теперь и вовсе о чем-то глубоко задумался, лишь изредка постукивая пальцами по столу.
- Вот что, парень, - отозвался наконец дед. – Дело у меня к тебе есть. Нужно сходить в одно место, и забрать кое-какие вещи. Сделаешь это для меня, и в оплату своей работы получишь, - хитрые глаза быстро ощупали фигуру Антона, - добротный камуфляж и пыльник. Все получше твоих жалких тряпочек будет. Согласен?
Ответить Антон не успел, бункер тряхнуло так, кружку с чаем он опрокинул себе на ноги, и взвился, когда кипяток обжег причинное место. Дед заржал, утирая выступившие слезы кулаком.
- Мда, парень, или ты очень скоро протянешь ноги, или долго и счастливо будешь топтать Зону, - прохрипел дед, чуть успокоившись. – Впрочем, Зона чудаков любит. Ну, так что, возьмешься за дело?
- А куда я денусь, - буркнул Антон, обиженно сопя и рассматривая намокшие штаны.
- Ладно, спать ложись, утро вечера мудренее. Завтра с утра и пойдешь, я тебе весь расклад опишу, и дорогу укажу.
Кинув в угол спальник, дед снова уселся за стол. Антон же решил, что спорить не разумно, и не прошло и пяти минут, как он провалился в крепкий здоровый сон. Мысль о том, что сам он не узнал ничего полезного для себя, лишь мелькнула на краю сознания, но не задержавшись, канула в небытие.

2010-07-27 в 16:34 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Уже прошло около 8 минут, но никаких признаков боя не было слышно.
- Возможно, новичок по - быстрому слинял с облюбленного местечка – подумал сталкер. Ситуация становилась совсем нехорошей, ведь по расчетам Техаса, преследователи находились совсем близко, а значит, хочется ему или нет, но драться придется.
Перелетев через небольшой пригорок, он достал из кармана рюкзака кусок дорогой пластиковой взрывчатки, который тут же установил на возвышенности. Отбежав на безопасное расстояние, он прилег и нажал на кнопку взрывателя. Комки земли раскидало по траве, а на месте взрывчатки образовалось большое углубление. В нем сталкер удобно устроился, замаскировавшись чуть-прогнившим валежником. Со стороны это убежище почти не просматривалось, разве что в обилии рассыпанная земля могла насторожить. Впрочем, неизвестные скорее всего примут эту деталь за последствие сработавшего гравиконцентрата. Так что, какое-никакое, но укрытие у Техаса появилось. Ждать долго не пришлось. Где-то хрустнула ветка, послышался шелест отодвигаемой травы. Минуту спустя, сталкер почувствовал далекие шаги: преследователи явно сторонились его нычки.
Выждав с четверть часа, он решил выбираться. Осторожно выглянув, он осмотрел все вокруг и вылез. Первое, что бросилось ему в глаза было небо. Бардовое, с красными прожилками, расходящимися со стороны саркофага. Выброс. Вот этого Техас никак не ожидал. Все источники твердили, что катаклизм произойдет не раньше, чем через два дня, он специально проверял это перед заданием. А теперь единственным доступным убежищем было только что сделанное укрытие. Ни секунды не мешкая, он кинулся к нему, по пути снимая с плеча массивный чехол. Прикрывшись им, как щитом он зажмурил глаза и на всякий случай открыл рот. Пространство содрогнулось, послышался гул. В голове зашумело, иногда этот шум сливался в какие-то слова, звуки. Техас еще шире разинул рот, ему казалось, что так станет легче. Аномальная энергия пронизывала сталкера, внушала ему ужас. Глаза чудовищно слезились, голова раскалывалась. Внезапно все прекратилось, и образовавшаяся тишина больно ударила по ушам. Техас еще минуту моргал, пытаясь собрать в кулак мысли, и, незаметно для самого себя, отключился.

-Тащи его, Вислый
-Не не не, аккуратно с этой штуковиной, возьми её первой
-Твою же мать, Вис, эта та самая легендарная…
Техас, ничком лежащий на земле, закряхтел и попытался открыть глаза, не дав договорить неизвестному парню. Его напарник тут же вскинул обрез, и прищурился :
-Ты кто, утырок? И почему у тебя такая штука – прошипел он, приподнимая над землей плотный чехол, которым Техас прикрывался во время выброса.
Сталкер дернулся, и рывком сел, отползая назад. Судя по всему, эти два отморозка были бандитами, разве что без своих привычных кожанок. И в руках у них было то, с чем он не расставался уже больше двух лет.
-Ну так что, будешь отвечать, сука, или мы пойдем – Бандит, по кличке Вислый нарочито медленно взвел курок на старом ТТ и ощерился
-Черт, вот вляпался, - Техас никак не мог поверить в произошедшее – оно казалось ему ночным кошмаром. Чтобы он, бывалый сталкер, наводящий ужас даже на опытных, попался этим двум. Ситуация казалась абсурдной и абсолютно безвыходной.
-Мать, как выкручиваться – Техас сглотнул слюну, и уставился на черное дуло пистолета.

2010-07-27 в 21:27 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
Проснулся Антон от крепкого тычка в бок.
- Поднимайся, солнце уже час как взошло…
С трудом разлепив веки, Антон перевернулся на спину, потер заспанные глаза и широко зевнул.
- С добрым утром, что ли? – пробормотал он, поднимаясь и разминая затекшие конечности.
- Может и с добрым, а может и нет, - глухо ответил дед, ставя чайник на огонь. – Ты давай пошевеливайся, сейчас кипяточку попьем и разойдемся.
- Ты ж, вроде, вчера работу обещал?
- Обещал, - согласился дед, - но и сам без дела сидеть не собираюсь. Некогда мне тут с тобой лясы точить, или берись за дело или проваливай…
- Ладно, ладно, - Антон в примирительном жесте вскинул руки. Пойду до ветра схожу.
- Ну, сходи, сходи, – почти полностью повторив интонации Антона, сказал дед и хмыкнул. – Чего ждешь? Особого приглашения?
Антон почувствовал, что дед над ним посмеивается, но в чем причина его веселья не уловил. Пожав плечами, он двинулся к выходу, на ходу отчаянно зевая и потягиваясь. Открыл дверь, и замер, остолбенев.
Еще вчера чистое пространство теперь искрилось от совершенно невообразимого количества аномалий. Воздух подрагивал в пузырях, вспухших над землей, словно шляпки гигантских грибов, эти аномалии были хорошо заметны, другие светились пробегающими туда-сюда искрами статистических разрядов, и все это вместе выглядело необыкновенно красиво и в то же время напоминало дурной сон.
Антон даже протер глаза на всякий случай. За его спиной раздалось тихое хмыканье:
- Что, удивлен? – дед как-то странно улыбнулся, не зло, но и не добро. – Богатый вчера выброс был на аномалии, давно я уже такого не видел. Тебе серьезно повезло, что ты попал в Зону до выброса, а не после. Иначе уже точно гнил где-нибудь в придорожной канаве. А может быть, зомбаком заделался. Впрочем, зомби у нас тоже долго не живут, их отстреливают все, кому не лень. Мерзкие твари…
Антон сглотнул, зомби еще одна легенда Зоны, о которых он был наслышан, но в существование оных не верил. Кажется, пришла пора пересмотреть свои взгляды. Если, конечно, дед не шутит.
- Долго еще собираешься любоваться? Иди уже. И, главное, следи, куда струю пускаешь.
Спустя пару минут Антон вернулся в бункер, притихший и задумчивый. Когда дед нырнул внутрь своего убежища, Антон подобрал камень побольше, взвесил его на ладони, и запулил его в центр ближайшей аномалии. Аномалия разродилась ярким пучком молний, и парень шарахнулся назад, почувствовав, как вздыбился короткий ежик прически, покалывая легкими статистическими разрядами. «Электра» - неожиданно вспомнилось название аномалии. По спине пробежали мурашки, стоило только представить, что вместо камня он сам мог попасть в нее.
Теперь он хлебал горячий чай, одновременно ковыряясь алюминиевой вилкой в банке с холодной тушенкой. Дед сидел рядом и тихонько хмыкал в усы, глядя, как молодого парня пришибло от осознания, что Зона это не шутки. Впрочем, дед не сомневался, что парень выживет. Тот, кто после знакомства с аномалиями начинает вести себя так, словно ему море по колено, быстро ласты склеивает. Зона не любит, когда ею пренебрегают. А этот молчит, задумался. Осторожничает.
Антон, хоть и сидел задумчивый, но изподтишка тоже за дедом наблюдал. Первое, что он себе уяснил, дед совсем не так стар, как ему вчера показалось. Скорее, ему чуть больше пятидесяти, но лицо заросло бородой по самые глаза, отчего он казался намного старше. Второе, дед хитер и прижимист, своей выгоды никогда не упустит, однако, если надо будет, то жадничать не станет. Да и информацией может поделиться, при условии, что ему это выгодно. Даже если выгода не финансового плана. В чем фокус, Антон пока не догадывался, но и лезть с расспросами считал ниже своего достоинства.
- Так, парень, гляди сюда, - дед ткнул пальцем в карту, которую только что развернул перед Антоном. – Мы тут, а пойдешь ты вот сюда, - дед ногтем провел линию по карте, обозначая направление. – Это недалеко, опытный сталкер такой путь за четыре-пять часов проделает туда и обратно, тебе, как новичку, придется времени больше затратить. – Дед задумчиво потер нос. - Думаю, за двенадцать часов ты управишься. Так что сегодня вечером жду тебя обратно. Когда дойдешь до места, спросишь Сидоровича, тебе покажут, куда идти. Скажешь, что ты от Лесника, он поймет. Да, там обычно кучкуются свободные сталкеры, - предупреждая возможный вопрос, ответил дед, - отдыхают после рейдов в Зону. Так что там спокойно. Если, конечно, военные не нагрянут. Так вот, заберешь у Сидоровича пакет, чуток отдохни, и дуй обратно. Запомни, - голос деда снизился до шепота, - этот пакет очень важен для меня.
Антон кивнул, и чуть было не поинтересовался, что в пакете, но вовремя прикусил язык. Чтобы там внутри не было, это не его дело. Меньше знаешь, крепче спишь, - хорошее правило.
- Да, еще, - дед протянул руку куда-то заспину и выудил сложенные аккуратной стопкой пыльник и камуфляж. – Вот возьми, а то в твоих обносках по Зоне шастать, только мутантов смешить. Если надумаешь обмануть меня, считай себя покойником, понял?
Последнее предложение дед сказал таким убедительным тоном, что Антону и в голову не пришло сомневаться в его словах.
Быстро переодевшись, и бросив старое шматье в угол, где так и остался лежать спальник, Антон вскинул на плечо автомат, сунул запасной рожок в карман и направился к двери.
- Мутантов ты вряд ли много встретишь, основное их скопление сейчас в самом центре Зоны, - напутствовал на дорогу дед, - но слепых псов близко не подпускай. Они обычно стаями бродят, если очередью несколько штук срежешь, остальные уберутся подальше. Главная опасность на сегодня – обилие аномалий, так что смотри в оба, и если сомневаешься, кидай впереди себя болты.
Дед говорил что-то еще, но Антон уже не слушал, а внимательно вглядывался в пространство перед собой и прикидывал возможные трудности.

***
Лесник оказался абсолютно прав – шесть часов пришлось потратить Антону, чтоб добраться до Сидоровича. Четыре раза по дороге он натыкался на стаи слепых псов, и только один раз они попытались атаковать. Антону повезло, что неподалеку от него проходил один из сталкеров, он и помог отбиться.
Шел Антон не спеша, боясь с разбегу влететь в аномалию, но и не медлил.
Добравшись до места назначения, ему хотелось упасть где-нибудь у костра, слушать сталкеров, травивших анекдоты, или тихонько бренькавших на неизвестно откуда взявшейся гитаре. Он и не предполагал, что только сил затратит на пустячное, по меркам внешнего мира, расстояние. В детстве он частенько бегал в соседнюю деревню и обратно, а это было поболе, чем сегодняшний путь. Но нервное напряжение от неведомой доселе опасности измотало.
Забрав пакет, Антон уже мысленно пристроился на отдых, но Сидорович его неожиданно задержал.
- Слышь, парень, ты вот что, - торговец поскреб пальцами широкую грудь, - если работу ищешь, то у меня найдется для тебя работенка. Как с Лесником рассчитаешься, так приходи. Я плачу больше, в накладе не останешься. Да и заданий у меня всегда в достатке, в отличие от Лесника. Так что, приходи.
Антон кивнул, не зная, чем вызвала такая доброжелательность. Меньше всего торговец напоминал благотворительный фонд. Но разбираться в тонкостях здешних отношений не было сил. Хотелось просто немного отдохнуть перед обратной дорогой.

***
Вернулся Антон раньше назначенного срока на целый час. Лесника в бункере не оказалось, а сам бункер был заперт. Антон зло сплюнул на землю, и уселся у входа, в надежде скорого возвращения деда. Не успел он устроиться поудобнее, как дед показался на опушке леса.
- Эка, шустрый какой, - похвалил дед. – Я думал, ты долго ходить будешь. Кстати, если ты такой шустрый, то и зовись Шустрым. Не дело в Зоне без прозвища ходить, примета не хорошая.
Антон кивнул, Шустрый так Шустрый.
- Хоть горшком обзовите, лишь бы в печь не ставили, - буркнул Антон, нехотя.
- Это ты зря, - пожал плечами Лесник. – А если прозвище не нравится, так что с того? Побегаешь немного по Зоне, глядишь, и другое заработаешь…

2010-07-29 в 08:31 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
…За спинами нападавших раздалось шуршание, а затем на поляну вышел еще один бандит, с несколько обалделым видом. Пару минут он с напарником Вислого о чем-то горячо спорил, и они, видимо все-таки пришли к соглашению. Довольные отморозки. Техас грустно улыбнулся краем рта: вот она, костлявая, рядом. Сейчас те двое подойдут, и прощай Зона. Глупо до опупения.
-А я знаю кто ты – нагло заявил третий бандюга, приближаясь к сталкеру. Ты – Техас. Глупо было не догадаться об этом, да, Кусок? - он кивнул бандиту. Ну я понимаю, Вис зону всего месяц топчет, а ты уже почти год здесь тусуешься. Неужто никто байки у костра не рассказывает, о чудо-сталкере, которому пистолеты нужны только для тяжести?
Знаете где у кощея смерть?
-В яйце. – Бодро ответил Вислый
-Правильно. А у Техаса – в чехле. - Бандиты громко заржали.
Поэтому, если у нас есть этот замечательный чехол – продолжил третий бандит, мы можем стребовать со сталкера то, что пожелается. Убивать его нам нет смысла – нож и вторичка навара не сделают. Та штука нам тем более не нужна. Будем считать, что Техас просто сдал её мне на хранение. Но не бесплатно.
Сталкер молча переваривал сказанное. - Ничего себе встрял -подумал он – Мало ли, что понадобится этим тварям. Может, завалить целый взвод, или, того хуже, пойти в самую глубь зоны, за бар Сталкер, к четвертому энергоблоку. И главное, ведь никуда не денешься, жить хочется. Хотя, чего могут потребовать бандиты? Может, тупо денег и артефактов?
-Ты что там, сталкер? Тебе жить расхотелось, что ли? – Третий бандит присел, чуть покачиваясь на носках и дыхнул на Техаса свежим перегаром. Меня, кстати, Васькой Скатом кличут. А с теми двумя ты уже познакомился – он указал на Куска с Вислым.
-Ну так что, Деви Джонс, согласен, если твоё сердечко подержу у себя я? – Бандюги вновь заржали – Не, мы все понимаем, ты просто оказался не в том месте не в то время. Под выброс попал, голова, поди, еще трещит, да? Спорим, ты сейчас в полном ахуе от происходящего. Два зеленых бойца взяли головореза. Ну ничего, сталкер, все бывает, это же Зона. Тебе нужно только согласиться.
Техас к тому времени уже все решил. Он принимает условия бандитов, ведет себя тихо, а потом быстро сваливает, прихватив свои вещи. Стоит ему отойти от последствий выброса, и эти трое пожалеют о том, что сразу его не завалили. Все просто.
-Да, Скат, я согласен.
-Вот и ладненько. - Бандит достал побитый наладонник и минуты две с ним возился. - Всё в поряде, пацаны, сейчас подойдут наши и его заберут. А вы пока заныкайте пукалки вместе с той хреновиной.
Кусок с Вислым молча распихали награбленное по карманам и взялись за рюкзак.
Не найдя там ничего ценного, кроме пары аптечек, они уселись на щедро усыпанный землей бугор. Подмогу ждали около получаса – пришли пятеро крепких бандитов, причем, Техас предположил, что один из них раньше был «должником»- что-то такое в нем чувствовалось. Сталкеру связали руки, и повели куда – то вглубь леса, скорее всего на временную базу. Сбежать по пути туда, к огромному сожалению для Техаса, было невозможно – его обступили плотным кольцом, не давая ступить ни вправо ни влево. Признак определенного мастерства. - Стоп, мастерства? – Сталкера прошиб пот – Но ведь это бандиты, какое, нахрен, мастерство? Как же я сразу не допер…Примерно 8 человек, преследовали, преследовали и вдруг ушли, уступив меня каким то мелким сошкам? Нет, всё было спланировано. И нынешнее задание, и то, что я получил неверную дату выброса, и это представление после него. Значит вот оно как.
Напряженно соображая, Техас не заметил, как за густыми соснами показался целый палаточный городок. Людей не было видно, только над костром одиноко дымилось ведро.
-Этого к Миномету, хабар мне – распорядился Скат. Голос его был сух и деловит, пропали нотки сарказма, которые в обилии присутствовали там, на злополучной поляне.
Сталкера взяли под руки и, крепко приложив по голове, оттащили в одну из палаток.

