21:19 

StalkerRole
Игроки : Caffein =Gost-ya= Бунтарика



Жанр : возможен слеш



Минимальный размер поста:
???



Возможность дополнительных игроков:
только Бунтарика (обязательно договориться об очереди постов))


Песочница

@темы: игровой пост

URL
Комментарии
2010-07-26 в 21:23 

В Зоне отчуждения стоял серый облачный день. Дождя не было, но складывалось ощущение что он вот-вот начнется. Лис тихо ступая шел вперед, к разрушенным домам, держа автомат в боевой готовности но опущенным. Он не ощущал никакой опасности, сталкерская интуиция в Зоне у него успела очень хорошо развиться и никогда его не обманывала. Да и присутсвие других свободовцев в зоне досягаемости его ПДА тоже ободряло. Достав его он сверился с показателями. Трое из пяти пропали из видимости но двое все же были относительно близко. В задумчивости Лис слегка склонил голову на бок, дернул бровями прислушиваясь, и убедившись что все спокойно спрятал ПДА и пошел вперед. Обычное прочесывание местности. Ничего особенного. В этот раз даже задачи-то определенной перед ними не стояло но где то глубоко Лис все же надеялся найти что нибудь интересное. Артефакт, бандитов с которых потом можно поморадерствовать...Ну или приключений на пятую точку в виде мутантов, на худой-то конец. Уж очень все тихо было последнюю неделю. Даже как то слишком, прямо странно для Зоны. Хотя как все толдычут? В Зоне ничего странного не бывает. А следовательно это тоже норма.
Лис дошел до полу-развалившегося дома и осторожно заглянул внутрь, перехватив поудобней автомат. Ничего. Лис принюхался. Пахло сыростью. Сверху доносился какой-то странный звук, похожий не то на рычание не то на храп. Осторожно ступая Лис направился вверх по лестнице,и, когда одна из ступенек под его гадом предательски скрипнула , начал отчаяно материться про себя и напружинился готовясь к атаке того что издавало звуки. Но ничего. Лис направился дальше. Дом был одноэтажный, деревянный, и весьма уже потрепаный Зоной. Наверху был чердак, в углу валялась куча сена. Звук исходил оттуда.
Крадучись, напружинившись и стараясь не дышать Лис направился туда. Направив дуло автомата на кучу он вытянул шею и вдруг рот его растянулся в радостной улыбке.
-Ух-ты! Должничок! - в пол-голоса хихикнул он – БУ! – рявкнул сталкер отступая на пол-шага и беря на прицел долговца.

2010-07-27 в 02:15 

Человек, лежавший в охапке старого перепрелого сена, что-то невнятно промычал и перевернулся на другой бок.
Лис замер с озадаченным видом. Он ожидал, что этот тип в форменном долговском комбезе сейчас испуганно подскочит и начнет судорожно нащупывать оружие, а тот дрыхнет и в ус не дует… Это что за фигня такая?!
- Эй, должничок! Подъем! – еще более грозным тоном скомандовал Лис.
«Должничок» неохотно приоткрыл глаза. Несколько секунд он мутным взглядом рассматривал неожиданную помеху, нарушившую его сон, а потом хрипло сказал куда-то в пространство, ни к кому конкретно не обращаясь:
- Хоссподи, ну до чего же все достали, ходют и ходют, во всей Зоне уже уголка не найдешь, чтоб туда кто-нибудь нос не сунул… Ну, парень, ты чего – стрелять собрался?! Давай, стреляй. Не тяни кота за хвост в долгий ящик.

Говоря так, Принтер ничуть не кривил душой. Потому что на душе было погано донельзя. С чего?! Да вроде бы ни с чего… Сейчас он и сам не мог найти причину, по которой вчера вдруг навалилась серая вселенская тоска, душная и липкая, как паутина, и погнала его прочь от сослуживцев, от знакомых, да и вообще от людей. Тогда-то он потихоньку свалил с базы, добрел до этого одинокого домика на отшибе, залез на чердак, и за вечер «уговорил» флягу местной самогонки. Хмель не брал его долго, Принтер до середины ночи проворочался на охапке сена – кстати, непонятно как здесь оказавшегося, и непонятно почему до сих пор не сгнившего. Вот еще тот артефакт-то, сено! Кому ни скажи – засмеют. Он ворочался, путаные хмельные мысли бродили между версиями о том, откуда тут могло взяться сено и размышлениями, какое все-таки дерьмо весь этот мир.
Потом незаметно для себя Принтер задремал, и проспал неожиданно долго. Вон уже день в разгаре, свободовцы вокруг шастают… Правда, Принтер видел всего одного свободовца, наводящего на него ствол, и понятия не имел о том, есть ли у незваного гостя компания.
Хуже всего, если этот парень сейчас отберет оружие, патроны, и уйдет, подумал Принтер. Позор и стыдобища. Оставит живым, только отберет все более-менее ценное. А то еще и форменный долговский комбез снимет – можно сказать торговцу, что снял с трупа, и загнать. Вот позорище-то будет… Нет, пусть уж лучше пристрелит. Все равно жизнь опротивела.
Но свободовец почему-то медлил. То ли слишком высокоморальный попался, которому нужна очень веская причина для того, чтоб завалить человека, особенно не пытающегося сопротивляться. То ли просто необстрелянный и еще не побитый Зоной.
Принтер сдвинул на ухо косынку и почесал за ухом – совершенно спокойно, даже не задумываясь о том, что незнакомец мог принять это движение за попытку выхватить оружие. Ему и правда было все равно. Он был бы совершенно не против, если бы для него все кончилось прямо сейчас.
Вдруг где-то неподалеку, примерно в паре сотен метров, как прикинул по звуку Принтер, затрещали выстрелы. А свободовец сунул руку в карман и, не сводя ствола с противника, вытащил КПК и нажал на ответ. Прибор поставлен на виброзвонок, чтоб звуком не выдать владельца, догадался Принтер.
- Да, - сказал парень в динамик, - Че? Точно сюда? А вы чего? Вы-то куда смотрели, ма…
Он оборвал ругательство на полуслове – видимо, собеседник вырубил связь, не дожидаясь окончания тирады.
Свободовец покачал КПК на ладони с таким видом, словно хотел хряпнуть ни в чем не повинный прибор об стенку.
- Контролер сюда идет, - сообщил он Принтеру. – А наши, чтоб их так и разэтак, его упустили. Промазали!
Да, если уж не везет – то не везет во всем, подумал Принтер. И этот свободовец не пристрелил. И контролер нарисовался. А перспектива стать марионеткой под управлением уродца-телепата Принтеру казалась куда хуже смерти. Говорят, что зомбированные контролерами не теряют рассудок полностью. Болтают, что эти злоехидные монстры нарочно не уничтожают у своих жертв способность понимать, что с ними происходит – это контролеры так развлекаются. Нет-нет, контролера или только валить, или лучше сразу застрелиться…
Принтер вскочил, и уже ничуть не опасаясь реакции свободовца, передернул затвор «калаша».
- Слышь, ты, - обратился Принтер к свободовцу. – Не дрейфь, сейчас мы его в два ствола встретим. Меня он так сразу не возьмет… У меня хмель в башке еще бродит. А это – самое верное средство от зомбирования!
Черт, вот ведь принесло же его… - бубнил Принтер себе под нос, высматривая тварь в просвет между деревьями. - Монстр-то бесполезный, пустышка. Ничего с него не возьмешь. Только патроны зря тратить… О, я его вижу! Вон мелькнул… Эх, черт побери, опять из виду скрылся!

2010-07-27 в 03:51 

Брови Лиса удивленно поползли вверх когда только что валявшийся как мешок картошки алкоголик вдруг вскочил и заговорил с ним как с нестреляным новичком. Он тихо зарычал и натянул на голову шлем, отличный подаренный старым другом шлем, который он уже успел изрядно проапгрейдить.
-Сам не дрейфь, и прикрой! -– рявкнул он сквозь респиратор шлема.
Сталкер слелетел по лестнице перепрыгивая через три ступеньки и тут же нырнул в траву.
На окрики Принтера он лишь коротко огрызнулся и метнулся туда где только что мелькнула фигура котнролера. На одиннадцать часов раздался вопль Пера. Лис тихо заматерился и ринулся в ту сторону. Затормозив у векового дуба он вжался в его ствол и осторожно выглянул. Мутант стоял к нему спиной, метрах в двух на коленях корчился Перо, хватаясь руками за голову и душераздирающе вопя. Лис про себя в который уже раз заматерился на всех языках какие только знал. В голове почему то крутилась какая то песня из репертуара раммштайн и как он не старался не желала покидать его мозг.
-ТАК! – мысленно рявкнул себе Лис – пси-купол на шлеме и все такое это конечно хорошо...но лучше не думать..не думать...не..думать.. – сталкер глубоко вздохнул и закрыл глаза. Огромным усилием воли он стер из головы все. Труднее всего было с песней но наконец и она исчезла.
Как то пару месяцев назад один друг из вольных научил его такому трюку,и вот уже не первый раз он ему помогал. Лис открыл глаза и выдохнул. Нельзя больше медлить ни секунды. Он сделал шаг на встречу контролеру и тот обернулся. На одно страшное мгновение взгляд мутанта впился в глаза человека. Лис похолодел. Зрачки парня расширились от ужаса, в голове зазвучали странные обрывки голосов,каждый из которых молил о помощи. Это были ужасающие крики огонии. Сделав огромное усилие над собой, Лис громко заорав выпустил весь магазин в голову контролера. Тот тяжело упал на землю лицом вниз, как раз туда где только что стоял Лис, который в два прыжка подскочил к Перу и сел рядом с напарником. Перо ,скрючившись, рыдал. В голос рыдал. Но любой кто видел контролера в живую, убил бы собственнолично любого, кто посмел бы смеяться над такими слезами.
Лис тяжело дыша положил ему руку на плечо и стянул шлем. Его тоже била крупная дрожь, он вытер рукавом холодный пот и заглянул Перу в глаза.
-Ну как ты, брат?
-Он.. в моей голове... понимаешь.. – всхлипывая проговорил Перо.
Лис глубоко вздохнул и провел по голове рукой, ероша свой рыжий гребень в надежде что это поможет быстрее успокоиться. Он потрепал Перо по плечу
-Ладно,не ссы. Все, контр покойник, зомбаков как я погляжу тоже к полярным мишкам направили. На базе отъешься – отоспишься и огурцом. Так?
Перо лишь судорожно кивнул.
-Ну вот и хорошо. – Лис встал. К нему подошел еще один сталкер на вид года на три старше его. Да и телом он был помощнее - шире в плечах,москулистее и сантиметров на десять выше. По всему было видно – капитан отряда.
-Лис! Лис! Ты ненормальный! Ненормальный! Да как тебе вообще в голову пришло?! Да он мог и тебя! Лис ты идиот!
Лис подождал пока он выговорится. Все это время он стоял скрестив руки на груди и с каменным лицом смотрел сталкеру в глаза. Но как только он затих, Лис упер руки в бока и набрав в легкие побольше воздуха рявкнул на «капитана»
-Никель! Сам ты идиот! Сам ты идиот, просрал контролера, просрал мать твою и даже предупредить нормально не смог! Кто ты после этого?! Задрот последний, Никель, - Лис поднялся на мылски чтоб дотянуться до лица Никеля и прямо в него проорать – Задрот!
Лис зло выдохнул сверкнув зелеными глазами на притихшего Никеля, и подобрав свой шлем начал его разглядывать, не желая больше смотреть на капитана.
-Знаешь как я за тебя перепугался! И вообще за всех нас!
-Знаю. – неожиданно спокойно отозвался Лис – Все нормально.
-Но ты же псих, Лис! Ну нельзя же так! Как ты на той вылазке поскакал за бюрером.. Да он сам по моему от такого охренел!
Лис хихикнул.
-Тык яж того и хотел! - Он обернулся и белозубо улыбнулся капитану – На то и расчет, никто ж такого поведения не ждет, вот и тупят все! А в Зоне затупил – считай капут – Лис одел шлем на затылок не натягивая его и подмигнул капитану.
-Ты конченый псих – капитан даже захихикал. Не то от того что Лис его на самом деле повеселил,не то от облегчения, не то это начиналась истерика или нервный тик. А скорее все вместе.
-Даже спасибо не сказал скотина неблагодарная сходу орать – беззлобно бросил он Никелю. – Сейчас кстати что то покажу.
Подтянулись остальные свободовцы.Всего отряд состоял из шести человек. Перо уже оклемался и все еще дрожа курил привалившись к дубу за которым прятался Лис.
Тот широко шагая отошел в сторону и бесцеремонно схватив прнтера под локоть выволок его «на всеобщее обозрение»
-В доме какое сокровище нашел! – хихикнул он
-Оп-па! Должничок! – повторил сказаные недавно Лисом слова молодой темноволосый сталкер и улыбнувшись задумчиво поскреб аккуратную трехдневную щетину.
-Однако – подняв брови склонил голову Никель. Все с интересом оглядывали явно не совсем трезвого представителя враждебного клана.
-Ты кто будешь, Должничок? - поинтересовался Лис закуривая как у всех зажужжали ПДА. – В рот наоборот! – с досадой проговорил Лис глядя на экран своего – Только выброса сейчас не хватало! Сколько до базы?
-Если не валандаться – заговорил стоявший около Пера бритый под бильярдный шар сталкер постарше – то за пол-часа доползем.
-Выброс через два часа... – задумчиво пробормотал Никель – Так пять минут на сборы и прочую муть, Должничка с собой – нигде ему больше все равно сейчас не укрыться.. а оставлять погибать как то не по людски. Даже этих солдофонов безмозглых – Никель скинул рюкзак и начал настраивать детектор.
-Таки чтож ты от стада-то отбился,а, Должничок? – Лис вперл свои ярко-зеленые глаза в помятое лицо долговца. Остальные суетились готовясь к дороге – кто приводил оружие в боевую готовность кто проверял гайки и детекторы. Но Лис был абсолютно спокоен. Он знал – с самого первого дня сдесь Зона его приняла как часть себя. Почему? Он не знал. То ли из-за цели которая его сюда пригнала, то ли из-за его характера, то ли из-за всего вместе,но факт оставался фактом. Как то ему сказали – ты, Лис не в рубашке...в экзоскелете родился.
С чего это было? Да вроде после той охоты на химеру. Хотя, он и не скрывал, что страху натерпелся небывалого, но тем не менее на него и на весь его отряд,в общем то, все смотрели с восхищением и возбужденно переговаривались когда они вошли в лагерь, с трофейной головой химеры. Всех поразило что все шестеро вышли из битвы даже без царапин. Особенно свободовцы таращились на Лиса, котоый как всегда не задумываясь об опасностях выскочил на открытое пространство и начал скакать выманивая мутанта,и едва успел скрыться когда тварь появилась. А Лис только отмахивался и с раздражением сразу же направился рыскать по базе в поисках шоколада. Вечерами его все эти пьянки далеко не всегда привлекали. А вот за шоколад душу продал бы.
-Черт – мысленно выругался сталкер – вот щас бы.. с чаем..а, к черту. Скоро уже на базе будем.
-И как же это так – уже вслух произнес он что бравые Должнички будку заливают,а? – сталкер хитро сощурился.

2010-07-27 в 17:34 

- Как будто сам всю жизнь трезвенником прожил, - вяло огрызнулся Принтер. – Ладно, мужики, короче, спасибо вам и все такое. Если бы ваш, - он кивнул на Лиса, - меня не разбудил, я бы сам сейчас маршировал у контра на ниточках.
Он протянул парню ладонь и представился:
- Принтер.
- Лис, - широко улыбнулся спаситель.
Имена друг друга они спрашивать не стали. Если собеседник не назвал имя сразу – значит, не хочет, и спрашивать нечего.
- Ну все, мужики, валим, - поторопил командир группы.
Принтер шел почти в самом хвосте отряда, на всякий случай поглядывая по сторонам. Пусть у свободовцев свой проводник, но мало ли что…
Ситуация вышла стремная, если не сказать больше. Облажался он по полной. Застукали спящим, спасли от монстра – он ведь так и не успел сделать ни одного выстрела, - теперь вот от выброса спасают… Добрые все-таки ребята эти «свободные»… «А наши наверняка бы пристрелили, с вероятностью девяносто процентов», - думал Принтер. – «Лишь бы до наших не дошло…» Хотя откуда могло бы дойти? Ушел он один, никому не докладывался. В эти места никто не собирался. Тем более сейчас долговцы, как и все остальные бродяги Зоны, тоже наверняка получили извести о выбросе, и тоже спешат зарыться в норы.
«А может, даже хорошо, что все так вышло?» - крутилась в голове мысль. Ведь Принтер давно втайне завидовал «свободным» и облизывался на их вольные порядки. Конечно, они только внешне казались вольными, не будь в организации крепкой дисциплины – ее давно бы раздолбали его сослуживцы; и все-таки, все-таки… В нем вызывал зависть легкий и веселый нрав свободовских парней, с которыми доводилось пересекаться на нейтральной территории торговых рядов. Ему казалось, что стоит влиться в ряды этих отвязных раздолбаев, как вскоре сам собой свалится с души груз неудач, жизнь станет намного легче и наконец-то повернется к нему лицом, а не задницей.
Может, взять да и остаться в Свободе насовсем, раз уж так сложилось? Да можно, если сами не выгонят, как только закончится выброс, решил Принтер. В Долге его ничего не держало. Убеждений «борцов с Зоной и ее порождениями» он не разделял, и примкнул к этой группировке в общем-то, случайно. А остался потому, что по иронии судьбы, счел себя их должником – после того, как долговский патруль шуганул пятерых братков, собравшихся потрясти рюкзаки у двоих нейтралов-одиночек. Тогдашний спутник Принтера отдарился за спасение бутылкой водки и ушел, а Принтер счел себя обязанным и остался… Ну, или, может, захотел чувствовать себя частью чего-то большого и сильного, такого, с чем немногие рискнут связываться… Но потом все опротивело. Опротивел армейские порядок, и армейский же, прямой, как ручка от швабры, подход ко всему странному и необъяснимому, что встречалось в Зоне. Опротивела точка зрения «кто не с нами – тот против нас». Принтер умудрялся сглаживать конфликты с сослуживцами, до сих пор ни разу не нарвался в открытую, но несколько раз уже был на грани.
Да можно наконец-то развязаться с Долгом, раз уж подвернулся случай. Вот только хорошо бы сначала забрать с базы одну вещь…
Около трех месяцев назад Принтер нашел неизвестный артефакт. Никто таких раньше не видел, кому бы он не показывал находку – никто не мог опознать, что это такое, и не мог подсказать, какие у этой штуки возможности и свойства. Артефакт был похож на кристалл, но он не был ценным, выводящим радиацию «кристаллом». Если поставить его перед собой и разглядывать, то он напоминал сказочный замок, прилепившийся к заросшей мхом скале – неровные прямоугольные грани радужных оттенков, снизу и сзади торчащие из непрозрачного темно-серого материала, покрытого губкой зеленого мха. Разумеется, темно-серая часть не была камнем и зеленый налет не был настоящим мхом. И вообще артефакт высотой с ладонь взрослого мужика и толщиной в треть ладони был очень легким, как будто пластиковым. Булыжник такого размера весил бы весьма прилично. Да, и еще этот «замок» был как будто разломлен пополам, казалось, что у него должна быть левая половинка, а без нее как будто чего-то не хватает.
Принтер таскал находку и к знатокам-старожилам, и к ученым, те сканировали артефакт своими сложными приборами и не обнаружили никаких свойств, ни вредных, ни полезных. Торговец хотел перекупить у Принтера «замок» чисто как сувенир, но предлагал настолько смешную цену, что Принтера придушили жаба, и он решил – пусть уж лучше бесполезная красивая игрушка останется у него. На «замок» было просто приятно полюбоваться. К тому же Принтер в глубине души надеялся, что рано или поздно артефакт проявит свои свойства, и тогда можно будет сбыть его гораздо дороже. Пусть полежит, рюкзак не оттянет. Но немного позже Принтер обнаружил кое-какие неприятные свойства этой находки. Если «замок» оставить рядом с собой во время сна, то толком не выспишься, сон будет мелким, рваным и тревожным, а наутро проснешься с головной болью. Снились вроде бы не кошмары, но что-то очень беспокойное. Во сне одолевали какие-то очень важные и сложные проблемы, требовавшие решения. По пробуждении Принтер никак не мог вспомнить, что же за проблемы он пытался решить во сне, но помнил только то, что они ныли, как больной зуб. Во сне перемешивались картины реальных событий прошедшего дня с совершенно нереальными местами и незнакомыми людьми, знакомые совершали какие-то странные поступки и говорили загадками… В конце концов Принтера все это затрахало.
Да, видимо, красивый сувенирчик все-таки каким-то образом влияет на мозг, понял Принтер, и перестал таскать находку с собой. Он припрятал ее в тайник неподалеку от внутреннего блок-поста перед входом на Росток, подальше от любопытного сталкерья. Там мало народу шастает, стаи собак кругом, а ценных артефактов там сроду не родилось. Невелик шанс, что кто-то наткнется на тайничок случайно.
Ладно, вот пережду выброс, и схожу, решил он.
В бункере на базе Свободы народу набилось, как сельдей в бочку. Было тесно и душно, Принтер всюду натыкался на чьи-то ноги и локти. Хорошо еще, что полутемно, и народ не особо замечал его долговскую форму. Лис на всякий случай отконвоировал гостя в дальний угол – разумеется, и ради контроля, и ради того, чтоб избежать ненужного домогательства со стороны своих. А то мало кто с дурной головой, пьяный или накурившийся, полезет долговцу перья пощипать?! Пересидит человек, да и пойдет своей дорогой.

2010-07-27 в 21:02 

Оглядев еще раз «должничка» Лис о чем то оживленно заговорил с высоким рыжеволосым свободовцем, изредка бросая беглый взгляд на гостя.Минут через десять тряхануло. Лис сел на ближайший металлический ящик и взявшись одной рукой за голову проморгался – иногда во премя выбросов у него случались скачки давления.
-Можно выходить – через какое то время раздался голос сталкера в экзоскелете стоящего у входа – все.
-Пошли – в пол-голоса бросил Лис Принтеру и схватив его за грудки поволок за собой сквозь оживившуюся толпу свободовцев. Выйдя на воздух он трусцой побежал в сторону жилых помещений. Зайдя в комнату отведенную ему и Перу он захлопнул дверь едва не пройдясь ею по спине долговца и быстро повернул ключ.
-Так. – уперев одну руку в бок другой он провел по голове «против шерсти» и огляделся. В два широких шага подойдя к своему шкафу он раскрыл дверцу. Принтер тем временем подошел к окну и с некоторым отрешением наблюдал за оживлеинем в лагере «свободных».
-Слышь! Да что ж ты тормозной –то какой! – Принтер очнулся только когда в голову ему прилетел весьма плотный тряпичный ком.Подхватив его он удивленно уставился на уже успевшего убрать свою снарягу Лиса – переоденься! Нехер сверкать тут нашивками долга, раньше времени разглагольствовать не стоит. Все равно еще попастись здесь тебе придется – мутанты сейчас озвереют хрен ты до своих дойдешь, а конвой тебе выделять ну совсем не в тему. – Лис снова в задумчивости оглядел комнату. Принтер тем временем развернул комок оказавшийся типичной формой нейтралов как раз его размера.
-Откуда у тебя? – Принтер поднял глаза на Лиса.
-Не у тебя а у вас. Тут такого добра по всей базе достаточно,не только у меня. И вообще. – продолжил Лис тоном Задорнова – Какая тебе разница? Одевайся, комбез под мою кровать – Лис кивнул на ту что стояла у стены – и выметайся к столовке. Вон там – Лис подошел к окну и указал на стоявшее неподалеку здание – ужин уже все-таки... Ну вроде все. – Лис еще раз огляделся – ладно,давай.
Закрыв за собой дверь сталкер вышел. Проводив его взглядом Принтер тяжело, с тоской вздохнул. Все таки зря долговцы так поносят этот клан. Даже враждебному по идее сталкеру за просто так предоставляют крышу и еду. Постаравшись отбросить тяжелые мысли Принтер переоделся, переложил содержимое карманов форменного долговского комбеза в новую форму, сунул комбез под кровать Лиса, которая естественно была не заправленной в отличае от кровати Пера, и в новом обличае направился к столовой.
Куривший у входа Лис придирчивым взглядом окинул гостя.
-Ну так то лучше – он нахмурился - а то окрыситься-то врядли окрысятся но налетят как мухи на сахар с вопросами это к бабке не ходи. Пошли.
Лис отщелкнул окурок и направился в столовую. Первый этаж старой двухэтажки был весьма неплохо переоборудован. Снесено все, кроме лестницы,отсался один большой зал. Четверть помещения была отгорожена и эта отгороженая часть в свою очередь была разделена на две части – раздача и мойка. Остальное пространство было заставленно прямоугольными столами на четыре человека. Добрых две трети из них уже была занята свободовцами, которые явно глубоко положили на поговорку «когда я ем я глух и нем».
Остальные в карауленаверняка – подумалось Принтеру – по крайней мере в Долге это выглядело примерно так же.
Взяв из стопки железный поднос с тремя ячейками разной величины, который и служил тарелкой; и вилку из рядом стоящих цилиндров Лис направился к находившейся тут же сбоку раздаче.
-Хайо! – весело поприветствовал стриженный под полу-бокс свободовец средней комплекции с густыми бровями– Кто это у нас?
-Да-а прибился на обходе, не бросать же под выбросом.
-Да, тоже верно – ухмыльнулся дежурный по кухне поправляя фартук – так.. Овсянка,сэр!
-Фу-у! – Лис скривился и даже отстранился
-Да ладно тебе! – хихикнул дежурный – шучу! Макароны по-флоцки!
Лис облегченно вздохнул и подставил поднос
-А может все таки положить овсяночки? – хихикнул дежурный
-Тофик! Иди в пень! Тут овсянку нормально только Шерлок готовит а твою муть по-моему все единогласно запретили готовить!
Тофик засмеялся
– Да я утром для себя делал, осталось просто!
-Вот и хомячь сам! А мне мозг не клюй! А то к шайтану отправлю! – Лис на всякий случай даже отдернул поднос – а вдруг возьмет и наложит? Тофик уже в голос хохотал
-Да расслабься ты!
Лис фыркнул и взяв аллюминиевую кружку с чаем направился к столу за которым сидел Перо и тот бритый сталкер. Принтер, получив свою порцию решил сесть к ним же – как раз оставалось одно место и было бы очень не логично садиться одному или к другим.
Сталкеры оживленно переговаривались о последней вылазке . Когда Принтер сел около Лиса, сидевшие напротив Перо и бритый сразу посмотрели на него.
-Программист - бритый ухмыльнувшись протянул ему руку
-Пирнтер – он пожал руку сталкеру и глянул на второго.
-Перо – представился тот, тоже протягивая руку.
-Принтер - сталкер улыбнулся.
Далее снова возобновилось обсуждение вылазки.Принтер сидел молча и просто слушал. Первым из-за стола встал Лис.
-Ладно,засранцы – он взял свой поднос и чашку с чаем который так и не тронул – тфу на вас, пойду под сараем валяться.
-Иди-иди – хохотнул Программист закуривая. Лис сдал поднос в мойку и удалился прихватив кружку. Принтер почувствовал себя слегка не уютно – все же как ни крути а с Лисом он был знаком как-то лучше чем с кем бы то ни было здесь и он поспешил доесть.
-Пройдусь.. – сказал он обращаясь к сталкерам вставая
-А мы сейчас в караул.. – протянул Программист и вздохнул – как то не охота.
-Зато завтра отсыпаться – Перо потянулся.
-Слышь, Должничок, не распростроняйся кто ты есть на самом деле.Нейтрал и все тут. Ни к чему пока что.
-Да я и так не стал бы.. – протянул Принтер – ну, удачи на посту.
Сдав поднос он вышел из столовой и пошел бесцельно бродить по окутанной вечерними сумерками базе. Оборудована она была весьма не плохо – электричество в помещениях от каких то артефактов,незнакомых Принтеру но электричество генерировавших не хуже станций на большой земле, водопровод, душевые, освещение улиц от костров...Свободные, но все же ощущалась военизированность, слаженность коллектива – без дисциплины так лагерь не оборудовать. В чем то конечно уступала Долгу, но уюта здесь было порядком больше. Где то через пол-часа скитаний он заметил Лиса. Сталкер полу-лежал около здания,некогда бывшего сараем. Лежал на сене оперевшись спиной о большой железный ящик прислоненный к стене сарая. Лис задумчиво выпускал сигаретный дым, и наблюдал как он рассеевается в прохладном вечернем воздухе. Рядом стояла его кружка, в левой руке он держал небольшой кусок шоколада. Принтер подошел и сел рядом, Лис даже не посмотрел на него. То ли увидел переферическим зрением, то ли так задумался что не заметил.
-О чем задумался? – поинтересовался Принтер уставившись на небо в котором начали зажигаться звезды.
-Так..о своем.. – отозвался Лис и запихав в рот остатки шоколада с легким недовольствием посмотрел на скомканую обертку – маловато.
Принтер посмотрел сначала на обертку,потом на сталкера и тут ему вспомнилось что пару дней назад он стянул у одного сослуживца пару шоколадных батончиков. Просто так, из вредности. За то что тот ему нахамил да и на закуску.
-Вот, держи – Принтер протянул Лису заначку. – хоть какая то плата за спасение.
Лис посмотрел на батончики и беззвучно хихикнул
-Ну ты дал.. спасибо. – сталкер отщелкнул окурок, сунул скомканную обертку в корман – мусорить здесь ни у кого рука не поднималась, как то не хочется жить в грязи да и убирать потом все самим придется – и принялся в задумчивости жевать снова вперив взгляд в потемневшее уже совсем небо.
-Расскажи о себе что ли.. – сказал Лис не сводя стеклянного взгляда с неба.
-Да что тебе рассказать.. – вздохнул Принтер – все муть одна. За все 38 лет ничего особого Неудачник по жизни,занесло в Зону, долговцы спасли.. вот и пришлось выплачивать долг службой.
-Зря о себе говоришь «неудачник». Как корабль назовешь...
-...так и поплывет. – закончил за него фразу Принтер и усмехнулся – только у меня –то наоборот вышло. Говорю тебе, как плыву..
-Плыл до сих пор – поправил Лис – мозги поменяй. Увидишь как мир поменяется. – он пожал плечами и снова принялся жевать.
Принтер внимательно посмотрел на сталкера. И ведь не откажешь парню в логике, если хорошо подумать. Он вздохнул.
-Ну..служба не задалась. Вот и запил. Заебало уже конкретно.
-Неудивительно, что бы на этих придурков служить надо быть как псевдогигант.
-То есть? – не понял Принтер.
-То и есть. Сила есть – ума не надо.
Принтер тихо засмеялся. Про себя он подметил что парень чертовски прав.
-На самом деле меня уже давно к Свободе тянет. Только незнаю как от Долговцев уйти.
-А че, нарушить устав тебя и выпрут. А тут новым людям с мозгами всегда рады. – Лис отхлебнул остывший уже чай.
-Тоже верно..А ты-то..расскажи ты теперь о себе что ли?
-Незнаю, что сказать – нахмурился Лис – спрашивай лучше.
-Ну.. – Принтер смущенно почесал в затылке – можно начну с дурацкого вопроса?
-Валяй
-С чего такая прическа странная? - он ожидал что Лис смерит его злобным взглядом но он лишь рассеяно провел рукой по рыжему гребню.
-Панковские идеи наружу лезут. – просто ответил парень.
-Даже в Зоне? Не боишься что слишком приметно?
-Даже в Зоне. А и ну его в пень, тут и так все все замечают. Жизнь уж такая, ты хоть невидимым сделайся... Кровососы например и делаются. И что? Все равно дохнут как мухи. Хотя и человеков тоже изрядно треплют, приходится признать.
Принтер ухмыльнулся. Тоже верно.
-А лет-то тебе сколько?
- В апреле 21 исполнилось.