2010-07-30 в 08:46 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
К полудню Антон уже был у Сидоровича.
- Значит, говоришь, Лесник тебя Шустрым окрестил? Ну-ну… - глаза торговца хитро прищурились. - Вот что, Шустрый, тут недалеко есть схрон один, надо его распотрошить, и принести все сюда.
Торговец протянул потрепанный ПДА, явно побывавший не в одной переделке. Сидорович отметил крестиком место схрона, и действительно, указанная на карте точка находится недалеко. Впрочем, расстояние, как понял Антон, не имело значения, тут скорее другие факторы стоило учитывать, но вот какие именно? Новичку, вроде него, пока трудно было это оценить.
Выйдя на свежий воздух, Антон решил не заходить в заброшенную деревню, где ютились у костра отдыхающие сталкеры, а, обогнув ее по дуге, сразу выбраться к дороге.
Небольшая стая слепых собак что-то рвала на куски, меланхолично грызясь между собой и не обращая внимания на человека. Антону даже думать не хотелось, что или кто это мог быть. Перевалив на другую сторону, он скатился под откос, и двинулся вдоль дороги к железнодорожной насыпи. Дойдя до нее, нужно было свернуть налево и потом топать вдоль насыпи до контрольной точки.
Несколько раз ему на пути встречалась плоть, но короткими очередями ее удавалось отогнать, тварь оказалась на удивление пугливой, но жутко настырной. Антон уж было начал переживать, что изведет весь свой запас патронов на эту безмозглую тварь, как вдруг скотина сама потеряла к нему интерес. Антон перезарядил автомат, воткнув новый рожок, и приготовился уже топать дальше, как неожиданно от Сидоровича пришло сообщение о возможном налете военных сталкеров.
- Кажется, я поторопился, решив, что прогулка будет легкой, - буркнул Антон, и поспешил укрыться под раскидистым деревом, настолько низко склонившего свои ветви к земле, что позволяло укрыться не только от вертолета, но и от тех, кто мог бы наблюдать за ним с земли.
Вертолет и вправду появился очень скоро, Антон даже не успел заскучать сидя, на одной из веток дерева, которое он так и не смог определить. Мутация дерева была столь причудлива, что напоминала дуб, клен и ясень одновременно. Сделав пару кругов, вертолет ушел куда-то в сторону Кордона и Антон, наконец, выбрался из убежища.
Дальнейшее путешествие прошло практически без приключений.
В распадке паслось по меньшей мере парочка кабанов, и как пройти мимо них, не потревожив, он не представлял. Количество патронов было ограниченным, и к тому же с разу с тремя кабанами Антон мог и не справиться. Придется пойти на хитрость. Лесник на прощание рассказал ему, что кабаны, если уж взяли разгон, то остановиться стразу не могут, именно это их часто подводит. Приглядев довольно крупную аномалию, и встав так, чтобы она оказалась у него за спиной, Антон свистнул, и оба кабана, оторвавшись от своих занятий, медленно повернули головы на звук. Тот, что покрупнее, моментально завидев человека, взрыл задними копытами землю и рванул вперед, с каждой минутой набирая скорость. Антон похолодел, его затея сразу же показалась глупой и наивной – тушу, что неумолимо неслась на него, мог остановить только танк. Выждав, пока кабан приблизиться на максимально близкое расстояние, Антон кувыркнулся в сторону, пропуская первого кабана мимо себя, а второго, успевшего слегка притормозить и изменить траекторию, сразил длинной очередью. Но даже уже мертвый кабан пролетел по инерции несколько метров и врезался в грудь не успевшего увернуться Антона, повалив того наземь. От удара из легких выбило воздух и в глазах пару минут вспыхивали яркие точки, пришлось пару минут отлеживаться, собираясь с силами. С трудом выкарабкавшись из-под туши, Антон встряхнул головой, покачнулся, но удержался на ногах. Ребра неприятно болели, но переломов вроде не ощущалось. И то неплохо.
До схрона оставалось всего пара-тройка десятков метров, и вроде опасности в виде мутантов не было. Проверив патроны, Антон пришел к неутешительному выводу, что на обратную дорогу патронов может и не хватить, и как срочно пополнить запас не представлял.
Сверившись с картой, Антон добрел до небольшого валуна, закрывавшего трубу, и, отвалив камень в сторону, пошарил рукой внутри. Вытащив на свет божий сверток, быстро запихнул его в рюкзак, и, не мешкая, отправился в обратный путь.

2010-07-31 в 08:59 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Очнулся Техас в углу, на ворохе старого тряпья. Пододвинув под себя затекшие ноги, и хорошенько поерзав на них, он встал, чтобы осмотреться. Палатка, в которой он находился, была большая, обшитая изнутри серебристым теплоизоляционным материалом. Людей в ней не было, но сталкер чувствовал, что наблюдение за ним ведется, правда, не знал каким образом – камеры в условиях зоны работать отказывались.
Пока имелось свободное время, Техас решил еще раз все обдумать, на свежую голову – кто знает, может потом этого времени не представится вообще. Самый главный вопрос, назревший у него еще со вчерашней прогулки «Почему именно я?» не давал покоя. Понятно, что сталкер был прекрасным бойцом, но в Зоне были люди намного круче, и кое-кого Техас несколько раз даже встречал. Зачем было проводить такую странную операцию по захвату? Изображать бандитов? Да детский сад какой-то…
Его внутренний разговор с самим собой прервал Скат и двое бойцов, вошедших, что было странно и в то же время забавно, в высоких болотниках на подтяжках.
- Привет, Техас. Ну что, не передумал работать на нас?
-Не передумал, бля – Буркнул сталкер – Чего это ты так вырядился?
-Дело есть. Собирайся, твоя новая одежда вон в том ящике – Васька указал рукой на деревянный короб, стоящий в том же углу, где ночевал пленный.
В ящике оказался тонкий защитный костюм H84-Line, в народе именуемый Линём. Техас аж присвистнул – на такой ему пришлось бы работать года полтора. Быстро скинув комбез, он натянул его на себя, мысленно матерясь : все тело было липкое от пота, руки слушались плохо, поэтому повозиться пришлось основательно.
-И это одень – Скат ощерился, и кинул сталкеру под ноги объемный пакет. В пакете оказались знакомые болотники на подтяжках.
Пока он переодевался, и перекладывал мелочевку из броника в новый костюм, Васька не торопясь начал вводить его в курс дела.
-Я надеюсь, ты понял, что имеешь дело с серьезными людьми, к бандитам отношения не имеющими?
Сталкер коротко кивнул
-Сейчас мы выйдем отсюда, все свои дела сделаешь, пожрешь и сходим прогуляемся. Потом расскажу тебе, что ты должен будешь сделать. Выполнишь то, что попрошу, верну твой драгоценный чехольчик, да еще и пол лимона впридачу.
Техас только ухмыльнулся – тут бы живым остаться, а он про деньги талдычит. Точно завалят по окончании, как пить дать. Значит, нужен план. А еще лучше, помощник, чтобы вместе этот план провернуть.
-Скат?
-Чего тебе?
-Я согласен на твое предложение, каким бы оно не было, целиком и полностью. Только у меня есть условие. Дай мне парнишку в напарники, из пленных.
-Отмычку, что ли?
-Ну, типа того.
-Извиняй, Техас, нет сейчас никого. Все силы на тебя потратили. Если с этого рейда кого нибудь приведут, то без проблем. Так то мы их после допроса всех мочим…ну что, ты собрался?
-Собрался
-Тогда идем
Двое мужчин, все это время стоявших с отсутствующим видом, ловко подхватили сталкера под руки и вывели из палатки.

2010-07-31 в 11:35 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
По небу, затянутому серой густой пеленой облаков, поползли черные дождевые облака, поднялся холодный ветер, в воздухе повис странный одуряюще сладковатый привкус, будоражащий нервы. Антону не приятно было осознавать, что запахи Зоны тревожили его, будили в нем что-то непонятное, доселе мирно спавшее внутри него чувство. Зрение обострилось, ноздри раздувались и опадали, словно у зверя, идущего по следу, словно ветер принес от четвертого энергоблока некие флюиды, пропитанные самой сутью Зоны, ее аномалиями и странными порождениями животного мира – мутантами.
Он и сам не заметил, как добрался до фермы, что стоит неподалеку от железнодорожного переезда. Голова кружилась, хотелось жрать и курить. Недостаток никотина в организме делал Антона нервным и беспокойным. Еще вдобавок этот проклятый ветер, приносивший странный запахи. Голова кружилась, и ноги подкашивались. Антон понял, что если прямо сейчас не найдет место для небольшого отдыха, то несколько сотен метров, оставшиеся до Сидоровича, он может и недотянуть. Даже боль в отбитых ребрах уже не так сильно беспокоила, как тяжелый дух Зоны, стальными лапами сдавивший горло и отравлявший окрестности своим зловонием.
Пробравшись в полуразвалившееся кирпичное строение, Антон забился в угол, зажав между коленей полупустой автомат, и обхватив ладонями виски. Немного придя в себя, он огляделся, и, обнаружив неподалеку несколько выломанных досок, решил запалить костерок. Может быть, гарь от костра смогла бы перебить удушающий запах Зоны? Он собрал в кучу доски, перенес их поближе к уютному углу, в котором оставил рюкзак и автомат, сложил доски домиком и поджог спичку. Огонь занялся быстро и вскоре дровишки весело потрескивали, то и дело выплевывая снопы искр. От тепла маленького костерка Антону сразу полегчало, боль в голове перестала пульсировать, а на боль в груди Антон уже перестал обращать внимание.
Дровишки начали прогорать, и Антон отошел за новой порцией, несколько коротких досок он нашел сразу, и мог бы уже возвращаться, но ему почему-то приспичило во что бы то ни стало оторвать от прогнившего пола обломок деревянной рейки, торчавшей под каким-то странным углом. Подсунув под торчавший край кусок ржавой трубы, Антон налег и доска соскочила со своего места, открыв взгляду Шустрого небольшое углубление, в котором слабо светился артефакт. Антон не поверил своим глазам, здесь часто ходили сталкеры и выбирали после выбросов все подчистую, а этот как-то умудрились пропустить. Хотя… И Антон его бы не нашел, если бы не вздумал раскурочить остатки прогнившего пола. Он протянул руку, чтобы взять его, но в последний момент отдернул ладонь. Надо было завернуть его во что-нибудь, но что могло спасти от радиации, хоть и несущественной? Ничего. Ладно, сойдет и лист лопуха, идти до Сидоровича недалеко, так что ничего страшного не произойдет. Антон почувствовал какое-то странное возбуждение от того, что, наконец, и у него есть свой первый артефакт, который он сможет продать. Это немного вскружило голову, и Антон, пряча находку в рюкзак, прохлопал мелькнувшую тень за спиной. Лишь в последний момент он успел увернуться от нападавшего, учуяв его только по предательски щелкнувшей ветке под ногой.
- Какого хуя? – рявкнул с перепугу парень, и, откатившись в сторону, схватил обрез ржавой трубы, которым несколько минут назад вскрывал половицу.
Вокруг никого не было, и Антон крутанулся на месте, пытаясь разглядеть куда мог скрыться враг. Вдруг перед ним всколыхнулся воздух, и пара кроваво-красных глаз появились словно из ниоткуда.
- Ах ты ж блять, - выругался Антон, и ткнул в пространство острым концом трубы. Естественно, он промахнулся, и получил оглушительный удар по лицу. Кровосос тем временем снова испарился из поля зрения, и Антону ничего не оставалось, как судорожно крутиться на месте, стараясь высмотреть мутанта раньше, чем снова получит удар когтистой лапой. – А еще говорили, будто мутантов на Кордоне почти не бывает. Врали, сссуки!
Что-то теплое и густо полилось за шиворот, и Антон понял, что кровосос рассек ему бровь и щеку. Высунув язык и слизнув кровь со щеки, он понял, что за запахи его так беспокоили, это были запахи крови и тлена. Смерть – вот чем пахла Зона. Антон усмехнулся, долго же до него доходила такая простая истина.
Кровосос снова метнулся к Шустрому, но теперь он был готов, и, заметив краем глаза шевеление плотного воздуха, сквозь который преломлялись очертания предметов, он быстро развернулся, уклонившись от очередного удара, всадил в живот кровососу обрез трубы, и заорав со всей дури, хорошенько провернул его в ране. Мутант задергался, щупальца судорожно подтянулись к ротовому отверстию, а лапы пытались ухватить Антона за шею. Но Шустрый не дал мутанту не единого шанса, резко рванув трубу в сторону, и треск сломанного позвоночника возвестил о кончине кровососа.
Тяжело дыша, Антон еще несколько минут не выпускал обрезок трубы из рук, пытаясь перевести дух после схватки. Разжав пальцы, он утер лоб тыльной стороной ладони, испачкав руку в собственной крови. Кажется, кто-то рассказывал у костра, что щупальца мутанта можно продать. Ну что ж, это будет хорошая добавка к артефакту.
Собрав вещи, Антон решил больше не задерживаться, и рысью припустил к лагерю сталкеров, надеясь, что на сегодня приключения закончились.
Сбагрив Сидоровичу пакет из схрона, и не плохо подзаработав на артефакте и щупальцах, Антон прикупил патронов, жратвы, кое-какую мелочь, и напоследок потребовал бутылку водки.
Сидорович хмыкнул, но водку продал, с интересом разглядывая подранную морду Шустрого.
- Слушай, ты бы хоть раны обработал, что ли? Возьми аптечку, и бинтов несколько, в пути всегда пригодится…
Антон выложил оставшиеся деньги, забрал выданный товар, и молча убрался из бункера. У костра его поприветствали как своего, словно он давно уже был знаком с каждым из них. Кто-то даже предложил помощь в обработке раны, и так как зеркала у Антона не было, он согласился.
- Эй, ребят, гляньте, какой автограф оставил кровосос на морде Шустрого! – почти восхищенно высказался сталкер, стерев кровь с лица Антона. – Знатная теперь метка у тебя на физиономии будет.
Гул одобрительных голосов прокатился в лагере, и Антон сначала не понял, чего это они так радуются его шрамам, и только через несколько минут до него дошло, что они не шрамам радовались, а тому что новичок выжил, сразившись с одним из самых неприятных тварей Зоны. Это было что-то вроде признания Антона сталкерами, этакое боевое крещение.
За это следовало выпить, и Антон щедро хлебнул из бутылки, закусив солидным шматом копченой колбасы.

2010-08-01 в 10:47 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Столовой в палаточном городке не было, как и нормального туалета, поэтому, после похода в кусты, Техас неспеша завтракал предложенной перловкой с мясом, сидя под развесистой псевдоберезкой. Торопиться было действительно некуда - сталкера предупредили, что в ближайший час он может заниматься всем, чем пожелает, а потом его ждет долгая и увлекательная прогулка на болота. Единственное, что раздражало – постоянный контроль со стороны рослого мужика с автоматом.
Хотелось на армейские склады, в родной бар «Запал». Выпить холодненькой, закусить отдающей железом тушенкой, поржать над новичками вместе с вечно веселым барменом Ганжой. Только дороги туда еще долго не будет. Техас понимал – его здесь задержат надолго: без своих вещей он не уйдет в любом случае, а воспользоваться его слабостью могут еще не раз.
Управившись с едой, сталкер достал свой ПДА, из которого предусмотрительный Скат вытащил маячок и плату, отвечающую за переговорные функции. Сейчас, по идее, он превратился в большую игровую приставку с будильником. Пол двенадцатого. До возвращения патруля – часов 6-7, может, кого и приведут. Хорошо бы не хилого новичка, ведь здесь, на Кордоне, опытный, а тем более ветеран – большая редкость.
-А ты быстрый – Васька, все это время наблюдающий за сталкером со спины довольно улыбнулся
-Давно ты тут? – Техас нахмурился и пробежал глазами по странному спецкостюму Ската, чем-то похожему на Линя, но голубоватого оттенка и с усовершенствованной системой фильтрации.
-Да нет, только подошел. Вставай, пора мне немного приоткрыть завесу тайны и обьяснить, чем ты займешься в ближайшее время.
-А оружие? Болота и мутанты- вещи неразделимые
-Не будь наивным, Техас. Ты же им не пользуешься? А ту штуку даже не проси, по крайней мере пока. Мы её чуток переделаем, и вернем – для успешного выполнения, так сказать.
Внутри сталкера все похолодело – если эти отморозки узнают главный секрет, то все, прощай идеальное оружие и огромная привязанность.
Он выдохнул, размял шею и совершенно спокойным тоном послал Ваську. Послал далеко и грубо, получив за это по морде.
-Еще раз такое услышу, пожалеешь. Хорошие отношения с нами, а особенно со мной – залог того, что ты не сгниешь где-нибудь в канаве, а другой сталкер спокойно выполнит твою работу, получив за неё пол лимона. Всосал, нет?
-Понял я – Техас сплюнул и потер саднившую скулу – удар у Ската был отлично поставлен. Будет синяк.
-Тогда вперед. На сегодня моя добродушность кончилась, я иду сзади.


До болот парни дошли без приключений – по пути встретилась одинокая плоть, прогнать которую не составило особого труда.
Дальше вел Скат. Сталкер так и не понял, чем он руководствовался, при выборе дороги: два часа они блуждали от кочки к кочке, пока Васька не поднял руку – стоп, значит.
-Смотри, Техас, видишь, там, вода прозрачная? Везде мутная, а здесь не цветет. Там Полярный Мишка. Артефакт, который тебе понадобится. Только есть одна проблема.
Он детонирует от прикосновения. Единственный способ достать эту адскую штуковину – облучить её. Вот свинцовый контейнер с Креветкой – самым радиоактивным артефактом. Подойдешь, опустишь её прямо на Мишку. И не промахнись, второй такой нет. Все понял?
Сталкер вдумчиво внимал словам Ската, а по спине медленно ползли липкие густые капли пота. Было очень страшно: он слышал о Креветке, её даже не подбирали, несмотря на высокую цену. Небольшой розовый камушек фонил немногим хуже саркофага.
Вот это уже было слишком большой издержкой. Техас колебался.
-Понял – Наконец выдавил он
-Тогда держи – Васька сунул контейнер сталкеру в руки и немного отошел назад – Действуй, костюм должен защитить.

2010-08-01 в 18:06 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
У костра было хорошо – тепло и уютно. И выпитое за пару часов горючее, приятно плескавшееся в желудке, неотвратимо тянуло в сон. В голове гудело, и неспешный треп сталкеров за жизнь, словно сквозь вату, достигал ушей Антона и плавно убаюкивал. Антон и сам не заметил, как уснул. Проснулся от несильного тычка в бок:
- Дождь начинается, лучше спрячься в доме, а то вымокнешь весь. Спать в луже то еще удовольствие…
Антон послушался, прихватил вещи и автомат, и нырнул в первый попавшийся дом. Там уже разместилось несколько сталкеров на ночлег, но места было достаточно, и Антон облюбовал себе уютный темный уголок, сбросил рюкзак, устроил его под голову вместо подушки, положил рядом с собой автомат на всякий случай, и тут же уснул.
Снился ему кровосос, тот самый, что подрал ему физиономию на ферме. Антон беспокойно возился во сне, переворачиваясь с боку на бок, но чертов мутант, как приклеенный, ходил за ним, и каждый раз, как только Антон присаживался отдохнуть, он нападал снова и снова, будто во сне хотел отомстить за собственную смерть.
На утро Шустрый чувствовал себя жалким и разбитым, никогда в жизни ему не снились кошмары, а тут поди ж ты – всю ночь отбивался от жуткой твари и так и не отбился. На дне бутылки еще плескалась водка, и Антон осушил ее в два глотка, выбросив пустую тару в окно. В голове прояснилось, и ночной кошмар отступил. Антон глухо выматерился, рывком поднялся, и вышел на улицу. Дождь к тому времени прекратился, рассвет уже давно занялся, и небо на удивление было чистым. Не откладывая в долгий ящик, Антон занялся завтраком, разогрев на костре банку с тушенкой, вытащил из рюкзака батон, которым вычистил дно банки, прежде чем выбросить.
Большинство сталкеров уже разошлось по своим делам, и Шустрый решил, что смысла сидеть на месте нет. Толкнувшись к Сидоровичу, он уточнил про работу на сегодняшний день и получив ответ, что работу не будет до завтра, решил сам помотаться по окрестностям. Патронов, слава богу, он вчера прикупил, а больше ничего особенного ему и не надо было. Пока не надо – ведь в глубь Зоны, он пока и не собирался. А окраины, как полагал Антон, можно исследовать и без особой снаряги. Как говорится, мутантов бояться в Зону не ходить – то ли он сам переложил присказку на новый лад, то ли у костра от кого-то услышал, но ему она понравилась. Значит, решено, гуляем в Зону, но не далеко, так что бы осмотреться, но не влазить в крупные неприятности.

***
Пять часов блужданий по окрестностям принесли неплохой улов для новичка – парочку дешевых Медуз, и еще один Каменный цветок, точно такой же как найденный вчера в подполе заброшенной фермы. Антон уже собирался возвращаться, когда понял, что слегка заблудился, и, поблукав по округе с полчаса, наткнулся на свежий труп бандита. Кто-то успокоил бедолагу прямо выстрелом в лоб. Оглянувшись по сторонам и не заметив ничего подозрительного, Антон быстро обшарил карманы убитого, присвоив себе большой нож, пистолет и несколько пачек патронов, рюкзак больше смахивавший на вещмешок, пошитый в ручную из брезентовой ткани, был распотрошен, но тот кто его распотрошил, видимо, забрал наиболее ценные вещи, не взяв консервы и дробовик.
Вполне довольный, Антон отправился дальше и вскоре набрел на знакомые места, по которым быстро сориентировался на местности. В принципе, можно было возвращаться в лагерь и толкнуть Сидоровичу артефакты, но тут желудок явно возвестил о том, что его следовало бы чем-нибудь наполнить, чтоб не урчал, как мотор от трактора «Беларусь». Выбрав место поудобнее, Антон расположился на привал.

***
- Эй, гляньте, кого я нашел! Новичок, совсем еще зеленый!
Антон подпрыгнул на месте, как ужаленный. Он не слышал, как за его спиной появился рослый мужчина в защитном костюме. На его лице была дыхательная маска, и кроме карих пронзительных глаз рассмотреть ничего не удавалось.
- Ты руки-то подними, салага, - ласково произнес рослый, и повел стволом автомата, как бы предупреждая, чтоб лишних движений не делал. Антону ничего не оставалось делать, как последовать совету.
- Сколько ты в Зоне? Месяц?
- Не больше недели, - вместо Антона ответил другой мужчина, вышедший из кустов чуть правее первого.
- Ты смотри-ка, он уже и с кровососом успел познакомиться, - хмыкнул еще один, внезапно появившийся из-за спины. Остановившись рядом, он с интересом знатока рассматривал рваные рубцы на лице Антона. – Видать, вчера где-то схватились, раны еще совсем свежие. Так я говорю, а, пацан?
- Какой я тебе пацан, - буркнул Антон.
Мужчины тихонько заржали.
- Пацан ты и есть, хоть и вышел уже из детского возраста. Только в Зоне возраст другими мерками меряется. Ну ладно, хватит трепаться, пошли.
- Куда?
- Куда скажем, туда и пойдешь.
Антона быстро обыскали, отобрали все оружие, и, приказав тащить свой рюкзак самому, повели в глубь Зоны. Один шел впереди, один сразу за Антоном, постоянно подгоняя его в спину дулом автомата, а последний прикрывал тылы. Все были при деле.
Шли они долго, и Антон обратил внимание, что несколько раз они, словно прячась от кого-то неведомого, резко меняли направление.
Когда они добрались до лагеря, наступила ночь, и что-либо разглядеть в темноте было невозможно. Зато на Антона пришел поглядеть один из начальников, и довольно хмыкнув, приказал его сторожить. Уже собираясь уходить, начальник обернулся и, бросив через плечо, спросил:
- Кличка есть?
- Шустрый, - нехотя буркнув, ответил Антон.
- Шустрый, значит. И кто ж тебя так назвал, а? Или сам придумал?
- Ничего я не выдумывал, - возмутился Антон. – Лесник так назвал.
- Лесник, значит. Ну, поглядим, какой ты Шустрый.
В глазах незнакомца мелькнул непонятный огонек, Антон лишь догадался, что этот человек уже встречался с Лесником, и, похоже, не плохо его знает. Вот только какие отношения их связывали, было не ясно, но точно не дружеские, и тем более не родственные. Разве что кто-то кому-то перешел когда-то дорогу и теперь они стали вечными врагами.
Антон хмыкнул собственной догадке – надо было в детстве читать меньше детективов, а то лезет в голову всякая чушь. Лучше подумать, на кой хрен он им сдался, и что эти люди собираются с ним делать. К тому же, хоть и одеты все были на гражданский манер, но военная выправка могла разве что мутанта обмануть. Мда, ну ты, Шустрый, и вляпался. И не убежишь ведь, все оружие отобрали, сволочи.

2010-08-03 в 13:07 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Техас осторожно подошел к пятну кристально прозрачной воды и с опаской заглянул в нее. На глубине примерно двадцати сантиметров устало подпрыгивал маленький голубой шарик идеальной формы. О таком артефакте сталкер не слышал, и терялся в догадках, какая именно аномалия могла породить столь причудливую бирюльку, и, собственно, чем эта бирюлька поможет ему?
В любом случае, пути назад не было. Техас откупорил крышку, плотно зажатую двумя массивными защелками, и достал Креветку. Новых ощущений он не испытал, разве что в мозгу истерично билась мысль о радиации и её последствиях. Задержав дыхание, он аккуратно опустил опасный артефакт на Мишку и отпрыгнул назад. Ничего не произошло. Сталкер нехотя вернулся обратно, застав шарик в точно таком же состоянии, как и до облучения, только слегка фосфоресцирующим. Быстро переложив Полярного Мишку в контейнер из-под Креветки, он так же резво вернулся к Скату: находиться в зараженном месте даже лишние несколько секунд было рискованно и совершенно неоправданно.
-Ну что, справился? – Васька хитро зыркнул и потер плечо – Вижу, что справился, молодец. Артефакт вытащи, ему спецхранение не требуется.
-Он же фонить должен, разве нет? – Техас всерьез забеспокоился: антирадиационных препаратов у него не было, и вряд ли кто нибудь их ему предложит.
-Не должен. Достань, а то через час ни Мишки, ни контейнера не будет. Да не смотри ты так, не отберу, он сам от тебя ускачет, да еще и со свистом.
Сталкеру пришлось поверить на слово: кто знает, если артефакт и впрямь исчезнет, то не исключено, что придется искать новый – а это означает новую порцию рентгенов.
Со скептическим выражением лица, он достал голубоватый шарик и положил его в карман на поясе.
-Эээ, нет, возьми его в руку. И прежде сними перчатку. – Скат снова потер плечо, и только сейчас Техас понял, что означает этот жест. Нервы, Васька нервничал, и причину скрывал.
-С чего это? Бирюльки – не игрушки, такое даже новичок знает. Трогать их не рекомендуется.
Вместо ответа Скат достал пистолет и направил его аккурат в лоб сталкера.
Тот медленно, со скошенной гримасой презрения, достал Мишку, и зубами стянув защитную перчатку с кевларовой нитью, переложил его в ладонь. Не глядя на то, как он подействует, Техас внимательно посмотрел на Ската. В его глазах читалось явное облегчение. Руку обожгло, что то жидкое обволокло её, и сталкер невольно вскрикнул – ощущения были отнюдь не из приятных. Смотреть на происходящее было страшно, но боль и любопытство пересилили – на ладони Мишка будто таял, покрывая кожу гладкой коркой.
-Что, это, мать твою, аааа, сука!- сталкер заорал, и, присев на корточки, начал шкрябать рукой об твердую подошву ботинок. Результата это не принесло, и Техас, зарычав кинулся к Скату, явно намереваясь его покалечить. Выстрел под ноги немного отрезвил, заставив успокоиться. Сталкер судорожно перехватил ладонь, и уставился на Ваську диким вопрошающим взглядом.
-Остынь, мясо. – Скат задумчиво хмыкнул – Все с тобой и твоей рукой будет в порядке.
Скоро артефакт расползется по всему телу, и, проявив свои чудесные свойства, просто-напросто испарится. Чувствуешь, боль почти прекратилась?
-Угу.
-Ну вот. До конца воздействия - не больше получаса. Потом ты узнаешь, зачем нужен Мишка. Еще спасибо будешь говорить. Вставай, пошли, мы и так долго провозились.
В это время, на поясе у Васьки завибрировал ПДА, и пока он читал сообщение, Техас еще раз осторожно осмотрел пораженную конечность. Артефакт медленно, но верно расползался по ней, уже доходя до предплечья. Уняв внезапно пробившую тело дрожь, сталкер покосился в сторону Ската.
-Что смотришь, паникер? Танцуй, письмецо то по твою душу пришло. Нашли тебе отмычку, говорят, не самую плохую. – Васька запихал наладонник на место, и, проверив патроны, пошел вперед. –Идем, возвращаться будем другой дорогой. Хоть она и кишит аномалиями, зато безопасней.
Техас встал, и, поправив рюкзак, побрел за Скатом. - Хоть что-то приятное за этот день произошло, - подумал он. Сталкер не знал, что приятное только начинается.

2010-08-05 в 19:13 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
Палатка, в которую запихнули Антона, наподдав ногой, была не то что большой, но и не слишком маленькой. Снаружи охранник медленно вышагивал дволь входа по четыре шага в каждую сторону – счет шагов Антон вел автоматически, скорее ради того, чтобы успокоиться и трезво оценить обстановку. Убивать его не собирались, это было понятно, иначе они это сделали бы на месте, а не тащили бы его за тридевять земель неизвестно зачем. Значит, им что-то было нужно от него. И вот это немного пугало, все-таки Зона это не городской парк, тут слишком опасно, чтобы просто гулять. Что им могло понадобиться от человека, который в Зоне сам еще новичок? Было бы понятно, если бы им понадобился профессионал, например как… как… ну… например, как тот самый сталкер, которого Антон встретил в первый день пребывания в Зоне. Интересно, почему он вспомнил того сталкера? Он его мельком видел, но зато уже успел перезнакомиться со многими сталкерами, ночевавшими у бункера Сидоровича. Казалось бы логичнее вспомнить кого-нибудь из знакомых.
Антон вздохнул, кинул рюкзак под голову и вытянулся во весь рост. В конце концов, ничто не должно мешать отдыху. Тем более его охраняют. Незаметно для себя Шустрый задремал.
- Эй, салага, зенки протри и выбирайся наружу!
- Какого?..
- Ты, блин, поговори еще у меня! – рявкнул низкий голос.
Кто-то схватил Антона за шиворот и выволок его на улицу. Протерев глаза ото сна, Антон не поверил тому, что увидел – прямо перед ним стоял тот самый сталкер, про которого он думал, пока не уснул.
- Какого хрена? – возмутился Антон, глядя прямо в глаза знакомому незнакомцу. Антон был уверен, что это именно он – такой пронзительный взгляд нечасто встретишь, а уж если встретишь, то не забудешь.
- Заткнись! – приказал охранник, и больно ткнул Антон стволом автомата меж лопаток.
- Ну, что скажешь, Техас? – послышался мужской голос чуть левее, но разглядеть человека в темноте не удалось, его фигуру полностью скрывала тень раскидистого дерева. – Пойдет тебе такой напарник, или устроим кастинг?
В голосе явно слышалась насмешка и она не предвещала ничего хорошего.