2010-07-27 в 21:03 

-Служил?
-Да пошли они к чертям, дурак я тебе на это мозг разбазаривать. Поступил на медицинский, закончил бакалавр и сюда.Может потом и доучусь до магистра, поживем-увидим.
-А что так? Оценки плохие чтоли?
-Хрен. Весьма и весьма хорошие – Лис мотнул головой.
-А что же? За деньгами?
-И так как у дурака фантиков – махнул рукой Лис.
-Тогда что же,если не секрет? – Принтер вскинул брови. Он даже не ззнал что предположить - сталкер отсек все имевшиеся у него догадки
-Да нет. Внутри клана можно спокойно говорить. А ты как понимаю, скоро станешь из наших? – он хитро посмотрел на Принтера. Тот решительно кивнул – все же его добило это отношение. Долг – явно не для таких как он, его место тут. Сейчас он осознавал это как никогда.
- Папан. Из первоклассных московских инжинеров, блаблабла. Работал на ЧАЭС, был ликвидатором. В итоге с лучевой болезнью, слава богу в легкой степени и немецкие врачи сумели одолеть... Ну там как всегда наше хуйское государство как предложило нищенскую пенсию и все эти филькины грамоты он так и взбесился. Переехали в Германию, так там и живут маман-папан,инжинеры там куда больше ценятся чем в России. Да и я там родился-учился,не тут. Далось оно мне, там хоть за знания а не взятки поступаешь. И не надо так таращится, я русский до спинного мозга, иба гены, воспитание, там соотечественников дохрена да и в Москве часто бывал. - сталкер пожал плечами разводя руками – Дойчленд для жилья конечно куда больше пригоден, у нас государство чмо. Но народ наш лучший. А в Зону одно дело папана доделать. Сам он в Зону сунется - боюсь с ума сойдет. А хвосты подтянуть надо.
-Страшные хвосты?
-Короткие. Но страшные.
-Можно узнать какие?
-Нельзя – тряхнул головой Лис – потом как нибудь может быть. А пока нельзя.
-Понятно – вздохнул Принтер и тоже закурил. – а давно в Зоне?
-Год как. – сталкер нахмурился подсчитывая – да..ровно год.
Принтер поперхнулся дымом и с огромным удивлением уставился на парня
-Год?! Да многие и за три года так к Зоне не приспосабливаются!
-У этих многих – Лис сел – мозг дубовый – он для наглядности постучал себя костяшкой пальца по лбу – не могут они поменять свое сознание, принять тот факт что Зона – не страшнее любого другого места на Земле, просто опасности другой вид имеют – он пожал плечами – я же говорю.. Как свое мировоззрение настроишь..то и получишь – сталкер потянулся. У Принтера чуть рот от удвление не раскрылся.
-Ну что ты смотришь как таракан на тапочки? Не веришь – проверь сам. Ладно – сталкер встал и поднял кружку – пойду отнесу... А то Тофик потом заклюет. Спать – приваливай к нам в комнату, матрас тебе кинем. Давай. – Лис кивнул Принтеру и пошел к столовке, после чего направился к складу – предстояло выкружить у прапора матрас для гостя. Прапор в этот день, как ни странно, куда-то растерял всю свою вредность, и мало того что особо не перечил, матрас который он выдал оказался даже почти новым. Наверное, - подумалось Лису – выброс так подействовал...После следующеко надо попробовать скипидара выпросить, ради научного экспермента – про себя хихикнул он – да и второго проверить. Может,это на всех прапоров распростроняется...
Дотащив матрас до комнаты, он бросил его в свободный угол, стянул гады и раздевшись повалился на кровать. Уснул он почти сразу – сталкер даже не подозревал, что настолько устал.

Когда Лис ушел,Принтер откинулся на солому и глубоко задумался. В голову лезли самые разные мысли, и многие касались спрятанного на базе Долга артефакта. Надо его достать. Да и «уволиться».Но как, КАК это сделать наилучшим образом? Принтер пока не знал.

2010-07-27 в 23:28 

=Gost-ya=
"Мозги смени" - вспомнилась брошенаая Лисом фраза... Хе-хе, а ведь идея... Добраться до Черного Монолита и попросить у него себе новые мозги. Посвежее и поумнее. Принтер грустно усмехнулся.
В исполнитель желаний он не верил. Иной раз любил помечтать, пофантазировать, даже попридумывать удачную формулировку для своего желания - ведь сталкерские байки твердили о том, что Монолит все желания извращает так, что проситель в итоге получает совсем не то, что имел в виду, но формально не подкопаешься... Но всерьез не верил.
Хотя, если на минуточку допустить, что где-то там в центре Зоны стоит черная каменюка и выполняет любое желание, то Принтер, пожалуй, попросил бы отмотать ему возраст лет на пятнадцать назад. Не во времени его переместить, а именно уменьшить возраст, при этом не трогая памяти и накопленного жизненного опыта. Тогда был бы шанс начать жизнь заново и не повторять прежних ошибок. Тогда он все-таки поехал бы поступать во ВГИК на операторское отделение. Или на то, где учат на видеоинженеров, как там оно правильно называется...
Принтер даже денег на учебу у Монолита не стал бы просить. Выкрутился бы сам. В конце коноцв, обменял бы оставшуюся от матери двухкомнатную хрущобу на однушку с доплатой. Но это все мечты, мечты... Ему не добраться до центра Зоны. За три года, проведенные здесь, он несколько раз сам напрашивался в развед-группы, которые шли к центру, в Припять. И всякий раз группы не добирались даже близко, возвращались с пол-пути - потрепанные, потерявшие до двух третей состава, то отравленные неизвестными ядами, то порванные монстрами, то израненные вражескими пулями. А Принтеру при всей этой глобальной непрухе доставалось самую малость. Отделался несколькими несерьезными царапинами, ни разу не подцепил заразу и не надышался ядовитых испарений. Но к центру Зоны приблизится не мог.
Вот и как тут рассудить - везет ему или не везет? Жизнь не вываливала на голову слишком крупных неприятностей на жизненном пути, но упорно не давала приблизиться к намеченной цели. Иногда Принтера начинало грызть чувство вины - ему казалось, что это он приносит несчастья спутникам. Хотя на засаду братков нарвались не по его вине, а потому, что Сержант недосмотрел. И выводок снорков в развалинах фермы тоже профукал не Принтер, а Гоша Шустрый. Но все равно...
Эх, сколько ни думай - а все равно ничего нового не надумаешь. Принтер потянулся и встал. Темнота уже сгустилась полностью, народ на базе угомонился, только дежурные на вышках прохаживаются. И зябким ветром тянет... Холодно. Ладно, пора под крышу и заваливаться спать.
В темноте среди одинаковых казарм он еле-еле нашел то строение, куда Лис определил его на ночлег. Лис и его сосед уже мирно посапывали на своих койках. Принтер вытащил из рюзака спальник - сойдет вместо одеяла, на одеяло здешний завхоз не расщедрился. Скинул берцы и улегся. Черт, тесновато в комнате втроем все-таки... Это было не большое помещение для солдат, а бывший офицерский отсек, что ли... Или каптерка какая-то... Во всяком случае, танцы тут явно устраивать негде. Принтер перевернулся на спину, попытался натянуть спальник на озябшие ступни, и нечаянно попал ногой по тумбочке. Раздался грохот, колченогая тумбочка зашаталась, из приоткрывшейся дверцы что-то вывалилось.
Принтер испуганно втянул голову в плечи и выругался про себя. Сейчас вскочат разбуженные грохотом соседи... И навешают ему горячих... Нет, слава всем духам Зоны, Лис и Перо не проснулись, только беспокойно заворочались.
Принтер сел на матрасе, осторожно перебрался на другой его конец, и, подсвечивая себе фонариком, принялся ликвидировать последствия своей неловкости.
Из тубмочки вывалился полиэтиленовый пакет с какими-то мелочами, скомканная майка, батарейки к фонарику, жестяная кружка... Принтер попытался запихать все это обратно. Черт побери, не лезет... Да, хозяин тумбочки любовью к порядку не отличался - свалка внутри была как та самая свалка, мимо которой лежит путь к долговскому блок-посту. Придется разгрести место, чтоб хоть как-то упихать все внутрь...
Нет, честное слово, Принтер не собирался рыться в чужих вещах. Ему это было совершенно неинтересно. Он сроду бы не полез в эту тумбочку, если бы из-за его пинка оттуда не вывалилось чужое барахлишко. Но пришлось. Принтер отодвинул сверток с чем-то мягким - наверное, с бельем - и за ним, у задней стенки тумбочки, увидел то, от чего у него перехватило дыхание.
В неровном свете фонарика блеснул радужными гранями кристалл его "сказочного замка".

Принтер сел. Вытащил наружу артефакт... Потряс головой и проморгался... Нет. Это не его "замок". У его артефакта радужный кристалл был слева, а справа - темно-серая "скальная стена". А у этого - кристалл справа, темно-серый "камень" - слева. То есть... Значит...
Получается, что это - недостающая половинка от его артефакта?!
Сон моментально улетучился, а сердце заколотилось быстрыми толчками. Какие случайности порой подкидывает судьба... Но кому из них принадлежит эта тумбочка и все вещи в ней?! Чей это артефакт - Лиса или Пера?! Принтер с трудом подавил желание растолкать любого из спящих парней и спросить об этом. Но что теперь он вряд ли уснет до утра - он уже не сомневался.

2010-07-28 в 01:51 

-Тараканы совсем охренели? –вдруг раздался севший ото сна голос Лиса и Принтер вздрогнул чуть ли не подскочив. Тот сидел на кровати и щурясь спросоня буравил Принтера взглядом – хозяин спать а они уже в холодильник? Совсем охренели тараканы, тапка не боятся! – сталкер не добро мотнул головой.
- Я..я..
-Кончай блеять,расслабься, знаю что свернул тут все как слон в посудной лавке. Слышал. Вставать лень было. Ну нахрена тебе эта бурда?
У Принтера отлегло от сердца.Он уже думал что его прозовут вором и пинком под зад выставят прямо в ночь. После выброса. Когда у кровососов башка совсем не на месте.
-У меня в тайнике на базе Долга.. Вторая половина этого.
-Да ну? – Лис склонил голову на манер попугая и в задумчивости повел бровями – то-то я думал какой-то он обкусанный... Ладно, убери все взад, и спать нахрен, будешь греметь – сбагрю к часовым. – Лис перевернулся и натянул одеяло на голову – все равно тебе к должничкам переть
раз уж к нам решил, не ссы за свои пожитки.
-А...
-Пшол в пень – голос звучал пирглушенно, Лис явно закопался носом в подушку – и до утра не возвращайся.
Принтер вздохнул. Еще спасибо что куда подальше чем пень не послал – подумалось сталкеру и он начал укладывать все обратно в тумбочку, попутно стараясь навести там хотя бы пародию на порядок. Однако, у Лиса был талант компактовать вещи. Но на конец и ему удалось уложить все в тумбочку, и даже почти что аккуратно. И даже дверца легко закрылась.
Принтер лег и уставился в потолок думая об артефакте. Наконец сон сморил и его, ему даже не снилось ничего.
Проснулся он в 8 часов оттого что Лис нещадно тряс его за плечо.
-Балда! Встать немедленно!
-Фпффтэ... – невнятно пробурчал Принтер и перевернулся на другой бок.
-Так. Посмотри ка на меня. Одним глазом, даже не надо двумя.
Принтер с неохотой подчинился и от увиденного с воплем вскочил. А увидел он следующее: Лис, уже одетый, стоял перед ним на коленях, и все бы ничего, да в руке у него был стакан с водой, который он уже накренил что бы опрокинуть гостю на голову.
-Ты чего?! – ошалело поинтересовался Принтер.
-Доброе утро – буркнул Лис ставя стакан на тумбочку – завтракать, балда, пол-ночи проваландался еще и хрен поднимешь! Совсем опух! В следующий раз сразу оболью! – последнее он грозно проговорил уже от двери,подтвердив свои слова указав пальцем на сталкера и скрылся за дверью. Пера уже тоже не было. Принтер быстро оделся и догнал Лиса на лестнице. Тот вяло плелся по ступенькам вниз. Выйдя, Лис глубоко вздохнул втягивая воздух пасмурного утра. Принтер заметив бегущих вокруг периметра базы ровным строем свободовцев слегка опешил.
-Лис..
-Че тебе?
-У вас что,зарядка и все такое обязательно как в армии что ли?
-Запомни уже нахрен – Лис достал сигарету – тут тебе не Долг. Никто никого ничего не заставляет, но и дармоедствовать не позволят. Хотя дармоедствовать никто даже и не пытался, по крайней мере сколько я в Свободе. Не хочешь тренироваться – не тренируйся, но как то комфортнее идти в серьезную ходку разогревшись. Да и если долго никаких нагрузок нет,согласись уж лучше самому себя погонять, чем потом тебя твари гонять начнут, в самый неподходящий момент. – Лис выпустил облачко дыма – Так. Клазет-умывальник там – он указал направление сигаретой – потом подваливай в столовку.
Принтер кивнул и пошел в указанную сторону. Умывшись он вошел в столовку и увидев пластиковые тарелки вместо лотков сначала удивился но подойдя к раздаче понял почему жестянки не захотели марать. Никого не было, был лишь довольно таки большой лоток с бутербродами и стояли чашки с кофе и чаем. Взяв кофе он сел рядом с Программистом напротив Лиса.
-А Перо? - Принтер оглядел зал. Народу было не очень много и он понял что и еда здесь по вольному расписанию.Конечно, не совсем, наверняка отводились определенные часы... Но в Долге-то вообще не успел к 8:00 считай вход в столовку закрыт!
-В дозоре – зевая отозвался Программист – сейчас пожрать и спать...
К столу подошел стелкер лет 30 и поздоровавшись обратился к Лису и Программисту:
-Чуваки, я на Кордон, надо чего- нибудь?
-Да не.. – пожал плечами программист доедая бутерброд.
-Передай Сидору... – сонно отозвался Лис вяло болтавший ложкой в своей чашке – что он жлоб. И Волку привет. Не передашь – прокляну. – Лис даже не поднял головы и широко зевнул. Сталкер засмеялся
-Не вопрос! Передам! А ты? – он вопросительно посмотрел на Принтера но тот коротко ответил :
-Да ничего, спасибо.
-Ну, пока. – залихвацки отсалютовав сталкер направился к выходу.
-Пока – отозвались оба свободовца разом.
-Ну, пойду я – Программист встал – ато как лошадь стоя засну.
-Спокойной – проговорил Лис и подперев голову рукой принялся вяло жевать.
Принтер внимательно на него посмотрел.
-Какой то ты мятый...
-Твоими стараниями – рыкнул на пока что еще «Должничка» Лис и покосился на дверной проем. Дверь была открыта и виднелась улица, со снующими по ней свободовцами. Лагерь почти уже целиком проснулся и начал дышать – хоть графика определенного и не было никто из них не любил вставать поздно.
-Лис.. – Принтер задумчиво смотрел в свою чашку.
-Ну?
-Как к Долговцам зайти-то?
-Молча – Лис взялся за второй бутерброд – пойду с тобой на всякий случай, хрен их знает должничков этих, еще палить начнут невзначай. Идем в форме нейтралов, этим дибилам заявляешь что решил податься на вольные хлеба, сдаешь комбез, берешь пожитки и ауфвидерзейн. Я туда внутрь не сунусь. Узнает еще кто, хотя морду заматаю основательно хрен их... Про то что ты якбэ теперь с нами потом как нибудь узнают. Ну, подумают прибился, и всем хорошо – не прозовут дезертиром – как никак уходил то ты в одиночки. И нам не предъявят за воровство кадров. Потом к Никелю – он у нас за главного. Посвятит-просвятит, выдадет комбез и вся такая муть. Понял?
-Понял.
-Отлично.
-Лис?
-Чего?! – сталкер все продолжал периться на улицу и даже не повернулся.
-Почему вы так мне помогаете?
Лис нахмурился и хмыкнул.
-Просто раз понял что есть по сути по своей Долг – значит башка варит. А раз башка варит еще и хочет к нам – такие кадры нам нужны. Как-то так. – Лис снова принялся болтать лодкой в чашке.
-Лис..
-Ну что?!
-Спасибо. – Принтер вздохнул. Вот так, по счастливой случайности... нажраться в нужном месте в нужное время и повалиться спать может исполнить твою если не самую главную то уж точно любимую мечту.
-Не за что. Деньги будут – заходи.Я собираться – отозвался Лис и встал. Выкинув тарелку в контейнер и поставив чашку на поднос на столе около этого контейнера он направился на выход.

2010-07-29 в 22:00 

=Gost-ya=
Принтер заторопился следом. Ему нужно было скорее уж не собирать вещи, а разбирать – выложить из рюкзака все лишнее, хотя, уходя «на прогулку», он и так не набирал с собой много барахлишка. Оружие в порядке, магазины полные, распиханы по подсумкам обвеса – вчера так и не пришлось ни разу выстрелить. Ну и ничего. Тем лучше. Патроны сэкономил, по крайней мере.
Вскоре они с Лисом, на котором теперь был стандартный комбез без каких-либо клановых знаков, подошли к воротам, ведущим за территорию базы. Лис по-приятельски перекинулся репликами с часовыми – видимо, это были его знакомые. Но только успели выйти за ворота, только спустились с пригорка по растрескавшемуся асфальтовому полотну, даже до развилки дойти не успели, как впереди замаячил некто, бегущий рысцой и отчаянно размахивающий руками.
- Мужики, на помощь! – выдохнул запыхавшийся от бега сталкер. – Там… В деревне… Наших зажали… Кровососы! Там их дохренищща! Еле… Еле вырвался! Меня за помощью послали… Я на базу! – и он, с трудом отдышавшись, побежал дальше.
- Эй, где там вся эта кодла? – крикнул вслед ему Лис.
- У водокачки! И в домах тоже! – крикнул сталкер уже издали.
Лис выразительно посмотрел на спутника и поднял брови.
Ну да, ясен пень – поход на Росток откладывается. До победы над кровососами. Или уж как придется…

Они припустили к деревне рысцой. Лис бежал впереди – он лучше знал эту местность, хотя сразу после выброса все равно ломиться, не глядя под ноги и не прислушиваясь к детектору, было рискованно.
Принтер не отставил, хотя очень сомневался в разумности того, что делает спутник. Они уже преодолели расстояние до окраинных домов, теперь следовало бы остановиться и идти дальше тихонько, крутя головой на все триста шестьдесят градусов и внимательно прислушиваясь – не послышится ли где-нибудь приглушенный рык, чтоб успеть выстрелить в ту сторону. Когда они поравнялись с крайним домом, Принтер не вытерпел и ухватил Лиса за ремень:
- Стоп! Куда ломишься, как конь? Так кровосос тебя заметит раньше, чем ты его!
Лис стряхнул с себя его руку:
- Если ссышь – можешь на чердаке заховаться, никто не держит! – огрызнулся он.
И помчался дальше.
Ну ладно. Если тебя сожрут – будешь сам себе злобный, подумал Принтер и огляделся. К боковой стене ближнего дома действительно была приставлена довольно целая лестница, у которой не хватало всего пары перекладин в разных местах. И над ней темнел вход на чердак с отвалившейся дверцей.
Принтер на цыпочках, прислушиваясь к каждому звуку, побежал к лестнице. Подергал одну перекладину, другую – вроде крепкая, не сгнила. И полез наверх.
Вовремя! Широкая спина Лиса мелькала в разросшихся кустах растения, когда-то бывшего смородиной, а теперь мутировавшего непонятно во что. А «на три часа» от него, метрах в пятидесяти, между двумя сараями на миг появился и исчез темный силуэт.
- Лис! Назад! Справа монстр, «на три часа»! – заорал Принтер.
Сверху было хорошо видно, как из-за сарая вылетает и несется вперед сгусток чего-то прозрачного, в котором преломляется окружающая местность.
- Ну, лови, зараза… - Принтер дал очередь по сгустку, ведя стволом по ходу движения твари.
Одним рожком кровососа не завалишь, но хотя бы подранить и заставить притормозить можно. И у Лиса реакция была отменная – парень безошибочно развернулся в нужном направлении и встретил подбегающего монстра очередью. А живучая тварь упорно ломилась вперед, и рухнула только у самых ног сталкера.
Лис отпустил спусковой крючок, только когда автомат с опустевшим магазином уже замолчал.
Принтер, уже убедившийся, что в пределах видимости монстров больше не наблюдается, слез с лестницы и в три прыжка преодолел расстояние до спутника.
- Вот бы кровосос офигел, когда бы увидел, что сталкер за ним бежит! – не удержался он от подколки, когда поравнялся с Лисом.
- Тсс! – оборвал его Лис. – Туда! – он указал рукой в ту сторону, откуда послышался треск очередей и хриплый рев.
- Стой, погоди! – вдруг дернул его Принтер.
- Чего еще? – вскинулся было Лис.
– Тот мужик сказал, что тут только кровососы? А у меня в башке как-то нехорошо… Как обычно бывает, когда контролер рядом… Как будто он еще далеко, и так тихонько тебе мозги щупает перед тем, как в них залезть…

2010-07-29 в 23:58 

-Барометр поломатый! – рявкнул Лис и зло мотнул головой разметывая рыжие пряди – Что, запоздалая реакция? Со вчера инфа долша наконец?! Сожри и не кудахтай! – Лис бросил ему пси-блокаду и рванулся к своим. Принтер тихо матерясь заглотил пилюлю и поспешл за напарникм. Проломившись на другую сторону огромного куста Принтер сразу же обернулся на 360 градусов и чуть не подпрыгнул услышав за спиной выстрел. Резко развернувшись он увидел лежащего прямо под его ногами кровососа и светловолосого свободовца с дробовиком. Тот уже смотрел куда то в другую сторону и Принтер решил оставить слова благодарности на потом.
-Круг. – коротко скомандовал Лис и сталкеры встали спина к спине образовав круг. Всего их было восемь считая Принтера.
-Пострадавшие есть? – Лис в прицел просматривал местность
-Нет – отозвался спасший Принтера – Леха сейчас по идее еще человека три пригонит.
-Сосателей сколько? – Лис выпустил длинную очередь,метрах в десяти от него нарисовался из ниоткуда и повалился на землю еще один мутант.
-Теперь пять, если еще не прискачут – не оборачиваясь отозвался светлый
Принтер бросил беглый взгляд на стоявшего рядом с ним Лиса и снова внимательно осмотрел местность. Все тихо. Принтер покосился на лево. Внушительного вида сталкер которого уже видел мельком в столовой. На десять часов раздались вопли, выстрелы и рычание. Проломившись через кусты вылетел тот парень что их и направил сюда и еще трое свободовцев.Все моментально вписались в круг. Сзади послышались выстрелы, Принтер хотел было обернуться но Лис заметив это краем глаза тут же одернул
-Не считай ворон, они сами разберутся! Вот прилетит спереди и будет тебе ололо! Следи!
И верно. Принтер быстро развернулся и приготовился стрелять. Чуть левее глаз уловил движение, он хотел было стрелять да качок слева опередил. Но долго скучать не пришлось – вот бегут еще двое.. Одного на себя взял Лис а по другому Принтер выпустил целый магазин.
Наконец все стихло. Постояв еще минут пять для уверенности сталкеры опустили оружие и огляделись.
-Все целы? – амбалистый сталкер что держал оборону слева от Принтера оглядел отряд.
-Ато – отозвался тот что с дробовиком и отсалютовал.
Принтер подошел к нему и протянул руку.
-Спасибо,мужик!
-Да не за что – тот улыбнулся и хлопнул ему по руке – Крот!
-Принтер – он слегка улыбнулся
-Ну, будем знакомы. Так – он обвел глазами собравшихся – Лис ты куда – то шел или с нами останешься?
-Да с Принтером шли вообще – то.. одну бурду доделать. – Лис пожал плечами.
-Ну, тогда за ужином пересечемся!
-Ато. Ладно. – Лис отсалютовал отряду,те ответили тем же, и Лис с Принтером направились к базе Долга.
-Кстати... – Принтер достал оставшуюся пси-блокаду. Лис усмехнулся забирая пилюли
-Ну что скажешь,а,Барометр?
Принтер только невнятно что-то буркнул.

2010-07-30 в 00:53 

=Gost-ya=
- Подходим, – заметил Принтер, хотя блок-пост и так уже стал виден после очередного поворота дороги.
Вдоль ворот неторопливо прохаживались размеренной и уверенной походочкой фигуры в черных с красным комбезах.
- Ты это… Может, лучше где-нибудь здесь посидишь? – неуверенно предложил Принтер. – Чего зря на рожон лезть?
- Нет уж, - не согласился Лис. – А вдруг тебя там, на территории, попалят? Туда я в одиночку не прорвусь.
- Ладно. Тогда сделай лицо попроще, молчи и кивай. Легенду для тебя я на всякий случай уже придумал.
Принтеру было немного не по себе, когда он вел Лиса мимо сослуживцев, под их пристальными перекрестными взглядами. Ему казалось, что у него на лбу и на спине написано его намерение переметнуться в Свободу, и что все смотрящие на них заглядывают в мысли не хуже контролера, и уже раскусили, кем на самом деле является Лис.
Вальяжный часовой тормознул их, когда Принтер уже взялся было за створку ворот.
- Куда? – коротко спросил он.
- Вован, да ты не узнал, что ли?! – нарочито беспечно сказал Принтер. – Я же свой! А этот – со мной. Парень к нам просится… Хочет в Долг вступить… Ну, я и пообещал его проводить, Воронину представить. Может, сгодится…
Постовые смерили Лиса подозрительными взглядами. Все-таки не очень он катит за простодушного новичка, который мечтает прибиться к военизированной организации… Даром что после пилюль пси-защиты выражение лица делается бесстрастным и невыразительным, все равно оно у Лиса простецким не стало. Сразу видно, что хитрый и прожженный тип. Надо было заранее ему сказать, чтоб фильтрующую маску напялил. Лис, конечно, свой приметный хаер под бандану спрятал и капюшон пониже на лоб натянул, но совсем прятать лицо от долговцев – себе дороже, только подозретельней покажешься. Да и толку-то… Все равно могут попросить снять…
Принтер потянул на себя створку ворот. Медленно шагнул внутрь. Лис шел за ним. Долговцы смотрели им вслед… Принтер каждую секунду ждал окрика «А ну, стоять!» или вообще выстрелов в спину без предупреждения. А что? Его-то не тронут, а подозрительного чужака грохнуть – сам бог велел, как говориться. И ничего им за это не будет.
И только когда он притворил за собой створку, то немного перевел дух. Сейчас обойти аномалию – и все, дальше можно дышать спокойно… По крайней мере, до внутреннего блок-поста.
Шаги двух пар берцев топали по пустынному шоссе. Как тут хорошо и тихо… Блок-пост уже позади, а стаи собак еще далеко…
- Если хочешь, можешь тут подождать, - Принтер кивнул на автофургон на спущенных колесах, вросший в землю на обочине. – Псы не достанут. А дежурные с внутреннего блок-поста сюда не пойдут, им лень.
- Да я уж смотрю, что собаки наглеют, пока там пятеро задротов дурью маются! Какого хрена эти дармоеды мешки сторожат, когда тут людей на фарш рвут?! – последняя фраза Лиса потонула в грохоте выстрела, которым он встретил несущуюся им навстречу уродливую псину.
На этот раз псов перед блок-постом было немного. Перестреляли их быстро, и Принтер свернул налево от блок-поста, и прошел немного вглубь к забору, около которого торчал потемневший крест с висевшей на перекладине дыхательной маской.
- Хочу сразу артефакт забрать, - пояснил он. – А то вдруг какой-нибудь форс-мажор случится… Вдруг придется спешно удирать, и некогда будет шарить по тайникам?
Возле могилы – которая наверняка не была на самом деле могилой, - Принтер приподнял слой дерна, под ним обнаружился кусок толя, а под толем – вкопанный в землю металлический бокс или просто большая кастрюля. Принтер извлек оттуда сверток, замотанный в полиэтиленовый пакет, и засунул к себе в рюкзак.
- Кстати, все хотел спросить, - обратился он к Лису, - ты давно свою часть артефакта нашел?
- Не помню точно. Примерно с неделю назад…
- И не замечал ничего необычного?
- Ну ты прям как следак из пиндосовского фильма спрашиваешь? Чего необычного-то? Мы в Зоне, чувак! Куда уж необычнее?!
- Ладно, уточняю. Как спишь с тех пор, когда нашел артефакт? Сон стал беспокойным, прерывистым? Голова наутро не болит?
- Ничего такого не заметил, все нормально, если не бухать перед сном, - ответил Лис.
- Хм… Не действует на тебя, что ли… - последнюю фразу Принтер пробормотал себе под нос. – Ну, все. Пошли. Не передумал со мной на Росток заходить?

2010-07-30 в 15:24 

-Я что, так похож на Мадам Пумпаду?! – Лис развел руками как бы демонстрируя себя во всей красе. Принтер хихикнул придирчиво оглядывая поросшее трехдневной щетиной лицо парня.
-Да знаешь не особо.
-Тогда чего дурацкие вопросы задаешь? Пошли! - Лис двинулся к блок-посту, Принтер его обогнал и пошел вперед. Долговцы подозрительно покосились на Лиса затем перевели взгляд на Принтера.
-Ух ты! Нарисовался! Возвращение блудного попугая!
-Саня,завались! – огрызнулся Принтер
-А кого это ты тащишь? Гюльчатай,личико-то открой,а!
-Саня,завались сказал! Какая тебе разница? К нам вступить хочет, не придирайся е парню, он в Зоне-то не давно.
-Да? А зачем тебе Долг-то,а? – Санек уставился на Лиса. Лис старательно поменяв голос и привычную интонацию ответил
-Ну не к этим же наркоманам из Свободы!
-Уважаю! – хохотнул Санек – Ладно, идите! – Долговцы расступились. Когда они оказались метров на пять позади, Лис зло зашипел
-Дятлы новогодние, язык бы вокруг поясницы обмотать тому кто эту чушь про наркоманов распустил чтоб им всем..
-Тс-с, подходим. – Не оборачиваясь тихо бросил Принтер и Лис тут же затих. Сталкеры вошли на базу Долга. Лису стало слегка не по себе во вражеском лагере да и Принтер был как на иголках. Ему казалось что абсолютно все их буравят глазами,не смотря на то что перед лагерем он снова переоделся в долговкий комбез и вообще то ничего особенного в нем не было.
Наконец они дошли до кабинета главного. Лис выразительно посмотрел на принтера
-Я в тебя верю! Вперед!
-Опять издеваешься? – с укором произнес Принтер впиваясь своими водянистыми глазами в напарника. Он так нервничал, что даже не мог достойно съязвить в ответ.
-Ой да ладно! Давай, раньше намокнешь - раньше обсохнешь!
И то верно. Глубоко вздохнув, Принтер постучался и открыл дверь. Через двадцать минут Принтер вышел, слегка дрожа и снова в комбезе нейтрала. Лис сидел на полу согнув ноги в коленях и обняв автомат.
-Ну? Как прошла анальная порка?
-Вставай! Вставай! Вставай!
-Заело что ли? – моментально вскакиявая Лис поправил капюшон и оглядел дерганного Принтера
-Давай! Сейчас он держится но хрен его знает когда прорвет и что он скомандует!
Бегом они вылетели на улицу и тут же сбавили ход что бы не привлекать внимания. Стараясь не попадаться никому на глаза они дошли до блок-поста.
-О, ты чего? - Санек удивленно окинул взглядом форму Принтера.
-Любопытной Варваре... – огрызнулся Принтер и быстро направился к выходу с лагеря. Часовые на первой линии на удачу были слишком заняты парой снорков и сталкеры смогли проскочить незамеченными.
-Вперед – тихо бросил Принтер и сталкеры перешли на бег.
-Стой стой! – когда они оказались на приличном расстоянии от лагеря Лис тяжело дыша затормозил и уперевшись руками в колени попытался отдышаться. Принтер тоже изрядно запыхался и по сему перечить не стал, лишь перехватил автомат поудобнее на случай если какаяя тварь выскочит. Лис слегка уже отдышавшись, достал из рюкзака детектор «Сварог» и направился вперед.
Остаток пути до базы Свободы прошли почти молча. Отсалютовав часовым Лис повел Принтера к одному из зданий ближе к центру базы. Остановившись у входа в кабинет Никеля, Лис устало привалился к стене.
-Значит вот... Идешь туда, рассказываешь все, ну Никель языком почешет, ты его слушай.... Ну и все..
-А ты не пойдешь? – сердце Принтера снова ускорило ритм.
-А чего я там не видел? – Лис пожал плечами – я переодеваться и мыться, грязный уже как черт, как раз успею.
-Ну спасибо друг, не бросил.. – недовольно буркнул Принтер.
-Чувак! Никель не кусается, поверь ! Ну ладно. Я пошел. – Отсалютовав он направился к выходу из здания.
Принтер еще немного потоптался на месте, не решаясь постучаться. За этой дверью начиналась его новая жизнь. В статусе свободного. Собравшись с духом, он постучал.
-Войдите – раздался бодрый голос Никеля и Принтер толкнул дверь.
-А-а, Должничок! – Никель весело улыбнулся. Принтер оглядел кабинет. С лева камин, над ним трофейная голова химеры... ковер, письменный стол,за которым сидел главный свободовец и перебирал какие то бумаги. За его спиной на стене большой флаг с символом группировки, с права окно. В другом конце кабинета кровать. Выглядело весьма уютно. Принтер закрыл дверь.
-С чем пришел, Должничок?
-Уже нет. – решительно отозвался Принтер.
-Чего-нет? – Никель нахмурился не поняв фразы.
-Уже не Должничок.
-То есть? – Никель вскинул брови.
-Мы с Лисом только что с базы Долга. Я уволился. Скажем так.
-Ба-а! И что, ты им сказал? Лиса –то не запалили?
-Нет-нет.. Я сказал что подался в одиночки. Лис хорошо замаскировался, никто ничего не понял. Главный вроде был спокоен, но незнаю разозлился он в итоге или нет.
-И что ты теперь собираешься делать?
Принтер, чувствуя как нервно колотится сердце в груди, глубоко вдохнул и быстро выпалил
-Я хотел вступить в Свободу.
-Оп-па! Ну, скажу я тебе.. Если бы ты такое выдал своему бывшему начальству он бы точно разозлился. Молодец короче, и нас не подставил.. – Никель встал и подойдя к Принтеру заложил руки за спину – Таки что,ты точно уверен?
-Абсолютно – без тени сомнения отозвался сталкер.
– Ну тогда.. Иди мойся,а то грязный как свинья, потом к прапору, говори что от меня и нужен комбез. Где склады знаешь? Хотя откуда, скажи Лису, покажет. Кстати где наш панкообразный олух?
-В душе.
-Вот как раз пересечетесь и спросишь. Потом за ужином посвящение – Никель ухмыльнулся – сразу разницу с должничками увидишь.
-Уж уже вижу – нервно хихикнул Принтер.
-Ну вот и хорошо – Никель кивнул – В принципе в ходки все ходят с кем больше хотят, но если какой форс-мажор все слушаются меня. Тренировки – на личное усмотрение каждого, но многие собираются группами. Снаряга на складах основная плюс что сам заработаешь. Если нужно что по серьезнее, экзоскелет к примеру, обращаешься ко мне.Еда – два раза в день, завтрак с востми до десяти утра, ужин в эти же часы вечера. Ну, если выброс на это время выпадает то после него. Днем приспичит – думаю не проблема где-нибудь притараканить колбасу или консервы, так что по-моему условия вполне божеские – Никель развел руками, Принтер согласно кивнул. И правда. Особенно радовало отсутствие расписания, точного как у скоростного поезда. – Мед-пункт около складов, там наш врач Морфин и его помощник Кактус. Морфин чистоплюй каких днем с огнем не сыщешь, даже мне от него влетает за малейшую грязь на его территории, так что ты поаккуратней.Так, чего еще.. Ну, душевые и всю эту муть ты уже видел, в наставники тебе я думаю будет очень логично приставить Лиса. Как никак он тебя и нашел да и поладить уже успели,как я погляжу. Ну.. На этом пока все – Никель протянул руку новоиспеченному свободовцу – Добро пожаловать в клан!
Принтер охотно пожал руку новому командиру и радостно улыбнулся.
-Спасибо! Ну..я пойду?
-Да, иди, пока Лис куда-нибуд заныкаться не успел.
Принтер вышел из кабинета в приподнятом настроении и направился к душевым. Там было всего три человека,считая Лиса который в полотенце на манер набедренной повязки стоял перед запотевшим зеркалом над умывальниками, в котором протер окно что бы смотреться и старательно причесывал свой гребень.
-Ну? Укусил?
-Нет – Принтер широко заулыбался.
-Яж говорил. А ты сцал. – Лис ткнул в Принтера расческой обрызгав его водой.
-Кстати он тебя мне в наставники приставил.
-Ну я собственно того и ждал. – Лис придирчиво оглядел свое отражение в зеркале и пошел к скамейкам где бросил свою одежду. Принтер пошел следом но уже чтоб раздеться и залезть под теплые струи душа. В последний раз он мылся неделю назад и действительно уже изрядно заморался.
-А еще он сказал чтоб ты показал где склады – Принтер скинул комбез, Лис тем временем уже застегивал ремень на штанах – прапор должен комбез выдать..
-Закончишь подваливай к нам в комнату, покажу. Прапор – типичный – Лис возился со шнуровкой на гадах, Принтер оставшись в одних трусах ждал пока Лис договорит . Остальные два свободовца уже вышли, оживленно что то обсуждая про снорков. - надо на него засесть по крепче чтоб жлобстовать прекратил. Вредный но добрый, Данилыч звать. Тот что усатый. Второй - Лис натянул футболку и покрутился выискивая куртку. Наконец нашел на соседней скамейке – Шматко. Закадычные друзья но цапаются только так. Два сапога пара короче– Лис застегнул молнию куртки под горло и подойдя к зеркалу бросил взгляд на свое отражение. Удовлетворенно кивнув он снова зашел в раздевалку. – Чего он еще сказал?
-Что посвящение за ужином
-Ага – Лис кивнул,привалившись плечом к косяку скрестил руки на груди – присяга, и приляпают нагивки на форму.
-А присяга то у вас какая? Как в Долге или тоже отличается?
-Увидишь – ухмыльнулся Лис – скажу только что кардинально от Должничков отличается, как в прочем и все. Ладно. Мыло-бритва и вся такая херь вон в том шкафчике. Я пошел.
Лис удалился. Принтер открыв указанный шкафчик достал полотенце и мыло, и ступив под душ блаженно закрыл глаза. Помывшись и одевшись он взял одноразовую бритву и вышел к умывальнику. К удивлению он заметил что даже отеки от запоев начали сходить. Определенно верным решением было свалить из Долга. Поблившись Принтер вышел на улицу и огляделся. Семь часов вечера. Кто-то в ходке, кто-то снует по лагерю. Сталкер вздохнул и направился к комнате Лиса. Толкнув дверь он застал того сидящим на кровати и играющим в «змейку» на с воем КПК.
-Ну где там ваши прапоры?
Лис оторвался от экрана КПК.
-Ага. Пошли. – спрятав устройство в карман он захлопнул дверь и направился ны выход из здания. Подойдя к складам он обернулся к новоиспеченному свободовцу

2010-07-30 в 15:24 

-Будет бузить – делай каменные рожи, сломается.
Лис толкнул дверь и вошел в просторное помещение.
-О, наш черно-рыжий прохиндей!
-От прохиндея слышу – возмутился Лис и нашарив за спиной Принтера вытянул его вперед – дай-ка снарягу чуваку!
-С какой это стаа-ати!
-Он новый тут. Дай зараза. Никель распорядился.
-А мне он ничего не говорил!
-Данилыч! Я ведь не поленюсь,приведу его сейчас, он доволен не будет! – Лис упер руки в бока.
-Ладно! – прапор вытаращил глаза – какие мы радикальные!
Он удалился в глубь помещения. Лис посмотрел на Принтера как бы говоря «а что я говорил?».
Прапор вернулся держа в руках запакованную в полиэтилен форму Свободы, новые ботинки, АК, рюкзак и вещ-мешок, в которых явно что то было.
-Вот. И смотри аккуратно с казеным имуществом! – он протянул снарягу Принтеру.
-Ой-ой-ой! – язвительно пропел Лис – тоже мне нашелся. Ладно, бывай! – он вытолкал Принтера на улицу, не обращая внимания на ворчание прапора за спиной.
-Жмот! – с чувством произнес Лис и закурил – иди переодевайся. И дай сюда свой КПК, настрою на нашу сеть. К столовке подгребай.
Принтер кивнул и отдав устройство Лису удалился.
Одевшись он внимательно себя осмотрел в зеркало. Размер прапор подобрал идеально,форма сдела прекрасно. Слегка улыбнувшись своему новому отражению он спустился к столовке. Туда уже успела подтянуться добрая часть свободовцев – как показалось Принтеру все в плоть до часовых, кроме тех кто в ходке. Никель стоял возле раздачи , за которой стоял с гордым видом Тофик и еще один сталкер – как подумалось Принтеру тот Шерлок. Найдя взглядом черно-рыжую голову Лиса и бритый череп Программиста он сел к ним.
-Что,волнуешься? - Перо весело подмигнул ему.
Принтер кивнул. И правда, он изрядно волновался. В зале стоял тихий гул – свободовцы оживленно переговаривались меж собой. Никель коротко кивнул Принтеру призывая его подойти, но ноги его как задубели. Получив тычок под бок от Лиса он все таки встал и на ватных ногах подошел к командиру.
-Итак – громко проговорил Никель и все затихли. Принтер почувствовал на себе заинтересованные взгляды всех присутствующих от чего сделалось как-то не уютно. – Братцы, сегодня мы посвятим в Свободу бывшего должничка.
По залу прокатился одобрительный возглас.
-Итак. Сталкер Принтер, согласен ли ты служить Свободе верой и правдой?
-Согласен – Принтер которко кивнул.
-Согласен ли ты презирать Должничков, защищать идеи группировки, помогать чем можешь своим и вольным, и приложить все усилия что бы люди узнали как можно больше об этом месте?
-Согласен.
-А если нарушишь клятву то тогда ты типа не мужик. Согласен? – с улыбкой вещал Никель.
-Согласен. – Принтер сглотнул от волнения.
-Ну тогда... – Никель с силой хлопнул его сначала по одной руке потом по другой, крепя нашивки к куртке. – Добро пожаловать в Свободу! - Никель приветственно развел руки, зал заапплодировал, кто-то что-то радостно выкрикивал. Никель направился к выходу а Принтер поспешил снова сесть за свой стол. Часовые удалились на посты, а сталкеры потянулись к раздаче.
-Добро пожаловать – Лис подмигнул и тоже пошел за едой.
-Спасибо... – тихо прошептал Принтер, разглядывая нашивки, и проведя по ним рукой убедившись что сидят они прочно тоже направился за Лисом и остальными, за стряпней Тофика.

ЗЫ: Каюсь,прапоров сперла из «Солдаты» - уж оч лень самой их обдумывать а эти круты! xD

2010-07-31 в 19:41 

За всеми этими радостными событиями Принтер тем не менее никак не мог дождаться момента, когда же наконец он примерит друг к другу половинки артефактов – свою и Лиса. Было немного страшновато – кто его знает, какой эффект при этом возникнет? Но вместе с тем любопытство исследователя словно шилом кололо во все места. Вообще Принтер, волей судьбы угодив в Зону, всю дорогу мечтал разгадать какую-нибудь ее загадку, или раскрыть необычные свойства какого-нибудь артефакта. Тупо гоняться по Зоне монстрами или за противниками из враждебной группировки ему было неинтересно. Но куда уж ему… Ученые вон сколько корпят над этими артефактами со своими мудреными приборами, и то мало чего раскрыли и разгадали…
Когда новоиспеченные напарники наконец-то вернулись в свою комнату, где Принтер теперь был полноправным обитателем, Лис с размаху повалился на койку так, что аж пружины жалобно взвизгнули.
- Всё-е-е! Набегался по самое «не могу»! – он блаженно раскинул руки и зажмурился.
- Слышь, Лис, - окликнул напарника Принтер. – Можно мне взять твою половинку артефакта? Хочу к своей примерить…
- Ну, ты нашел время для экспериментов! До утра подождать не может?!
- И так весь день ждал! Да не ссы, я могу с этим делом на улицу выйти, на всякий случай…
- Не-е, не надо! Мне, может, тоже интересно, - вдруг раздалось от двери. Перо вернулся и вмешался в разговор.
- Я сам не знаю, что получится, - предупредил Принтер. – Вдруг тут ка-ак шарахнет на всю Зону, по типу второго пробуждения…
- Ничего, - беспечно отмахнулся Перо. – Мы и так каждый раз рискуем, когда подбираем какую-нибудь неизвестную хрень. И еще больше рискуем, когда суем ее в рюкзак к остальным. И не знаем, как она с другим хабаром прореагирует… Так что давай, доставай.
Принтер залез в тумбочку соседа, вытащил половинку артефакта. Потом выудил сверток из своего рюкзака, скинул стоявшие на тумбочке кружки и пустую миску на постель, наскоро сгреб ладонью пыль и крошки, и водрузил обе части артефакта на поверхность тумбы. Смерил их взглядом – кажется, границы разлома должны друг к другу подойти… На облезлой и растрескавшейся сбоку древесно-стружечной плите теперь сиял радужными гранями разделенный на две части сувенирный «сказочный замок».
- Ну? – нетерпеливо поторопил Перо.
Даже усталый Лис приоткрыл глаза, перевернулся и уставился на происходящее. В его взгляде мелькнула заинтересованность, тщательно скрываемая за показным скептицизмом и равнодушием.
Принтер взялся за половинки «замка», подвел их друг к другу…
- Перо, ты это… На всякий случай радиометр включи, - спохватился он. – А то вдруг сразу фонить начнет…
- Включил…
Принтер коротко выдохнул и соединил половинки артефакта.
Ничего не произошло. Радиометр молчал.
- Ну, и что? – процедил Лис.
- Хм… Сейчас еще детектором аномалий померяем, на всякий случай…
Детектор тоже не издал ни единого писка.
«Замок» стоял на тумбочке. Просто стоял, не светился, не мерцал, не нагревался и не охлаждался сам собой… Красивый сувенир, не более. Принтер тщательно прислушивался к своим ощущениям – ничего не изменилось. Не заболела голова, не появилась тошнота или еще что-нибудь неприятное, но вместе с тем и в лучшую сторону тоже ничего не изменилось. Все так же ныли натруженные за день ноги и поясница, нудная вялая боль никуда не подевалась.
- Может, эта штука кровь останавливает? – предположил Перо.
- И кто себе ножичком чиркнет, чтоб это проверить? – ухмыльнулся Лис. – Валяйте, господа испытатели…
- Вот еще, как-нибудь потом, при подходящем случае проверим, - поморщился Принтер.
- Вы еще какого-нибудь монстрика поймайте, и на нем эксперименты проведите, - с ехидной миной предложил Лис. – Может, хвост обратно прирастет, если его отрезать!
- Да ну тебя, - отмахнулся Принтер с разочарованной миной. – Ты думал, мы сейчас прямо сразу во все врубимся? Ученые вон сколько головы ломают, и то… Ладно… Правда, спать надо. Может, завтра какая идея в свежую голову придет…
Принтер разъединил половинки артефакта. Вообще-то следовало бы, судя по своему прошлому опыту, на ночь убрать эти части куда-нибудь подальше. Когда Принтер таскал половинку «замка» с собой в рюкзаке и оставлял на ночь ближе чем за пять метров от себя, то сон был очень беспокойным и тяжелым, а наутро голова гудела, как пустой котел. Но, черт побери, куда тут девать артефакт?!
- Лис, здесь, в корпусе, есть какое-нибудь укромное место, куда можно эту штуку припрятать, а? И желательно запереть, от греха подальше…
- Нету, - уверенно ответил тот. – Тут каждый свои вещи рядом с собой держит. А если кому чего надо спрятать, то устраивают нычку где-нибудь на территории.
Н-да, облом. Во-первых, уже темно, а найденное в спешке в темноте «укромное местечко» наутро может оказаться далеко не укромным, а самым что ни на есть заметным. И народ по большей части улегся спать, и если сейчас начать ходить, лазить по кустам, шуметь и шуршать – в общем, всячески привлекать к себе внимание, - то это будет очень нездраво и весьма рискованно. Чего доброго, постовые заинтересуются. А это в намерения Принтера ничуть не входило.
«Ладно, разок переночую рядом с артефактом, не помру», - решил он. – «А если и помру во сне, то оно не страшно. Значит, судьба моя окажется такая…»
В конце концов, за прошедшие три месяца довольно частого общения с артефактом – Принтеру нравилось доставать его и разглядывать, - он не заметил никаких изменений в своем самочувствии в худшую сторону. Он улегся на матрас – о койке завтра обязательно надо будет позаботиться, - накрылся спальником и попытался расслабиться и отодвинуть лишние мысли.
Но навязчивые мысли не желали уходить, они настырно крутились сначала вокруг «замка», потом перескочили на удивительное равнодушие Лиса к этой находке, потом – на планы Лиса пробраться в какую-то лабораторию за разработками отца… Вообще как-то странно, что парень до сих пор не занялся поисками всерьез, а целый год болтается по Зоне просто так. Если документы настолько ценные, то за ними могут отправиться и еще какие-нибудь заинтересованные люди. Лис рискует проворонить добычу… И он до сих пор не сколотил группу преданных ему товарищей – таких, которые пойдут за своим лидером куда угодно, хоть в огонь, хоть в воду. За те пару дней, которые Принтер общался с Лисом, во всех их небезопасных прогулках по Зоне никто не увязывался за Лисом следом. Тот же Перо, например, - вроде живут вместе, но в делах каждый сам по себе. Неужели Лис собирается идти на поиски документов в одиночку? Или, когда решит отправляться в поход, прямо накануне наберет кого попало? Хм, интересно, он «Остров сокровищ» в детстве смотрел? Может, ему сюжет напомнить? Вряд ли поход за документами – очень простая и относительно безопасная задача, с которой можно справиться в одиночку. Иначе Лис не стал бы отираться в Зоне целый год, а пошел бы туда сразу. Раз парень целый год притирался к обстановке, присматривался и примеривался, значит, задача все-таки сложная. И удивительно, что он до сих пор не сплотил вокруг себя товарищей, которым можно доверять. Конечно, не проблема - прикупить двух-трех наемников, пройдясь по барам нейтралов или по торговым рядам, но можно ли будет доверять этим людям? Лично он, Принтер, не рискнул бы довериться. Где гарантия, что эти люди не пристрелят тебя в глухом углу только ради того, чтоб снять оружие, снарягу и патроны? Или все-таки Лис рассчитывает добраться до места в одиночку? Кстати, он так и не сказал, где эта лаборатория находится. Что ж, разумно с его стороны… А то ведь тут, внутри периметра, из каждых трех сталкеров – один агент чьих-нибудь спецслужб и один стукач туда же….
Принтер и сам не заметил, в какой момент своих размышлений он задремал.

2010-07-31 в 19:41 

…Он идет по дороге, прорубившейся между двух рядов каменистых холмов с очень крутыми склонами. Слева уверенной походкой шагает Лис, держа наизготовку автомат. А впереди, перед Принтером, маячит тонкая фигурка, над воротником штормовки сияет светлым пятном обритая наголо голова на длинной тонкой шее, оттопыренные уши локаторами торчат в стороны. Даже по спине идущего понятно, что это – подросток на вид лет пятнадцати-шестнадцати. Но Принтера почему-то совсем не удивляет тот факт, что пацан в принципе шастает по Зоне, и что он тут шастает без защитного снаряжения, и мало того – что он прет по одному из самых опасных участков, как по центральной улице дачного поселка. Здесь же территория, контролируемая монолитовцами! Принтер узнает эти места, он тут бывал однажды. Группа долговцев, намылившаяся к центру Зоны, не продвинулась дальше этого участка дороги. Вон опрокинутый грузовик – из-за него так и не смогли высунуться. Пятеро из девяти тогда полегли здесь, и старший с разочарованными матюгами скомандовал отход.
А бритоголовый пацан огибает грузовик, мельком оглядывается на спутников, - да, Принтер не ошибся, это действительно был мальчишка, тощий недокормленный щенок, - и, как ни в чем ни бывало, бредет дальше. Прямо на монолитовский блок-пост. Принтер шагает следом, чувствуя дрожь в каждой жилке. Стискивать автомат бесполезно – если пацан облажается, то их уже ничего не спасет. Им вдвоем не перебить пятерых.
…Они приближаются. Монолитовцы стоят, как ни в чем ни бывало; один покуривает, другие беспечно прохаживаются туда-сюда. Пацан проходит мимо них и снова оглядывается на спутников, и только сейчас Принтер замечает, какой пустой и жуткий у мальчишки взгляд светло-серых глаз. Он словно бы вгрызается внутрь сознания, и напоминает, что не надо оставлять «этих» позади себя. Принтера изнутри обдает холодом и вышибает липкую испарину. Лис замахивается было ножом, целясь в горло ближайшего монолитовца, и все-таки с глухим утробным воем опускает клинок, убирает его в ножны, отходит на пару шагов и стреляет монолитовцу в лицо. Стреляет явным сожалением – нелепо тратить патроны, когда жертве можно рассечь горло ножом, Принтер и сам чувствует этот упрек в своей голове, но не может заставить себя вытащить тесак. И тоже стреляет. И даже останавливается, чтоб обшарить подсумки убитых, подобрать КПК и патроны.
Они идут вперед.

…А в это время в тесной каморке «на троих» Перо сидит на койке и в свете фонарика разглядывает сложенные вместе половинки артефакта. Он никак не мог заснуть, ему было скучно, и он не придумал лучшего развлечения, чем полюбоваться игрой света в радужных кристаллических гранях. Правда, похоже на сказочный замок, в котором живет какая-нибудь королева или колдунья. Прямо как рисунок с обложки книжки из жанра «фэнтези»… Налюбовавшись артефактом, Перо в конце концов выключает фонарик и роняет голову на подушку. А две половинки так и остаются сдвинутыми…

…Принтер ползет среди валунов со снайперской винтовкой в руках, еле-еле огибает аномалию, с трудом умудряясь не показаться на виду у монолитовского снайпера. Из его засидки за это время вылетают две молнии, выпущенных из гаусс-винтовки – по бликам света, которые нарочно подставляет ему Лис. Осколки битого стекла, примотанные к веткам, снайперу издали кажутся бликующей оптикой двух стрелков. Есть, снайпер клюнул на уловку и демаскировался. Тепреь Принтеру остается только умудриться не промазать… Сложно… Особенно когда ты держишь в руках снайперку дай бог месяц, да еще и тренироваться вволю не позволяет жесткая экономия патронов, а монолитовец наверняка таких трудностей не испытывал… Первый же выстрел демаскирует Принтера, тогда еще можно укрыться на валуном, но на второй выстрел шансов уже не останется. Он ловит в прицел промежуток между досками ограждения вышки, и…
…Они с Лисом и бритоголовым пацаном сворачивают на боковую ветку грунтовки. Рядом грохает разрядом «электра», ослепляет и оглушает, и сквозь заложенные уши Принтер слышит, как Лис орет ему…

…- Подъе-е-е-ем! Эй, але, гараж! Подъем! Ну и силен ты дрыхнуть!
На голову Принтеру льется холодная вода. Да, Лис уже не церемонится…