2010-08-08 в 16:44 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
На базу путники пришли уже к вечеру. К тому времени, сработавший артефакт полностью обволок тело Техаса, но теперь бирюлька уже не причиняла никаких неудобств, наоборот, настроение сталкера с каждой секундой поднималось.
По приходу, Скат не отправил его в палатку, где до этого Техас провел почти сутки, а отвел к себе.
-Ну что, мясо, успокоился, кажись?- с усмешкой произнес он
-Ты давай выкладывай, что это за херь на мне – Техаса перло как сумасшедшего, ему казалось, что еще минута, и он либо заржет, либо расплачется, либо начнет биться головой об лакированный шкафчик, стоящий в углу. Такое ощущение он испытывал всего раз, лет этак в 19, первый раз попробовав фен. Этот же раз стал последним, больше наркотиков в жизни сталкера не было.
-Подожди, осталось совсем немного – Васька взглянул на часы – Минут пять где-то
-Бляя, Скатище, пять минут и я точно скончаюсь...-Техас подавился смешком, и уставился в потолок.
Не прошло и минуты, как кожу начало щипать. Сначала легонько, а потом сильней. Тонкая голубоватая пленка, плотно прилегающая к телу вспучилась, нагрелась и отошла, пластами слезая на пол.
-Отпустило, так отпустило. Все, Скат, давай, не томи – Техас с интересом рассматривал голубоватые ошметки. Прежнее состояние сошло на нет и в голове было ясно.
-Ладно, счастливчик. Сядь и слушай. – Васька как то странно крякнул.- Сейчас ты поймешь, как тебе повезло. Мишка артефакт редкий, причем настолько, что видели его от силы человек семь. Вся суть бирюльки в том, что она создает вокруг себя зону полярной энергии, воздействующую на окружающую среду. Проще говоря, меняет вектор направленности каждого предмета, действия, мысли, и даже желания в обратную сторону. Это свойство делает артефакт практически недосягаемым. Человеку, который знает про способности Мишки, и желает получить его, никогда это не удастся. Тому, кто случайно найдет его, тоже не поздоровится.
-Это я понял. Вот только скажи, зачем пришлось активировать бирюльку прямо на месте? И почему нельзя было рассказать мне обо всех этих премудростях после?
-Сейчас объясню. Допустим, Полярного Мишку нашел обычный, среднестатистический сталкер. Что он с ним сделает?
-Положит в контейнер
-Правильно, вот в этом как раз и ошибка. Артефакту становится не на что воздействовать, и он начинает потихоньку расщеплять то, в чем находится. А как расщепит и получит свободу, вся потенциальная энергия, которая копится в нем, выплеснется. – Скат щелкнул пальцами прямо у носа Техаса и продолжил – Бум получится, короче. Поэтому, единственный способ получить бирюльку – активировать её прикосновением без какой-либо защиты. Теперь поговорим о своевременности информации. При активации артефакта, он начинает взаимодействовать с тем, кто запустил реакцию, то есть с тобой. В это время, свойства Мишки многократно усиливаются, но повредить они могут только в том случае, если ты знаешь секрет. Поэтому, пришлось держать тебя в неведении.Дошло?
-Дошло
-Все, Техас, прелюдия кончилась. -Васька почесал кончик носа - Теперь о твоих новых способностях. Придется смириться, что ты и бирюлька - одно целое. С этим уже ничего не поделаешь. Свойства артефакта передались тебе, но в отличии от него, ты можешь этими свойствами управлять. Давай, попробуй.
Техас задумался. Если все так, как говорит Скат, то любое желание, какое он сейчас ни загадал бы, сбудется. Попробуем с малого.
-Хочу холодненькой, из бара Запал - наконец произнес он.Ничего не произошло, все как было, так и осталось.
-Эээ, не, Техас, так не пойдет. Нет здесь такой водки, и просто так появиться она не сможет. Вот если у кого-нибудь из наших она все-таки была бы, то другое дело. Ты меняешь вектор, не забывай.
До сталкера медленно начало доходить. Направление, направление...точно, должны привести отмычку. А что, если сделать это побыстрее?
-Я все, Скат.Жди, сейчас из рейда парни вернутся - Техас скрестил руки и повертел головой, разминая шею
-Нет, им еще часа два топать. Сделай чего полегче.
-Ты подожди.
-Хорошо, пошли, пожрем, что ли?
***
Техас со Скатом уже поели и переоделись в обычные комбезы, когда Ваську позвал один из охранников.
-Эй, Василь, наши уже того, пришли. - вид у парня был потрепанный, хотя лицо выражало крайнюю степень удивления -Представляешь, говорят, на обратном пути ни одной аномалии, ни одного зверя, вообще ничего - он понизил голос - удачливые ребята, да?
Скат только шикнул на него - про удачу в Зоне не треплют без дела
-Пойдем, посмотрим. Он многозначительно взглянул на сталкера, и встал.На лице Техаса явно читалась фраза "Что я тебе говорил", и он, победно хмыкнув, вышел из палатки.
Снаружи стояло человек пять крепких ребят, один из которых держал за шиворот будущего отмычку.Лицо парня смутно припоминалось, но Техас так и не понял, где встречал его.
Пленный, по выражению лица,похоже, тоже узнал сталкера.
-Ну, что скажешь, Техас? – Скат скептически оглядел отмычку– Пойдет тебе такой напарник, или устроим кастинг?
-Разберемся
Не нужно начинать знакомство здесь, с ними, подумал сталкер. Он немного напрягся, и через секунду полил дождь, благо тучи над палаточным городком позволяли.
-Тогда их вместе обратно к Миномету - распорядился Скат и заспешил укрыться от крупных капель, с силой ударяющих по брезентовым крышам. Палатка Васьки, на удивление всем, была абсолютно сухая.

2010-08-10 в 00:39 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
Неожиданно хлынувший дождь заставил охранников поторопиться и те совершенно бесцеремонно запихнули в Антона палатку, куда секунду назад зашел Техас добровольно. Поскользнувшись, Шустрый влетел внутрь головой вперед и чуть было не сбил с ног сталкера, в последнюю секунду увернувшегося от удара пониже спины.
- А смотреть под ноги мама тебя не учила? – насмешливо поинтересовался Техас.
- Не твое дело, - буркнул Антон, и уселся в дальнем углу, подтянув колени к груди и обхватив их руками. Капли дождя, попавшие за шиворот, неприятно холодили кожу. Нечего было даже думать, чтобы просушить одежду у костра, или просто попить горячего чайку. Вечная осень в Зоне имела преимущество в том, что не надо было тратиться на зимнюю одежду, но и недостаток в виде слишком частых холодных дождей. Разумеется, никто тут не умирал от простуды, что ничуть не мешало сталкерам постоянно жаловаться на неудобства. Это было чем-то вроде развлечения, когда кончались байки и анекдоты.
- Ты не очень-то вежлив, парень, - прервал размышления Антона Техас. – И, между прочим, зря. Разве не слышал, что мы теперь с тобой напарники?
- Слышал. Вот только есть маленькая проблема, я ни на что не подписывался. И понятия не имею, что от меня хотят. Может, ты меня просветишь?
Техас уселся напротив так, чтобы хорошо видеть Антона и уставился на него своим странным немигающим взглядом, словно изучал его, пытаясь проникнуть глубоко в мысли. Антона передернуло от такого пристального внимания, и он невольно отвел взгляд в сторону.
- Как тебя зовут?
- Шустрый.
- Шустрый, говоришь? – недоверчиво переспросил Техас.
- Твою мать! Да чего каждый придирается ко мне? Тебе чем не нравится кликуха?! – с вызовом бросил Антон, стараясь смотреть прямо в глаза собеседнику, но это получалось не очень хорошо. Антон вообще не любил смотреть прямо в глаза, у них в деревне почему-то это считалось дурным тоном.
Техас пожал плечами, и отвернулся.
- Плохая примета самому себе имя давать…
- Да с чего ты решил, что я сам придумал?! – спокойный тон Техаса вывел Антона из себя. – Лесник меня так назвал! Я что, теперь перед каждым должен буду отчитываться в этом?
Техас удивленно вздернул бровь.
- Вот уж не думал, что ты с Лесником знаком. Ну, извини, я не знал, - сталкер поднял ладонь в примирительном жесте.
- Ты так и не ответил на мой вопрос, - напомнил Антон, глядя, как Техас пытается расположиться на ночлег. – Может, объяснишь, что все это значит?
- Я сам до конца всего не знаю, но если ты потерпишь до утра, то нам все объяснят. Так что успокойся, и лучше поспи, пока время есть.
- Спасибо, мамочка, за заботу, - съехидничал Антон, но совету последовал. Сон однако не шел, и через несколько минут Антон спросил: - Ты уже спишь?
Ответа не последовало, а по мерному дыханию было трудно понять, спит Техас или только притворяется. Хотелось курить и чего-нибудь сожрать. Желудок заурчал, требуя еды, и в ночной тишине это прозвучало как-то особенно громко. С тоской вспомнив, что последний раз ел еще днем, Антон попытался представить себе что-нибудь приятное, чтобы отвлечься от голода. Но о чем бы он не думал, мысли неотвратимо возвращались к еде, воображение, издеваясь, подсовывало картины со сковородой, полной дымящейся жареной картошки с грибами, или малосольные огурчики, или птицу, запеченную в углях. Рот непроизвольно наполнялся слюной, и Антон судорожно сглатывал, тихонько вздыхая и ворочаясь с боку на бок. Так прошло еще минут десять, пока Техас не выдержал:
- Тебя что, не кормили, что ли? – сердито спросил он.
- Интересно, кто б меня кормил, а? – буркнул Антон. – Не пристрелили и на том спасибо.
- Блять, - выругался Техас. – У тебя желудок урчит, как двигатель от мотоцикла «Урал», спать невозможно.
Он поднялся и высунулся из палатки.
- Эй, мужик! Командира позови!
- На кой он тебе?
- Позови, сказал, - с нажимом повторил Техас, и охранник, тихо выругавшись, пошел вглубь лагеря. Его место тут же занял другой, вынырнув откуда-то из темноты.
- Морду спрячь! И не высовывайся, пока не скажут.
Техас только пожал плечами, глядя на приближавшегося Ската.
- Чего звал?
- Слушай, если ты думаешь, что мне нужен напарник, который от голода скоро перестанет ноги таскать, то глубоко ошибаешься.
Скат недружелюбно взглянул на охранника.
- Кажется, я распорядился его накормить, - мрачно спросил он. – Почему не исполнили?
- Я… я… - растерялся тот.
- Я, я! – передразнил Скат. – Головка от хуя! Быстро гони за жрачкой! И тащи на двоих, чтоб…
Скат не успел договорить, как след охранника простыл.
- Спасибо, - хмыкнул сталкер.
Скат сплюнул на землю, и ушел, не сказав больше ни слова.
Не прошло и десяти минут, как охранник притаранил несколько консерв, наскоро разогретых на огне, батон колбасы и буханку хлеба. Сунул добро в палатку и через минуту туда же добавил небольшой чайник с крепким чаем, и пару кружек.
- Гуляем, - улыбнулся Техас, потянув за специальное кольцо на крышке банки. Распечатанную банку сунул в руку Антону:
- Жуй, давай! А то ненароком откинешь копыта…
- Не дождешься, - ответил Шустрый, набивая рот.
Несколько минут они молча жевали, изредка бросая короткие взгляды друг на друга. Когда первый голод был утолен, Антон тихо поинтересовался:
- Ты ведь не спал, да? Почему ты не хочешь отвечать на мои вопросы?

2010-08-13 в 18:39 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
-Слушай, Шустрый. Я же сказал: все завтра. Нам нужно хотя бы немного выспаться, чтобы сообразить, что к чему. Больше информации за этот день я не вынесу. Так что лопай скорей и на боковую.
Антон кивнул, и поспешил доесть – очень уж ему не хотелось играть в молчанку с этим сталкером. Еще неизвестно, что в его понимании значит «напарник». Пошлет вперед себя на аномалии и не почешется.
К тому времени, как парни улеглись спать, дождь уже прекратился, только с брезентовой крыши мерно капала вода. Техас сразу захрапел, а вот Шустрый никак не мог уснуть: легкий стук раздражал его. Проворочавшись с полчаса, он не выдержал, и, сняв свой схуднувший после обыска рюкзак, подложил его под намокшую ткань. Никакого эффекта это не принесло – сразу обнаружились новые протекающие места. –Черт, -прошипел Антон – С какого это меня все нервировать начало? Раньше хоть из пушки стреляй – не разбудишь
-Это Зона. Она меняет.
-Я думал ты спишь.-сонный голос Техаса немного напугал парня
-Уснешь тут с тобой. Шебуршишь и шебуршишь, я сначала подумал – крыса к нам залезла, да вижу все не так серьезно. Что случилось то?
-Капает – Шустрый недовольно кивнул на намокший рюкзак
-Ааа, понял. Со мной в первые месяцы тоже так было. Погоди, сейчас…-Сталкер протер глаза, и сосредоточенно уставился вверх. Стук стал намного тише.- Вот и все, ложись. Должно помочь, я думаю.
Антон не верил своим глазам. Этот Техас только что заставил воду не литься? Нет, этого просто не может быть. А если все действительно так? Блять, вот вляпался. По самое нехочу. Не не не, надо валить, и чем скорее тем лучше.
-Ты чего там сопишь, а?-снова подал голос Техас – Опять что то мешает? Или погоди…твою мать, я ж тебя перепугал…- сталкер матюгнулся, и встал.
-Так, сон отменяется. Не хотел я сегодня болтологией заниматься, но, видимо придется.
Ползи сюда. И не шугайся, Шустрый. Не знаю, что ты там себе возомнил, но я определенно не такой головорез как ты считаешь. Давай-давай.
Антон нехотя подвинулся к сталкеру, стараясь не думать о том, что только что увидел.
-Не такой, говоришь? А кто там, на поляне меня чуть не грохнул? Выбежал весь в оружии – пистолеты, нож, еще и эсвэдэха в чехле за плечом.
-Не эсвэдэха там, -тихо произнес Техас
-Чего?
-Не эсвэдэха, говорю, - раздраженно повторил сталкер. –Теперь я понял, где тебя видел. Перепуганный цыпленок кинул калаш за десять метров от себя и наслаждался теплом от костерка. Трудно с тобой будет. Хотя, раз сам лесник тебя приютил, значит не такой уж ты и хлюпик…
-Ты закончил, или как?, с вызовом сказал Антон – Извини, что прерываю твой «лестный» монолог, но ближе к делу.
-Да ладно тебе, Шустрый, я ведь и сам таким был. Не гони, расслабься. Как в реале зовут скажешь?
-Антон – поколебавшись ответил парень
-Стас. Стас по кличке Техас, легко запомнить. Имя мое теперь мало кто знает, из долгожителей я. А теперешние новички боятся. Хотя чего там бояться, если бы не Квакуха, то вряд ли я чего добился бы.
-Квакуха? Что за хрень очередная?
-Не, не спрашивай даже. Это надо видеть. Жаль, нет её у меня сейчас. И поэтому я здесь.-сталкер потянулся за рюкзаком, достав оттуда старую помятую сигарету -Вот, бросил уже как год, а одну сберег –Задумчиво пробомотал он, прикуривая - Слушай, Антон, а расскажи про себя? Расскажешь, а потом я тебе все выложу, и для чего ты здесь, и для чего я здесь, и что вообще происходит.