2010-08-01 в 00:15 

Принтер резко сел стараясь прикрыться руками и ошалело огляделся.
-Лис, ты охренел! – Принтер кинул в него подушкой. Тот прикрылся рукой и отбросил ее в сторону.
-Это ты охренел! Ночью хрен уторкаешь, утром хрен поднимешь! И по ходу. – он поставил стакан на тумбочку и грозно нависая над Принтером вкрадчиво заговорил - Какая стерлядь...Стерлядь какая... Додумалась оставить эту херь сцепленной?
Принтер бросил беглый взгляд на артефакт и поспешил заверить
-Не я!
-Ох Перо, ох попадись мне, то-то он так лихо в патруль усвистал! Эксперементаторы чертовы!
-Да ладно не злись... – Принтер неуверенно попробовал успокоить напарника.
-А я и не злюсь. Расстели эту бурду, пусть сушится.
-Гад ты все таки – Принтер за артефактом уже забыл о том как его разбудили – вот зачем водой?
-Если ты дрыхнешь как трутень! С чего я должен над тобой кукарекать как деревенский петух пол утра?! Вольные порядки подразумевают ответственность, иначе представь что бы тут сейчас делалось! Вспомни Должничков, как у них, как со стадом баранов которые сами не понимают. А все потому что все себя так ведут, и не только в плане сна – говоря, Лис шарил по комнате собирая снарягу.
Принтер недовольно нахмурился. Стало в какой то степени стыдно, Лис был прав.
-Ты куда?
-Туда.
-Куда-туда?
-Какая тебе разница? – ехидно поинтересовался Лис. Принтер надулся. – В патруль! Емае, как жена ревнивая!
Принтер надулся еще больше.
-Слушай, - вдруг ему вспомнились ночные мысли и он решил сразу спросить пока не забыл – я поговорить хотел...
– Потом! Вот вернусь, все равно надо тебе базу толком показать-рассказать. Наставник все таки. Какбэ. Вот тогда и побалакаем. А ты пока иди Данилыча пошугай, пусть кровать даст. И учти! Пока не научишься просыпаться сразу – буду поливать водой!
Принтер обреченно вздохнул и облокотился спиной о стену.
-Кстати держи – Лис кинул ему КПК. Принтер на лету его поймал, и только сейчас вспомнил что вчера отдавал его Лису. – Программист настроил и проапгрейдил. Разберешься. Ну все, давай тоже не валандайся.
Сталкер быстро удалился. Принтер бросил взгляд на лежащий на ладони КПК и тряхнул мокрой головой. Вытеревшись, он оделся и разложил спальник так чтоб все как можно быстрее высохло. Бросив взгляд на артефакт который Лис уже успел расцепить он тоже вышел из комнаты.
Вернулся он только часам к двум дня. Перо сидел на своей кровати, и что то насвистывая чистил автомат.
-О, здоров. – заметив Принтера он приветственно дернул бровями не отрываясь от занятия.
-Привет...Сильно от Лиса огреб?
-Да не.. – Перо мотнул головой – Он не злой вообще то, постараться надо чтоб действительно разозлился. Обозвал дибилом да ускакал в патруль.
-Понятно..кстати, как спалось-то?
Перо перевел взгляд от автомата на Принтера
-Да..вроде как всегда..а что?
-Да-а...просто мне он спать мешает..Ближе чем на пять метров окажется во сне – башка потом как с жесткого бодуна да и ересь всякая снится...
Перо медленно покачал головой
-Да нет..я как всегда.
Оглушительно грохнув дверью заставив обоих передернуться от неожиданности вошел Лис.
-Трутни! – ногой он не менее оглушительно чем открыл захлопнул дверь и плюхнулся на кровать рядом с внимательно следившим на ним Пером. Достав какой то весьма большой пищевой контейнер от раскрыл его и с гордым видом произнес – Торт!
Лицо Пера удивленно вытянулось и он заглянул в контейнер.
-Ох-ре-неть! – он даже отложил автомат – Как это ты?
-Сейчас расскажу! - он оглядел комнату,схватил какую-то плоскую папку из жесткого картона, выложил на нее добрый кусок добычи, и отдал контейнер Перу. Тот взяв свою долю решил обойтись без импровизированных тарелок, и передал контейнер Принтеру. Лис тем временем выудил из-под кровати термос с кофе.
-Значит вот, – он развалился на кровати и набив полный рот начал шамкая рассказывать, попутно жестикулируя рукой в которой и держал торт – иду я по лесу , никого не трогаю, тут слышу откуда-то голос такой как из унитаза завывает – Перо хохотнул чуть не расплевав все что было во рту но вовремя сумел спохватиться – Не ржы, еще не смешно. Лис с укором посмотрел на него, затем на внимательно следящего за ним Принтера – а ты хомячь давай, не ядовитое! До вечера жрать вряд ли получится еще – Принтер тоже принялся жевать. – Значит завывает как из унитаза... да не ржы ты! Ну я в непонятках на звук направился. Все-таки явно человек, интересно стало. Засел в кустах, выглядываю.. Сидят такие два бандюгана. Один гитару терзает, хосспаде прости, я даже первый раз когда ее в руки взял так сфальшивить не сумел... а второй, такие задушевные рожи корча горланит, голосом как из унитаза – Лис изобразил голос бандита – Владимирский централ, ветер северный! Да что вы уссываетесь?! – взгляд сталкера метался между Пером и Принтером, и он тоже невольно заухмылялся - Уже короче напилися, там жрачка вся разложена и среди всего прочего это вот. Ну, и сразу видно – в Зоне только что и каким то чудом умудрились доползти до этих мест никуда не вляпавшись.Не, ну будет нормальный человек так базлать,а? Как еще не сожрали! Хотя там наверное все кровососы в округе передохли,снорки хапнули инфаркт да все вороны с веток от такого попадали..то-то я никого не встретил за весь патруль... Да хватит ржать! Ну я значит вылез. Ну и точно, типичная гопота которая в Зоне если не первый то второй день – О! Пацанчик – Лис снова искаверкал голос изображая бандитов – Иди-ка сюда! – Лис мотнул головой – ну я в них калашом.. один такой – о, ты чё, борзый?! Встал значит, весь такой как ворона расфуфырился, клешни расставил,как ветряная мельница, типа пасть порву-моргала выколю, прям смотреть смешно.Ну замахнулся, я ему поддых прикладом и второй в спину. Ну этот сразу пополам поломался, я его пинком под зад уложил, а он - а-а-а падла-а-а-а! Крючится валяется. Второй там засуетился но встать боится.Ну я на него тут же ствол перевожу..Сказал все оружие свалить в кучу,выстроил их там, а они – Пацанчик,оставь оружие, бля буду в спину не выстрелю! Вот все деньги! –Ну я думаю ага,когда ты пульнешь и станешь блёй мне уже как то параллельно сделается – только не убивай грит, и оружие оставь, пацанчик, нас же съедят! Бери что хочешь только оружие оставь! – Лис развел руками - Ну, за язык никто не тянул. Водка-колбаса и прочая муть не интересно, а вот тортик.Не, этож еще додуматься надо! – Лис запихал остатки в рот и швырнул папку в сторону – в Зону приволочь! Ну взял я значит все оружие, они сразу кудахтать, а я – не сцать,оставлю там за десять метров отсюда, а вы сидеть и считать до ста! Появитесь раньше – мозги вынесу! Ну они как послушные барбосы уселись, а я по газам.
-Эх ты – похихикивал Перо – надо было оружие забрать.
-Да ну их в пень – Лис закурил - будут такие концерты и дальше давать – не сожрут так должнички или наемники шваброй выебут, за паршивость исполнения, не то не другое так в аномалию вляпаются. А поумнеют и выживут – за ними должок, по всем законам, даже бандитским, которые если они выживут будут уважать, за сохранение жизни. Хе-хе! – Лис запрокинул голову пуская дым в потолок.
-Ну тоже верно – Перо кивнул и потянулся.- гений,е-мае!
-Кто б сомневался! – Лис широко улыбнулся. – Слышь,спящая красавица – он уставился на Принтера который не желая сидеть на все еще влажном матрасе расположился на стуле.От такого обращения он едва удержался чтоб снова не надуться – ты к Данилычу ходил?
-Ходил.
-И че он?
-Сказал перед сном зайти. До поздна там седня сидеть будет, документацию перебирать...
-Ну и отлично. В КПК разобрался?
-Разобрался – Принтер кивнул.
-Тогда пошли... как и обещал, обход.
Лис встал и хлопнув Перо по плечу вышел. Принтер последовал следом.Через пару часов он уже знал каждый квадратный метр базы, имена и должности всех главных лиц группировки, и имена большинства рядовых сталкеров.
-И еще. В мед части видел коробку такую? С прорезью?
-Видел.
-Так вот. Общий котел. Сначала хотели на склад поставить, но решили что врачам как то спокойнее доверить чем прапорам.Откуда ты думаешь у нас снаряга и жрачка? Нас в отличае от должничков государство втихушку не снабжает, приходится самим налаживать связи и все добывать. Ну, примерно как баре «Сталкер» для Болотного Доктора, хочешь жрать и иметь патроны – изволь отстегивать, а то Тофик со Шерлоком паек из воздуха не наколдуют, Данилыч со Шматко патроны и прочее тоже, а об инструментах и лекарствах для Морфина и Кактуса вообще молчу. Не хочешь же ты чтоб тебя осколком стекла при операции резали?
-Сплюнь! – Принтер передернулся
-Тфу! Ну, короче понял.
-Понял.
-А теперь балабонь чего хотел утром – Лис уселся на скамейку и закурил глядя на снующих по базе свободовцев.
Принтер тоже сел, думая с чего бы начать.
-Слушай, а почему ты в ходках все как то один?
- Отпуск у меня вообще-то, недельный. Надоели все, послал их всех в пень...
-Ты и эти пни.... – пробормотал Принтер.
-О да, мы с ними большие друзья! – ухмыльнулся Лис - шарахаюсь где вздумается, если чего заинтересует – сам присоеденяюсь. Вот через два дня закончится – налетят как стервятники, увидишь. Я вообще то и с тобой сейчас возиться не обязан, но не оставлять же тебя тут бродить как тень отца Гамлета.
Принтер чуть рот не раскрыл -во-первых это многое объясняло, во-вторых – в Долге об отпуске никто и не мечтал.
-А насчет твоего дела...
-Ну?
-Чего же ты год медлил? Группу то почему не сколотил? Не доверяешь что ли?
-Ну начнем с того что я на все сто не знаю где эта лаборатория. Знаю только что на территории этих вечно упоротых из Монолита. Доверять-то доверяю.. Беда только что если хотя бы одного убьют в этой ходке – я себе потом не прощу, никогда. – Лис вздохнул – Нанимать кого-то левого? Могут подвести. Уж лучше сам как нибудь. –Лис отщелкнул окурок. – Хотя бы совесть потом не заест.
-Может, могу помочь?

2010-08-01 в 00:16 

Лис в задумчивости уставился в землю.
-Ну, чего молчишь? Я тебе все-таки обязан..
-Да ничего ты мне не обязан – резко оборвал его Лис. Вдруг он стал каким-то слишком серьезным, от чего Принтеру который привык видеть парня абсолютным пофигистом вдруг стало как то не по себе – ну что я такого собственно сделал? Нашел тебя на чердаке? Ты бы и так проснулся от выстрелов. Проводил к должничкам? Ну проводил и что? Без меня провозился бы дольше но справился бы. В Свободу вступил? Принимал Никель, а не я. Что ты мне обязан, емае? Бросай должничковские замашки, Принтер, думай СВОЕЙ башкой, а не башкой начальства, следуй обыкновенным человеческим нормам морали, которые всегда и везде, а не тупым правилами, придуманными для стада, и этими дурацкими принципами, у которых под ногами логической опоры-то нет.
Принтер потупил взгляд.
-Я конечно не против, но опять же. Что если тебя там упокоят?
-Я как то..не боюсь.. – после короткой паузы ответил Принтер.
-Не понимаешь ты...Не-по-ни-ма-ешь... – Лис глядя в землю покачал головой и встав удалился.
Принтер проводил взглядом ссутулившуюся фигуру с руками сунутыми глубоко в карманы штанов. Да..Пожалуй он чего-то явно не понимал. Или Лис недоговаривал.
Встав, он направился к выходу из лагеря и медленно пошел по периметру, оглядывая местность.
-Слышь – окликнул его часовой – может к нам,а? - он весело посмотрел на Принтера – все равно тут ходишь..
-Да ну – Принтер тоже ухмыльнулся – насторожусь еще..
-Тоже верно. – сталкер пожал плечами - Ну,гуляй!
Часов в шесть Принтер направился к комнате и наткнулся на спускающегося по лестнице Лиса. Он был все еще какой-то мрачный, но все же сказал
-Никель просил подойти, там патруль какого-то салагу шуганутого поймал в деревне. Пошли тоже. Посмотришь...Говорит, мол какой-то полу-мутант, ощущается что от него что то прет, никто раньше его не видел. Может у должничков объявлялся.
-Да что то ничего подобного не помню – качнул головой Принтер.
-Все равно. Пошли.
-А почему именно ты? – Это уже скорее была мысль вслух – почему он кому другому не сказал подойти?
-Если ты не заметил, дуракам всегда везет. А аномальное везение в Зоне очень ценится. Башку химеры видел у него?
-Ну?
-Вместе добыли.
Принтер оторопел.
-Охренеть..
-Ну.
-Как убили-то?
-Потом перед сном расскажу тебе сказочку – буркнул Лис и вышел из здания.
Принтеру стало даже интересно. Войдя в кабинет Никеля и закрыв дверь они увидели того стоящим перед кроватью, с руками как почти всегда заложенными за спину, на которой сидел и стеклянным взглядом смотрел на огонь в камине какой – то парень. Худющий, череп еще глаже чем у Программиста и других бритых сталкеров базы – у тех хотя бы видно что волосы выбриты, или «ежик» растет, а тут думалось что волосы у него не растут вообще. Уши-локаторы, огромные глазищи, обеими руками держал чашку с чаем. Выглядел вообщем салага лет на пятнадцать. И действительно – исходила от него какая-то энергия.
-Ну.. - протянул Никель - что скажете?

2010-08-01 в 19:08 

=Gost-ya=
Юный гость Никеля обернулся и посмотрел на вошедших. Взгляд его светло-серых, почти прозрачных глаз встретился со взглядом Принтера, и сталкер на мгновение оторопел. Этого самого подростка он видел в сегодняшнем сне.
И в тот же момент Принтер ощутил в своей голове какое-то непонятное шевеление. Словно кто-то заглядывал в щелку между дверью и стеной, и пытался за ним подсматривать. Только подсматривали не за действиями Принтера, а за его мыслями и чувствами… Интересно, это получается, что парень – телепат, вроде контролера? Но тех с людьми не спутаешь, а мальчишка выглядит совершенно по-человечески… И он явно разумный. Вон как испугался от мысли, что Принтер мог его где-то видеть…
«Он же не знает, что я видел его во сне! И думает, что я мог видеть его где-то еще… Он точно от кого-то скрывается. Наверняка от кого-то сбежал, и боится, как не вернули обратно...»
Принтер перевел дух и облизнул губы. От невольно нахлынувшего волнения во рту моментально пересохло. Странно все это… Что-то тут не то. Он сроду не видел вещих снов!
- Ну, как? – повторил Никель.
До Принтера дошло, что командир обращается к нему и ждет ответа.
- Нет, я его впервые вижу, - выдавил Принтер. Как ему показалось, прозвучало вполне убедительно.
И сразу же ощутил, как чужое напряженное ожидание пополам со страхом сменяется радостным удовлетворением.
- А он сам что-нибудь про себя рассказывал? – спросил Принтер.
- В том-то и дело, что нет, - вздохнул Никель. – Только головой мотает – да, нет, если наводящие вопросы задавать… И то на все не отвечает. Больше просто молчит.
- Я вот чего думаю, - на Принтера вдруг снизошло озарение, - Идемте-ка, выйдем на пару слов.
В коридоре он состроил грустно-сочувствующую физиономию и начал:
- Конкретно этого парня я раньше не встречал, но другой юнец в Зоне мне попадался. Мы как-то одной банде перья пощипали, так вот, у них примерно такой же пацан в отмычках ходил. Из местных был… Народ вокруг периметра бедный, по сути, они только за счет нашей сталкерской братии и выживают – ну, перепродажа того-сего, ремонт, бабы тем-самым промышляют… А одна алкашка, совесть уже совсем пропила, взяла и продала сына браткам. В «отмычки». А те его, разумеется, помимо «отмычки», еще и как девочку использовали. Вот я и подумал… Может, с этим найденышем то же самое было? И потому он не признается? Во-первых, боится, что мы его обратно вернем. А во-вторых, это ж какой позор, для парня-то… Вот он и молчит.
- Хм, вполне может быть, - согласился Никель. – Похоже на правду…
- А почему вы решили, что он – полу-мутант? – рискнул спросить Принтер.
- Да ребята, которые его нашли, говорили, что он при встрече ляпнул то ли «я не человек», то ли «да вы, люди, не поймете»… Ну, что-то вроде этого, в каком-то таком ключе. Как будто границу прочертил между собой и людьми. Ну, и что-то такое ощущается рядом с ним… Когда с ним рядом в комнате находишься, прямо как будто в воздухе повисают напряжение и страх.
- Ну, это и у обыкновенных людей бывает, - с облегчением ответил Принтер. – Бывают же такие, от кого сильная аура прет. А то, что он ляпнул - может, у него просто крыша съехала? Натерпелся всякого, да и вообразил себя черт-те кем...
И тут же краешком сознания испугался. Он уже считает важным и необходимым скрывать сверхъестественные способности этого мальчишки?! Его разум уже под контролем у телепата?! Нет, тут же всплыла успокаивающая мысль. Нет, он не под контролем, просто так будет лучше.
- Знаете что, я думаю, - предложил Принтер, - пусть мальчишка пока у нас на базе перекантуется, а когда подвернется подходящий случай – переправим его за периметр. Когда большая группа туда пойдет, например… Чтоб безопасней было. А пока пусть здесь… Тем более, если кто-нибудь начнет про него расспрашивать, то можно будет этого типа взять за жабры и поинтересоваться, что он о мальчишке знает.
- Согласен, - кивнул Никель. – Чай, не объест нас этот заморыш…
И в тот же момент в сознании Принтера разлилось спокойное удовлетворение. Юный телепат был более чем доволен этим решением командира.
- Ладно, тогда проводи его на кухню – правда, время неурочное, но пусть чего-нибудь там сообразят ему пожрать; ну, и место жительства ему организуй.
- Да, сейчас займусь, - тут же согласился Принтер. Наконец-то этот скользкий разговор закончился! Он получил передышку, чтоб разобраться в ситуации…

- Лис, да ты иди по своим делам, с пацаном я сам займусь, - предложил Принтер, когда они втроем вышли из корпуса на улицу.
- Во-он в том конце базы казарма стоит почти пустая, - указал пальцем Лис. – Она на отшибе, до кухни оттуда далеко, и потому там, как правило, никто не поселяется. Только новички, да и те стараются по возможности перебраться поближе к компании. Можешь там парня поселить. На втором этаже есть небольшие комнатушки… Там он никому не будет глаза мозолить, и опять же, до него никто не докопается.
И Лис, не проявляя более никакого интереса к найденышу, повернулся и пошел прочь.
Принтер посмотрел ему вслед, потом на мальчишку:
- Это ведь ты его выпроводил? Внушил, чтоб он не интересовался и не задавал вопросов?
Парень молчал. А в голове у Принтера возникло ощущение согласия.

…Странно было общаться с этим юным телепатом. Он не транслировал четко изложенные словами фразы – он передавал чувства. Согласие, удовлетворение, сомнение, страх, беспокойство, неприятие, раздражение…
В голове возникало сначала аморфное, как туман, чувство, и постепенно оформлялось в отчетливое эмоциональное ощущение. Это было похоже на то, как меняет форму облако. Только что оно напоминало парусник – и вот уже превратилось в голову дракона…
А односторонний диалог Принтера с новым подопечным выглядел примерно так:
- Ты местный? Жил где-то неподалеку от периметра?
Сомнение. Похоже, парень не помнит.
- В «деревню дураков» откуда пришел, помнишь?
Раздражение.
- А как в Зону попал?
Не просто раздражение – а откровенная злость. Ну, какого хрена его мучают вопросами?!
- Ну ладно, ладно, не злись… Я же помочь хочу… А у кого ты был в плену, помнишь?
Вспышка злости. Не просто злости – а бессильной ненависти. И картинки в голове Принтера, обрывистые, на несколько секунд, но отчетливые – словно сменяющие друг друга кадры в фильме.
Камера-одиночка без окон – кровать с ремнями для рук и ног, как для буйных пациентов психушки, унитаз, откидной стол. Кабинет с кафельными стенами. Люди в светло-зеленых лабораторных халатах. Опять стол с ремнями, втыкающаяся в вену игла. Какие-то гудящие аппараты, полусфера с множеством торчащих из нее проводков, надеваемая на голову. Только подопытный - не собеседник Принтера, а какой-то другой подросток, он же не видел себя со стороны; но с ним происходило все то же самое. Страх, головная боль, мучительная дурнота, самочувствие такое, что сдохнуть легче. А потом – постепенно прорезающаяся возможность слышать чужие мысли, как сказанные вслух слова. И возможность внушать чувства и желания, возможность управлять поведением других…
- Ну, и где этот гадючник находится, а? – Принтер остановился, развернулся к парню и даже слегка встряхнул того за плечи. – Покажи! Вырезать бы их всех к едрене-бабушке…
Яростная ненависть сменяется горьким сожалением. Принтер ощущает это, и вдруг его окатывает ледяной страх, когда он на фоне чужого чувства замечает свою собственную догадку. Беглец просто не помнит, откуда он сбежал. У парня серьезные проблемы с головой, у него случаются провалы в памяти. Он, даже если бы и захотел, то вряд ли нашел бы дорогу к той лаборатории. А иначе уже вся база свободных бежала бы с горящими от ненависти глазами и со стволами наперевес выносить это гадючье гнездо – и не по своей воле. А по воле юного телепата. Он бы внушил им это желание, правда, с некоторыми усилиями – все-таки народу на базе много; но ради мести он бы постарался. Мстить он хочет, очень хочет, просто горит местью. С удовольствием погнал бы подконтрольных ему людей – но не знает, куда именно гнать, вот в чем засада-то! А самое страшное то, что юнец вовсе не считает подавление чужой воли чем-то плохим. Моральные нормы у него сдвинулись вместе со съехавшей крышей. Очень показательно то, как он во сне Принтера удивлялся, почему это его спутники не могут хладнокровно перерезать горло не сопротивляющимся противникам. А что в этом такого-то?! Лично он никаких внутренних препятствий тут не чувствовал.
Принтера словно окатили изнутри ледяной водой. Вот это он взвалил на себя ответственность… Прятать и покрывать сбрендившего телепата, практически без тормозов?! Может, рассказать все Никелю, пока не поздно?! Или хотя бы Лису?! А что тогда делать с пацаном? Шлепнут его – вот и вся недолга, не станут церемониться с ходячей бомбой. Но это же, как ни крути, изуродованный мальчишка… Или, может, все-таки сначала попробовать с ним договориться? Пусть хоть что-то полезное сделает. Проведет их с Лисом мимо монолитовских постов, как в том сне…
Принтер очнулся от мыслей только тогда, когда чуть ли не носом уперся в здание кухни. Ладно, сначала надо пацана покормить, а потом будем думать дальше, решил он.

2010-08-02 в 00:56 

Принтер вошел в столовку и направился к лестнице в дальнем углу помещения. На втором этаже находилась кухня. Парень следовал за ним. Поднявшись по лестнице Принтер оглядел помещение. Тофик и Шерлок уже вовсю химичили – приближался уже ужин.
-Тофик!
-Хайо!
-Накорми парня, что ли...
Тофик придирчивым взглядом окинул гостя, Шерлок тоже оторвался на секунду от своих дел но быстро потерял интерес - как никак скоро кормить ораву голодных сталкеров, готовка не могла ждать.
-А что, никак не дотянет до ужина, а?
-К шайтану отправлю! – раздался угрожающий голос от двери и Принтер обернувшись увидел Лиса. Тот стоял с хмурым видом, облокотившись плечом о косяк и скрестив руки на груди.
-Чё чуть что сразу к шайтану! – возмутился Тофик – Немного ведь уже осталось, а вы тут приползли!
-Да ладно – отозвался Шерлок – мы почти уже управились, ты посмотри какой он задохлище, ну представь сколько ненужного внимания ему будет?
-Ладно ладно! – Тофик быстро согласился и метнулся к огромной кастрюле в которой что то угложающе зашипело.
-Где вы его поселить решили? – Шерлок посмотрел сначала на гостя потом на Лиса.
-Там..на втором этаже, на отшибе.. знаешь?
-Ага. Устроим – Шерлок кивнул. – А звать - то его как?
-Ммм... – Лис сощурился и склонил голову внимательно глядя на парня и думая. Найденыш поднял взгляд и внимательно посмотрел в зеленые глаза Лиса. Внутри что-то неприятно зашевелилось – создавалось ощущение что кто-то пытается пройти сквозь какую-то защиту в его сознании, но дается ему это явно с трудом. «Не сметь..» – зло и угрожающе подумал сталкер и странное чувство тут же отступило. «Ну..Может даже подружимся» - подумал Лис и уловил едва заметную улыбку мальца. – Дух. Да. Пусть..- тихо пробормотал Лис и добавил уже в полный голос - Дух его звать. - Полу-мутант слегка кивнул посмотрев на Шерлока. «Надо же, одобрил» - Лис пожал плечами.
-Дух так Дух. Иди сядь там, сейчас доделаю з- аймусь тобой – обратился Шерлок к гостю, не сводя вгляда с кастрюли в которой что-то помешивал. Пахло уж слишком заманчиво и успевший оголодать Лис бочком направился к холодильнику ,но тут же о голову ему стукнулся брошеный Шерлоком сухарик.
-Лис, давай-ка не кусочничай,а?
Лис недовольно что-то пробурчал, но тем не менее послушлно отошел от холодильника, сунув руки в карманы куртки.
-Все, пилите отсюда, сами похуже шайтанов, сейчас все сгорит из-за вас! – Тофик помахал вафельным полотенцем и Лис кивнув головой Принтеру вышел из кухни. Тот последовал за ним.
-Интересно – заговорил Лис уже идя по лестнице – что, не у одного меня когда при готовке кто то рядом пасется жрачка портится начинает?
Принтер захихикал.
- Чего ты ржешь?
-Да вот, представил тебя на кухне..
-И что? – огрызнулся Лис
-Да так.. – Принтер все еще похихикивал.
-Дурак – беззлобно отозвался Лис – кстати че там наш Душара, ты с ним разговаривал?
-Да-а.. – Чувак-то с задатками контролера!
-Без тебя понял,че он?
Принтер детально пересказал диалог с мальцом.
-Мда. Да мне и самому интересно бы в глаза этим уродам посмотреть. Мало им контролеров,бюреров и химер?
-Да уж... А что это вы перемигивались-то на кухне? Он тебе что-то говорил?
-Не. В бошку пролезть пытался но я чо, я как всегда, и тут оригинальный до странного. Не может.
-Интересно как это...
-Наверное, моя теория работает даже круче чем я думал – Лис пожал плечами. Они уже подошли к порогу комнаты, как у Лиса зазвонил ПДА – какой задрот там ломится?.. – Лис посмотрел на экран, и нажал на кнопку ответа.
Принтер сел на матрас и медленно поднял взгляд на напарника когда с его стороны послышались какие-то совершенно непонятные ему слова. Прислушавшись, он понял что говорил Лис на немецком. Закончив разговор, медленно сел на кровать, бросив ПДА рядом, и облокотился спиной о стену.
-Что там?
-Там? Там пиздец. – Лис закрыл глаза.
-Не понял.. Кто звонил-то?
-А коллеги папана. Узнали точные данные лаборатории.
-И где она?
-А прям неподалеку от выжигателя мозгов.
Принтер присвиснул.
-И как ты туда пролезть собираешься? Там же монолитовцев... особо дохрена...Скажем так.
-Мягко говоришь,чувак.
-И что..достав документы?
-Что-что?
-Ты что..из Зоны уйдешь? – вкрадчиво спросил Принтер
Лис ухмыльнулся и открыв глаза уставился на него.
-Ну нахрена? Рутина студенческой жизни а потом рутина работы, с жалкими ее разбавлениями по выходным? Ну его в пень. Пришлют своего человека-передам. А меня и здесь неплохо кормят. Пошли жрать кстати.
После ужина Лис сразу завалился спать, и не разбудил его даже шум от заносимой и устанавливаемой Принтером кровати. Теперь кровати стояли буквой П, в углах которой стояли тумбочки. Принтер улегся и перевернувшись на бок задумался. О Духе, о деле Лиса, об артефакте-замке... Но наконец уснул.
Лис проснулся в три ночи от того что его кто то легонько потряс за плечо. Пробурчав что-то невразумительное он отвернулся и поглубже зарылся носом в подушку.
-Лис..
-Пшолвон.
-Лис...
Тут до сталкера сквозь сон дошло, что голос был слишком детским, еще даже не сломавшимся, и он резким движением сел, ошалело оглядывая пространство перед собой. В лунном свете он разглядел бледного, тощщего как скелет мальчишку. Он стоял босиком и в нижнем белье.
-А..А.. – он недоумленно глядел на него то открывая рот, порываясь что то сказать, то снова его закрывая, не подобрав слов, чтоб сформулировать мысль. Наконец он произнес –
-Сядь. – Дух послушно сел. – Принтер! – сталкер с силой кинул в него подушкой, и он резко вскинул голову
-А? Что?
-Тихо! – прошипел Лис – Перо разбудишь.
-Не разбудит – уверенным голосом отозвался полу-матант. – Он до утра не проснется.
Принтер сел. Лис озадаченно провел рукой по голове «против шерсти».
-Чушь. Ты чего шарахаешься? Еще и без одежды?
-Не спится. – просто ответил мальчишка. – Ты странный. Мне тяжело проникнуть в твое сознание. Очень. Но я знаю что ты хочешь сделать. У тебя есть враги.
-Кто? – машинально вырвалось у Лиса.
-Незнаю. Агенты.
-Они на этой базе? – спросил Принтер.
-Нет. Они еще не вошли в Зону. Но очень близко. Люди в черных костюмах. Убийцы как в той лаборатории. – голос паренька все это время звучал абсолютно бесцветно, но при упоминании лаборатории слегка дрогнул. Их почти ничто не остановит, они опередили вас в поисках. Ты должен идти. Как только они войдут в Зону. Я скажу.
-Как ты их так далеко запалил? – в недоумении уставился на него Лис.
-Столько мучений.Установилась связь.
-Логично... – Лис почесал в затылке.
-Слушай.. – Принтер нахмурился – а не ты был в деревне когда мы кровососов убивали?
-Я. Я давно за тобой слежу,сталкер Лис.
-Почему я тогда не почувствовал? – Лис вздернул одну бровь.
-Мне тяжело проникнуть в твое сознание – повторился мальчишка.
-Вот видишь – язвительно процедил Принтер – а ты говорил «барометр поломатый»!

2010-08-02 в 01:02 

Лис проморгался и тряхнул головой.
-Ничего не понимаю.
-Не надо понимать.Спи. Я скажу,когда настанет время. Я пойду с тобой.
-Куда? – вскинулся Лис.
-В лабораторию.
-Я тоже – быстро отозвался Принтер. Лис зло зашипел.
-Пиздец какой-то, ЗАЧЕМ?! – он переводил взгляд с полу-мутанта на Принтера. Первым отозвался паренек.
-Эти люди. И те что пытали меня. Связаны.
-Ага,ну понятно, моральные уроды из гос-структур - пробормотал себе под нос Лис закуривая.
-Нельзя им позволить испортить чью-то еще жизнь. Нельзя. Плохие люди.
-Ладно, убедил, а ты-то чего?
-Три года в Зоне. И ничего такого особенного. Хочу хоть что-нибудь дельное сделать. И чтоб было хоть что-то чем потом можно гордиться. – Принтер пожал плечами.
-Ага. Короче ясно. Злобный Мелкий Мститель и Рэмбо-Недоучка. Круто.
Принтер коротко недовольно зашипел и отвернулся.
- Спи, сталкер Лис. Скоро. Будь готов. – Мальчишка встал, и глядя себе под ноги ушел, неслышно ступая и тихо закрыв за собой дверь.
Лис вдавил окурок в пепельницу на тумбочке и вытянувшись, выдрал свою подушку из рук Принтера, который в раздумьях рассеяно ее теребил. Устроившись поудобней Лис закрыл глаза.
Принтер все сидел. У него абсолютно отбило желание спать.
-Лис?
-Чё надо?
-Расскажи про химеру.
-Про химеру.. – Лис вздохнул и перевернувшись на спину заложил руки за голову. – Ладно..все равно не засну.
Месяца три назад пошли сбагривать хабар ученым на Янтаре. В том же составе что и тебя нашли. Отошли пару километров от бара, и тут мелькнула в кустах. Ну мы сразу в засаду вокруг того места. Не появляется..Как пропала.Но ведь однозначно – где то пасется и теперь уже не отстанет. Ну ждем.. Десять минут..Двадцать..Ну мне надоело я вылез на полянку где она там была. Никель давай че-то шипеть типа «Вернись немедленно, кормить тебя запрещу, клянусь, неделю будешь голодным ходить!» Ага, испугал ежа голой жопой. В истерике ничего правдоподобней придумать не сумел. Ну я как не слышу, вылез на полянку, стою как памятник, и все равно ничего. Ну я давай орать и скакать как идиот. Ну Никель там вообще раскудахтался, как истаричная баба чесслово. Ну и тут выскочила. Еле успел в сторону кинуться. Никель все-таки унял истерику и швырнул в нее Ф-1. Ну прям под ней разорвало – удачно момент выбрал, но разве ж ее одной гранатой убить?... Ну пока она там орала в непонятках я в нее из калаша. Развернулась, тут уже уйти не смог – подбросила, поймала, тут в нее булыжником кинули, она меня выронила и к ним. Эти как тараканы в рассыпную нашвыряв ей под лапы гранат. Программист меня сгреб и в сторону, она от трех взрывов сразу прямо перед ней растерялась, ну мы не теряя времени давай ее обстреливать со всех сторон. Металась, все никак не могла решить кого-же попробовать поймать первым, ну и дометалась – лыжи склеила. Правда, хромал потом с неделю, на обе ноги что характерно.
-Круто однако. – Принтер слегка улыбнувшись вздохнул. – Слушай..
-Ну?
-А у тебя девушка была,когда в Зону шел?
Лис криво ухмыльнулся.
-В послений раз лет в 17. И все.
-А что так?
-Да ну их в пень.
-А кого не да ну в пень? – ехидно заулыбался Принтер – мужиков? Не ну?
-Иди в пень. Их тоже да ну.
-То есть, всех да ну?
-Ага.
-А кого не да ну? – совсем развеселился Принтер.
-Как друзей – всех не да ну.Если личность не гнилая. А так – да ну. Всех.
-А тогда кого не да ну ТАК?
-Никого, – хихикнул Лис.
-Как это?
-А так!
-Странный ты – тоже захихикал Принтер.
-Еще один...То случаем не твой сынуля,нэ,тут шлёндрает?
Принтер в голос хохотал.
-Все, отвали, хватит тут мозги мне конифолить. Будешь балакать - утром кофе в постель подам. Холодный. – договорил он зевая во весь рот – Прям на голову.
-Ненадо! – быстро спохватился Принтер прекрасно понимая что с Лиса станется.
-Тогда завались.
-И тебе спокойной ночи – недовольно отозвался Принтер ложась. Не спалось. Встав, он достал артефакт и начал снова вертеть его так да эдак. Ничего.Наконец, сон сморил его, и он оставив артефакт улегся спать. Половинки разъеденить он так и забыл.
Наутро Принтер едва почувствовав капнушую на нос каплю воды тут же вскочил как ошпаренный. Как то не хотелось что бы вся вода из стакана что держал Лис в руке снова оказалась у него на голове.
-Привет – отозвался тот и поставил стакан на тумбочку. – Молодец, уже учишься! Вот только за артефакт пришибить бы тебя. Хотя, похоже штука бестолковая, две ночи так и ничего..
-Научишься с тобой... – пробурчал Принтер и встав потянулся. – Прости.. – рассеяно отозвался он глядя на артефакт который Лис уже даже не разъеденил.
-Пошли жрать.
-Ага.. – Принтер одеваясь, вдруг вспомнил что ему что-то снилось. По дороге в столовку мысли его были заняты восстановлением деталей сна.