2010-08-14 в 06:01 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
Антон недоверчиво хмыкнул. Ага, как же, так все и выложил. Он и так допустил оплошность, рассказав все Леснику, но тогда он не знал главной сталкерской приметы, о которой и сам узнал только недавно, когда ночевал у костра рядом с бункером Сидоровича – никому и ничего о себе и своей жизни за Периметром не рассказывать. Сейчас Антон не мог сказать, почему Лесник его тогда не одернул, не остановил, но бесконечно верил деду. Что-то было в нем такое, о чем Антон и понятия не имел, но знал точно, что деду он не только свою историю, но жизнь бы доверил без всякого сомнения.
С Техасом все было по-другому. Он был явно из тех, кто выживает в трудных условиях, и, судя по тому, что являлся долгожителем в Зоне, Антон был не так уж и далек от истины. Поэтому он вряд ли будет открываться первому встречному, и настоящее имя, названное им, вызвало у Антона новый прилив подозрительности. С какой такой радости он вдруг решил «порадовать» Антона своей историей? Ради чего? К тому же Антон не очень то и хотел знать, чем занимался Техас до того, как попал внутрь Периметра – как говориться, меньше знаешь, крепче спишь. И о себе Шустрый тоже больше никому и ничего не расскажет – что было, то быльем поросло.
- А что, без лирического отступления ты рассказать не можешь? – хмыкнул Шустрый. – Извини, но моя прежняя жизнь вряд ли как-то связана с тем, что происходит со мной в данный момент. Я имею в виду тех обезъян, что дежурят снаружи.
Техас снова затянулся сигаретой, и по палатке поплыло облако ароматного дыма, чуть не снесшего крышу давно не курившему Антону. Курить хотелось со страшной силой, но Техас не предложил сигарету Шустрому, как сделал бы это Антон, если бы у него было курево. К сожалению, у бандюка, чей рюкзак он распотрошил до того, как его поймали гориллы, сигарет не было – то ли мертвец был при жизни не курящий, то ли тот, кто пристрелил его, забрал сигареты. Так что Шустрому только и оставалось, что с завистью смотреть на смолящего Техаса, и матерно про себя ругаться. Недостаток никотина в организме отрицательно сказывался как на дружелюбном отношении к сталкеру, так и на мыслительном процессе – Шустрый почти буквально ощущал, что его мозги спекаются от табачного голодания.
Просить сигарету у Техаса Антон не хотел – кто его знает, что тот попросит взамен, цены в Зоне были гораздо выше, чем за пределами Периметра, а сигареты вообще стоили запредельно. Большинство стелкеров не курило вообще, объясняя это тем, что способов умереть в Зоне и так много, и добавлять сюда никотиновую зависимость равносильно самоубийству. Значит, надо взять себя в руки и постараться забыть о дурной привычке, которая могла стоить ему жизни. Впрочем, сиюминутного гнева это не умаляло.
Визгливый лай слепой собаки неподалеку от лагеря разорвал нависшую, как грозовая туча, тишину. Снаружи послышался топот и короткие ругательства, сыпавшиеся как из рога изобилия.
Шустрый повернул голову, прислушиваясь к звукам. Техас затушил окурок и, резко рванул ткань палатки, закрывающий вход.
- Что случилось, мужики? – отрывисто спросил он.
- На выход! – неожиданно близко рявкнул голос Ската откуда-то из темноты. – Быстро!
- Давай за мной, - скомандовал Техас, оглянувшись на Шустрого. – Что-то произошло.
Они выскочили из палатки, и Антон едва успел заметить в какую сторону рванул Техас. Стараясь держаться как можно ближе к нему, Шустрый надеялся, что сталкер знает, где храниться их оружие, и вернув себе свое, они смогут сбежать в начинающейся заварухе. Каково же было его разочарование, когда он понял, что Техас бежать не собирался. Ввыскочив из-за кустов где-то в центре палаточного городка Антон увидел, как их похитители выстраивались в круг спиной друг к другу, выставив автоматы наизготовку, и Техас вместо того, чтобы попытаться бежать нырнул в центр круга, потребовав оружие у Ската. Тот махнул рукой, и тут же Техасу и Шустрому вручили автоматы.
- Что случилось? – Антон ухватил сталкера за рукав, и рванув на себя, развернул его лицом к себе.
- Хватай автомат, идиот, и становись в круг! – рявкнул Техас. – Смотри только, своих не пристрели.
- Каких, блять, своих? Кто тут свои? – не понял Антон, но автомат все же взял и быстро занял место в круге.
- Люди, это свои, мутанты нет, - ответил Техас, и яростно сплюнул, вглядываясь куда-то в темень.
Антон понял только, что сталкер, похоже, больше понимает о том, что происходит, и перечить не стал. Хотя назвать горилл, что прикрывали его спину, вряд ли можно было своими.
Несколько секунд напряженного ожидания и Антон увидел, что так напрягло всех остальных. Огромная стая слепых собак, окружившая лагерь медленно сжимала кольцо, подбираясь все ближе и ближе.
Антон удивился – разве слепые собаки создавали такие большие стаи? Сталкеры рассказывали, что стая состоит самое большое из десяти особей, но, как правило, их было по пять-шесть, так легче было охотиться. Лишь в редких случаях стаи объединялись в большие группы, и это означало, что ими руководит чернобыльский пес, и возможно, не один.
На подступах к лагерю были десятки собак, и Антон сразу понял, что это означало. Теперь понятно, почему их не только выдернули из палатки, в которой они сидели под охраной, но и оружие вернули – отбиться от такого нападения крайне непросто, судя по тому, насколько сосредоточенными стали лица сталкеров. Вон и Техас тоже сжал челюсти так, что желваки проступили и губы сошлись в тонкую ниточку.
- Слышь, щенок, - сквозь зубы процедил один из бывших охранников. – Ты бы патрон в патронник дослал, что ли. И когда палить начнешь, то стреляй строго перед собой. Свой сектор держи под прицелом и не подпускай псов слишком близко, с остальным мы сами управимся. Если кого из наших ранишь, голыми руками придушу, понял?
Антон кивнул, и вцепился в оружие так, что костшки пальцев побелели.
- Не ссы, Шустрый, - хмыкнул Техас. – Прорвемся.
- Слушай, откуда столько этих тварей повылазило, а? – Спросил Антон, не обращаясь ни кому конкретно.
- Помнишь недавний выброс? – процедил охранник сквозь зубы. – После выброса мутантов становится немерянное количество, и они все прут от центра Зоны к окраинам. Вот и до нас добрались, хотя мы их ожидали только к вечеру. Что-то больно шустрые они стали, сучьи дети, - охранник вскинул автомат и прицелился, ожидая команды. – Кажется, я одного Чернобыльского пса вижу, Скат. Вон там, на пригорке.
- Еще один на девять часов и двое на три часа, - кивнул Скат, и скомандовал. – Огонь!
Грохот автоматных очередей разорвал тишину, и первая волна рыжих псов захлебнулась собственной кровью, падая под ноги позади идущим и сминая стройные ряды. Предсмертный вой изрешеченных пулями псов слился в единый хор и раскатился по долине, оглашая окрестности жуткими воплями. И в этом последнем крике ужасных порождений Зоны было что-то жалобное, невыносимо тягостное, рвущее душу на части.
По спине Антона пробежал мороз, и он остервенело поливал свинцом новые волны настойчиво прущих тварей до тех пор, пока не кончились патроны. Отщелкнув пустой рожок, он нервно попытался пристегнуть новый, но в спешке никак не мог попасть в защелку.
- Шевелись, скотина! У меня патроны кончаются! – рявкнул охранник, пинком отправив в короткий полет слишком близко подобравшегося пса.
Антон дернулся от окрика, и магазин наконец-то встал на место. Перед сталкерами уже образовались целые кучи из мертвых тел, образуя вал, на который с безумной отвагой перли все новые и новые псы, подгоняемые вожаками. Как только Антон встал снова в строй, охранник справа чуть сдвинулся внутрь круга под прикрытие товарищей, и присев на корточки, быстро поменял магазины. Но не успел встать, как откуда-то из-за спины на него прыгнула рыжая тварь, впившись зубами в плотную ткань куртки чуть пониже шеи. Антон краем глаза лишь успел увидеть, как Техас, мгновенно развернувшись, метким выстрелом в голову сшиб тварь, рухнувшую на охранника и обильно залившую его темной, почти черной кровью. Где-то в глубине души у Шустрого шевельнулось восхищение меткостью, с которой Техас поразил мутанта – не каждый вот так мог бы убить тварь, не побоявшись при этом задеть человека.
Волны наступающих слепых псов неожиданно сбились, собаки беспорядочно заметались, поджимая хвосты и трусливо скуля.
- Ха! Я завалил чернобыльского пса, - оскалился в улыбке Скат. – Еще двоих завалил Зубр…
- Отлично!– рявкнул кто-то справа, и торжествующе вскрикнул: - Есть! Еще одного завалил!
И точно, слепые псы, потеряв управление, начали разбегаться, и теперь сталкеры стреляли лишь для того, чтобы отогнать их как можно дальше, перебив при этом самых упертых. Смрад от разлагающейся плоти мутантов вызывал тошноту, раскисшая от дождя земля пропиталась лужами черной крови, и смачно хлюпала под ногами. Куски гниющего мяса, вырванные из тел псов пулями, равномерно устилали поверхность земли, превратив поляну в кошмарное видение.
Смолкли последние выстрелы, и Антона придавила обрушившаяся вдруг тишина. Он поковырял пальцем в ухе, но ощущение глухоты не проходило. Техас ухмыльнулся и хлопнул Антона по плечу.
- С добрым утром, страна, - сказал он и, улыбнувшись, посмотрел на восток, где в алом сиянии показался краешек небесного светила.
- Ну ладно, девочки, полюбовались восходом и хватит! – ощерился в улыбке Скат, достал из пачки сигарету и закурил. – Быстро сворачиваем лагерь и меняем место дислокации, пока сюда кабаны не добрались!

2010-08-16 в 18:40 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Техас часто задумывался, когда же наступит ТОТ САМЫЙ день. Он все-таки был уверен, что этот день придет, иначе не таскался бы по Зоне, медленно превращаясь в живой труп. И сейчас, лежа на куске брезента, который остался ненужным после вынужденной передислокации, он снова и снова перебирал в голове прошлое, связывая его с последними событиями. 6 лет назад, молодой, только отслуживший парень, с амбициями выше среднего перешел границу, отделяющую обычный мир от ирреального, прежнюю жизнь от настоящей. Такие самоуверенные обычно долго не живут: мутанты, бандиты, аномалии отфильтровывают кал, и дальше проходят лишь те, кто заслужил.
Стас Ярцев, которого на Кордоне сразу окрестили Говоруном, за излишнее бахвальство и нездоровый юмор, своего никогда не упускал. Артефакты он добывал без особых хлопот, аномалии на пути почти не встречались, а мутанты отчего то не питали к нему особого интереса. За рекордно короткое время он сколотил приличный для новичка капитал, и многие думали, что теперь то сталкер подастся вглубь периметра. Но Говорун думал иначе. Все заработанные деньги он тратил на выпивку, жратву и патроны с аптечками. Разгульная жизнь закончилась сразу после знаковой для Стаса встречи.

…Я ведь знаю, ты хочешь, чтобы я открыл секрет. Это как ящик Пандоры, невозможно просто уйти и не заглянуть, как красная таблетка для Нэо…

…Что за обратная сторона медали? Нет её, глупый. Надо умнеть. Не всему верить, что говорят…

…Когда нибудь эта вещь не только прокормит и спасет тебя, я надеюсь, что ты действительно поймешь, когда наступит этот день…

…Я знал, что ты возьмешь. Да, кстати, назову-ка я тебя Техасом. Подходит, правда? Нет? Фильм такой был…

-Техас? Какого хрена ты болтаешь, когда я сплю?- Антон растормошил сталкера, секунду назад оживленно разговаривающего во сне
-А, ты. – Стас разочарованно зевнул и повернулся на другой бок – Кошмары, брат, привыкай, это ведь Зона…А что, ведь уже утро - он привстал, разглядывая за деревьями краюшек неба.
-Какая разница, я бодрствовал по твоей милости, - возмутился новичок
-Ага по моей, у кого нервишки шалят то?
-Без понятия. Это не мне поговорить хотелось, а тебе. Вот и разговаривай с кем угодно, хоть с соснами, только дай человеку уснуть.
-А вот и я, засранцы.- невесть откуда взявшийся Скат выскочил из кустов. –Подъем, нужно пройти еще дальше, к покинутой деревне. Что так смотришь, а, отмычка? Продрыхнуть весь день захотел? – обратился он к нахмурившемуся Антону
-Я в принципе почти не спал, причем тут это?
-А притом, что ворочался всю ночь как принцесса на горошине. И даже добрый Шрек, в лице Техаса не успокоил тебя. Мы впечатлительные, да?
-А ты, Скат, решил, что раз у тебя мои вещи, ты можешь так откровенно издеваться, да?-подал голос Стас –И это не считая того, что ты мне должен за псов. То, что они нас там не сожрали – не потому что ребята стреляют хорошо, а потому что ты захерачил на меня свою чудо-бирюльку.
-Был бы ты чуть поумнее, сталкер, то давно бы уже понял, что действие Мишки меня не касается. Не вкурил ты эту фишку да? – Скат осклабился и повернувшись, пошел вглубь леса. -И да, раз помог,не обижу я больше твоего напарничка, не сцы – донеслось из за кустов –Марш за мной, весь отряд вас ждет.
***
С высокой горы, за которой находились старые развалины, можно было рассмотреть болота, причем все. Туман, слишком низко стелившийся над водой, мешал рассмотреть их поподробней, но очертания явно угадывались.
Техас любил разглядывать окрестности на Кордоне – вспоминалось, как когда-то он рыскал по этой земле в поисках артефактов, или просто гулял на спор, без оружия. Сейчас он ни за что не стал бы повторять подобное, потому что понял – спорил сталкер не на себя, а на Зону. Прихлопнет надоедливого комара, али пожалеет?
За раздумьями, Стас покосился на Шустрого. Тот обреченно шагал вслед за Скатом.
-Так идут на виселицу – почему то подумал Техас.- Парень вообще в непонятках, только пришел, а тут такое. Повязали, куда ведут – неизвестно, что хотят – тоже. Неизвестно, как бы я себя вел в такой ситуации. Хотя тогда, пять лет назад мне было хуже. Лучше не иметь выбора, как не имеет его Антон, чем выбирать между смертью и бременем.
-Так, привал – скомандовал Скат. –Всем пять минут: пьем, курим, отливаем.

2010-08-17 в 18:21 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
После команды Ската к сбору, лагерь в котором досыпали сталкеры, был собран ровно в пять минут. Затем все выстроились в колонну по одному, причем Шустрого почему-то поставили третьим после ведущего, а Техас был чуть ближе к хвосту. Может быть, их специально разделили, чтоб не сумели о чем-нибудь сговориться, хотя это глупо – они это могли сто раз сделать в палатке, а может из каких-либо других соображений. Антон просто шагал след в след, и старался вообще ни о чем не думать, хотя получалось плохо – перед глазами, как живой, стоял отец, недовольно качая лохматой головой, и грустно улыбаясь. Он всегда так делал, когда Антон, будучи еще пацаном, в чем-нибудь успевал провиниться. Шустрый всегда удивлялся, как у отца получалось сочетать недовольство и легкую грусть, словно он заранее знал, каким Антон вырастет. «Балбес ты, Тошка, балбес», любил приговаривать отец, и тон этой фразы напоминал мальчику любимый мультик про кота Матроскина. Может, отец и вправду несознательно копировал этот тон, но Антону не было смешно, ему было стыдно в таких случаях. К тому же, Тошкой мог звать его только отец, любому другому пацан в три счета выбивал передние зубы. И только отцу прощал чертову собачью кличку. Отец был для него всем – Антон даже и не пытался оспаривать его авторитет, как иногда поступали его товарищи. Нет, отца он очень любил и уважал… пока тот не спился. Оказавшись за бортом и потеряв цель в жизни, крепкий хозяйственный мужик сначала долго барахтался, пытаясь встать на ноги, но у него не получалось, и отчаяние наконец поглотило отца, затопив горечь водкой.
Упрямо сжав губы в ниточку, Антон шагал, стараясь попадать точно в след, лишь однажды оступившись на скользком склоне, и чуть не упав носом в землю. Позади идущий Зубр, подхватил его за шиворот и рывком поставил на ноги. Впрочем, Шустрый не единственный, кто поскользнулся в этом месте, следом за ним еще кто-то шлепнулся на колено, смачно выматерившись в адрес ведущего, выбравшего по какой-то причине довольно крутой склон для подъема.
Зато на вершине холма открылся прекрасный вид – если, конечно, вид на болота можно было так назвать. Антон оглянулся, и нахмурился – ему совсем не понравилось, как Техас улыбается, глядя на эти чертовы топи. Ну и чего хорошего он там разглядел?
- Так, привал – скомандовал Скат. – Всем пять минут: пьем, курим, отливаем.
Команда к отдыху пришлась вовремя, Антону невыносимо хотелось пить, пересохшее горло саднило так, что сглатывать было тяжело. Напившись вволю, и наскоро перекусив консервой, переданной ему одним из охранников, Антон с грустью подумал, что ему опять придется довольствоваться только запахом дыма, идущего от чужих сигарет, но Скат неожиданно смилостивился и бросил ему целую пачку. Поймав на лету, Антон судорожно ее распечатал, щелчком выбил сигарету и прикурил – спички, слава Богу, у него были свои. С упоением затянувшись, Шустрый неожиданно поймал на себе ухмыляющийся взгляд Ската, и чуть было зло не сплюнул на землю, подумав, что, гад знал, как Антон мучается без курева, и наслаждался его тихими страданиями.
«Да хрен с тобой», мелькнуло в голове, «Сочтемся когда-нибудь».
Пятнадцати минут для отдыха хватило, и Скат вновь поднял группу и повел ее к заброшенной деревне, до которой, по его словам, оставалось совсем недалеко. Впрочем, расстояния в Зоне измерялись не километрами, и даже не метрами, а чем-то совсем иным – потому что можно было оказаться в трех метрах от укрытия и погибнуть, а можно было и пару-тройку километров отмахать с закрытыми глазами, и не царапинки не получить. Только Зона решала, кому, когда и как погибнуть – это Шустрый постарался усвоить сразу же, он вообще любил учиться на чужих ошибках, и умел, в случае чего, честно признавать свои. В том, что он был не прав, когда не доверял рассказам в деревне, он уже понял. Теперь приходилось быстро перестраивать в голове картину мира, иначе не долго было и умом тронуться. Особенно после первых столкновений с мутантами голова почему-то начинала болеть так, словно по затылку лопатой огрели.
Задумавшись, Антон не заметил, как группа преодолела последние метры, отделявшие их от заветной деревеньки. На окраине Скат поднял руку, и группа остановилась, как вкопанная, чутко прислушиваясь к звукам, доносящимся со стороны перекошенных и просевших до земли домов, но кроме редкого скрипа несмазанных петель от болтающейся на ветру двери, ничего слышно не было. Ветер тихонько шелестел в высохшей листве скрюченных яблонь, поигрывал проводами на опасно накренившихся столбах, где-то рядом оглушительно каркнул ворон, и все. Ничего подозрительного – обычная заброшенная деревня, каких, наверное, десятки внутри периметра. Скат отдал команду двигаться дальше, и группа гуськом тронулась вперед, осторожно огибая гравиконцентратные плеши – единственная опасность, которой в деревне было в избытке.
Антон уже готов был расслабиться, не ощущая никакой угрозы, но напряжение в группе не спадало, и общее настроение быстро передалось Антону. Деревня была небольшая, но вытянутая вдоль дороги, и им предстояло пройти ее из конца в конец. Часть пути они проделали по раздолбанному и растрескавшемуся асфальту, часть пути шли по палисадникам, огибая особо крупные аномалии, в одном месте притормозили, и Скат долго, с заметным напряжением, рассматривал детский мячик, неожиданно выкатившийся на дорогу прямо перед ним. Детекторы аномалий молчали, детекторы форм жизни тоже, но мяч вызывал смутную тревогу – ну не мог он сам по себе прыгать, да еще так, будто кто-то невидимый отбивал его рукой, заставляя ударяться о землю, и затем подскакивать высоко в небо. Некоторое время Скат и Зубр, осторожно переместившийся к командиру, отслеживали взглядом полет мяча, поводя стволами автоматов и готовые стрелять в случае необходимости, но мяч, немного попрыгав, поскакал куда-то вдоль дороги, не причинив никакого вреда группе. Дождавшись, когда мяч удалится на несколько метров, Скат подал знак, и группа быстро пересекла дорогу, углубившись в пожелтевшие заросли смородины, густо разросшиеся вдоль деревянного забора. Пройдя мимо накренившихся хозяйственных построек, Скат подвел группу к дому на отшибе деревни. Дом выглядел так же как и остальные – заброшенно и уныло, с покосившейся и вот-вот готовой обвалиться крышей, сгнившим крыльцом и болтающейся на одной петле входной двери.
- Вот и пришли…
Шустрый удивленно выгнул бровь – неужто эта развалюха хоть кого-то могла защитить от мутантов, особенно если они снова хлынут волной, как слепые псы прошедшей ночью? Но не успел он как следует обдумать этот вопрос, как получил на него молчаливый ответ – Скат пригнулся, разгреб ладонями слежавшуюся траву на пригорке, нащупал толстое металлическое кольцо и потянул на себя. Тяжелая дверь скрипнула, подавшись на усилия человека, и распахнула свое нутро, приглашая в полумрак бетонного подвала.
Аккуратные ступеньки были оббиты металлическими уголками, не позволявшими бетону осыпаться. Внутренняя часть подвала делилась на две части, перегороженная деревянной стеной, одна часть которой когда-то служила хранилищем для картошки и овощей, другая часть, имевшая отдельный выход во двор дома, была складом для старых вещей, садового инвентаря и детских велосипедов. Теперь все это было складировано в дальнем углу, а остальное помещение занимало неплохо оборудованная сталкерская стоянка, о которой, видимо, никто, кроме этой группы не знал. Вдоль стен лежали матрасы, с мешками, набитыми соломой, которые заменяли подушки, в углу располагался длинный дубовый стол с двумя скамейками по бокам. Тут же был склад продуктов и оружия. Запас патронов впечатлил даже Техаса, судя по его тихому хмыканью.
Единственное, что беспокоило Антона, после того, как за ними захлопнулась тяжелая дверь, так это недостаток кислорода. Но вскорее он понял, что подвал хорошо вентилируется, благодаря встроенным в потолок трубам, уходящим вертикально вверх. Наверное, на поверхности трубы были хорошо замаскированы, потому что Антон не заметил ничего, что напоминало бы ему хорошо знакомый металлический грибок, укрывавший вентиляцию от дождя и снега.
Скинув на пол рюкзаки, сталкеры размяли затекшие плечи и принялись рассаживаться кто куда.
- Техас, пошли, переговорить надо, - позвал Скат.
Антон собрался двинуться за ними, но дорогу ему преградил один из охранников.
- А ты, радиоактивное мясо, расслабься, - тихо приказал он, и Шустрый, почувствовав дуло автомата, словно невзначай упершееся ему прямо в живот, отступил.
Усевшись на матрас в углу и подтянув колени к подбородку, он уставился немигающим взглядом на Техаса, о чем-то тихо спорящего со Скатом. Через несколько минут Техас вернулся, и с мрачным выражением лица, растянулся на матрасе неподалеку от Антона.
- Что дальше то? – недовольно буркнул Антон. – Выброс ждем, что ли?
Никто ему не ответил, и Антон не нашел ничего лучше, как завалиться спать.