2010-08-03 в 00:11 

Но как он ни старался, не мог выстроить обрывки в более-менее ясную картину. Из всего путаного сумбурного сна в памяти застряла какая-то муть: из-за валунов вдоль шоссе выскакивали ниндзя в черных костюмах и метали в них с Лисом шприцы, словно дротики. У шприцов-дротиков было оперенье из тетрадных листочков в клеточку; а Лис отмахивался и посылал ниндзюков в пень. Посреди дороги сидела химера и человеческим голосом жаловалась на то, что из-за помех, создаваемых аномалиями, плохо работает спутниковая связь, и это мешает ей, химере, следить за колебаниями курса доллара на нью-йоркской бирже. Потом вроде бы они с Лисом непонятно каким образом очутились в длинном скучном коридоре с рядами обыкновенных конторских дверей по обе стороны. На некоторых дверях уцелели таблички с номерами, на некоторых – нет, кое-где номера комнат были нацарапаны от руки; Лис шел, разглядывал уцелевшие таблички и нечеткие царапины, считал двери, сбивался со счета, возвращался и начинал сначала – и никак не мог найти нужную дверь. Навстречу сталкерам из комнат высовывались вспугнутые громкими матюгами девушки, которых Лис не менее громко тоже посылал в пень, как и ниндзюков. Обиженные девушки прятались обратно за двери и возмущались, что из-за таких вот раздолбаев их не кормят уже неделю…
Может быть, во всем этом хаосе и был какой-то смысл, но он ускользал от Принтера и никак не давал себя поймать и осознать. Да, интересно - если кристалл может вызывать вещие сны и показывать людей, которые встретятся Принтеру в ближайшем будущем, то что же получается? Сегодня он в Зоне столкнется с ниндзюками в черном? Или с химерой? Или с оравой разозленных девиц? Н-да, чушь полная. Из всего этого набора самым реальным вариантом была разве что химера, но с ней Принтер предпочел бы вообще никогда не встречаться. Посмотрел на трофейную монстрячью башку в апартаментах Никеля – и довольно!
Конечно, это все глупо и нелепо. Но ведь увидел же он во сне Духа как раз накануне того дня, когда встретил его в реальности? Дух… Кстати, а про Духа-то они забыли!
- Лис, эй, притормози, - одернул Принтер спутника. – Чего же мы про нашего подопечного-то забыли? Надо бы сначала сходить проведать, как он там, да его на завтрак позвать!
- Да, ночью он конкретно шороху навел, - поежился Лис. – Я чуть заикой не стал, когда этот лунатик рядом нарисовался.
- Ладно, ты иди, а я за ним сбегаю. – Принтер вызвался сам, видя, что Лис не испытывает к мальчишке особой симпатии и не расположен о нем заботиться. Да и к тому же занят какими-то своими мыслями. Небось, переваривает полученную вчера информацию от друзей отца…

Принтер взбежал по лестнице на второй этаж пустой и гулкой казармы. Комната, куда вчера поселили мальчишку-мутанта, была пуста. На незастеленной кровати валялось скомканное одеяло, на спинке висело полотенце, которое постояльцу вчера выдали вместе с постелью. Одежда Духа валялась тут же. Может, пошел к умывальнику или в душ, но почему не оделся? И почему полотенце не взял?
Принтер выглянул в коридор.
- Дух?! Эй, где ты!
Тишина… Принтер выглянул в окно, откуда был хороший обзор значительной части территории. Лысая голова нигде не мелькала… Вернее, мелькнула. Но эта голова сидела на мощной шее над квадратными плечами. Нет, это точно не Дух.
Неужели мальчишка удрал? Пройти мимо охраны на воротах для него никакого труда не составит, если уж он умудрился выскользнуть из хорошо охраняемой лаборатории… Но зачем ему удирать? Здесь кормят и не обижают, здесь не сожрут монстры и не подстрелят встречные параноики…
Принтера охватила тревога. Он еще раз обежал все здание казармы и убедился, что здесь никого больше нет, кроме двух заспанных типов, помятых, небритых и с какими-то неестественными, вальяжно-размагниченными движениями. Пьяные, что ли, подумал Принтер. Он встряхнул одного из помятых-небритых за плечо:
- Эй, приятель? Ты случайно не видел тут парня лет пятнадцати, лысого? Вон там, на втором этаже, он ночевал. Эй, слышишь?
Собеседник ничего не ответил, только издал невнятный кашляющий звук и посмотрел на Принтера снизу вверх. Принтер повнимательнее присмотрелся к его глазам, и расширенные по самую радужку зрачки прояснили ситуацию. А исходивший от одежды собеседника сладковатый запах, не похожий на запах обычного табака, довершил картину. Торчок… Укуренный по самое «не могу»… Второй, кажется, тоже.
- Ты-ы-ы… это… - вдруг промямлил второй, - говоришь, лысый? Так он вон там, на дереве сидит. Слезать не-е-е хо-че-е-ет!
Язык у него изрядно цеплялся за зубы, однако этот укурок еще мог соображать и складывать слова в осмысленные фразы.
- Вы, что ли, долбодятлы, пацана напугали?! – Принтер рывком приподнял торчка за полы засаленной штормовки.
- Да не-е-е! – замотал головой тот. – Это он… у него нехилый приход пошел! И стремный такой… Он сам боится. Сидит и вопит, что кто-то за ним идет… Мы его звали, звали… А он боится!
Принтер с отвращением оттолкнул от себя укурка:
- Вы что, дали ему косяк пыхнуть?!
- Даа, вчера еще… Ночером! А что? Мы же хотели как лучше… Он сидел один, скучал… Ну, мы ему и предложили на халяву, за знакомство! Да чего там, всего-то одну затяжку! Ну, что ему будет… с одной-то…
Н-да, подумал Принтер, оказывается, долговская пропаганда, старательно очернявшая свободовцев, не во всем врет. По крайней мере, насчет отдельных любителей «травки» - не врала. Интересно, как поступит с ними Никель… Попробовал бы кто забить косяк на базе Долга… Правда, там бухали – и еще неизвестно, что хуже…
- Где пацан? – Принтер опять сграбастал за грудки укурка и нацелился кулаком ему в лицо.
- Да вон там! – промямлил торчок. – Во-он дерево… Прямо… Вон он там сидит…
Принтер подошел. Дух сидел с поджатыми ногами в развилке корявого толстого тополя, изуродованного многочисленными выбросами, в одних трусах и майке, и дрожал от холода. Увидев Принтера, Дух отчаянно заверещал вслух, истошно и вполне осмысленно:
- Они уже идут! Я их вижу! Они все в черном! Вон, вон они!
Принтер невольно оглянулся вокруг. В радиусе сотни метров никого, кроме двух торчков, поблизости не наблюдалось.
- Они уже перешли границу Зоны! Быстро, очень быстро… Я не успею их остановить! Смотри… Вон они…
В голове у Принтера замельтешила картинка, похожая на смазанное помехами изображение на экране телевизора. Дух транслировал то, что виделось ему в его нездоровом, да еще и одурманенном травкой сознании. Корявый тополь со всех сторон окружали аморфные человекообразные силуэты, колышащиеся, словно в воде. А на заднем плане висела в воздухе летающая тарелка…
Принтер встряхнул головой, надеясь, что это поможет прогнать наваждение. Да, все-таки укуренный телепат – это оружие массового поражения. Чего доброго, этак и сам поверишь в зеленых человечков с Марса…
- Да-да, я их вижу, - поспешно согласился он, протягивая снизу руки к Духу. – Но вместе мы прорвемся. Сейчас ты осторожно слезаешь, я тебя поймаю, и пронесу через кольцо. А ты закроешь глаза… Мысленно закроешь глаза и притворишься, что никого не видишь. Это обманет их. Понимаешь, это их обманет. Если на них не смотреть, и сделать вид, что их нет, тогда они испугаются и разбегутся.
Он нес полный бред, и сам прекрасно это понимал. Главное – чтоб Дух поверил и прекратил показывать ему свои глючные картинки.
Парень неуверенно разогнул и спустил вниз одну ногу, потом вторую…
- Эх, ну и вштырило же его с одной затяжки, - задумчиво проговорил второй торчок, глядя, как Принтер тащит мимо них на руках дрожащего от холода Духа.
- С одной?! – возразил Принтер, которого вдруг осенила догадка. – Ты в карманах-то у себя посмотри!
Торчок зашарил по штормовке и внутри, и снаружи. По раздавшейся заковыристой брани Принтер понял, что его догадка подтвердилась – весь запас травки свободовца улетучился неизвестно куда. Хотя нет, известно… Духу так понравилось ощущение после первой затяжки, что он без проблем отвлек внимание угощавших его наркотой, и выгреб из их карманов все имевшиеся запасы. И употреблял всю ночь и до утра, пока не оказался полуголым на дереве «в окружении вражеских агентов».

Лис, недовольно морщась, приканчивал недосоленную подгоревшую овсянку и прикидывал, что за такую кормежку хорошо бы сначала навешать ленивому повару пендюлей, а потом заесть эту бурдымагу шоколадкой. Он был в довольно скверном расположении духа, когда к столу приблизился гневно пыхтящий Принтер:
- Раскрыта тайна людей в черном, - объявил он.
И кратко пересказал события сегодняшнего утра.
Лис, грустно подперев щеку ладонью, переваривал информацию.
- …Начали развлекаться еще с вечера, - тем временем комментировал сидевший рядом Принтер. – Ему понравилось, он стырил у них из карманов все, что было, и покуривал всю ночь напролет. А накрыло его глубокой ночью – как раз когда он к нам прибежал. И мы тоже хороши! Бля! Нельзя было парня от себя отпускать! Он же на голову больной, ни хрена не соображает, говорит-то с трудом.
- Значит, получается, что все то, что он втирал нам ночью – туфта?! – Лис выглядел довольно огорченным.
- Ну почему сразу «всё»… Может быть, Дух перегнул в деталях. Может, за тобой реально кто-то охотиться, но при этом не бегает по Зоне в черном костюме… И вряд ли между теми, кто над ним экспериментировал и охотниками за исследованиями твоего папы есть связь – у тебя же папа-то технарь?
- Да, в биологии он не рубит. И никакого отношения к ней не имел.
- Ну, вот видишь! У парня точно все в башке перепуталось. Надо его еще разок расспросить, когда проспится и прочухается. Единственная польза от укурки все-таки была – он хотя бы разговорился, а то ведь вообще молчал…

2010-08-03 в 03:39 

-Ага.. – рассеянно отозвался Лис тыкая по клавишам ПДА, и приложив его к уху начал в нетерпении тихо постукивать хожкой по краю тарелки.
-Никель? Ага. Типа доброе. Или не очень. Да-а-а знаешь, тут Принтер запалил двух укурышей, они по ходу мало того что накурились сами, еще и Духа накурили.
-ЧТО?! – заорал Никель так громко что даже Принтеру стало слышно, а Лис поморщившись резко отдернул трубку от уха.
-Да не верещи ты так! А там, под зданием где наш Душара живет. Ага. Типа того. Не, чувак, ты как-нибудь сам, мне еще Тофика к шайтану отправить надо, пока меня никто не опередил. Да опять наготовил своей фирменной овсяночки! По рожам окружающих чую, что если не потороплюсь придется выстраиваться в очередь. Да что, выпереть в принципе не хреново бы, они давно уже такие, нахера нам их снабжать...Ладно бы башка на месте была, и курили бы изредка, для разрядки, так эти хронически упороты... Можно всыпать по первое число... А не исправятся тогда уж и выпереть.. Сам суди короче... Ну... Ага. А-ага. Всенепременно, не сомневайся... Да че-че, каюсь,пробовал пару раз по дурости, в дикой молодости, но лично меня не пробрало, вообще никак... Ну знаешь,ты не ровняй, какой я был в свои шестнадцать и какой он. И потом, физиология у всех разная. Ну тут со своим ополовиненным медицинским твердо могу сказать, что несмотря даже на то что он задохлище, если больше не будет так тупить – все нормал будет.. Да не пори ты чушь, этож тебе не ЛСД! Ага. Ну. Обязательно. Все, я Тофика убивать пошел.
Лис убрал ПДА и зло уставился на недоеденную овсянку, как будто она была виновата во всех вселенских грехах.
-Чего он там? – принтер поднял глаза на напарника.
-Да че-че, сейчас им такое промывание устроит что не обрадуются.
-То есть?
-Да сейчас затащат их к Морфину, и блевать и срать будут дальше чем видят. Трое суток. Морфин пообщавшись с Болотным Доктором вывел такой адский составчик, что у меня когда я рецепт увидел глаза на лоб поползли. Не буду тебя грузить медицинскими лекциями, ну там короче все зоновское, каждый компонент по отдельности – смертельный яд, а вместе – дают такой вот волшебный эффект... Худеют за процедуру кило эдак на четыре, здоровью не вредит, и вся дурь сразу же пропадает...
-Оххх..Не хотелось бы мне такого отведать – Принтер поморщился.
-Ага. Состав только Морфин, Кактус да я знаем, как врачи Свободы.
-А чего ты-то врачом тут не служишь,кстати, твоя ж специальность?
-Не хочу. По Зоне шастать веселей. Хотя когда только пришел был у них на подхвате пару месяцев. Кстати у них подучился даже таким вещам, какие в универах-то не рассказывают. Даже в самых элитных. Морфин нейрохирург, а Кактус терапевт вообще-то, каких иди поищи еще.
-А чего в Зону то тогда подались?
-Заскучали на большой земле. – Лис пожал плечами – Врач – хотя и хорошо оплачиваемая, но очень грязная и неблагодарная профессия. Могу их понять.
-Ты-то тогда чего на медицину поступил?
-Да я сам незнал куда хочу вообще. Смотрел предметы какие есть на факультетах... За что не возьмись – да из одних названий ясно, что я половину лекций дрыхнуть буду, еще и храпеть переодически. А тут все такое..что пары незаметно проходят. Да и потом интересно знать, что есть твое тело,как устроено.. – Он мельком посмотрел на соседний стол где какой-то высокий и весьма тощий сталкер недовольно швыранул ложку в тарелку и что-то злобно заговорил.
-Тофик!! –подкинулся Лис – Совсем забыл! – подскочив, он огромными прыжками побежал к лестнице ведущей на кухню. Принтер проводив его взглядом убрал его тарелку, сам глядя на реакцию остальных сталкеров решил поесть что-нибудь из личных припасов. Только хотел выйти как со стороны лестницы раздались вопли, Принтер обернулся. Злой как черт Лис за ухо волок Тофика по летснице вниз, сталкеры одобряюще и одновременно зло загудели. Принтер хихикнул, и качнув головой вышел. В небе сгущались тучи, и воздух застыл как в затишье перед бурей. Принтер вздохнул и направился к умывальникам. Где-то через пол-часа со всех сторон запищали ПДА – выброс должен был начаться через двадцать минут. Свободовцы потянулись к бункеру, и Принтер слегка заколебался – идти сразу или зайти за Духом? Или его все-таки заберут? Но вот в потоке сталкеров замелькала знакомая двухцветная голова, и присмотревшись Пирнтер увидел что Лис ведет за руку все еще слегка ошалевшего Духа. Удовлетворенно кивнув Принтер направился в бункер.
И снова, как в первый день , или при посвящении...Абсолютно все свободовцы в одном помещении - таракану негде пробежать. Кто-то возмущенно комментировал утреннюю стряпню Тофика, кто то говорил о чем-то своем. Когда выброс закончился, Принтер Лиса не увидел, но решив что он разберется сам, и направился обследовать территорию в поисках какого-нибудь места, где в случае чего можно сделать нычку. Через полтора часа зарядил ливень, и Принтер со всех ног бросился к комнате. Открыв дверь он слегка ошалел от увиденного – Перо развалившись на своей кровати, взирал слегка нетрезвыми глазами на еще более нетрезвого Лиса. Тот сидел по-турецки на своей кровати, так чтоб гады не касались одеяла, с сигаретой во рту, и гитарой в руках. Рядом на тумбочке стояла бутылка водки и два стакана. Рядом с Лисом на кровати сидел Дух, и с улбкой смотрел на сталкера. Тот, весьма неплохо играя, распевал, то и дело строя гримасы иллюстрирующие происходящее в песне:
- Моя бабушка курит трубку, и чертит планы захвата портов! А потом берёт в плен очередную соседку, и продаёт её в бордель МОРЯКОВ! Та становится лучшей шлюхой, та становится женщиной-вамп, у неё голубые корсет и подвязки, а на шее атласный БАНТ! У неё ни черта не осталось, у неё в ко-шель-ке-три-руб-ля! Но моя бабушка курит трубку, трубку курит БАБУШКА МОЯ!
В чистоте исполнения Лису отказать было нельзя, и глядя на то как он попутно гримасничает Принтер тоже слегка хихикнул и сел на свою кровать.
-Твоя бабушка моряк? – вдруг спросил Дух.
-Нет! Моя бабушка математик! – Лис мотнул головой
-Тогда почему ты поешь что она моряк?
-Да не моряк она, елы-палы! Это песня такая! Ну-ка фу! – Лис слегка отклонился когда Дух попытался вытянуть у него изо рта сигарету – И даже не пытайся – он икнул – лезть ко мне в бошку, нполучитсятыже знаш...
-Спой еще.. – попросил Дух и слегка склонил голову.
-Еще.. Перо, чё спеть-то?
-А забабахай-ка че-нить на немецком! Интересно послушать...
-На немецком говоришь.. – Лис подперев голову задумался, и постукивая пальцами по корпусу гитары выпустил облачко дыма. – Ну вот например... – он заиграл простенький мотивчик из трех аккордов - Ich bin ein schöner Geldschein, Geh von Hand zu Hand,Wechsel stдndig den Besitzer,Nur nicht das aufgedruckte Land – Лис снова икнул - ... Ich war schon in Hongkong Und auch schon in Wien, Selbst in einem Inter-Shop In Ost-Berlin... Ich bin ein Geldschein,Bleib keiner Sache treu, Ob ich heute Menschen schade und sie morgen wieder freu...
Дух засмеялся.
-Ну чего ты ржешь.. – Лис посмотрел на него мутными глазами.
Перо весело заулыбался.
-О чем песня-то? Неплохо звучит...
-Мол я красивая такая деньга, где я тока не был, то и дело меняю владельца, банк – мой дом родной... Да че ты ржешь?! – он снова уставился на Духа и глядя на его веселье тоже ухмыльнулся – да ну тебя в пень.. – Взяв бутылку Лис отхлебнул прямо из горла, и даже не поморщившись отложил гитару, усадил Духа себе между ног, и снова взяв гитару устроил ее перед ним.
-Дай клешню..не эту.. ага.. Смотри.. Ну.. – он уложил пальцы левой руки Духа на струны – зажми.. да не так балда, у тебя так хуже чем у тех бандитов сейчас пойдет.. – Опять икнул – ну как-то так..вторую дай... ну..проведи по струнам.. Так.. теперь..
Дождь поливал все сильнее совершенно не распологая к каким-либо делам, и через пол-часа Дух весьма криво, но все же играл какой-то простенький мотив, с весьма счастливым выражением лица. На тумбочке стояли уже три бутылки, у Пера начал заплетаться язык а Лиса уже конкретно развезло, хотя говорил он почти не запинаясь и движения его не особо выдавали – запах перегара говорил сам за себя. Принтер тоже успел приложиться, хотя не так крепко как Лис.
Дверь распахнулась и в комнату вошел Никель как раз в тот момент когда Перо уже уснул, Лис самозабвенно обучал радостно сияющего Духа новому аккорду, а Принтер с придурковатой улыбкой за всем этим наблюдал.
-Маразм крепчал, деревья гнулись. – Никель упер руки в бока – Лис, ну что это такое?
-А я че.. – Он поднял на Никеля стеклянный взгляд – я ниче, в такую погоду...ик... всеравно делатьнехр... чёнадо? Если ничё идивпень..
-Духа к Морфину отвести, на обследование. И тебе с Принтером передать, что Сидор просил переправить ему хабар от Баракуды.
-Где хабар? Когда? Куда? – бессвязно выговорилЛис, прихлопнув правую руку Духа к корпусу гитары – тот никак не переставал бренькать, что еще больше усложняло задачу Лиса сконцентрироваться.
-У меня хабар, на Кордон Сидору переправить, когда погода наладится и протрезвеешь.
-Ааа.. Ясно.. – Лис мотнул головой – теперь пшолвон..
-С радостью! Задохнуться можно, емае! Дух, иди сюда...
-Не хочу – бесцветно отозвался Дух снова принимаясь бренчать.
-Дух пшолвон.. потом будешь гитару расстраивать...
-Расстраивать?.. – не понял Дух.
-Ну игрой это трудно назвать – мотнул головой Лис – иди, дядька Морфин тебе чистоплюйскую тираду устроит за мокрые следы на полу..ик.. – Лис опрокинулся на бок и зарывшись носом в подушку схватился одной рукой за голову – оооооо бля..
Дух хихикнул и встал. Осторожно облокотив гитару о спинку кровати он подошел к Никелю и тот взял его за руку.
-Пока сталкер-Лис.. пока сталкер-Принтер..
-Ик.. Пок..Ик...а... – отозвался из подушки Лис, а Принтер просто отсалютовал. Недовольно качнув головой, Никель удалился и закрыл за собой дверь. Перо всхрапнул.
-Сидоржлоб. – пробурчал Лис и перевернулся – Перо чет быстро...
Сев Лис стянул гады, и блаженно повалившись на спину потянулся.
-Да уж.. – заплетающимся языком выговорил Принтер- быстровато..он всегда так?

2010-08-03 в 03:39 

-Нэ. Голодный.
-Неудивительно – хихикнул Принтер.
-Ага. – Лис медленно поднялся и неровной походкой направился к своему рюкзаку. Достав две банки пива он снова направился к кровати, но споткнулся о гады Принтера и повалился прямо на него.
-Блять! Тыб еще посреди комнаты их бросил – зло прошипел он прямо Принтеру в ухо, распростроняя крепкий душок табака и алкоголя и пытаясь встать. Выпрямившись, он кинул рядом с Принтером одну банку и полу-лег на свою кровать.
-Задрот – бесцветно заявил он поведя плечами разминая мышцы спины, и открыв свою банку сделал пару больших глотков.
-Лис.. Принтер повертев в руках свою тоже ее открыл
-Слшаю...
-Как думаешь... Башка у мальца восстановится?
Лис нахмурился и взъерошил гребень.
-Черт его знат.. Лично я сомневаюсь..На все сто по крайней мере точно нэ... Если усраться – процентов восемдьст можна.. Но оч-чш-ен усратса надо – Он снова приложился к банке – отчшен грю, команда психлгов.
-Жаль его.. – Принтер вздохнул.
-Жаль. – кивнул Лис – но че толку. Психлогв над. Профи.
-А ты не можешь? – Принтер дернул головой.
-Даже если я и Мар..Мр..бля. Мор-фин и Как-тус вместе возьмемся. Это что капать белую краску по капле..в ведро с черной.. Толку. Команду профи я те грю. Не наша эта специальнсть. – Лис мотнул головой.
-Жаль.. – повторился Принтер.
-Грамофон поломатый.
-Чё сразу грамофон –то? И почему вечно поломатый?
-А чтоб было. – Лис поставил пустую банку к бутылками и укрывшись улегся поудобней.
-Вот почему... почему ты мне вечно хамишь? - Принтер с укором уставился на него.
-А так. Вот..
-Просто он – Перо вдруг заворочался и потягиваясь сонно проговорил сквозь зевоту – скорее удавится чем что-нибудь хорошее скажет. И мне хамит. Бесконца. А ведь лучший друг.
-Завалсь.
-Вот видишь? – Перо приоткрыл глаза – «завались!»
-За-вались! – настойчивее повторил Лис нахмурившись и вперив мутный взор в друга.
-Ну вот. Ну тебя...в пень..
-Несомненно. - отозвался Лис.
Перо отвернулся к стене и через пару минут засопел.
-Лис?.. – Но тот не отозвался. Лишь глубоко выдохнул, и Принтер понял, что тот тоже уснул. Вздохнув, он отставил пустую банку и тоже отвернулся к стене. Дождь явно не собирался прекращать, а следовательно, день обещал стать выходным, для всех, кроме часовых.
«Но в принципе..» - подумалось Принтеру – «у них завтра выходной...Ну их в пень.. черт..заразил..» с этими мыслями он уснул.

2010-08-04 в 23:41 

Дождь прекратился, похоже, ночью - потому что на рассвете небо уже прояснилось, но капли влаги все еще висели на ветвях, и при малейшем дуновении ветерка окатывали все вокруг холодным душем. Принтер, которого поднял сушняк во рту, приложился к бутылке с водой, а потом распахнул окно и высунулся наружу. В тесной комнате стояла липкая духота, от нее и от вчерашнего возлияния голова гудела и кружилась. Он вдохнул зябкий и свежий сырой воздух, чувствуя, как дурнота отступает.
«Вроде и пил-то вчера немного», - подумал он, - «А башка тяжелая… Эх, а как Лис будет стонать и жаловаться на сушняк и больную башку, когда проснется…»
Напарник дрых носом к стене, мятый рыжий чуб разметался по подушке. Принтеру вспомнилось, как Лис вчера спьяну споткнулся о ботинки, потерял равновесие и повалился на него… В этом ничего странного и особенного нет, в Долге еще не так перепивались - до полного нестояния, когда валились друг на друга, кто где рухнет. Но вчера Принтеру вроде бы показалось, что Лис задержался с подъемом на мгновение дольше, чем следовало. Это он намеренно? Или, может, перебравшего сталкера действительно не держали ноги?
Вставать было еще рано, небо только-только стало менять цвет с темно-синего на серый. Принтер улегся обратно и мельком отметил, что, оказывается, артефакт-«замок» так и стоит, сомкнув совмещенные половинки. Как вчера составили – так и забыли по пьяни… Странно, что ничего не снилось. Или, во всяком случае, не запомнилось. Может, вещие сны не посещают нетрезвую голову? И интересно, насколько они «вещие»? Предсказывают вероятностные события, которые могут пойти либо так, либо этак, в зависимости от выбора участников событий, или наоборот – во сне артефакт отмечает ключевые точки, которые не удастся миновать, как ни старайся? Надо придумать, каким бы образом это проверить, задумался Принтер. Пока что имеем одно предсказанное событие – участие в их с Лисом походе подростка-телепата, и одно исполнившееся – знакомство с Духом. Вчерашний сон на всякий случай запомним, хотя там была одна бессвязная ахинея. Разве что в номерах, написанных на дверях комнат, может быть какой-то смысл. Принтер привстал, сдернул с подоконника замызганный и исчерканный журнал с кроссвордами, нащупал в тумбочке ручку и на всякий случай записал те номера комнат из сна, которые сумел запомнить. Получилось десять цифр; кажется, там были еще два двузначных номера, но какие именно – Принтер не мог вспомнить, как ни старался. Процарапанные чем-то острым на деревянной облицовке дверей, они были слабо видны и не отложились в голове. Еще всплыло в памяти число «семь» - его Лис постоянно прибавлял к номерам комнат, когда сбивался со счета. Может, оно что-то означает… Кстати, «+7» - это международный код. Телефон его родителей в Германии? Надо будет спросить, когда напарник проснется… Вообще, интересно, как дальше сложатся их отношения с этим энергичным безбашенным раздолбаем, который почему-то до чертиков боится показаться хорошим? Принтер не собирался отказываться от своих слов, сказанных вчера ночью после «откровения» Духа, даром что «откровение» оказалось укуренным бредом. Что бы там ни нес пацан-телепат, но Лис-то на самом деле собирался идти вглубь Зоны, а Принтер все-таки собирался Лису в этом деле помочь. Почему? «А по тому же самому, почему все спутники Геральта ломанулись вместе с ним», - вспомнил он читанный когда-то давным-давно, в юности, роман про ведьмака. – «Сложно это объяснить, чтоб оно не выглядело напыщенным и нелепым. Гораздо проще взять и пойти…» И ведь Лис не отказывается от его помощи – даром что резко и уверенно отказался от участия в походе других своих товарищей. «Может быть, их-то он как раз ценит и потому бережет, а я для него – никто?» - с этой мыслью Принтер незаметно для себя опять провалился в сон.

…Над ухом колыхнулся воздух, а следом за ним раздался хлесткий, как удар плетки, выстрел – по ним бил снайпер. Принтер судорожно вцепился в рукав Лиса и рванул его вниз, опрокидывая на землю; раз уж им повезло, и снайпер промазал, то надо пользоваться шансом на спасение – сначала падать, а уж потом оглядываться и искать место его засидки. То ли Принтеру показалось, то ли Лис на долю секунды замешкался при падении, и оттого не упал на землю резким рывком, а словно бы плавно осел вниз, как оседает подстреленный…
- Лис! Эй, Лис! – прошипел Принтер сквозь зубы, не поднимая головы из вороха превратившихся в труху прошлогодних листьев.
Нет ответа.
- Лис! – рывок за рукав. Даже забыл об осторожности, о том, что снайпер может заметить это движение. Прятаться-то здесь особо негде, на местности – неглубокие впадинки и кочки, тело человека они полностью не прикроют.
Спутник не шевелился. Принтер все-таки рискнул повернуть голову в его сторону, и обомлел: высокий вместительный рюкзак Лиса своей верхней частью прикрывал голову лежащего сталкера, и оттого лица полностью видно не было, но по виднеющейся щеке сползала маслянисто-блестящая багровая струйка…
У Принтера екнуло внутри, сердце оборвалось и полетело куда-то вниз, вниз, он полетел следом, проваливался в ослепительную бездну, успел мельком подумать, что вот он, тот самый пресловутый свет, к которому во всех байках о загробном мире движутся отлетевшие души, влетел в свет, и… Распахнул глаза, в которые нещадно бил свет развидневшегося дня.
Соседи, Лис и Перо, все еще посапывали каждый на своей койке. Принтер сел, переводя дыхание. Ф-фух, в кои-то веки проснулся раньше всех… Но сновидение… Что это было? Предупреждение свыше – мол, будьте осторожны? Непременный вариант развития событий, который обязательно должен случиться? Мол, если вы в ближайшее время высунетесь с базы, то вот это и случиться – Лис упадет с пробитой головой носом в кочку? Кому и зачем понадобилось охотиться на него? Неужели все-таки те самые враги, о которых говорил обкуренный пацан?
А тут еще Никель со своим заданием, черт бы его побрал! Как не вовремя… Нет, нельзя сегодня никуда идти, повторял про себя Принтер, как заведенный. Уговорю его не ходить. В крайнем случае, пусть Лис остается, а я один смотаюсь на этот долбанный Кордон и отнесу хабар, не заблужусь, в конце концов, сколько раз уже туда ходил! Мне вряд ли что-то угрожает, думал Принтер. Конечно, немного страшновато – но ведь во сне меня даже не царапнуло… Охотились-то явно на Лиса…
«Эге!» – поймал он себя на мысли, от которой одновременно удивился и испугался. – «А с чего бы это я так разволновался за типа, которого знаю каких-то несколько дней, и который для меня сделал ну почти что ничего, самую малость?!»
Ну да, конечно, кое-какие услуги Лис ему оказал, но это просто мелочь по сравнению с тем, как Паша Керосин отвлекал на себя двух снорков, когда у Принтера заклинило патрон в магазине, или когда Рыжий тащил его из болота, и при этом сам еле-еле удерживался на твердом пятачке… Да, те ребята Принтера в прямом смысле слова спасли, но он не переживал и не беспокоился настолько, чтоб броситься сломя башку вместо любого их них в рискованную ходку… А сейчас готов вписываться вместо того, кто его то и дело в пень посылает?
«Куда же это меня заносит?!» - встряхнулся Принтер. – «Что-то я совсем запутался…»
Он слез с койки и пошел к умывальнику – сунуть голову под струю холодной воды, авось остудит взбудораженные мысли…

2010-08-05 в 01:49 

Когда Принтер уже вытирал лицо к умывальникам подошел Лис, поверх майки он ничего надеть не удосужился, гады даже не завязаны. Оперевшись руками о раковину он посмотрел в зеркало на свое помятое лицо и вздохнув качнул головой. С Принтером так и не поздоровался, а тот с интересом наблюдал за напарником. Лис нагнулся и открыв кран начал пить, долго и жадно, после чего сунул голову под струю воды. Затем отдышавшись отряхнулся как мокрая собака, обдав попутно Принтера брызгами, и принился чистить зубы.
-Доброе утро. – осторожно происзнес Принтер, боясь что с бодуна Лис его снова пошлет, может даже куда подальше чем в пень.
Но нет. Тот лишь сонно кивнул. Принтер облокотился спиной о стену
-Прошу заметить я тебя не поливал – с легким укором заметил Принтер.
-Попробуй, снорки тебе потом ангелами покажутся – едва различимо прошамкал Лис не отрываясь от своего занятия.
-Сильно башка болит? – по правде говоря, он надеялся услышать положительный ответ – тогда бы он точно остался на базе, но..
-Бывало и хуже – ответил тот с полным пены ртом. Сплюнув и прополоскав рот он снова принялся пить, с такой жадностью что казалось что он хочет прикончить всю воду из крана.
-Оделся бы ты чтоли.. еще зацепишься за куст какой-нибудь.
Лис завинтил кран и сложив руки на краю раковины уронил на них голову.
-Не зацеплюсь. – наконец отозвался он– еще хабар переть... Ооо бля, как быстро отпуск-то проходит...
-Может не пойдешь? – вкрадчиво предложил Принтер.
Лис выпрямился и повесив полотенце на шею бецветно посмотрел на Принтера.
-Неделю меня честно не трогали, нехреново бы честно исполнить что просят.
За сим он направился к комнате, Принтер вздохнул – ничего не вышло. Своя логика в его словах есть, но сон..сон... Принтер тихо выругался и направился к столовке. Судя по лицам и сонному настроению окутавшему лагерь – Лис и Перо были далеко не единственными решившими скрасить водкой хмурый день.
Принтер подсел к Перу и Программисту – оба такие же помятые как и Лис, вяло поздоровались.
Через пару минут явился сам Лис, в куртке которую застегнул под горло, и с уже нормально завязанной шнуровкой на гадах , и взяв два добрых бутерброда и чашку кофе повалился рядом с Принтером.
-Какбэ привет – буркнул он принимаясь жевать. Перо и Программист снова вяло отсалютовали. «Прям сонное царство» - подумалось Принтеру.
-Лис,ну серьезно, может не стоит,а?
-Чё не стоит? – Лис медленно перевел взгляд на Принтера.
-В ходку сегодня..у тебя ж реакция еще притупленная! Еще выскочит чего..
-Вот выскочит – с набитым ртом проговорил Лис – тогда и среагирую, а пока не канифоль мне мозг..Мысли в кашу и без тебя..
«А у меня как будто нет...» подумалось Принтеру и он вздохнул.
-Брат по несчастью – подал голос Программист.
-А еще по клану и по дурости. Все мы тут. – криво ухмыльнулся Лис.
-Кстати наши укурыши так и полоскаются.. – вспомнилось Перу.
-И еще завтра полоскаться будут – махнув рукой заверил Лис – может даже и послезавтра, Никель злой был а составчик адский.
-Да уж...-усмехнулся Программист – но виноваты сами.
Лис лишь согласно дернул головой. Доев он поднялся и бросил Принтеру :
-Пошли к Никелю, да выдвигаемся..
-Ну может..
-Иди в пень,не хочешь - оставайся тут... Перо, Прог – пока... – те отсалютовали и он поплелся к мойке. Принтеру ничего не оставалось делать кроме как последовать за ним.
Выйдя из столовки, Лис закурил и побрел к корпусу где обитал Никель.
-Вот скажи.. – заговорил он даже не глядя на Принтера – че ты так кудахтаешь насчет ходки?
-Сон приснился. Я заметил, когда артефакт сцеплен сны снятся.. Один сбылся, Дух прям на кануне появления приснился.. А вас с Пером почему то не берет. Хотя тебя-то и Дух не берет, чему удивляться...
-А сейчас тебе что примерещилось? – Оборвал его Лис.
-Что..Что тебя пристрелили.
-Тфу ты, бабка старая!.. А мне сырое мясо снилось,скажи еще что забеременнюю.. - ехидно хихикнул Лис и отщекнул окурок – мозг даже во сне не прекращает работать, анализируя то да се что есть в голове, как результат такой вот деятельности – сны, так что ненадо тут, как бабуська у подъезда.
Принтер недовольно что-то буркнул, но Лис пропустил это мимо ушей.
Толкнув дверь он вошел в кабинет Никеля, тот прихлебывая чай который заедал какими-то эклерами читал газету.
-О,картина маслом – протянул Лис захлопывая дверь.
-Привет алкоголикам! – бодро отозвался начальник.
-Пшол к черту, давай хабар!
-Вон – Никель кивнул указывая на дальний угол и Принтер обомлел –рюкзак точь-в –точь как во сне! - Сидор говорит мол хорошо заплатит.
-Ага, - Лис направился к рюкзаку – обычно кот наплакал, а сегодня видать ДВА кота наплакали, как раз после дождичка водички побольше, расщедрился старый хрюн...
Никель поперхнулся едва не расплевав от смеха весь чай и заливаясь кашлем, не в силах тем не менее скрыть улыбки рявкнул:
-Иди уже!
-Иду-иду, не сцы. Приятного гастри...извините,аппетита – с приторной улыбочкой бросил он и вышел. Никель снова захихикал, а Принтер попрощавшись вышел следом за напарником, закрыв за собой дверь.
- А рюкзак во сне был такой же. – буркнул Принтер когда Лис расхаживая по их комнате собирал необходимую снарягу.
-Таких же рюкзаков – отозвался Лис поправляя лямки на плечах – у доброй половины сталкеров, давай уже не ссы.
Принтер выругался про себя и тоже поправил свою торбу.Отсалютовав часовым они направились в сторону кордона. Принтер был весьма напряжен – то и дело ожидая неожиданного выстрела, ведь местность он точно не разглядел.. И каждый раз когда шерох где то впереди или сбоку оборачивался собакой или неповоротливым кабаном – от сердца у него заметно отлегало. За весь путь не встретилось ничего страшней чем пара снорков, и вот когда уже совсем почти подошли к кордону..
-Тихо! – Лис выставил руку и сел, Принтер тут же упал рядом и приготовил ружье. Лис быстро сверился с ПДА. – Люди.
Внутри у Принтера что-то оборвалось, и он приготовился к худшему.
-Э, ребят! Да не прячьтесь вы,не махайте стволами! Мы с миром! Это ведь вы несете хабар от Баракуды этому жмоту Сидору?
Лис вопросительно посмотрел на Принтера.

2010-08-07 в 02:17 

=Gost-ya=
- Видишь? - прошипел тот. – Вдруг это и есть то самое? Я поговорю с ними, попробую их раскрутить, а ты не встревай.
- Интересно, откуда только инфа ушла, - процедил сквозь зубы Лис. – Узнаю, кто слил – кровососам скормлю…
- Тшшш! Сначала выкрутиться надо…
- Эй, ребята?! Так это вы к Сидору идете?
Принтер оглядывался по сторонам. Где мог бы прятаться тот, кто их окликнул? Судя по голосу, недалеко. Или за вон тем толстым тополем, или за вон той кочкой. Держа оба этих места под прицелом, он громко откликнулся на голос незнакомца:
- А тебе-то что до этого?!
- Не стреляйте! Хочу по делу перетереть. Смотрите, я оружие кладу! Дайте подойти, не стреляйте, и поговорим по-человечески!
- Где ты там чего кладешь?! Пока ничего не вижу.
Из-за ствола высунулась рука и положила на землю «калаш». Потом оттуда же медленно, с задранными вверх кистями шагнул мужичок средних лет, без каких-либо клановых знаков различия, одетый в самый распространенный среди сталкеров защитный комбез – средненький и по цене, и по качеству. Маска незнакомца была отстегнута и болталась спереди на ремешках. Из набедренной кобуры мужичка торчала еще рукоять пистолета, но доставать и класть его на землю парламентер не спешил, видимо понимая, что тянущуюся к оружию руку могут истолковать превратно.
- Ну, слушаю, - откликнулся Принтер. – Ты кто такой вообще?
- Здорово, мужики, - начал парламентер. – Меня Зонтиком кличут…
- Не слышал, - нелюбезно бросил Принтер, не считая нужным представиться в ответ. - Хотя мне пофиг. Дело говори.
- Так это вы несете Сидору хабар от Барракуды?
- Ну, а если и мы, то что? – Принтер старался не отвечать прямо, но наверняка Зонтик спрашивает только для порядку. Хотя… Кто знает, какая информация просочилась? Может, Зонтик знает только то, что в ближайшее время к Сидору должны прийти гонцы, и что их двое?
- Если вы, то тогда у меня к вам есть деловое предложение.
- И какое же?
- Я плачу вам хорошую цену, и вы отдаете хабар мне. А Сидору и Барракуде какой-нибудь лапши навесите… Что в блуждающую аномалию попали и груз бросили, например. Или что от монстров побежали и бросили, а когда вернулись – то уже не нашли…
Ишь ты, пронеслось у Принтера, а ведь есть шанс выкрутиться и уйти живыми. Зонтик по каким-то своим мотивам не хочет их убивать, иначе стрелял бы сразу, без разговоров. И даже не предлагает соврать, будто бы гонцов обобрали бандюки – потому что те с большой вероятностью бы пристрелили жертв грабежа.
- И сколько это, по-твоему, «хорошая цена»? – Принтеру казалось, что Зонтик предложит деньги или, что было бы гораздо актуальнее в Зоне, патроны. Но тот ответил:
- Два «калаша» сточетвертых даю! Хорошие, почти новые. Совсем немного в деле побывали.
Принтер, старавшийся говорить спокойным и немного насмешливым тоном, коротко хохотнул:
- А чего уж не гауссовку?!
- Гауссовки нету, - с сожалением сказал Зонтик. – А «калаши» есть, раздобыл по случаю, но куда мне целый арсенал-то?
Вообще-то цена была хорошая. Гонцам за доставку явно не заплатили бы цену, адекватную стоимости двух почти новых автоматов последней модели, а сколько реально стоил сам хабар, так это гонцов не касалось. Они и не должны были нести обратно Барракуде деньги или натуроплату, видимо, торговцы каким-то образом рассчитались или позже рассчитаются чисто между собой.
- И где же они, твои «калаши»? Чего-то я только один вижу! Второй ты в карман спрятал, что ли? – с тем же нарочитым смешком ответил Принтер.
И в тот же момент шепнул Лису:
- Во сне из снайперки стреляли. Наверняка этого менялу снайпер страхует, на тот случай, если мы вдруг задумаем сорвать обмен.
- А сразу нас пристрелить ему не проще было бы? – усомнился Лис.
- Ну, может, этот Зонтик не хочет грех на душу брать. От человека же зависит… Люди же все разные… Может, он не отморозок какой-нибудь, вот и предлагает разойтись без крови.
- А может, нас после обмена пристрелят…
- И это может быть… Тшшш! – опять зашипел Принтер, потому что осмелевший Зонтик приближался к ним.
Отдавать хабар он, естественно, не собирался, даже на мгновение не рассматривал этот вариант всерьез. Но Принтеру казалось, что торги с ними ведут только до тех пор, пока не получили прямого отказа. А вот стоит ему сказать Зонтику «отвали» – как тут же сработает снайпер. Не похож этот потертый жизнью мужичок на отморозка, наверняка его обстоятельства загнали в угол, раз он рискнул подваливать с подобной просьбой к ребятам, которые даже на вид выглядят круче (по крайней мере, Лис, про себя Принтер скоромно умалчивал). А загнанный в угол тихий мирный обыватель способен на отчаянные и безрассудные поступки, точно так же, как яростно кусает более сильного противника загнанная в угол крыса. Да если бы вещий сон не предупредил Принтера о возможности снайпера в засаде, то он – а еще вернее, Лис – сразу бы послали Зонтика с его предложениями и полегли с пулями в головах. План сложился у Принтера стихийно, и состоял в том, чтоб взять Зонтика в заложники и вынудить его помощника-снайпера или проявить себя, или бросить оружие. Может, не самый лучший план, но хоть какой-то.
Зонтик – тоже осторожный, зараза! – остановился метрах в трех.
- Ну, чего, хабар-то покажете? Чтоб я хоть знал, что он при вас?! А то я «калаши» достану, а у вас хабара-то нету, и вы меня кинете…
- Ладно, Лис, покажи хабар, - попросил Принтер.
Все это время он потихоньку оглядывался по сторонам, пытаясь найти место засидки снайпера. В том лесочке его точно быть не может – листья закроют обзор. Вон та том тополе – вполне может сидеть. Дистанция как раз подходящая. И на вершине вон того холмика тоже может залечь. До холмика отсюда метров триста будет… Даже из «Винтореза» с такого расстояния попасть – не проблема, если стрелок умелый, а уж из СВд-шки – вообще как два пальца об асфальт. Но больше вроде бы негде, все остальные места – открытые и довольно ровные. Плохо то, что и тополь, и вершина холма не на одной линии, а между ними примерно девяносто градусов. Придется покрутиться…
Лис отстегнул верхний клапан рюкзака, распутал тесемку. Вытащил изнутри какой-то сверток, потом освинцованный контейнер. А кстати, подумал Принтер, он-то даже и понятия не имел, что за хабар они несут. Лис вытащил из свертка какой-то предмет… Принтеру некогда было разглядывать, что там за артефакт, он следил взглядом за Зонтиком. Зонтик, стоявший поодаль, приподнялся на носочки и вытянул шею, словно пытался не сходя с места заглянуть в чужой рюкзак.
- Чего шею тянешь? Подойди да посмотри, чтоб потом не говорил, что тебя кинули, - предложил Принтер.
Тот, уже решивший, что все сказанные гонцами слова означают согласие, и потому потерявший бдительность, приблизился.
- Ну, посмотрел?
Зонтик утвердительно кивнул.
- А где твои «калаши»? Давай, показывай.
- Так они там, я пойду, принесу…
И в этот момент ринувшегося было рысцой Зонтика крепко сцапала поперек туловища левая рука Принтера, а правая уперла под подбородок ствол пистолета.
- Где сидит твой снайпер?! – прорычал Принтер в ухо Зонтику. – Ну?!
Он держал пленника в охапку и прикрывался им, как щитом, немного поворачивая то в направлении тополя, то в направлении холмика. Хотя, к счастью для Принтера, богатырской силой Зонтик не обладал, но все-таки скрутить и удерживать его было трудновато.
- Лис, ложись! – рявкнул Принтер, когда спутник бросил рюкзак и шагнул было к нему, чтоб помочь удерживать пленника. – Я сам справлюсь… Ты, зараза! Последний раз спрашиваю – где твой снайпер?! Все равно найдем… А в качестве щита ты мне и мертвый сгодишься!
- На холме, - наконец-то промямлил перепуганный Зонтик. – А как вы догадались?
- На всякую хитрую жопу найдется свой винт с левой нарезкой… Сигналь ему, чтоб бросал оружие и вставал! Как у вас уговорено? По ПДА сообщить или руками помахать? Только врать не вздумай! Я успею нажать на курок…
Он блефовал. Знал ведь про себя, что не успеет и вообще не сможет. Мужичок не из отморозков, вон, вообще почти честную сделку предлагал… Так и получилось – не смог и не успел. Прежде чем Принтер закончил фразу, рядом резко колыхнулся воздух, а потом донесся хлесткий звук выстрела. Снайпер не дождался никакого сигнала от подельника, но в оптику увидел, как его скрутили. И наверняка свое мастерство он считал довольно высоким, раз решился стрелять, рискуя попасть в подельника. Или… До Принтера дошло только сейчас, и сердце помчалось галопом от внезапного страха. Пуля прошла как-то очень низко. Куда целил снайпер? Он чуть подался назад, волоком таща перед собой Зонтика и стараясь прятаться за его спину. Шаг назад, другой, чуть скосить глаза влево – туда, где должен лежать и втискиваться в землю Лис… Рюкзак валялся на земле, почти прикрывая собой голову Лиса. Конечно, для пули он не преграда, но объемистый тюк – преграда для обзора снайпера. Либо ему придется стрелять по ногам Лиса, либо выпускать пули одну за другой, рассчитывая методом тыка попасть в голову или хотя бы в туловище – а демаскировать свою позицию чревато боком. Лис лежал за рюкзаком, развернувшись ногами в сторону, противоположную позиции снайпера – что ж, разумно, так меньше шансов, что всадят ему в бок. Принтер переместился еще на шаг назад и замер: из-за лежащего на боку рюкзака виднелась часть щеки Лиса, и по ней сползал красно-бурый потек…

2010-08-07 в 02:18 

- Лис?!
- Не ори, живой я! – раздалось из-под рюкзака.
Еще один выстрел. Нет, право слово, снайпер явно не был профессионалом – ни разу не попал и демаскировался со страшной силой. Какой-то олух, третий раз в жизни взявший в руки винтовку. Он, похоже, старался пристрелить чужаков и освободить напарника, но вместо этого только засветился по полной. Теперь Принтер точно засек точку, откуда тот вел огонь. Но прикрываться Зонтиком дальше было нецелесообразно, он только сковывал движения. Принтер отоварил его рукоятью пистолета по башке и оттолкнул в сторону, а сам упал на бок и откатился под защиту ближайшего ствола. Хорошо, что тут есть хоть немного растительности – кустарник реденький, но перемещаться под его прикрытием все-таки проще. Принтер выгреб из кармана пригоршню болтов. Швырнул один в сторону, а сам спешно переместился на несколько метров в противоположную. Снайпер, похоже, клюнул – еще один выстрел ударил туда, где приземлился болт и качнул кустарник. Таким макаром Принтер отдалился от пятачка, на котором их засекли, на достаточное расстояние в сторону более густой рощицы. Здесь уже можно было встать и передвигаться в полуприседе под прикрытием листвы, постепенно приближаясь сбоку к засидке снайпера. И выискивать его в прицел. Ага, вон он… Так и есть – какой-то халтурщик и разгильдяй. Даже без маскировочного костюма, в обычном комбезе, и довольно заметно выделяется среди пожухлой травы. С дистанции около ста метров его спокойно можно снять из «калаша», получается довольно прицельно. Принтер поднял ствол, но на секунду все-таки замешкался – не хотелось вешать на свою совесть еще один труп. Но тут он заметил слабое движение пальца - снайпер собирался выстрелить еще раз туда, где оставался Лис. Вспыхнула в памяти картинка из сновидения и залитая кровью щека веселого раздолбая… Ну уж нет! И Принтер нажал на спусковой крючок, больше не сомневаясь.
…Он вынул из рук убитого снайперку. Вот и она, еще одна, очередная вещица из самого первого сна… Сроду он не баловался снайперскими винтовками, на это у него выдержки и хладнокровия не хватало. А теперь, значит, придется учиться, иначе как им с Лисом пройти по дороге мимо монолитовских постов? Да, Лис… Что там с Лисом?
Напарник обшаривал карманы Зонтика, а на его щеке краснел размазанный ржавый потек.
- Лис, живой!
- Живее некуда, - хмыкнул тот.
- У тебя кровь, - Принтер протянул было руку к его щеке, но Лис отстранился и торопливо мазнул ладонью по щеке сам:
- Где? Это, что ли? Хе-хе… - он ехидно захихикал. А потом сунул свою ладонь Принтеру под нос:
- На, нюхни!
Принтер недоверчиво принюхался.
- Это же…
- Килька в томате! Банка лежала в кармане, в верхнем клапане рюкзака. Этот горе-снайпер в банку всадил вместо моей башки! А я-то думаю, чего такое у меня по морде течет… А ты зассал, да, зассал?! Небось уже вспомнил свой сон вещий, как я там убитый валяюсь, да?!
- Ты… - от обиды Принтер даже слов не нашел, только махнул рукой. Ну, чего тут скажешь…
- Этого ты прикончил, что ли? – он перевел разговор на другую тему, на валяющегося на земле Зонтика.
- Нет, просто еще немного по башке довесил. Ну его, еще не хватало грех на душу брать, пусть живет этот урод моральный… Все ценное я у него вытряс, патроны забрал. Ладно, пошли к Сидору… Хабар сдавать…

2010-08-07 в 03:05 

Сидор, как и ожидалось, отплатил весьма скупо. Начал было еще пенять за погубленную кильку, но Лис не замедлил ткнуть ему кулак прямо под нос. Скосив глаза торговец решил больше не спорить, даже понимая что бить его все равно не станут,при любом раскладе – сталкеры были уж в очень скверном расположении духа. Только замахал руками выпроваживая их из своего уютного бункера.
Передохнув у костра в лагере и поболтав с Волком, Лис и Принтер направились к базе Свободы. Зонтика на месте не обнаружилось – либо съели пока валялся в отключке, либо очнулся и убежал. Зато весьма жирный кабан, похрюкивая, подъедал какие-то припасы вывалившиеся из его рюкзака, и которыми побрезговал Лис. Сталкеры затормозили, попробовали тихо отступить, но как бы не так – еще три вепря вышли непонятно откуда, и злобно похрюкивая начали их окружать. Лис не медля схватил калаш и убил того что подъедал оставшийся от Зонтика провиант, Принтер тоже не сплоховал, но в те несколько секунд что Лис еще не успел обернуться один из хрюнов весьма ощутимо ткнул его в бок. Лис согнулся пополам и громко заматерившись всадил в слегка отступившего для новой атаки мутанта очередь. Тем временем Принтер убив того что приближался к нему, взялся за последнего оставшегося, самого дальнего. Все еще не в силах разогнуться, Лис обернулся и помог напарнику добить животное, после чего громко шипя и зажмурившись сел.
-Ты как? – Принтер присел на корточки рядом с ним.
-Ребра.. ооо бля..Сломал..
Принтер обеспокоенно оглядел сталкера
-Идти сможешь?
-Только не с рюкзаком...
-Хорошо,давай... – засуетился Принтер.

Большую часть пути Лис, слава всем духам Зоны, проковылял сам, Принтеру пришлось только тащить его поклажу. Но когда они приблизились к воротам базы, ноги Лиса внезапно подкосились, и он сел на асфальт – Принтер, нагруженный как ишак, даже не успел его подхватить. Один из часовых, увидев это, подскочил к ним, часовым оказался Крот.
- Что тут такое?! – он взволнованно оглядел Лиса, который с некоторым усилием все же встал.
- Че-че... Успокоился в родных стенах - сразу все вылезло... Иди не ссы, разберусь… Царапины…
- Точно? – Крот недоверчиво покосился на него, затем на Принтера, который тоже внимательно разглядывал Лиса – справишься?
- Справится, – заверил Принтер.
- Пошли к Морфину... У меня, кажись, ребра поломатые...
- Хрена се царапины! – с легким возмущением буркнул Крот.
- Противно, но не смертельно! – поспешил заверить Лис. – Как видишь, сам дошел!
Крот качнул головой, и посмотрев вслед сталкерам, вернулся на свой пост.
Лис шел медленно, держась за грудную клетку, Принтер плелся следом, удивляясь, как спутник умудрился всю дорогу продержаться на ногах.
Медпункт на базе оборудовали в казарме, наиболее уцелевшей от всяких взбрыков Зоны. Даже стекла переставили сюда, повынимав их из других корпусов. Лис толкнул дверь. Морфин сидел за своим столом, в очках, сползших на кончик носа, и что-то строчил на стоявшем на столе ноутбуке.
- Морф.. – сдавленно окликнул Лис, и тот оторвал глаза от экрана.
- Что такое? – Морфин поправил очки.
- Кажись, ребра поломал. Слева.
- Раздевайся и ложись вон туда, - Морфин указал на кушетку.
Выбраться самостоятельно из одежды Лису было трудновато. Принтеру пришлось ему помогать. Когда он стащил с товарища майку, Лис доковылял до кушетки и осторожно лег. Принтер, чтоб не мешать, отошел к двери и остался стоять около нее, облокотившись спиной о косяк.
- Как это случилось? – спросил Морфин, пока мыл руки.
- Хрюндель рылом саданул.
- Хорошо, что не копытом…
Морфин ощупал грудную клетку сталкера и, задумчиво хмыкнув, сложил одну руку на груди, подперев второй подбородок:
- Принтер, иди-ка сюда.
Принтер послушно подошел.
- Вот, видишь, где треснуло? – Морфин осторожно провел пальцем по груди пациента.
Хотя это было видно и так - на груди Лиса разлился лиловый синяк величиной с тарелку.
-Обойди с другой стороны. Можешь потрогать, только осторожно.
- Зачем? – удивился Принтер.
- Чтоб в курсе был, как оно вообще…
Взяв кисть сталкера, он положил ее на грудь Лису, и Принтер почувствовал, как тот невольно вздрогнул под его рукой, но сам Лис не сказал ни слова, только стиснул зубы и нахмурился.
- Значит, поработаешь немного штативом. Надо над ним артефакт подержать, чтоб восстановительный процесс запустился.
- Долго держать?
- Полчаса. Я таймер поставлю. Просто артефакт надо прижать вот сюда, и по возможности не ерзать им, а он довольно увесистый, Лису самому будет трудновато его удерживать в таком положении. А мне некогда, дел полно.
Принтер кивнул, а Лис что-то недовольно буркнул.
- Сейчас дам артефакт. И следи, чтоб не вздумал вспрыгнуть, с него станется!
Последняя фраза относилась, надо полагать, к пациенту. Вряд ли артефакт стал бы выпрыгивать из рук.
- Потом проследи чтоб принял антирады… На всякий случай… потому что есть там небольшой побочный эффект… И будет здоров, как бюрер. Артефакт верни потом. Все понятно?
Принтер кивнул.
-Тогда… – Морфин отпер дверцу шкафа, и что-то оттуда выудил. – Вот, «ломоть мяса».
- А чего уж не «душу»? – возмутился было Лис. – Она быстрей затянула бы!
- Для «души» все не так серьезно, да и голод заест потом. Все, Принтер. Держи давай, таймер я завел. – Док поставил на столик рядом обыкновенный будильник.
- А пока давай-ка я на тебя медкарту заведу, раз уж ты теперь наш… Зона – не Зона, а документы должны быть в порядке! Физию подними, и не моргай!
Морфин достал из выдвижного ящика в столе любительский цифровик, включил его. Лис тем временем с каменным выражением лица таращился на потолок.
-Возраст, дата рождения? – Морфин навел на Принтера объектив.
-Тридцать восемь, одиннадцатое января семьдесят четвертого... – рассеянно ответил Принтер.
-Замри! – щелкнула вспышка, и Принтер часто заморгал восстанавливая зрение.
-Прививки? – спросил Морфин уже строча что-то на клавиатуре.
- Все, какие полагается, делал, еще до Зоны.
- Противостолбнячную сыворотку давно вводили?
- Четыре месяца как…
- Прекрасно, свеженькая еще… Хронические болезни есть?
- Тормознутость! – вдруг подал голос Лис, все так же пялясь в потолок. Морфин глянул на него поверх очков.
- Знаешь, оно наверное и к лучшему, раз уж вас поставили вместе! Твоей гиперактивности нужен противовес. Так хронические болезни есть? – снова обратился он к Принтеру.
- Нет, – бросив беглый взгляд на Лиса, отозвался Принтер. – только печень, говорили, немного увеличенная…
-Профессиональное заболевание алкоголика! – вставил Лис, Принтер обиженно на него зыркнул, но тот все не сводил взгляда с ламп.
-Да что ты язва-то какая! Сам же знаешь, водка радиацию выводит! – вступился за Принтера Морфин.
Лис фыркнул.
- Выброс как переносишь? Головные боли, потери сознания бывают? - продолжил допрос Морфин.
- Башка болит, но не вырубался ни разу.
- Часто болит?
- Н-не очень… Только если переутомлюсь или перепью…
-Говорю ж – алкоголик профессиональный!
-Да прекрати ты, на самом деле! – возмущенно воскликнул Морфин, и с укором посмотрел на Лиса, пресекая всякие дискуссии. Снова поправил очки:
- Ладно, какими инфекционными заболеваниями переболел?
- Ветрянкой и краснухой, в детстве.
- Операции были?
- Нет...
- Травмы?
- Да так, два раза пулей царапнуло, один раз осколком. Ничего страшного, даже не валялся, на ногах перенес.
- Прекрасно. Короче, здоров. Так, сколько там натикало?
- Пятнадцать минут.
- Ладно, держи дальше…
Морфин отвернулся и закопался в какой-то шкаф, зазвенел железками. Кажется, он приводил в порядок инструменты.
Принтер поерзал на стуле – сидеть в полусогнутом положении, да еще и держа на весу тяжеленький артефакт, было нелегко, спина уже затекла. Он попытался сменить позу, по возможности не меняя положения рук, и неосторожно коснулся поврежденных ребер Лиса. Тот закатил глаза и тихо заматерился.
- Ой, прости, я нечаянно, – торопливо начал извиняться Принтер, но товарищ, как ни странно, не огрызнулся в ответ и не сказал ничего ехидного, как он обычно делал.
-Скорее бы, – тихо прошептал Лис.
- Да тебе-то что, лежи и лежи…
- Ага, знаешь, как в боку тянет! Как будто внутри волна по ребрам прокатывается… По поломанным местам…
- Это артефакт так действует? Мда… – вздохнул Принтер и посмотрел на таймер: – Уже скоро, потерпи.
Лис ничего не ответил, только закрыл глаза. Принтер сел поудобнее и стал разглядывать артефакт.
Наконец затрещал хриплый глуховатый звонок.
-Лис… Э-эй… Все! Слышь?.. – Лис все молчал, и Принтер слегка потряс сталкера за плечо. Ничего. – Да ты никак уснул...
Принтер встал и потянулся. Тут ему вспомнилось, что Морфин говорил про антирады, и взяв пилюли, он налил воду в стакан и потряс Лиса за плечо.
-Лис! Ли-ис! Ну, проснись ты, е-мае!
Тот сонно приоткрыл глаза и молча уставился на Принтера.
-Выпей! А то мне Морфин спасибо не скажет!
Лис молча приподнял голову, и заглотив пилюли, опять повалился на кушетку.
«Даже не послал! Удивительно..» Подумал Принтер, и, поставив стакан на тумбочку, направился к Морфину – вернуть артефакт. Врач все еще возился с инструментами.
-Ну и как? – бодро осведомился он не отрываясь от занятия – сильно матерился?
-Да вообще почти нет. Уснул.
-Ну, это нормально... – протянул Морфин. – Пусть здесь и спит. Не будем пока его беспокоить, повязка подождет… Вон там возьми одеяло, накрой его.
-Что-то даже не нахамил...
-Не нахамил – усмехнулся Морфин, – он вообще-то раньше так не огрызался по поводу и без.
-Что-то не верится, – скептически заметил Принтер.
- Было дело. Всех нас Зона меняет, и многих – не в лучшую сторону.
- Что-то случилось?