2010-08-20 в 14:05 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
-Вставай, Шустрый…давай, шевелись, поднимайся – Техас вежливо растолкал Антона и уставился на заспанное, немного испуганное лицо – Да не бойся ты, все нормально, только будь тише, чем обычно
-Что опять? – хриплым голосом ответил Шустрый - Идти куда то?
-Нет, разговор есть…ты не простыл, часом, а? – Стас озабоченно наклонил голову – Только этого не хватало.
-Нет, все в порядке – ответил Антон. – Пройдет.
-Ну смотри сам. Если что говори, я со Ската аптечку вытрясу.
-А с чего вдруг такая забота? – повысил голос Шустрый – Я, сталкер, уже два дня с вами мотаюсь, и никакой хрен мне слова не скажет, зачем это. А ты вообще отдельный разговор…
За стенкой глухо закашляли, кто-то заворочался.
-Тихо, я сказал – зашипел Техас – Сейчас я тебе расскажу то, что знаю. Думаешь, я не понимаю, что у тебя в голове творится? Не накручивай, понятно? Я не добрый доктор Айболит, и отношусь к тебе терпимо только потому, что по молодости вляпался. Прям как ты сейчас, только намного хуже. Нам вместе работать еще немалое количество времени, смирись. – Сталкер скрестил руки на груди и заносчиво глянул на Антона – Ну так что, будешь кукситься, или послушаешь что я скажу?
- А у меня есть выбор? Давай, весь во внимании – ответил Шустрый
-Все началось за день до предыдущего большого выброса – начал Техас, почесывая обросшие щеки – Дали мне задание. Не скажу, что особо серьезное, но справиться можно. Направился я на Кордон, и уже на Свалке почувствовал слежку. Причем, следили не сзади, а прошли вперед, наверняка намереваясь сделать засаду. Я тоже не дурак, обошел где надо, но оторваться не успел, пришлось прятаться. Тут обана – выброс. Сколько я валялся – не знаю, но вытащили меня бандиты. Точнее псевдобандиты…
-Откуда вытащили-то? – перебил Антон
-Ну как тебе сказать…почти что из норы – улыбнулся Техас -А что?
-А то, что врешь ты. Тогда тряхануло так, что задница в кулак сжалась. Никакая нора не спасет. Играешь на том, что я новичок, да? – поинтересовался Шустрый
-Как же ты меня достал – вздохнул Стас – Послали духи Зоны наказанье. Ты, Рэд, наверное, доволен - я как никак все на своей шкуре почувствовал – пробормотал он, уставившись на потолок. – Так! Я никогда и никому это не рассказывал, и не собирался. Но без этого ты меня заебешь. Хорошо, что ты новичок в плане баек и легенд. Слушай сюда. Получилось так, что у меня появилась квакуха. Как – не скажу. Что это – пока тоже. Но факт в том, что она меня защищает. От мутантов, аномалий, пси – поля. Правда, совсем чуточку, так как её предназначение в другом. Поэтому выжил. Это первое. Второе – попав сюда, я активировал артефакт, и теперь могу немного переиначивать события. Только я тебе скажу – это все херня. Первое меня потихоньку убивает, а второе по любому недолговечно, и наверняка с побочными эффектами. И вся это параша с тобой и со мной, только потому что Скату что-то надо. Поэтому хватит видеть во всех врагов – я таковым не являюсь. Вкурил?

2010-08-20 в 20:59 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
- Ну, да, блять, я понял, у тебя проблемы, а я то тут причем? – хмыкнул Антон. – Ты мне мозги-то не парь. Даже если у тебя есть какая-то хня, которая то ли защищает тебя, то ли убивает – то я о не ничего не знаю. Нах я тогда нужен Скату? Кстати, ты бы сам определился бы что ли, убивает тебя твоя лягушка или защищает.
- Квакуха, идиот!
- Еще раз назовешь меня идиотом в зубы получишь, - зло прошипел Антон, поглядывая в сторону двери, ведущей во двор.
Та дверь, через которую они вошли всей группой, была крепкая, а вторая оказалась частично разъедена ржавчиной, и на ее крепость надеяться уже не приходилось. Скат выставил двух амбалов в дозор на всякий случай, но на поверхности явно было не спокойно. Вон как ветер в трубе воет, и уши иногда закладывает от перепада давления. Странным был последний выброс, даже Антон это чувствовал, хотя и сравнивать-то ему было не с чем. Но обостренное от природы чутье подсказывало, что это только цветочки, может быть и хуже.
- Слышь, Техас, Зона не спокойна, ты ведь чувствуешь ее, правда? Как думаешь, может нам слинять по-тихому? Не нравится мне эта банда бывших или настоящих вояк… О чем Скат с тобой говорил?
Техас вроде сначала замялся, не желая говорить, но потом мотнул головой, словно сам с собой в чем-то согласился и сказал:
- Да про время выхода на задание говорили. Я, правда, квакуху свою требовать начал, да этот скот… Скат, в смысле, отказал…
Антон криво усмехнулся, увидев как Техас глаза отвел, и понял, что тот намеревался смыться, если удастся под удобным предлогом получить свою вещь обратно. Но Скат, видать, не дурак, на разводку не повелся. Антон даже немного зауважал его, впрочем, Техас со своим стремлением во чтобы то ни стало освободиться от неожиданных хозяев тоже начал ему нравится. Антон и сам был свободолюбивым, и к себе подобным всегда относился с глубоким уважением. Ну что ж, может и действительно у них получится вместе поработать, глядь, Антон хоть опыта наберется.
- А что за задание-то? В чем его сложность? Или хитрость в чем? Почему сами-то они не могут сделать? Тут, вроде, не похоже, что хлюпики собрались, - Шустрый кивнул головой в сторону нескольких охранников, лениво развалившихся по углам и спокойно дремавших. Ну да, отсюда и таракан без разрешения не выползет, не то что двое сталкеров. – Вон шкафы какие, словно на подбор все под два метра ростом.
Техас поморщился.
- Ты вопросами не строчи, как из пулемета, - шикнул он. – И говори потише. То, что они спят, еще не значит, что они нас не слышат. Зона быстро приучает к чуткому сну. – Техас снова окинул взглядом спящих, задержавшись на самом ближнем к ним охраннике, и придвинулся почти вплотную к Антону. – О задании молчок, я пока сам толком ничего не понял. И, похоже, в непонятках еще долго буду находиться. Почему они сами не могут сделать, я так же без понятия. Одно понял, это что-то очень и очень важное, причем инициатива не от этих героев идет, а от куда-то сверху, - для наглядности Техас даже ткнул указательным пальцем в потолок. Антон инстинктивно поднял голову, но что именно должен был увидеть на щербатом потолке, не понял. – Да не в потолок пялься, чудилка, а на меня смотри. Ты слышал, кто Зону с наружи охраняет? – дождавшись согласного кивка Антона, Техас продолжил. – Российские и украинские войска, их тут больше всех. Они-то основной охраной и занимаются, но есть небольшие соединения и из других стран, они тут как наблюдатели, да еще и потихоньку науку свою двигают, в смысле ученых своих в Зоне охраняют. Но это официально, не официально же, говорят, они тут всякой подрывной деятельностью занимаются. Американцы, вроде, пытались пронести к Монолиту какое-то свое устройство и устроить супервыброс, после которого Зона бы расширилась во много раз. Но группа пропала, вроде попала в пространственный пузырь, который неожиданно схлопнулся. Короче, вряд ли они оттуда когда-нибудь вернутся. Про пузыри я тебе потом расскажу, - замотал головой Техас, - сейчас не это главное. Главное, что после провала операции американцы все еще, говорят, верят в то, что смогут провернуть то, что задумали. Но наши, вроде, тоже не дремлют, и не только разведданные поставляют, но и ответные операции пытаются провести, чтоб, значит, наоборот, Зону уменьшить, а то и вообще ее уничтожить. Короче, у меня подозрение, что мы с тобой каким-то боком ко всей этой каше будем причастны. Видимо, наши вояки решили нейтралов задействовать и в слепую заставить сделать какую-то работу для них.
Антон, ошалевший от неожиданно свалившегося на его голову объема информации, выданной на одном дыхании молчаливым до этого сталкером, пытался переварить услышанное. Что-то не сходилось, но логика сейчас отказывала Антону, и он решил до поры до времени покориться обстоятельствам, а там видно будет.
- Слушай, а тебя не смущает, что мы, мелкие сошки, - Техас скорчил недовольную физиономию, и Антон нехотя поправился, - ну хорошо, хорошо, я мелкая сошка, а ты ветеран Зоны… Так вот тебя не смущает, что они, - и Антон в точности скопировал жест Техаса, ткнув тальцем в потолок, и удовлетворенно хмыкнув, когда Техас так же механически взглянул на потолок, - владеющие мощной боевой техникой и современным оружием, нанимают на работу двух сталкеров, один из которых хоть и матерый сталкер, но особым вооружением не обладает, и второй, то есть я, вообще новичок, едва неделю как перешедший Периметр?
Техас пошкрябал пальцами заросший подбородок, и Шустрый подумал, что сам не брился уже несколько дней. Так недолго и бороды до колен отпустить, надо бы привести себя в порядок, а то залезешь куда-нибудь, а там бюрер – и потянет тебя за бороду в свое подземелье. Антона это развеселило, и Техас подозрительно покосился на новичка.
- Чего ржешь, морда небритая? – пробурчал он.
- Того и ржу, что побриться нам надобно. Бородами мы вряд мутантов напугаем, а мешать будет.
- Побреемся, - согласился Техас, вновь пошкрябав щеки. – Действительно, обросли, как черти. А на счет того, что ты сказал… Не думаю, что только мы с тобой вдвоем будем. Мне кажется, будет несколько групп по двое, и только одна из этих групп будет основной, остальные как прикрытие, чтоб следы спутать. Так вот, в какой группе мы с тобой, я не знаю. Впрочем, что так, что этак все хреново – охотиться-то, конечно, за основной группой будут, но все группы прикрытия будут контролироваться и уничтожаться, как только поймут, что это не то, что нужно. Получается, мы с тобой по-любому вроде как смертники.
- Успокоил, друг, - криво ухмыльнулся Антон, и откинулся на матрас, закинув за голову.
- Не ссы, парень, тут каждый день под старухой с косой ходишь, так что где сдохнуть разницы ни какой. Разве что, в других случаях можно получить отсрочку, а тут сразу расчет, не отходя от кассы.
Больше они не говорили, Техас отполз на свой матрас, вытянулся и притворился спящим, и только Антон по близкому дыханию мог догадаться, что Техас не спит, а о чем-то глубоко задумался. И это было понятно – у него было что терять, и видимо, вещь эта – то ли лягушка, то ли еще хрень какая – была ему очень дорога. Но что держало самого Антона? Ни-че-го. Без оружия их Зону все равно не выпустят, а с оружием есть смысл попробовать свалить к чертям собачьим. Тем более что они пока не так уж и глубоко в Зону забрели, а дорогу назад Антон хорошо запомнил. Если рано утром выйти, то к полуночи уже до Сидоровича можно было дотопать. А как же Техас? Антон повернул голову и всмотрелся в сталкера, мрачно пялящегося в потолок и что-то обдумывающего. Если Техас решит, что стоит за дело все-таки взяться, то… то что? Правильно – ему потребуется помощь. И в этом ему, видимо, Антон помочь может, раз Техас сразу не «забраковал» его. Твайю мать… Давай, Антон, решайся – или ты с Техасом и, возможно, вы вдвоем не только серьезное дело провернете, но и живыми вернетесь, а в Зоне невозможного не бывает, или ты трус и тогда тебе прямая дорога к Сидоровичу. Шустрый вздохнул и отвернулся к стене – вопрос, разумеется, был решен в пользу Техаса.
Неожиданно в заднюю дверь их убежища кто-то с силой забарабанил. Все тут же подскочили, похватали оружие и уставились на Ската, ожидая ее команды. Но Скат, в отличие от других, не испытывал никакого волнения – напротив, он не торопясь поднялся на ноги, махнул рукой, мол, расслабьтесь, и открыл заднюю дверь. Как только замок щелкнул, дверь со скрипом распахнулась под нажимом Зубра, который тащил на себе кого-то в окровавленном костюме. Когда дверь закрылась и раненого уложили на ближайший матрос, оказалось, что это Бизон, точная копия Зубра. Шустрый даже было подумал, что это брат-близнец Зубра, до того они были похожи, но как оказалось, что они действительно братья, вот только Бизон на три года старше Зубра.
Бизон тяжело дышал и его разодранный во многих места комбинезон буквально пропитался кровью сталкера. Скат осторожно резал остатки комбинезона, все равно этот комбез уже никуда не годился, а Эскулап возился рядом с аптечками и бинтами.
- Ладно, мужики, - отдышавшись и напившись воды из бутылки, пробурчал Зубр. – Чего уставились? Разошлись! Не мешайте Эскулапу, он все сделает как надо.
- Кто это его так? – мрачно спросил Грек, усаживаясь обратно на свою подстилку. – И где ты его нашел?
- Тут недалеко нашел… Брат всего-то полсотни метров не дотянул. Я только на посту возле крайнего дома устроился, слышу, кто-то ломится через кусты, сначала думал, что кабан прет, уже автомат вскинул, да тут вдруг стон услышал, ну и решил повременить чуток, не палить вслепую. И тут Бизон вываливается из кустов и прям мордой на дорогу падает. Ну, я Кондрата вызвал, чтоб меня на посту заменил, а сам брата сюда поволок. Больше и не знаю ничего.
- А кроме Кондрата кто еще в дозоре?
- Еще Черчилль и Удав…
Скат кивнул головой.
- Хорошо, эти справятся, остальные пока отдыхать! – он взглянул на часы и уточнил. – Через четыре часа выступаем…
Антон нахмурился и посмотрел на Техаса, тот и сам, кажется, не особо понимал, что именно сейчас произошло. Пожав плечами, Шустрый снова откинулся на матрас, и незаметно для себя уснул.