2010-08-07 в 03:05 

- Да был у него напарник, примерно пол-года назад. Ну, или чуть больше. Как братья с тем парнишей стали почти сразу...Девятнадцать лет ему было, парню этому. Отправили их в ходку, ну не повезло – полчища зомби вылезли, еще и контролер в нагрузку. Контролер начал было ему мозги копать – но напарник его убить успел, с дробовика. А зомбаки-то все уже почти обработанные по-полной, не оклемались - за исключением трех человек....Ну и все эти полчища начали их атаковать. Они бились как могли, пятеро против целой армии, Лис вообще занял позицию – «сдохну, но их не дам», особенно за напарника бился. Но нет. Видимо, не судьба... Или везения не хватило тому парню. Убили его все-таки, те сталкеры спаслись, сильно раненные, но спаслись. А сам Лис, когда всех добили, выглядел как бифштекс с кровью. Те сталкеры к Болотному Доктору его поволокли. Откуда думаешь у него такая странная устойчивость к пси-излучениям? Вот после того случая. Доктор постарался. Кстати, сейчас те парни тоже в Свободе - Пропан, Динамит и Маркер. Ты их видел, с Лисом и Никелем одним отрядом ходят. Ну, Лис после того неделю заливал по-черному, и ни с кем не разговаривал. Ни слова за всю неделю не выдал. Потом этот его дурной пофигизм и характер все-таки взяли верх. Вот только теперь удавится, лишь бы не привязываться ни к кому. Будет рычать и огрызаться, только бы близко не подпускать. И предупреждаю – если не хочешь, чтобы послал всерьез и надолго – не вороши эту тему. Я тебе это рассказал, только что бы ты не обижался на него, а то, чуется мне, живя с тобой в одной комнате, он тебя частенько клюет. Перо-то знает и уже привык, а вот тебе, не зная, наверное, обидно. – Морфин потянулся и сняв очки потер глаза – Все, давай, клади артефакт на стол и иди по своим делам, не отвлекай.
- Морфин, вопрос…
- А?..
- А Дух где? Как он?
- За него не волнуйся, – махнул рукой медик, – еще чуток отъестся, и вполне нормально все.
-А те.. наказанные?
-Наказанными Кактус занимается… Да что тебе до них?! Все, иди отсюда, – замахал руками Морфин, – Иди!
Принтер послушно положил артефакт на стол и тихо попрощавшись вышел, закрыв за собой дверь. Выйдя из корпуса, он посмотрел на часы – всего пять вечера. До ужина далеко, Программист занят ремонтом снаряги, Лис дрыхнет, Дух под присмотром, Перо направился с еще двумя сталкерами к ученым. Следовательно - заняться нечем. И болтать не с кем. Нет, конечно, можно поближе познакомиться с другими свободовцами, но как-то не было настроения. Да и маловато народу на базе еще было – многие еще не вернулись с ходок.
- Привет еще раз, - раздалось сзади.
Принтер обернулся – это подошел сменившийся с поста Крот.
- Как там Лис?
- Дрыхнет… Док сказал, скоро оклемается.
- Ты вот что… Ты сейчас ничем не занят?
- Нет, а что?
- Да дело есть, - Крот вдруг немного засмущался.
- Сильно напряжное?
- Как раз наоборот! Посидеть с часок в тихом местечке…
- В засаде, что ли?
Крот засмеялся:
- Нет, все намного проще! Но дело деликатное. Ты у нас новичок, еще не совсем в теме… Короче, обитает тут у нас один дедок. Раньше, до второй катастрофы, работал завклубом в одном поселке неподалеку от кордона. А когда Зона первым выбросом харкнула, поселок-то и накрыло… У нашего дедка вся семья там погибла, а сам выжил только потому, что в тот момент в погребе копался, чего-то там чинил. Ну, он умом слегонца тронулся после этого. По Зоне бродил, вышел к базе… Короче, он у нас остался и решил устроить тут «очаг культуры». В бывшей ленинской комнате оборудовал библиотеку. Набрал книжек, какие не успели пустить на растопку или подтирку, а потом вообще стал прохожим сталкерам заказы делать - журнальчики с кроссвордами из-за периметра принести, книжки подобрать, кто где какие найдет… Заигрался дед. Картотеку завел, читателей в журнал записывает… Ну, мы ему и подыгрываем помаленьку. Сам понимаешь, народу тут не до чтения. Но старика жалко. Вся жизнь у него кувырком пошла, так пусть хоть немного потешится, пока на этом свете… Короче, ходим мы по очереди в его «библиотеку». Сходи-ка сейчас, а? Посиди часок, сделай вид, что читаешь, можешь даже подремать потихоньку.
«Библиотекарем» оказался веселый и весьма энергичный дедок лет шестидесяти пяти на вид, говорил он с сильным украинским акцентом, и на свой возраст явно не тянул.
-Зови просто Василий! – бодро представился библиотекарь.
-Принтер, – представился в ответ сталкер.
-Очень приятно! Чего хотел? Взять чего или тут почитать?
-Да тут, наверное, почитаю...
-Тогда вон стеллажи и читальный зал – он указал на угол комнаты, где пол был застелен старым ковром, стояли две полки с книгами, и четыре старых продавленных кресла. Одно кресло было занято парнем, таращившимся в книгу и старательно моргающем глазами, чтоб не задремать.
– Если захочешь чего взять – подойди, запишу, а то, если не записывать, все растаскают в неизвестных направлениях! А библиотеку в Зоне собрать, пусть даже такую небольшую, сам понимаешь – дело весьма и весьма трудное.
Принтер кивнул и прошел в «читальный зал». Взяв первую попавшуюся книгу, он плюхнулся в кресло, открыл обложку и уставился в первую страницу.

2010-08-09 в 01:25 

=Gost-ya=
А тем временем в одном заброшенном доме в окрестностях кордона…
Зонтик топтался перед собеседником – крепким мужиком средних лет, с коротко остриженными русыми волосами и бесцветной, незапоминающейся внешностью. Топтался и заглядывал в глаза, словно провинившийся пес – и даром что Зонтик стоял, а его собеседник сидел, но все равно – если бы кто-то наблюдал за этой сценой со стороны, то ему показалось бы, что Зонтик смотрит на собеседника снизу вверх.
- Ну, Шатун, прости… Я же все сделал, как ты велел! Ну, откуда я мог знать, что они про снайпера догадаются?!
- Идиот ты, Зонтик, - устало вздохнул Шатун. – Когда ты своего придурка со снайперкой в кусты посадил, это уже было не так, как я велел!
Шатун вроде бы несильно повысил голос, но Зонтик испуганно втянул голову в плечи и сжался, словно от близкого раската грома.
- Я же тебе что сказал?! Меняться! По-хорошему договориться, без шума и пыли! Если гонцу цена не понравиться – повысь цену, расходы за мной. И уж только если гонец совсем ни в какую не захочет уступить, тогда отпустить его с миром, и срочно звонить мне! А ты… Эх, угораздило же связаться с идиотом!.. И этот твой напарник – идиот, хоть грех о мертвых плохо говорить, но туда ему и дорога, раз на твою авантюру подписался!
- Я же хотел как лучше!
Шатун ничего не ответил, только махнул рукой, и в жесте явно угадывалось окончание известного афоризма. Да, получилось у Зонтика как всегда. А ведь сам виноват. В смысле он, Шатун, сам виноват. Нечего было связываться с растяпой и придурком. Хотел скрыть свое участие в этом деле, не светиться лишний раз… А теперь вообще неизвестно что делать. Хабар, который надо было перехватить, попал-таки к торговцу, у которого хрен перекупишь и хрен выкрадешь. В принципе, перекупить-то можно, но он заломит такую цену, что Шатун потом черт знает сколько будет бесплатно работать. С него же и вычтут, раз он облажался. И с Зонтика хрен чего возьмешь, у этого неудачника сроду карманы пустые.
- …А я на всякий случай узнал, что за гонцы, кто и откуда, - робко заметил Зонтик. – К Сидору подкатил и осторожненько так расспросил…
- Ну и на хрена мне это?! – тяжело рыкнул на него Шатун. – Какой мне с этого прок?!
- Не знаю, - Зонтик совсем скуксился. Чутье и так подсказывало ему, что эта информация ничем не облегчит его участь и не загладит ошибки, но все-таки на что-то надеялся…
Хотя на самом деле любопытно, откуда эти двое узнали про снайпера в засаде, подумал Шатун. Увидеть не могли – за триста метров, без бинокля… Слить инфу им никто не мог – Зонтик клянется и божится, что о затее со снайпером вообще никто не знал, кроме него самого и погибшего напарника. Интересно… Может, гонцы – где-то в чем-то непростые ребята? Мало ли чего в Зоне не бывает… Некоторые сталкеры из-за постоянного контакта с артефактами и аномалиями сами изменяются, и приобретают свойства, которых нет у обычных людей. Может, найти этих гонцов и присмотреться к ним получше? А то, глядишь, и вербануть их для работы на Контору?..
- Давай их данные, - нелюбезно распорядился Шатун.
Зонтик порылся в карманах, извлек на свет измятый тетрадный листок, отряхнул от крошек, развернул и протянул собеседнику. Тьфу ты, ругнулся про себя Шатун, валенок деревенский, техникой пользоваться никак не научится!
Он поднес поближе к глазам листок с каракулями. Так, значит, некий Принтер, член группировки «Свобода», до недавнего времени состоял в «Долге»… И кроме этого больше нигде, как говориться, «не был, не состоял и не участвовал». Совершенно серая, бесцветная личность. Забавно, но Сидорыч откуда-то даже пожизневые имя и фамилию этого Принтера знает! И некий Лис, сталкерит около года, все это время состоял в «Свободе»… Имя, фамилия, возраст… Что-то показалось Шатуну смутно знакомым. Конечно, фамилия не из редких, но стоит уточнить.
- Зонтик! Тот из гонцов, который помоложе, как выглядел?
- Ну, высокий такой, худощавый… Прическа приметная – спереди из-под косынки рыжая прядь свешивалась, а виски вроде как выбритые.
Хм… А что, описание внешности, во всяком случае, его скудные детали, отмеченные Зонтиком, вполне совпадают… Неужели сын профессора Дегтярева жив? И об этом никто до сих пор не знал? То есть, разумеется, Контора была в курсе, что парень подался в Зону. И даже приглядывала тут за ним, но не приставила к Лису специального соглядатая, чтоб не спугнуть, а разослала ориентировки разным агентам, в основном бродившим нейтралами в близлежащих местах. С внедрением агентов в «Свободу» было сложновато – эту группировку вовсю пасли заокеанские коллеги, и несколько раз агенты Конторы уже погибли «в результате собственной неосторожности при перемещениях по Зоне». Проще говоря, влетели в аномалии или умерли от вредного воздействия малоизученных артефактов. После нескольких подобных случаев на внедрение кротов к свободным наверху решили забить. Сам Шатун получал ориентировку на Лиса и пару раз посылал отчеты о его перемещениях. Но с полгода назад прошла информация, что парень погиб в ходе мочилова с целой оравой зомбаков. Вроде были даже какие-то доказательства его гибели… Большего Шатун не знал; с тех пор он получал разные задания, ради которых пришлось перебраться в лагерь нейтралов на кордоне. И потому он до сих пор с Лисом не сталкивался, а наблюдение, видимо, совсем сняли… И вот – нате вам! Пожалуйста! Оказывается, живой… Надо будет только самому прошвырнуться до базы свободных и уточнить – тот ли это парень, чтоб не облажаться подобно Зонтику… А уж потом сообщать наверх. Хотя, может, там и без него знают – но лишний раз проявить бдительность не помешает.

2010-08-09 в 16:28 

Принтер тупо таращился в книгу, даже не пытаясь вникнуть в написанное. Мысли его блуждали далеко от текста, который в расфокусированном от задумчивости взгляде сливался в невнятную серую массу.
Итак, выполнилось второе условие из «вещего» сна про поход с Лисом в заброшенную лабораторию. Снайперка. Теперь у него есть снайперка. Совершенно нежданно-негаданно, Принтер сроду не купил бы ее – он не умел пользоваться таким оружием, да она и непрактична для одиночки. Снайперская винтовка хороша для «узкого специалиста», каковым Принтер не был и становиться не собирался, или для командной работы – когда в боевой группе обязательно имеется меткий стрелок. Увидев себя во сне со снайперской винтовкой, он подивился и не воспринял этого всерьез. Гораздо более реальным ему показался подросток-телепат. Мало ли каких необычных обитателей можно встретить в Зоне? Но поверить в то, что ты сам вдруг займешься чем-то, совершенно тебе несвойственным; за короткий срок обучишься тому, чему никогда не собирался учиться – в это поверить было гораздо труднее.
«А может, сон был вовсе никакой не вещий, а это я формирую реальность под сон? Хотя Духа нашли и привели на базу совсем другие ребята , а не я; и я вовсе мог бы про него не узнать – если бы Лис не позвал меня взглянуть на это чудо природы… Но ведь снайперку, достанься она мне в качестве трофея раньше, до сна, я бы без раздумий загнал торговцу, сменял бы на патроны к привычному и практичному «калашу», а теперь оставил себе?! Значит, эту часть реальности уже я сформировал под сон… Теперь еще надо научиться из нее стрелять. В смысле, попадать. На спуск-то нажать – дело нехитрое, но вот все, что касается прицеливания – в этом я полный профан. Там же баллистику знать надо, поправки на ветер там какие-то, угол отклонения… Тьфу! Вот и как, скажите на милость, мне всему этому научиться? Патроны – на вес золота, тупо стрелять по мишени и ждать, как количество выстрелов перейдет в качество – в здешних условиях нереально. Надо поспрошать мужиков, наверняка тут есть снайперы, и попроситься в ученики…»
Принтер наконец-то оторвался от своих размышлений и сосредоточил взгляд на книге, которую он держал в руках. «Строевой устав». О боже мой… Схватил не глядя, называется! Ну, а чего еще можно было ожидать от библиотеки военной базы? Что тут могло стоять на полках в середине восьмидесятых, кроме каких-нибудь брошюрок идеологического толка, военно-патриотических романов и разнообразных служебных уставов? Может, разве что техническая литература по радиоделу и транспорту, да что-нибудь по складскому хозяйству, база все-таки…
Но, кстати, об уставах, вовремя спохватился Принтер. Надо боевой устав поискать. Вот это – штука дельная. Описания того, как шагать по плацу, здесь и сейчас никому на хрен не нужны, но вот тщательно разжеванные указания по действиям в бою – это стоит освежить в памяти. В армии, на срочной службе, Принтер в свое время послужил. Правда, это время было уже очень далеко, да и изрядную часть службы ему пришлось копать картошку в ближайшем колхозе и строить генералу дачу. Даром что служил не в стройбате, а в мотострелковой части. Но по тактическому полигону их все-таки гоняли и на стрельбище водили, кое-какие полезные навыки Принтер все-таки приобрел. Без них в Зоне ему пришлось бы совсем тухло. Непонятно, как справляется Лис, не имеющий ни малейшего представления о военном деле? Научился всему необходимому здесь, с ходу? Хотя, наверное, так и есть. Если из срока всей службы Принтера вычесть уборку картошки и постройку дачи, то останется где-то примерно с полгода – как раз столько, сколько понадобилось парню, чтоб научиться защищаться от тех, кто хочет тебя сожрать или пристрелить.
Кстати, о Лисе… Мысли вернулись к недавнему времени, к событиям в мед-части. Принтер вспомнил, как он почему-то вдруг смутился, когда Морфин буквально заставил его потрогать голую грудь Лиса. Ну на фига, спрашивается, нужно было заставлять его ощупывать место травмы?! Он же не медик, в случае чего подобного все равно не сможет диагностировать, что там – перелом, или трещина, или просто ушиб… Зачем Морфин это сделал? Ради чего? Черт его знает, какие тараканы в башке у этого Морфина. Не зря же у него погоняло такое… Да все мы тут где-то в чем-то двинутые, подумал Принтер. Какой нормальный человек по доброй воле откажется от спокойной жизни и пойдет бегать от монстров по аномалиям и уворачиваться от пуль? Ну ладно, хрен с ними, с докторскими тараканами, мало ли о чем Морфин подумал, - но с какого хрена он сам засмущался? Приходилось ведь уже сколько раз спутников-напарников и перевязывать, и растирать водкой от простуды, и ночевать двоем-втроем в обнимку под одним спальником – и ничего! А тут вдруг…
Ладно, встряхнулся Принтер, потом разберемся. Посмотрим по обстановке. Может, больше такого и не повториться. А если повториться – тогда и будем думать. Надо бы для Лиса какой-нибудь развлекухи прихватить, догадался он. Журнальчиков с кроссвордами, например. Вон на нижней полке целая стопка лежит – может, там еще не все разгадали…
Едва он присел на корточки и потянулся к нижней полке, дед Василий встрепенулся:
- Ну как, интересная книжка попалась?
- Не совсем, дед! Вот чего… У тебя случайно не найдется ли чего-нибудь по снайперскому делу? И боевого устава.
- Уставы все разобрали, все на руках, - ответил дед с немалой гордостью. – Вот какая полезная книжка-то оказалась! А ведь народ зудел, что библиотека в Зоне – это полная чушь и ерунда! Теперь сами благодарят… А по снайперскому я тебе сейчас поищу. В последнее время никто про это не спрашивал, если и есть – то должно где-то тут стоять…
Принтер тем временем перетряхивал пестреющие картинками журналы, ища наименее исчерканные. И вдруг вспомнил про цепочку цифр, записанную на обрывке страницы из такого же журнала с кроссвордами. Те цифры, привидевшиеся во втором, наиболее мутном и лишенном смысле сне. Листок он оторвал и засунул в карман комбеза, рассчитывая как-нибудь на досуге помозговать над цифрами – вдруг проклюнется идея, что они могли бы значить? И ведь хотел спросить Лиса про номер телефона, да забыл… Надо сегодня спросить, когда напарник проснется.
Принтер переложил на кресло несколько отобранных журналов, потом нащупал в кармане сложенный лист, достал его и развернул. Всмотрелся еще раз в последовательность цифр, с тремя пустыми кружочками в середине цепочки – так он пометил места, которых не запомнил. Или, вернее, которых не разглядел во сне. Там же некоторые двери кабинетов были без табличек с номерами…
Нет, как-то это не очень похоже на телефонные номера. Не бывает таких длинных номеров… Может, код доступа куда-нибудь? В компьютерную систему, например. Или это код цифрового замка… Кстати, если в лаборатории сдох генератор, то код будет уже не нужен – в обесточенном помещении все электромагниты вырубились и двери открыты. Он вдруг только что обратил внимание на тихонькое сопение у себя над ухом и резко обернулся.
Рядом стоял дед Василий с потрепанной книжкой в руках и заглядывал Принтеру через плечо. Сомнений не было – он смотрел прямо в листок с цифрами.
- Вот, нашел, - сказал дед Василий, как ни в чем не бывало. И протянул Принтеру книгу по снайперскому делу.
- Спасибо, - поблагодарил тот, поднимаясь на ноги. Тоже как ни в чем ни бывало. – Я еще вот эти журнальчики возьму, ладно? На меня запиши…

2010-08-09 в 16:29 

Кое-какие догадки и соображения уже ворочались у Принтера в голове, пока он шел от библиотеки к медпункту. Но сначала надо расспросить Лиса, а уж потом, когда кое-что проясниться, станет ясно – есть ли смысл проверить то, что Принтер подумал…

Оказалось, что отсутствовал он не так уж много времени. Лис все еще спал.
- Ты пока сходи в столовку, ужин для него захвати, - посоветовал Морфин. – Проснется ближе к ночеру – жрать захочет. Да, и вещички ваши отнеси к себе. Лиса я все равно выпровожу на место жительства, когда проснется. Валяться в лазарете ему нет никакой необходимости, опять же – там соседи по комнате за ним присмотрят.
Жизнь себе облегчает, отметил про себя Принтер. Действительно, фиг ли с раненым нянчиться, если есть на кого заботы перевесить? Но молча взвалил на плечи оба рюкзака и оружие, и потащил в казарму.

…- Понятия не имею, что это за цифирь! – Лис протянул обрывок страницы Принтеру. – С чего ты решил, что это может быть номером телефона моих родителей или папашкиных друзей?
- Потому что ты во сне говорил «плюс семь», а это же код выхода на международную линию, - сказал Принтер, пожимая плечами.
- С одной стороны, по количеству цифр похоже на зарубежные мобильные телефонные номера. Но если бы это был номер в Германии, то он начинался бы с кода 49. А тут первые цифры – 1 и 3…
- В принципе, если были бы известны все цифры, то можно было бы подкатить к Программисту, чтоб пробил номер по базам…
- О, точно! Вот к нему ты и подкати, а от меня отцепись! – Лис наконец-то огрызнулся привычным хамоватым тоном. – Достал своими ребусами!
Он то и дело осторожно ощупывал пострадавшие ребра сквозь толстый слой эластичного бинта.
- Черт, больно…
- Сильно?
- Ну, прикинь, как будто это место у тебя из пластилина, и изнутри его лепят, мнут, чего-то там примазывают… Не до загадок, знаешь ли…
Лис демонстративно закрыл глаза, всем видом давая понять, что пора от него отвязаться. Но он на самом деле больше притворялся спящим – как он ни старался задремать, но сон не шел. Все-таки сказалось то, что он продрых довольно долго сразу после воздействия артефакта. Принтер же наоборот – набегался и перенервничал за день настолько много, что отключился почти сразу, как только натянул на плечи одеяло. Ему казалось, что от переутомления он наоборот не уснет, как часто бывало, но уже спустя несколько минут провалился в глухой сон без сновидений.
Среди ночи его разбудил какой-то невнятный звук. Звук настырно просачивался сквозь сон, словно гарь от дымящей помойки сквозь плотно закрытую форточку. Наконец Принтер очнулся и сообразил, что это стонет то ли во сне, то ли в забытьи Лис.
Он сел на койке. Вот еще заботушка! Третьего соседа не было, Перо при любом раскладе не собирался возвращаться сегодня на базу. Значит, придется самому натягивать штаны и куртку, и идти тормошить Морфина. Тот будет сонный и злой, обложит и пошлет куда подальше, прежде чем поднимет задницу… Тормошить кого-нибудь, будить или отрывать от дела Принтер очень не любил. Такого наслушаешься… Но теперь деваться было некуда.
Морфин и в самом деле немало побурчал, пока оделся и откопал в своем хозяйстве шприц и ампулу с обезболивающим. А уж пока он плелся до казармы, то переполошил часовых на вышках: услышав громкое бурчание, он подумали было, что на территорию каким-то образом просочился то ли снорк, то ли кровосос.
- Подняли тут кипеж! – проворчал он в последний раз, вытаскивая шприц. – Ничего страшного…
- Мне-то откуда знать, - нелюбезно огрызнулся Принтер.
Какое-то время ему еще пришлось посидеть рядом с соседом – Лис успокоился и задремал не сразу. Только уже когда небо на востоке слегка посветлело, Принтер уткнулся в подушку и забылся коротким зыбким сном.

2010-08-09 в 16:57 

Еще где-то с неделю Лис пребывал в «не боевом состоянии». Бóльшую часть времени спал, когда боль обострялась – огрызался на любое слово Принтера, но наконец, придирчиво ощупав ребра он раскромсал ножницами бинты и с нескрываемым удовлетворением зашвырнул их в мусорку.
Жизнь потекла по-старому.
Через пару дней, утром Принтер снова проснулся от того что Лис его облил водой.
Принтер уже было собрался начать возмущаться, что он, Принтер, когда Лис валялся со сломанными ребрами за ним ухаживал, что сам он никогда его не поливает, но Лис опередил его выдвинув аргумент от которого Принтеру стало даже как-то неловко.
-Ну сколько можно-то,а! Двадцать минут, ДВАДЦАТЬ! Тебя и так, и эдак, и по-доброму и матюками, а ты ДРЫХНЕШЬ! Сурок ты гребаный! – бушевал он – Вставай уже!
Принтер лишь вздохнул, вытеревшись расправил кровать и начал одеваться.
-Жрать и подваливай на пост, к парадному входу, так сказать. Мы сегодня часовые.
-А ты?
-А я, в отличае от некоторых, уже все сделал и иду туда. Так что не надо жаловаться на несправедливость этого мира, я в последнюю очередь тебя будить пошел. Давай, не валандайся.
-А Перо?...
-Никелю помогает, списки состовлять...
-Какие? – скорее машинально чем из настоящего интереса спросил Принтер.
Лис, занимавшийся проверкой своего автомата ответил даже не глядя на Принтера
-Такие, чтоб тебе было что жрать и чем стрелять... емае, вообще, разберутся, не маленькие! Не волнуйся, если что серьезное - мимо кассы не пролетишь, как моего напарника в отряд запишут! Давай уже, тормоз ты ручной!
За сим он вприпрыжку вылетел из комнаты.
Когда Принтер подошел к посту, Лис сидел на вышке, глядел перед собой, время от времени вертя головой по сторонам. Скрестив ноги и ссутулившись он щелкал семечками, выплевывая кожурки за периметр, автомат прислонен к сгибу локтя правой руки в которой он и держал горсть семечек. Принтер забрался к нему, и сев рядом решил тоже в кои-то веки съехидничать над напарником.
-Ну прям ворона на заборе!
-А ты страус! - отозвался Лис сощурившись вглядываясь в горизонт. Он протянул ему руку с семечками в молчаливом предложении, Принтер так же молча подставил свою. Отсыпав ему часть, Лис выпрямилс спину и повертел корпусом в разные стороны разминая ее.
Какое-то время сидели молча. День выдался тихий, небо затянуто серыми облоками, вдали кое-где проступал солнечный свет. На два часа слышался лай собак, но он был уж слишком далеким чтоб беспокоиться.
-Есть в пригороде Берлина... – вдруг подал голос Лис все глядя вдаль, Принтер перевел взгляд на него – одно такое место... Прям до безобразия похожий вид открывается. – Принтер повнимательней вгляделся в пейзаж.
-Красиво там? В Германии?
Лис пожал плечами.
-Как тебе сказать... Места надо знать. Ты был в Европе вообще?
-Да был... в Бельгии...
-Ну, считай всю Европу видел. Все в основном одинаково. А что нет – так не так уж много ты теряешь. А из природы – так мне тайга больше нравится.
Лис отряхнул руки, встал и прошелся туда-сюда разминая затекшие ноги. Снова сев в прежнюю позу он подпер голову рукой, уперев локоть в колено.
-Часто у вас тут мутанты атакуют? - решил разбавить вновь повисшее молчание Принтер.
-У вас.. Так, для справки, ты из наших. Балда. – буркнул Лис и продолжил уже спокойно - Да не...Собаки уж не в счет, а из товарищей посерьезней снорки-кровососы внизу поскачут, и то нечасто. Больше снорки, они потупее...Кровососы только если какого совсем охреневшего занесет. Не любят они, чухнули что стрелковые позиции часовых эт тебе не одиночка на земле...
Принтер бросил взгляд на два пулемета стоявших в метре перед ними и слегка кивнул.
-Слушай Лис..
-А?
-А почему тебе такую кличку-то прилепили?
-В Зоне о именах...говорить не принято. О настоящих так вообще.
-Да ладно тебе...Ну все же?
-А вот... – он взял часть рыжего гребня и демонтсративно вытянул ее вверх.
-А не за хитрость? – хихикнул Принтер.
-За нее тоже. За все вместе. А тебе-то твою?..
-Да-а..До Зоны в полиграфии работал.
-У-у-у как нудно-то.