2010-08-20 в 20:59 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
***
Они уже четыре часа шагали по Зоне, и Антон начал понемногу выдыхаться. Перед выходом их заставили переодеться, предоставив обоим новые с иголочки защитные костюмы, увидев которые даже Техас присвистнул от удивления. Антон же таких вообще никогда не видел, и предпочел промолчать. Но по глазам Техаса и так было ясно, что это какая-то новая научная разработка, с особыми защитными свойствами. Впрочем, от чего бы костюм хорошо не защищал, от путь ли, от радиации, или от химических ожогов - про банальную жару ученые явно не подумали. Да и вроде не зачем – в Зоне всегда царила осень, с вечно хмурым свинцовым небом, и частыми холодными дождями. Сегодня же Зона неожиданно решила порадовать ярким солнцем и голубым небом. Такая погода иногда случалась в Зоне, и не сказать, чтоб очень уж редко, примерно раз в полгода выдавался солнечный денек, но сегодня он был явно некстати. В костюме было жарко, и пот градом катился по спине Антона.
- Слышь, может, перекурим пять минут? – окликнул он Техаса, с трудом сглатывая густую слюну. – И попить бы не мешало.
- Потерпи, сейчас на вершину вон того холма влезем, там и перекурим, заодно на местности осмотримся.
Антон обреченно выдохнул, собрал остатки сил и поплелся за Техасом, стараясь ступать шаг в шаг.
- Слушай, так ты не рассказал, что ты там от Бизона узнал… В смысле, чего там по губам прочитал…
- Да ничего особенного, кроме того, что после выброса слишком много мутантов развелось. Их после выбросов всегда много, но этот раз особенный – такого количества тварей одновременно еще Зона не видела. Бизон, вроде, после последнего выброса координировал других бойцов, которые для нас с тобой схроны устраивали, так что насмотрелся на всякое. Он, собственно, и принес Скату карту со схронами, так что, получается, мы только его и ждали.
- Да? А чего ж мы тогда ни одного мутанта не повстречали, хотя премся уже несколько часов?
- Не знаю, - буркнул Техас, и Антон понял, что сталкер больше не намерен продолжать разговор.
Вскоре они влезли на вершину холма, на которой собирались сделать привал, и Антон обессилено повалился на сухую траву, скинув с плеча автомат и вытаскивая пачку сигарет.
- А ну отставить! – неожиданно рявкнул Техас, и схватив его за локоть, быстро потянул за собой.
- В чем дело? – не понял Антон, крутя во все стороны башкой.
- Не туда смотришь, - пробормотал Техас, заставив Антона улечься на брюхо в густых зарослях. – Вон туда смотри!
Он сунул в руки Шустрого бинокль и ткнул пальцем в направлении дороги, петлявшей недалеко от холма и заваленной остовами сгоревших когда-то машин.
Антон повел биноклем вдоль дороги и вскоре увидел то, что так напрягло Техаса – целая стая снорков ковырялась среди машин, что-то выискивая и иногда сражаясь между собой за добычу. Шустрый впервые видел этих тварей, но ошибиться было трудно – эти мутанты единственные, кто прятал свои уродливые морды под старыми противогазами.
- Проклятье, придется обходить, эти твари прямо у нас на пути. Мы столько тварей вдвоем не перебьем.
Антон попытался сосчитать количество мутантов, но на втором десятке сбился со счета – они постоянно сновали туда сюда, и было трудно понять, то ли это новый мутант, то ли уже посчитанный. Впрочем, геройствовать не хотелось от слова совсем, и Антон ждал, когда Техас решит, куда идти дальше.
- Кстати, новичок, вот тебе и новое правило – никогда не пытайся ставить под сомнение чьи-то слова, а особенно ведущего. Зона не терпит недоверия, и тут же подбрасывает сюрпризы.
Антон вопросительно взглянул на Техаса, но тут же виновато опустил глаза, он понял, о чем сказал сталкер. И мысленно постарался запечатлеть это правило в подкорке, так чтобы больше никогда к этому вопросу не возвращаться.

2010-08-22 в 08:34 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
Снорки почуяли присутствие человека. Они закружили по странной траектории, сталкиваясь, драли друг друга мощными лапами, но, как заметил Техас, все плотнее сжимались в кольцо, или просто в кучу. Один из них зарычал, другие подхватили, начали рыть землю. Происходящее напоминало какой то необычный танец, монстры то отдалялись, то снова сбивались друг к другу, будто выжидая сигнала.
Нет, это точно не контролер, напряженно думал Техас, это их разум, их повадки, только в более извращенной форме.
-Сейчас бы сюда квакуху – пробубнил он себе под нос – Так, Шустрый, заряжай свой автомат, дополнительный рожок клади в рукав, смотри, чтоб не выпал, и чтобы быстро достать можно было, некогда будет по подсумкам шарить. – он выдохнул, и мотнул головой, будто бы сбивая наваждение – А я с Иерихонами буду
Техас удовлетворенно ухмыльнулся – хотя бы одну свою вещь он получил назад. Скат, конечно, долго ломался, аки девственница, но все же уступил.
-Техас, а скажи, зачем тебе такие пистолеты? – поинтересовался Антон – Калибр у них редкий, особой точности тоже нет…
-У Иерихонов пули обработанные, кровотечение после них не восстанавливается – ответил Техас, вставляя по две обоймы в боковые карманы – И вообще, привык я к ним, в Зону с ними пришел…так, все, хватит вопросов…и ответов, там мутантов хренова гора – одернул он себя.
-Ладно, ладно, слушаю – Антон чуть сгруппировался и внимательно посмотрел на напарника
-Значит так, - Стас размял шею, и невидящим взглядом воззрился на Шустрого – Сейчас ждем, первыми не нападаем. Смотри, что они там вытворяют – он отошел, чтобы новичку было лучше видно, и снова закрыл обзор своей массивной фигурой
-Разве нормально, стоять к сноркам спиной? – спросил Антон, выглядывая из – за Техаса. Монстры так же кружили, разве что больше не грызли друг друга. – Может, займем более удобную позицию?
-Нет, думается мне, сейчас они к нам не полезут. Так вот. Сейчас подождем и посмотрим, если они будут дальше хороводы водить, то будем действовать. Если нападут первыми, тут мы им дадим отпор. Сколько у тебя патронов?
-Не больше сотни – погрустнел Антон
-Да, на них всех не хватит, тем более, с твоей точностью. У меня тоже сотня, плюс двадцать бронебойных. Сейчас я немного отойду, осмотрю кусты. Если все это представление будет слишком затягиваться, я подам тебе знак. Тогда ты поползешь к ним поближе, а я обойду их слева, чтобы сбивать тех, кого ты не сможешь завалить. Ясно?
-А какой именно знак? – поинтересовался Шустрый – По КПК скинешь?
-Нет, ты что! – Техас возвел глаза к небу – Какой КПК, ты что, еще не вырубил его? Нет, брат, когда ты готовишь такую опасную операцию, все нужно выключать. Мало ли, от какой твари придется прятаться? Случайный звук, и ты уже спалился.
-А детектор аномалий? – настаивал на своем Антон
-А зачем он нам? Ты видишь хоть одну? – Техас ухмыльнулся, и показал рукой на проржавевшие грузовики
-Не вижу, не значит что её там нет– огрызнулся Шустрый, который уже начал нервничать
-А вот это правильно. Молодец, быстро учишься. Только нет там ничего. И сейчас ты либо доверишься мне, и вырубишь сраный детектор, либо оставишь все как есть и сдохнешь, гарантирую.
Антон молча зажал кнопку выключения и судорожно вдохнул, когда прибор потух.
Подняв глаза, он увидел, что Техас уже отошел метров на пять, и направлялся к кустам, держа пистолеты на полной готовности
КПК Шустрого замигал, оповещая своего хозяина о новом сообщении.
На экране, покрытом мелкой сеточкой трещин парень увидел всего два слова «Правильный выбор». Отправитель был засекречен, но Антон и не сомневался, что это был Техас. Поспешно вырубив средство связи, он сунул бесполезную вещицу в карман, и снял автомат с предохранителя. Намечалась первая крупная стычка в его жизни.

Стас двигался перебежками, бесшумно и осторожно. Я теперь не царь и не бог, вертелось у него в голове. Квакухи нет, нарываться нельзя, надо вспоминать прошлое. Птица Говорун…отличается умом, отличается сообразительностью. Ох, Рэд, ты бы меня прям там пришиб бы, если бы знал, что я сейчас делать буду.
Пройдя достаточное расстояние, Техас посмотрел назад – новичок двигался уверенно, пригибаясь где надо, где надо полз. Какой он, с завистью подумал Стас, мне азы пришлось вдалбливать месяца два, а этот…далеко пойдет, если не загнется.
Снорки тем временем выползли из разломанных машин вперед, на открытое пространство Фартит, отметил Техас. Буйный их танец будто достиг пика, монстры в каком то экстазе носились по окружности, рык их то стихал, то с новой силой гремел, давя на уши.
Поколебавшись, Стас решил, что надо начинать действовать, чтобы застать мутантов врасплох. Подняв вверх руку, и увидев кивок напарника, он начал обходитьих. По пути он пытался заставить монстров уйти, перегрызть друг друга, замереть – бесполезно. Никакие усилия не смогли заставить снорков действовать по прихоти сталкера. Стас матюгнулся, и, пройдя еще метров десять, залег, выжидая, пока Шустрый не займет нужную позицию.
Тот шел все так же аккуратно и быстро, ничем не выдавая себя. Техас молился лишь об одном, чтобы в голову парня не ударил азарт. Но к дикому его сожалению, так и случилось. Сократив расстояние между мутантами и собой до пятидесяти метров, когда самой удобным местом для стрельбы была кочка, за сто метров от кучи злобных тварей, Антон вскинул автомат, и прицелился. Снорки зарычали вдвое сильнее, и через секунду кинулись в разные стороны. Шустрый запоздало нажал на курок, но не попал ни по одному из них. В висках стучало, на дне глаз плескался адреналин, он искал Техаса, но тот видимо затаился. Бляя, - выругался он, наблюдая, с какой скоростью впереди прыгают мутанты.
Стас с ужасом смотрел на происходящее, понимая, что живым парень вряд ли выберется. Коллективный разум. Он слышал о такой штуке, но наблюдал впервые. Это была ловушка. Причем хорошо продуманная…если вообще можно употребить такое слово. Техас вышел из кустов, стряхивая с плеч вонючую пыльцу. И тут его накрыло. Голова затуманилась, в глазах зарябило, все окрасилось в золотисто-оранжевый цвет. Ноги подкосились, и он рухнул прямо на пожухлую траву, пробороздив землю носом.
Снорки, которые до этого прыгали чуть поодаль, кинулись к Шустрому, и вмиг образовали вокруг него плотное кольцо. Парень заорал от страха, когда понял что это конец. Нет, живым я не сдамся, - проорал он, глядя на лежащего вдалеке напарника, и всадил весь оставшийся рожок в монстра напротив. Тот с легкостью увернулся, и прыгнул на Шустрого, сбивая того с ног. Другие его сородичи не думали нападать. Они вновь засуетились, стали вытанцовывать, и рычать, аки трактора. В кармане Антона вдруг завибрировал КПК, и тот, с опаской поглядывая на снорков, сновавших рядом, вытащил его. На экране красовалась надпись «Зови Говоруна, если хочешь жить».
-Куда звать то? – прошептал Шустрый пересохшими губами – Какого Говоруна, меня сейчас сожрут…
КПК вырубился, затрещав на прощание, и Антон, совсем ничего не понимающий, заорал, призывая на помощь какого-то Говоруна, о котором говорилось в анонимном послании.

2010-08-22 в 08:34 

verde pavone
Foxtrot Uniform Charlie Kilo
***

Техас вдруг увидел перед собой Марту, девку из бара Сталкер. Она как обычно принесла ему холодненькой, на три пальца, и разогретую консерву.
-Что, умираешь? – с улыбкой поинтересовалась она
-Не знаю, может быть – погрустнел Техас – Там был коллективный разум, ты представляешь, Март?
-Неужели? – звонко захохотала девка – Снорки? Да еще и разумные? Хватит заливать, Техас. Она щелкнула его по лбу, и уселась на стойку.
-Чтоб мне провалиться, если вру – ответил Стас, заворожено глядя на стройные ноги и подтянутые бедра, облаченные в коротенькую юбку.
-А ты знаешь, почему твой напарник еще не сдвинул боты, нет? – спросила Марта, звонко открывая банку с подкисшим пивом
-А ТЫ знаешь? – с нажимом ответил Техас
-А как же – хмыкнула деваха, слизывая пену с банки и тонких пальчиков – Потому что разум разумом, а мозга общего нет. Вот пока контролер не придет, они его не сожрут, потому что приказ нужен. Даже пускай с голоду подохнут, но не сожрут – повторила она, перекладывая одну ногу на другую. Техас заметил, что на ней нет белья, и расплылся в улыбке.
-А мне то что? Я вроде того уже. – спросил он
-Да нет, дорогой. Это артефакт тебя под себя подстраивает. А ты что думал? – поинтересовалась она у Стаса, который с недоверием поднял брови –Думал, будто сможешь все и без последствий? Неет, милый мой, за все платить нужно. А особенно в Зоне.
Техас молча проглотил холодную, и уткнулся носом в рукав. Пахло дымом, пахло девкой Мартой, которая до этого обнимала его плечи…
-Эй, Говорун! – вдруг крикнула она
-Что? – возмутился Стас – Какой такой Говорун, откуда ты…
-ГОВОРУН!!! – заорала Марта, раскрывая свой маленький ротик во всю ширь и надсаживая связки
В ушах зазвенело, Техас закрыл глаза, и обхватил руками голову, в которой эхом отдавалось его прежнее, подзабытое погоняло. Стал слышен шелест листвы, нос и щеки засаднило, а по пальцам пробежали мурашки. Он снова здесь, рядом с извилистой дорожкой, кладбищем автотехники и тремя десятками агрессивных монстров. А самое главное, рядом его напарник. И если тот откинется, будет плохо. Громадным усилием, сталкер встал на ноги, и огляделся. Вон лежит Шустрый, вокруг него пляшут снорки. Лицо у парня бледное, уголок рта надорван, видно кричал и много.
-Ты кто – вдруг зазвучало в голове у Техаса.
-Те…Говорун я, Говорун - ответил неизвестному Стас, решивший ничему не удивляться.
-Уйди, тебе останется немного, не сдохнешь – вкрадчиво прошептал тот же голос
-Что останется?
-Есть, есть…кушать – голос жадно захрюкал.
Техас обернулся – из-за псевдососен лениво выбирался контролер. Он был искалечен, будто его подрали - крупных ран не было, зато морда и бока были разукрашены обширными синюшными кровоподтеками
-А хрен тебе – крикнул контролеру Стас, и, достав Иерихоны, всадил в него все тридцать пуль.
Контролер захрипел, забрызгивая траву густой черной кровью, и повалился на землю.
-Убить, убить всех – донеслось до сталкера
Монстр послал свой прощальный подарок – мощным пси – полем он дал приказ сноркам, которые вдруг прекратили свои пируэты, и рассредоточились, собираясь напасть.
-Неет, - заорал Техас, - Стоять! Стоять, твари! – сталкер от отчаяния то ли рыкнул, толи захрипел, пытаясь направить всю злость на мутантов.
Снорки завизжали, на них страшно было смотреть. Кто то из них сбежал в кусты, кто – то набросился на сородича, странно чавкая и урча, а парочка врезались в псевдососны и лежали рядом, постанывая. Техас чувствовал силу. Он может, почти как контролер. Собирая остатки чего-то большого, что нарастало и рвалось в его груди, он выпускал эту энергию, заставляя мутантов отходить все дальше и дальше.
Техас смеялся как сумасшедший, пока в глазах не начало рябить, как там у кустов. Дрожащими руками он вытащил пистолеты, зарядил их и расстрелял ближайших снорков. Вокруг стихло. Только слышалось мерное, чуть хриплое дыхание Антона, который стеклянными глазами смотрел в небо, и беззвучно шевелил губами.
-Эй, Шустрый, все кончилось, поднимайся. Вставай, это я. – он тормошил парня, пока тот не очнулся.
-А, это ты, Стас – сказал он – Мозги мне промыли конкретно. Они хотели жрать так, что я это кожей чувствовал…это ты их? – спросил он, оглядываясь вокруг…Техас? Это ты их положил – Антон повторил вопрос
-Угу – только и смог ответить сталкер. Рябь в глазах усилилась в разы, и он уже чувствовал, как багрянец застилает привычные краски Зоны. Снова стало плохо.
Теперь ты со мной нянькайся – подумал Техас и прикрыл глаза, засыпая.

2010-08-23 в 22:03 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
- Эй! Эй, эй!! – Антон не на шутку перепугался, увидев, как глаза Техаса закатились. – Эй, ты чего? Нашел время помирать! Не смей, я сказал!
Но Техас не откликался. Антон подполз поближе и приложил голову к его груди – сердце стучало тихо, но вполне отчетливо. Значит, он жив? Это хорошо, конечно, но что ему теперь делать одному, без проводника?
Черт! Черт, черт, черт, черт!!
Торчать на ровном месте нельзя, их тут же обнаружит любой, кому взбредет в голову подняться на вершину, откуда еще недавно осматривали в дорогу они сами. Надо куда спрятаться. Ну и куда, черт бы подрал эту дорогу с ржавой рухлядью, годной только для развлечения снорков. То-то их тут скопилось, хоботообразных…
Шустрый оглянулся, полусгнившие тела снорков и в лучшие для них времена воняют тухлятиной, а теперь, когда они уже несколько минут поджаривались на солнышке, вонять начинали не выносимо. Самому впору натягивать противогаз.
- Техас, потерпи чуток, сейчас я немного сориентируюсь, и мы пойдем дальше, - Антон бормотал что-то успокаивающее, словно с ним был не взрослый матерый сталкер, а маленький ребенок. – Сейчас, только на карту взгляну краем глаза, и мы пойдем. Потерпишь?
Ответа, разумеется, он не дождался, хотя и надеялся на чудо. Остаться одному в Зоне, притом что твой напарник то ли ранен, то ли нет, но в любом случае неподвижен, а сам он вообще в глубь Зоны первый раз пришел, - тут только и остается надеяться на чудо.
Вспомнив, что Техас приказал выключить и КПК и детектор аномалий, Антон засомневался правильно ли поступит, если сейчас включит свой КПК? Но что ему еще остается делать? Сидеть как прыщ на ровном месте? Так точно головы не долго лишиться, не только своей, но и напарника. Мало ли кто тут рядом шныряет.
Поколебавшись еще пару секунд, Антон все же врубил КПК, быстро посмотрел карту и вырубил его снова. Совсем недалеко был когда-то хутор на четыре дома, вот там можно будет укрыться, подумал Шустрый.
С трудом поднявшись на ноги, Антон охнул – кажется, подвернул лодыжку, неудачно упав после того, как снорк сбил его с ног. Это хреново…
- Так, приятель, придется тебе немного проехаться. Комфорта не обещаю, остальное как получится.
Шустрый нагнулся, подхватил Техаса под мышки и вздернул в воздух перевалив его тело через левое плечо. Придерживая тело рукой, чтоб не сползало, Антон обогнул нагромождение ржавого металлолома, в котором до сих пор угадывались черты бывших машин, он свернул с дороги вправо, и двинулся в сторону заброшенного хутора, который по прикидкам был всего-то в полукилометре. Ремень автомата натирал шею, и Антон даже малодушно помышлял бросить его, все равно патроны кончились, только лишний вес, но, представив, как ему накрутит хвост Техас, как только очнется, сразу отбросил эту идею.
Солнце нещадно жарило, по спине текли струйки пота, вес обмякшего тела Техаса казался неподъемным, но Антон упорно шел, надеясь вскоре добраться до хутора до того, как снова встретится с каким-нибудь мутантом. Обогнув небольшой островок леса, он увидел покосившиеся и почерневшие от времени дома с хозяйственными постройками, и, облегченно выдохнул. Ну вот, теперь можно будет отдохнуть.
Не успела мысль об отдыхе отзвучать, как неожиданно из густых зарослей, почти скрывавших собой трухлявый забор, выскочил кабан и, взрыв землю острым копытом, уставился на Антона маленькими злобными глазками.
Руки сами разжались и тело Техаса медленно съехало с плеча, упав к ногам Антона. Шустрый даже не представлял, что он может сейчас сделать без патронов, разве что начать калашом размахивать, раскручивая его над головой что есть силы, только ведь кабана этим не напугаешь. Кабан был мелкий, может быть даже самка, не успевшая еще обзавестись потомством, что было только на руку Антону – он медленно, глядя в глаза зверю, вытянул нож и приготовился к атаке. Мутант еще раз ударил копытом, подняв в воздух облако пыли и ринулся на Шустрого, с каждым шагом набирая скорость. Антон метнулся в сторону, отходя подальше от валяющегося в беспамятстве Техаса, чтоб кабан его не затоптал и приготовился к кровавой драке. Но… каково же было удивление Антона, когда кабан, не добежав до него всего с десяток шагов, неожиданно исчез.
Шустрый моргнул, недоуменно озираясь по сторонам. Не может быть, чтоб кабан просто ему привиделся, вон и проплешина на земле осталась, где кабан землю рыл копытом. Так куда же он исчез? Ответом ему стал визг, прилетевший откуда-то из-под земли, что еще больше привело в недоумение. Растерянно почесав в затылке, Антон осторожно двинулся к тому месту, где видел мутанта в последний раз. Через несколько шагов стала понятна причина внезапного исчезновения зверя – он провалился в колодец, деревянный сруб которого за годы сгнил, а открытый зев неплохо маскировала густо разросшаяся вокруг трава.
- Да сдохни ты уже, скотина! – в сердцах бросил Антон, морщась от пронзительного визга. – А впрочем спасибо тебе, если бы не ты, так возможно я бы угодил в этот колодец…
Шустрый вернулся к Техасу, все так же неподвижно лежащему на земле, снова в взвалил его на плечо, и побрел к ближайшему дому.
Все оказалось хуже, чем он предполагал – стены и крыши домов держались только на честном слове, и защитой от мутантов никак являться не могли. Антону пришлось обойти хутор по кругу, заглядывая во все дома и сараи, но так ничего путного найти не удалось. Он уже собирался впасть в отчаяние, когда случайно обнаружил погреб во дворе последнего дома. Он может и не заметил бы его вовсе, если бы не споткнулся о массивное металлическое кольцо, служившее когда-то ручкой. Дверь погреба была плотно присыпана землей, и на ней уже успела прорости трава, так что была надежда, что им давно никто не пользовался и возможно даже сам погреб неплохо сохранился в отличие от наземных построек.
Сгрузив на землю Техаса, Антон ухватился за кольцо обеими руками, поднатужился и сумел приподнять крышку люка на несколько сантиметров. Дальше не пускали спутанные корни растений, плотным ковром покрывавшие землю. Пришлось оторвать от стены доску, подкатить деревянный чурбачок, и с помощью рычага крышку люка все-таки удалось открыть. Присев на краю ступенек, ведущих в чернильную темноту погреба, Антон включил фонарик и, подсвечивая внутреннее пространство, внимательно огляделся, потом спустился чуть-чуть вниз, осторожно поводил фонариком в стороны, но никакой видимой опасности не обнаружил.
- Ну вот, здесь мы и отдохнем, - кивнул Антон, словно соглашаясь с собственными словами. Вынырнув из люка, Антон ухватил Техаса под мышки и втянул его внутрь, уложив головой на охапку сена, брошенного там не понятно зачем. Сено было сырым и полусгнившим, но лучше все равно было не найти. – Добро пожаловать, приятель, в номер-люкс с повышенным комфортом!
Фонарик Антон пристроил в углу так, чтобы он освещал весь погреб по диагонали, и захлопнул люк. Натруженные ноги гудели, спину ломило, хотелось вытянуться в полный рост и немного подремать. Усевшись рядом с Техасом, Шустрый снял с пояса флягу, отвинтил крышку и протянул ее Техасу:
- Пить хочешь? Разумеется, хочешь, только сказать стесняешься, - буркнул Антон и, осторожно приоткрыв рот сталкера, влил немного жидкости ему в рот. Техас сделал судорожный глоток, и даже слегка облизал обветренные губы, но глаза не открыл. Антон, осмелев, влил еще, и убедившись, что Техас вполне самостоятельно глотает, и нет риска, что он захлебнется, напоил его водой, а потом и сам напился.
- Сразу жить стало легче, скажи, Техас? А, ну да, ты же теперь со мной не разговариваешь… Ну прости, я дурак, сам знаю. Если бы тебя послушался и дождался сигнала, может мы бы сейчас спокойно продолжали бы путь…
Не то что бы Антон ждал ответа, но звук собственного голоса его успокаивал, и не было такого напряженного и тянущего ощущения одиночества.
- Ладно, отдыхай, чего уж там. Не буду тебе мешать.
Порывшись в кармане, Антон вытянул пачку, выбил сигарету, прикурил, и уставился на дымок, потянувшийся тонкой струйкой к потолку. Так обнаружилась старая вентиляция, полузасыпанная землей, но все еще работающая. Это хорошо.
Докурив сигарету до самого фильтра, он затушил бычок о стену, выключил фонарик, опасаясь, что батарейки сядут раньше чем Техас очнется и повалился рядом с ним, устраивая голову на охапке сена. Теперь они лежали голова к голове, создавая своими телами угол в девяносто градусов. Не самая удобная позиция. Но так Антон отчетливо мог слышать ровное и глубокое дыхание напарника.
В общем, оставалось ждать…

2010-08-24 в 00:28 

kassara
Добро уныло и занудливо, и постный вид, и ходит боком, а зло обильно и причудливо, со вкусом, запахом и соком. (с)
***
Наверное, Антон задремал в темноте и прохладе погреба, потому что очнулся он от какого-то странного скребущего звука и долго прислушивался, не понимая, откуда он доносится. И только когда крышка люка приоткрылась на несколько сантиметров, он понял, что кто-то пытается пробраться в их укрытие и молнией метнулся под лестницу, чуть не раскрыв свое присутствие, охнув от боли в подвернутой лодыжке. Но, кажется, никто не услышал его придушенного стона и тихого шипения сквозь зубы. Тот, кто пытался открыть дверь, был явно не из сильных ребят, он несколько раз приподнимал тяжеленную крышку, и, матерясь от натуги, снова отпускал ее. Видимо, до такой простой вещи, как рычаг додуматься не хватало ума. Антон усмехнулся, редко на свете встречаются подобные идиоты, но, увы, ему попался именно такой. Впрочем, причина такого поведения могла быть и иной. Антон прислушался и вскоре понял, что мужик наверху один, он разговаривал сам с собой, на его реплики никто не отвечал и никто ему не помогал. Теперь Шустрого мучал вопрос – не выйти ли наружу и объяснить человеку популярно, что место уже… э-э-э… занято? Что ему тут ловить нечего? Или наоборот, помочь и приютить в своем погребе еще одного сталкера? Может, ему тоже помощь требуется? Может он ранен, и потому не хватает сил открыть люк? Так или иначе, но сидеть и ждать сил уже не было, Антон вынырнул из-под лестницы, поднялся по ступенькам и налег на люк, распахивая его наружу.
- Ах ты ж, падла! – взревел мужик, отбегая на пару шагов в сторону. – Убью, тварь!
Антон нырнул обратно в погреб, как только заметил нацеленный на него ствол дробовика. Выстрел показался оглушительным после нескольких часов, проведенных в абсолютной тишине. Антон тряхнул головой и прислушался, ему померещилось, что мужик тихо ругается, что-то у него пошло не по плану. Осторожно выглянув, Антон увидел, что тот пытается перезарядить ружье, но у него так отчаянно трясутся руки, что патроны один за одним падают на землю.
- Изыди, тварь! – голос мужика сорвался на визг. Антон никак не мог рассмотреть лица сталкера, который больше всего почему-то напоминал бандита. Не экипировкой, которая у всех сталкеров разнилась в зависимости от достатка, а речью, даже любители отчаянного сквернословия в его деревне не знали таких слов, что сейчас хрипло орал мужик. Единственно, что понял Антон из его речи, так только то, что незнакомец почему-то принял его за зомби.
- Слышь, ты, не зомби я! Меня Шустрым кличут, - попытался наладить контакт Антон.
- Ааааааааа! – на одной ноте завыл мужик, и с его головы наконец упал капюшон. Теперь Антон увидел не только абсолютно седой ежик волос, разорванную клыками левую щеку, длинную рваную рану на голове, и еще несколько на шее, словно в него вцепился зубами какой-то зверь и пытался порвать, но что-то ему помешало. Левый глаз мужика заливала кровь из раны, а правый горел каким-то безумным яростным огнем. Наконец, патроны встали на место и мужик вскинул дробовик, целясь в голову Шустрому.
«Нифига себе крышу у него сорвало», подумал Антон и тут же отпрыгнул в сторону, стараясь уйти от выстрела.
- Да не зомби я! – рявкнул что есть мочи Антон, но кажется еще больше напугал мужика. Второй выстрел пришелся совсем рядом, и, увернувшись, Шустрый прыгнул вперед, подминая под себя мужика, выкручивая из его рук дробовик и отбрасывая его в кусты. Он надеялся, что если сумеет разоружить бедолагу, тот со временем успокоится, придет в себя. Но увидел в глубине серых водянистых глаз абсолютное безумие, решил, что милосерднее будет убить. Тем более что повод мужик дал сам, вывернувшись из захвата, выхватив нож и полоснув им по глазам. Но тут у Антона было явное преимущество – он был моложе, проворнее, к тому же успел отдохнуть, а мужик хоть и цеплялся из последних сил за жизнь, но слишком сильно ему досталось от кровожадной твари, пытавшейся недавно его сожрать, видимо, в схватке с ней он и растерял последние остатки сил. Так что Антону почти ничего не стоило выхватить из ослабленных рук нож и всадить его в грудь нападавшего по самую рукоять. Когда незнакомец перестал дергаться, и обмяк, Шустрый не стал вынимать нож из раны, а просто отволок тело подальше от погреба и кинул его в ближайший сарай, прикрыв куском полуистлевшей ткани, валявшейся неподалеку.
Вернувшись к погребу, Шустрый сначала осмотрел дворик и ближайшие кусты, нашел дробовик, который, как оказалось, все равно ничем не мог пригодиться, ибо патронов к нему не было, а котомка, которую принес с собой мужик, была почти пуста – на дне красовалась дырка размером с кулак. Булка хлеба торчала из нее одним углом и не давала выпасть тому, что еще было в котомке, а оказалось не так уж и много – половина палки копченой колбасы, пистолет и коробка патронов к нему, и единственный дешевый артефакт в контейнере. Антон почесал в затылке, он то надеялся патронами к калашу разжиться, а тут… С досады плюнув на землю, Антон вернулся в погреб, подпер изнутри дверь обломком доски на всякий случай, вдруг еще кому приспичит что-нибудь искать здесь, включил фонарь и задумчиво обвел лучом помещение. Если мужик сюда так целенаправленно пытался прорваться, то может быть, здесь есть какой-нибудь тайник? Шустрый внимательно ощупал все стены, и не найдя ничего, принялся осматривать пол. На полу тоже не было ни малейших признаков тайника, земля была утрамбована так, что и лопату не воткнешь, не то, что руками раскапывать. Он обошел весь погреб от стены до стены и не по одному разу, но так ничего и не обнаружил.
Выдохшись от поисков, Антон уселся на пол рядом с Техасом, достал сигареты и задумчиво закурил. «Странно», - подумал Антон, «Ведь явно что-то тут должно быть. Или я ослеп, или ничего не понимаю. Ведь все уже внимательно осмотрел, разве что…» Мысль, пришедшая в голову, подбросила Антона на ноги, и он стараясь не потревожить напарника, оттащил его чуть в сторону, убрал с прежнего места сено, переложив ее под голову Техаса, и провел рукой по земле. Земля в этом месте была мягкая, податливая, легко разгребалась, и вскоре Антон докопался до продолговатого металлического ящика, подцепил ножом крышку и радостно присвистнул, обнаружив два калаша, завернутых в промасленные тряпки, и пять полных рожков с патронами.
- Слышь, Техас! У нас есть патроны! – Антон улыбался во весь рот, глядя на спящего Техаса. На секунду Антону показалось, что сталкер издал тихий короткий вздох, и ресницы его затрепетали, словно вот-вот глаза откроются. Но Техас не шевелился, и Шустрый, вздохнув, предложил: - Ладно, ты поспи немного, я не буду мешать. Вот только еще немного покурю, и сразу выключу свет…

   

Ролевая игра в формате соавторства

главная