2010-08-09 в 16:57 

-Ну... – пожал плечами Принтер – я тоже..незнал толком куда хочу, что попалось туда и пошел.
-Большая земля вообще штука нудная – Лис снова сощурился вглядываясь в даль. – все монотонно. Все одинаково.
-Ну у всяких там олигархов...
-А чё олигархи? Сам подумай. Все купил, и крокодила уже завел, и зажрался двести раз... И что? Еще и в нагрузку в тебе только колешек и видят, а не тебя самого. Средняком – так будет работа – дом – выходные – работа – дом. А «воркинг класс» так вообще работа-работа-работа. Везде одна – Лис прицелился и пристрелив бегущую к стенам огрождения собаку продолжил – одна монотонность везде. Ну его, не хочу возвращаться.
-А тут?.. Если подумать, все бегать за артами да мутантов убивать.. И людей, что знаешь, не особо-то приятно.
-Согласен. Но здесь тебе это каждый раз в новой упаковке подают. Там же – ограниченный набор вариантов. – Лис закурил. – Конечно, наверняка как-нибудь выберусь на месячишко-другой домой...Но уверен что вернусь. Не по мне эта повседневность.
-А..где для тебя дом?.. В Москве или в Берлине?
-В Берлине. Потому что там квартира своя. Зверский бард...эмм...то есть, творческий беспорядок... только перед отъездом убрал...
Принтер ухмыльнулся. Глядя на кровать и тумбочку Лиса он весьма ярко себе представлял что творится у него дома.
-Соседка сбоку еще такая... Бабка старая, все молодится, но по моим подсчетам еще со второй мировой осталась. Может преувиличиваю...Но все же. – Лис выпустил очередь по еще одной уродливой собаке – Да здохни ты, волк позорный! – наконец, словив очередную пулю, собака взвизгнула и повалилась замертво. – Так вот эта бабка... – еще одна очередь – такая бойкая бабка...Прям электровеник. Прогрессивная вся такая, и с интернетом на «ты», и все дела...Даже по русски, криво но балакать может, уж незнаю где выучила. И есть у нее пёс. Такой огромный белый медведь. И каждый день одно и то же - я на учебу вечно просыпаю, выбегаю, с бутером в зубах, эта псина выламываетя... Двери-то у нее вечно не до конца заперты, спокойно все, да и этот барбос если вцепится.. Ну он на меня прыгает, все стараясь жрачку отобрать.. Вылетает эта бабка, с метлой, навешивает этой псине пиздюлей под зад – Принтер захихикал – и мне еще пирожков вечно втюхивает. Я короче в аудиторию приваливаюсь нахомячившись по самое «не хочу». Вообще, такое ощущение что она мой график высчитала и специально выскакивает. И к игре на гитаре, и к шуму ночью спокойно относится. Вообще крутая бабка. Эх, надеюсь не помрет в скором времени... – еще одна псина полегла «смертью храбрых».
-Пригласишь? – хихикнул Принтер.
-Не вопрос. Только учти – разбудишь - пришибу.
Принтер слегка опешил – он спрашивал в шутку, а Лис, ответил, похоже, на полном серьезе. Но все же сказал первое что пришло ему в голову.
-Ага... Я тебя разбужу – пришибешь, зато сам меня водой поливать будешь, каждодневно, да?!
-Ну почему же... – Лис прицелился было к замелькавшему метрах в двадцати снорку, но тот поскакал в каком-то своем направлении и сталкер опустил автомат – Там – это другое дело. Там дрыхни сколько влезет. А тут – нехрен матрас давить. – Лис взял армейский бинокль лежавший рядом и начал просмотривать местоность.
Принтер совсем опешил – он скорее ожидал услышать что-то ядовитое. Поведя бровями он тоже подпер голову рукой.
-Странный ты...
-Где-то я уже это слышал – хмыкнул Лис.
-Ну нет, сам посмотри – вечно гадости говоришь а тут...
-Гадости не нравятся, так тебе не нравится...
-Я не говорю что так не нравится. Но ты же на деле не такой поганый, чего ты вечно ядом плюешься?
Лис не ответил. Что-то привлекло его внимание, и он покрутил фокусировочные колесики.
-Бред. – он оторвался от бинокля и потер глаза - Ну-ка,глянь-ка – протянув напарнику бинокль Лис изо всех сил напрягая зрение уставился в ту точку, но без бинокля ничего не было видно – слишком далеко. Принтер взял бинокль и тоже пригляделся.
Два кровососа атаковали контролера, тот отчаяно махал руками и орал.
-Контролер победит. – хмыкнул Принтер.
-Нихрена – мотнул головой Лис – его сила – в пси – атаках, а так - просто жирный урод.
-Ну вот! Он их этим и одолеет!
-Дурилка, пси-атаки идут на мозг, а его у них настолько мало..
-Но есть же!
-О господи... Спорим?
-А спорим!
Сталкеры сжали друг другу руки.
-На что? – ухмыльнулся Лис.
-Ммм...На щелбаны? – хихикнул Принтер.
-Башка не разлетится? – Лис свободной рукой щелкнул Принтеру по колену. Прислушавшись к ощущениям от щелбана и вспомнив о медицинских наклонностях Лиса Принтер решил не рисковать.
-Ну, тогда на шоколадку,что ли!
-Две! По одной на кровососа! – быстро вставил Лис.
-Ну хорошо,две.. – сварливо пробурчал Принтер и «разбил» пари.
Следующую четверть часа провели поочередно следя за баталией. Пока один комментировал бой, второй отбивал редкие набеги собак. Мутанты серьезней так и не появлялись.
Наконец, Принтер разочарованно сообщил что кровососы принялись обсасывать мертвого противника, и Лис победно вскрикнул.
-Так не честно! – в сердцах пристрелив маячившую неподалеку плоть возмутился Принтер – ты на врача учился, ты больше знаешь!
-А чё я-то?! Одно дело людишки, другое – мутанты, я просто построил логическую цепь, до которой и ты бы дошел, еслиб вспомнил что башка не только что бы в нее бухать и жрать!
-Ты... – Принтер не найдя слов просто пару раз легонько ткнул его прикладом под бок, Лис сжавшись стараясь прикрыться от атак в голос захохотал. – Ты...Вот...Незнаю прямо...
Заметив краем глаза кабана, Принтер пустил в него длинную очередь.
-Правильно-правильно, – сквозь выступившие слезы простонал Лис – они только в виде бекона хорошо смотрятся, а так да ну их, они ребра ломают... – Лис все хохотал, Принтер недовольно качнул головой.
-Вот ведь...
-Что? – постепенно успокаиваясь поинтересовался Лис – Что? Ну?
-Да ну тебя! - отмахнулся Принтер.
Снова на какое-то время повисло молчание.
-Лис?
-Ааа?
-Ты говорил что в последний раз девушка в семнадцать лет была..А что случилось-то? - на Принтера почему-то очень давило молчание и он спросил первое что пришло в голову чтоб его разбавить.
Лис вздохнул, вспомнив себя несколько лет назад.
-Да че. Заа...Задрала..она меня. Вообще все бабы одинаковые. Эта гребаная ревность ко всему и вся, это – Лис стал пискляво изображать бабский голос - «ай ты мне пароль от компа не говоришь, ай почему пароль на телефоне, ну-ка быстро покажи, разблокируй,ты что-то прячешь; ай ты сразу засыпаешь, а поговорить? Ах ты сволочь, ты меня не любишь...»
Принтер засмеялся.
-Что,знакомо?
-Да не то слово... Потому и развелся.
-Вот видишь. – хмыкнул Лис пустив очередь в высокую траву где мелькнула белая спина. Раздался мерзкий визг. – и объяснять не надо. – Лис достал сигарету.
-Да уж.. тихо протянул Принтер и вздохнув уставился в горизонт.
Смеркалось. Остаток времени на посту провели изредка переговариваясь на разные темы, ужинали прямо на вышке –занесенными Пером бутербродами. Наконец, в три ночи их сменили другие. Лис слез с вышки и потянувшись потер глаза.
-Ну все...Пошли балда, завтра у нас весь день свободный теперь... Можешь дрыхнуть, ага,поливать не буду... – ответил он на вопросительный взгляд Принтера и направился к казарме.
Принтер ничего не ответил и тоже широко зевнув направился за напарником.

2010-08-10 в 13:24 

Лис лежал в привычной позе, обняв подушку и уткнувшись в нее носом. Сколько себя помнил – в этой позе засыпал почти сразу, и бессоница его мучила очень редко, но сегодня был один из тех случаев. Лис никак не мог заснуть, он снова заерзал, но минут через двадцать поняв что все бессмысленно , он перевернулся на спину и заложив руки за голову вздохнул и уставился в потолок. В голове вертелись бессвязные мысли, и сталкер тряхнул головой стараясь избавиться от них, но ничего.
Лис протянув руку взял импровизированную пепельницу из обрезанной банки и поставив ее на грудь закурил. Окинув взглядом освещенную лунным светом комнату он встал и подойдя к окну открыл его и оперся локтями о подоконник. Вдыхая холодный ночной воздух и ощущая как слабый ветер скользит под майкой, сталкер уставился на облачко сигаретного дыма, поднимающееся в небо переплетаясь замысловатыми узорами.
-Ересь, – тихо буркнул он и закрыв окно снова улегся. Лис перевернулся на бок и скрестив руки на груди прикрыл глаза, но сон все так и не шел. Недовольно нахмурившись парень с легкой завистью посмотрел на Перо, который дрых в позе морской звезды и слегка похрапывал. Лис перевел взгляд на Принтера. Тот тоже спал, спиной к стенке. Лису вспомнилось как он нашел его в стоге сена, тогда еще в статусе долговца ,и он ухмыльнувшись вспоминая тот день снова закрыл глаза. Вспомнилось как Принтер за ним ухаживал пока он валялся с поломанными ребрами, и стало даже как то стыдно за бесконечные подколы. Зажмурившись он постарался ни о чем не думать.Только начал проваливаться в сон как какой-то странный звук заставил его вскинуть от неожиданности голову. Щурясь он прислушался, и облегченно повалился на подушку.
-Фу ты... – уперевшись руками в кровать он поднялся и подойдя к Принтеру легонько потряс его за плечо.
-Эй..Э-эйй.. Принтер! – зашипел сталкер, и Принтер проснувшись так резко сел, что Лис еле успел отстраниться чтоб напарник не врезался в него.
Принтер тяжело дыша ошалело огляделся по сторонам, и утерев холодный пот бессильно рухнул на спину.
-Ну и что за ересь тебе снилась? – осведомился Лис садясь на свою кровать и протягивая напарнику бутылку с водой. Принтер приподнялся на локте и взяв бутылку отхлебнул, стараясь вспомнить сон.
-Не помню...- прошептал он мотнув головой.
-Н-да. Но судя по издаваемым звукам то ли кого-то убивали, то ли что из этой серии - Лис вытаращил глаза и поводил пальцами как заправский разказчик страшилок. – Знаешь... – он улегся и укрылся - расцепи-ка ты эту бурду, ты ж так хрен выспишься.
-Слушай, ну на тебя что, вообще не действует?!
-Как видишь...Ну все.спи.
Отвернувшись к стене Лис наконец сумел заснуть.

2010-08-11 в 03:24 

А вот Принтеру уже не спалось. Он все думал о сне. Он к своему великому ужасу никак не мог припомнить, что ему снилось, а еще Лис сказал что кто-то кого-то убивал... Вспомнив сон перед ходкой Принтер чуть не взвыл от злости и отчаяния. Все-таки последовав совету Лиса он расцепил артефакт и улегся на бок, уставившись на тихо посапывающего напарника.
«Интересно, я его разбудил или он все не спал? Если разбудил... Хотя и на посту... Господи, да что ж ему сегодня в еду-то подложили?! Другого логического объяснения нет...»
Все думая о странном поведении Лиса Принтер снова забылся беспокойным сном. На этот раз ничего не снилось, но он просыпался абсолютно от любого шороха – даже от выстрелов часовых.
Наутро Принтер во второй раз за все время своего сожительства с Лисом и Пером он проснулся первым. Перо валялся на животе свесив с кровати руку, а от Лиса виднелись лишь рыжие пряди – остальное пряталось под одеялом. Принтер подошел к окну, открыв его вдохнул полной грудью утренний воздух закурил, все никак не в силах вспомнить сон, или, хотя бы выкинуть его из головы. Со злостью отщелкнув окурок, он прикрыл окно, оставив щелку, и улегшись попробовал снова заснуть. Но нет. Принтер посмотрел на часы. 6:30 утра, Лис и Перо встают как правило в 8, плюс-минус 10 минут. Будить рано, «да и потом,» - подумалось Принтеру – «у нас с Лисом же сегодня свободный день...Вряд ли он вскочит. » Принтер вздохнув сел. На душе, что называется, кошки скребли. Одевшись, он направился к умывальникам в надежде что холодная вода прочистит голову, но нет. Странное видение разъедало его сознание изнутри, вытесняя собой все. В препаршивом расположении духа, Принтер вернулся в комнату и выудил из своего рюкзака бутылку водки, сделав добрый глоток он задумался. Ему вспомнился тот сарай, у которого они с Лисом болтали в первый день его прибывания на базе. А ведь он так и не побывал внутри, незнал что там, да и место похоже относительно укромное. Прихватив бутылку он вышел на улицу. Небо светлело уже не так быстро как в июле, но, все же еще ощущалось что лето еще не до конца отступило. Хотя, у Зоны помимо своих неписанных законов еще и свой собственный климат - никогда не угадаешь что будет. Хмыкнув Принтер направился к сараю и осторожно заглянул туда. Ничего. Только пара стогов сеня да какие-то железнае ящики. Вряд ли в них было что-то действительно ценное – иначе их бы так не оставили. Принтер прошел вглубь, и найдя весьма удобное место – засыпанный сеном участок прикрытый с двух сторон ящиками и с одной – стеной – повалился там. Хотелось забыться, не думать ни о чем, чтобы голова опустела. И выход был у него в руке. Через полчаса он уже ничего не соображая уснул крепким сном. Проснулся от того что над ним раздался сварливый голос Лиса. Приоткрыв глаза и увидев перед собой размазанное темно-зеленое пятно. Затем его бесцеремонно подхватили и куда-то поволокли.

Лис, проснувшись и не обнаружив Принтера изрядно удивился, но значения этому не придал. Умывшись и поев, он помог от скуки Программисту с апгрейдом ноутбука, который на днях кто-то приволок с разоренной базы наемников, а закончив совсем замаялся от незнания что делать. Он просто пошел бесцельно слоняться по территории как вдруг его заставил резко затормозить и вернуться на два шага назад доносящийся из сарая храп. Зайдя в него, он прошел вглубь, и от увиденного чуть не раскрыл рот.
-Принтер! – зло рявкнул он, эта попытка разбудить была прямо как небо и земля с ночной – Ты охренел?! Принтер! – Никакой реакции. Лис сел и пощелкал перед его носом пальцами, Принтер мутными глазами проследил за рукой напарника и снова вырубился. Лис встал и взъерошив гребень зло прошипел – Никель, я тебя убью когда-нибудь, просил же больше никого мне на постоянную основу не ставить, - он поднял напарника, и перевесив его руку себе через шею направился к комнате – так нет блять, надо же...
Зло бурча Лис доволок напарника до комнаты, и опрокинув его на кровать постарался отдышаться. Распахнув окно, он стянул с Принтера гады и куртку и уложив его нормально, подумав, накрыл одеялом.
-Алкоголик, - рыкнул сталкер и развалился на своей, как ни странно заправленной кровати. Достав КПК он бегло просмотрел некрологи, новости Зоны, предпологаемую дату выброса... Еще четыре дня в запасе, выброс ожидается небольшой...Закрыв браузер, он порылся в папках и открыв недавно скачанный детектив уставился в текст. Только прочитав несколько страниц он понял, что все же не выспался, и спрятав КПК в карман и подложив под голову подушку задремал.
Проснувшись, он посмотрел на койку напарника. Принтер все еще спал, Перо помогал Никелю с незаконченной вчера инвентаризацией. Вставать совершенно не хотелось, да и не знал он чем заняться, так что сталкер просто достал наушники от КПК, загнав в плейлист все содержимое папки «джазз» улегся поудобней и закрыл глаза. Он незнал сколько времени прошло, когда в него стукнулся скомканный клочок мятой бумаги и он слегка передернувшись вскинул голову.
-Идиот! – Он запустил клочок назад в Принтера – Алкоголик!
-Однако не ожидал, что ты такую музыку любишь , - ухмыльнулся Принтер.
-Чё?! Ты о чем? – не понял Лис.
-Да у тебя так грохочет что мертвого разбудит, е-мае... Не ожидал, говорю, что Рэй Чарльза слушаешь. Не скажешь по тебе...
-Вот представь – недовольно буркнул Лис.
-Как ты меня нашел-то?
-Что, протрезвел? –снова ложась и пряча КПК огрызнулся Лис – храпел как медвед в зимней спячке, не захочешь – найдешь!
-Хамло... – еле слышно буркнул Принтер.
-Алкач! – все-таки услышав, проорал Лис смерив его испепеляющим взглядом.
Принтер только вздохнул.
-Слушай, будь душкой... – Принтер говорил подчеркнуто вежливо.
-Не буду! – быстро отрезал Лис, но Принтер пропустил это мимо ушей:
-Кто у вас тут со снайперками обращаться умеет?
Лис помолчал несколько секунд, а потом проговорил, уже куда спокойней:
-Ну, я например, что дальше?
-А кто-нибудь еще есть?
-Да что ты как школьница ломаешься, чё надо?!
-Да вот хотел чтоб кто-нибудь показал как с этим стволом обращаться... – он кивнул в сторону снайперки. – Но ты же меня все презрением окатываешь, вряд ли опустишься до обучения «презренного алкоголика» – Принтер пожал плечами.
Лис вздохнул.
-Покажи-ка клешню.
Принтер выставил руку, Лис скосил на нее глаза.
-Не трясется. Поразительно.
-Да я не так уж много выпил! - попробовал сопротивляться Принтер.
-Зато нашел я тебя в неадеквате!
-Так сколько времени прошло!
-Все равно! Не будешь тупить – пошли, покажу. Будешь ересь пороть и перечить, как ты это обычно умеешь – иди в пень.
-Да чего ты сразу.. – Принтер уже не знал как бы ответить-Не рычи, а! – сердечно попросил он – ну на самом деле!
-Поднимай свой якорь! – проигнорировав просьбу Лис встал и на ходу закуривая направился к двери.

2010-08-11 в 23:24 

- Лис, мы ведь за территорию базы пойдем?
- Да не тормози ты, блин! Тебе какая разница?
- Разница есть, - Принтер изо всех сил старался держаться и говорить спокойно. – Разница такая, что если мы будем на неохраняемой территории, то нам нужен кто-то, кто постоит на стреме, пока мы будем заняты.
- А, все, все, догнал! – замахал руками Лис. – Конечно, да, это я стормозил.
- Тогда ты пока собирайся, а я пойду, позову Духа.

Всю прошедшую неделю Дух провел под присмотром Кактуса. Свободовский доктор отругал Никеля за то, что парня не привели к нему сразу, а поручили «этим раздолбаям, которые и кровососа легко до могилы доведут», и взял опеку над Духом на себя. Кактус старался разобраться, насколько сильно пострадала нервная система подростка после перенесенных опытов. Но что можно было сделать в отсутствие необходимого оборудования? Надо бы снять у парня энцефалограмму, посмотреть состояние мозга на магнито-резонансном томографе… Такого оборудования и в ближайшем к периметру областном центре не найдешь. Так что Кактусу оставалось только наблюдать за поведением подопечного, да строить предположения на основе его скудных рассказов.
Зато теперь Дух был под строгим присмотром, и можно было не опасаться, что кто-то снова подсунет ему наркоту, или спиртное, или какую-нибудь опасную взрывающуюся «игрушку»…
Но с Принтером Кактус подопечного «прогуляться за территорию» отпустил. Поворчал для порядку, но отпустил. Во-первых, Принтер не выкинет какую-нибудь безбашенную хулиганскую выходку, не то что эти молодые раздолбаи; во-вторых, Кактус вынужден был признать, что Дух охотнее всех идет на контакт именно с этим сталкером. Парень часто отмалчивался в ответ на настойчивые расспросы Кактуса, отказывался общаться – хоть словесно, хоть мысленно; и иной раз, чтоб понять и оценить самочувствие подопечного, Кактусу приходилось допытываться у Принтера, какие мыслеобразы транслировал ему юный телепат. Поэтому когда Принтер заявился в медпункт и пригласил Духа с собой, Кактусу ничего не оставалось, кроме как согласиться. Да и попробуй удержи телепата – если захочет, все равно уйдет. Только потом лишний раз будешь чувствовать свою беспомощность, да еще и перед кем? Перед хилым покалеченным мальчишкой… Лучше уж сразу согласиться – меньше ощутишь удар по самолюбию.
А Принтер не столько словами, сколько мысленно попросил Духа о помощи. Парень же легко чувствует присутствие и людей, и монстров в радиусе нескольких километров вокруг; никто, кроме Духа, не сможет настолько же хорошо защитить их с Лисом от возможной опасности. Любой обыкновенный человек заметит кровососа, только когда тот приблизится на расстояние атаки, а засевшего в нескольких сотнях метров стрелка вообще не заметит – а Дух почует их заранее! Естественно, мальчишке очень льстило оказанное доверие. Какой сверстник на его месте не желал бы почувствовать себя значимым, большим и сильным? Потому Дух легко согласился, и они вместе с Принтером нагнали Лиса возле ворот базы.
В окрестностях деревни свободного места, где никто не шляется, было хоть отбавляй. Лис выбрал участок местности как раз напротив аномалий – там точно никто не пойдет, нет риска, что случайный сталкер поймает шальную пулю. Он начертил на куске фанеры, оторванном от строительного вагончика, импровизированную мишень, а Принтер устроился с винтовкой возле железобетонной скобы. Валяться на мокрой от недавнего дождя земле не хотелось, и он решил для первого раза потренироваться в стрельбе «с колена». Сошку СВД он расставил на скобе; в принципе, сойдет.
…Сначала Принтер безбожно мазал, а Лис, глядя в бинокль на мишень, издавал разочарованное «м-м-м», и кривил брезгливую недовольную мину. Но вскоре не утерпел:
- Слушь, ну как ты целишься, а?! Пятый выстрел в «молоко»… Тут патроны на деревьях не растут!
- Кто бы мне еще показал, как правильно целиться, - вздохнул Принтер. – А то я ведь только по книжке… Что оттуда почерпнул – то и пытаюсь делать.
- Разве по книжке научишься, - Лис улыбнулся. – Лан, показываю! Учись, сынок, пока я жив!
Он навис над Принтером сверху и решительно передвинул его левую руку:
- Локоть сюда ближе! А правую вот так держи. И сильнее жми на крючок. Для СВД надо усилие больше, чем для «калаша». Погоди, не жми… Разряди винтовку. Сначала поучимся правильно нажимать вхолостую.
Он положил свой палец на спусковой крючок прямо поверх пальца Принтера.
- Дави сильнее и плавнее. Дыхание не задерживай. Спуск начинается до задержки дыхания и в момент задержки вы уже должны выработать спуск где–то наполовину. Так, давай, жми. Нет, не затягивай! Ты затягиваешь дольше, чем нужно. Еще раз жми.
Палец Лиса надавил сверху.
- Запомнил движение? Давай, повтори. Продолжительность спуска не должна превышать пяти–восьми секунд, иначе организм будет нервничать от напряжения и попадешь в пятку.
- В пятку?!
- Да может, и туда не попадешь…
С черт-те какого раза Лис удовлетворился продолжительностью спуска и разрешил зарядить винтовку и повторить упражнение при выстреле.
Звук выстрела хлестнул по ушам неожиданно громко, так, что Принтер невольно вздрогнул и вскинул ствол винтовки.
- Ну, куда?! – взвыл над ухом Лис. – Совсем ничего самостоятельно сделать не можешь?! Давай опять вместе нажмем…
Только теперь Принтер заметил, что «тренер и наставник» практически улегся на него. До такой степени, что Принтеру не хватает высоты, чтоб удобно опереться на локоть. Он шевельнулся – никакого эффекта. Лис как на матрасе устроился.
- Эй, приятель! - резко торкнул его снизу Принтер. – Я, конечно, понимаю, что ты давно не был за периметром и все такое, но ты мешаешь мне занять позицию для стрельбы! А потом материшься, когда я мажу… Ты же меня почти что носом по скобе возишь! Ну-ка, слезь!
И в подтверждение своих претензий двинул Лиса снизу правым плечом.
И вдруг где-то рядом зашелестел тихий смешок. До Принтера не сразу дошло, что это смеется Дух, который сидит неподалеку на рваной автомобильной покрышке. Смех Духа раздался прямо в голове у Принтера. И за хихиканьем последовала картинка – парень воспроизвел прямо в сознании Принтера то, что юный телепат сейчас наблюдал в сознании Лиса. Зрелище было, прямо скажем, не для несовершеннолетних.
- Н-даааа, - протянул Принтер, решительно спихнул с себя Лиса и встал на ноги. – Ну и фантазии у тебя, приятель… Ну ладно я, старый пень, всякое в жизни видел – но ты бы хоть ребенка-то не развращал… Получается, что ты прямо у него на глазах…
В кои-то веки в глазах у лиса мелькнула тень смущения, тут же сменившаяся удивлением:
- На пушку берешь, да?! Он же не может ко мне в голову влезть!
Дух засмеялся и в качестве доказательства протранслировал Лису картинку из его же собственных фантазий.
- О-ё-ё-ё… - Лис этим возгласом не ограничился и выдал длинную матерную тираду. – Как же это ты…
- Порнуху и в инете проще всего найти, - хмыкнул Принтер, разминая затекшие ноги. – И в чужой башке, видимо, тоже…

- А тот мужик опять вами интересуется, - вдруг сказал Дух, все так же продолжавший сидеть с отсутствующим видом и глядеть куда-то вдаль.
- Какой еще мужик?! – в один голос спросили Лис и Принтер.
- Который вон там отирается, - Дух махнул рукой в сторону оставшегося позади небольшого лагеря нейтралов. – Когда мы проходили, он вас разглядывал… И тебя узнал, - добавил Дух, глядя на Лиса.
- Че-го?! – протянул тот таким тоном, что будь на месте отрешенного от реальности Духа какой-нибудь другой парень, хорошо знающий Лиса, то он бы, пожалуй, испугался бы, что сейчас получит по морде.
- Он тебя узнал, - равнодушно повторил Дух. – Он подумал, что это и есть ты.
- А че ты сразу мне не сказал?! – вскинулся Лис.
Дух пожал плечами:
- В его мыслях не было опасности, он не собирался на вас нападать. Просто узнал, и все.
- Лис, остынь, - вмешался Принтер. – Дух же не знает, знаком ты с этим человеком, или нет. Потому он и не сказал ничего сразу. Ну, прикинь ты, а если бы тебя узнал кто-то из твоих знакомых? И что страшного? Ну, вон Крот, например, встретит тебя в Зоне и узнает. И что? Так и тот… Это мы понимаем, что опасность в том, когда тебя кто-то знает, а ты его – нет. А Дух-то не понимает!
Лис засунул большие пальцы за ремень и покачался с носков на пятки.
- Гм… Дух, а еще что он подумал? Ты случайно не подслушал?
- Ну, он был доволен. И даже рад. Он давно хотел тебя найти, и вот наконец нашел. И все… Он не собрался на нас нападать, - повторил парень.
- А еще о чем он думает? – быстро спросил Принтер. – Можешь разглядеть?
-М-м… Хабар на Ростке забрать… Заказ на «ночную звезду»… Встретиться с Витькой Бородой в Ста рентгенах…
- Не, это не про нас, - пробормотал Лис.

2010-08-12 в 03:38 

Пройдясь туда-сюда Лис совсем отстранился от происходящего – настолько задумался. Принтер наблюдая за тем как маячил напарник, сел и снова услышав в голове какой-то ехидный смешок резко обернулся к Духу. «Не развращал. Не он. Урок. » - мелькнуло у него в голове, и Принтер еле сдержал хохот – Дух, видя какие отношения между напарниками, что Лис всегда выступает в качестве «атакующего» решил слегка уравновесить чаши весов.
«Ну ты жук...» подумалось Принтеру и Дух широко улыбнулся. «Ну все, хватит... » подумал Принтер и встал.
-Эй, Лис?
-Ну?
-Так продолжим?
-Что? Уточни, что ли, что продолжим? А то хрен вас знает! – зло рявкнул Лис
-Да забудь ты!
Лис обернулся к Духу –
-Учти, я в гневе себя не контролирую... – недобро зашипел он -«и как тебе это удалось, м?» - с особой озлобленностью подумал Лис.
-«Целиком занятый чем-то одним оставляешь много щелей. Урок. Встретишь контролера - вспомни. У них такой же алгоритм. Могут убить.»
-«Пошел нахрен.» - постаравшись вложить всю ненависть подумал Лис и Дух слегка хихикнул про себя.
-Стреляй. – буркнул Лис. Принтер приняв нужную позу выстрелил и повернулся к Лису. – Косоглазый бля. Без патронов тренируйся.
Через 20 минут он позволил ему еще раз выстрелить. В этот раз попал в фанеру, но до мишени не дотянул. Принтер был весьма доволен прогрессом, но Лис подлил пару столовых ложек дегтя в небольшую банку с медом:
-Глазомер отвратительный. Дай сюда. – Прицелившись он выстрелил, и пуля попала «в девятку» - Вот как надо. Не прекратишь бухать – вечно мазать будешь. Хватит на сегодня патроны переводить, - отщелкнув окурок буркнул он и направился к базе.
Только троица переступила ограждение, как к Лису подскочил Программист, и что-то растолковывая совершенно непонятными для человека, не смыслящего в технике терминами, поволок за собой. Лис сопротивляться не стал, только изредка согласно кивал головой. Принтер проводил его взглядом и повел Духа к Кактусу. Посмотрев на часы он устало вздохнул, и занеся винтовку в комнату направился к столовке. Ни Лис, ни Программист на ужин не явились, зато Перо принялся весело рассказывать о недавней ходке.
Бесцельно побродя по базе, Принтер наконец решил ложиться спать. Зайдя в комнату он застал только Перо,тот лежал уже под одеялом и что-то смотрел в КПК, а кровать Лиса была не тронутой.
-Незнаешь куда Лис делся?.. – Принтер слегка растерялся.
-Нензаю... Не видел, - протянул Перо – не объявится до утра – значит, сидит на крыше.
-Где? – не понял Принтер.
-Ну... Здание где Никель живет... Когда плохо, слишком злой, или еще какой-то негатив со всех щелей прет – сидит там пока не успокоится. Надо признать, место и видок открывающийся там и впрямь... Могу понять такой выбор.
Принтер нахмурился задумавшись, и раздевшись забрался под одеяло. Сталкер бросил взгляд на артефакт вспомнив последнюю ночь – половинки замка были расцепленны. Удовлетворенно кивнув, он отвернулся к стене и почти сразу уснул.
Тем не менее,не смотря на то что артефакт был разъеденен, в 4 утра он снова вскочил в холодном поту. Приснилось посланное найденышем-телепатом видение. Принтер бросил взгляд на кровать Лиса. Не тронута. Значит, напарник не появлялся. Избегает? Ну, оно и понятно. Даже если телепат и пояснил ему тоже, что произошло... Принтер вздохнув, и нашарив бутылку с водой отхлебнул и снова улегся, с твердым намерением утром отыскать сталкера.
***
Лис, выйдя из мастарской Программиста вдохнул уже почти ночной воздух и закурил. Есть не хотелось, пересекаться с напарником не хотелось еще больше. Он не знал, сказал ли ему мальчишка что это была его работа. Если не сказал – то очевидно, что Принтер не поверит ничему, максимум сделает вид что поверит, а следовательно и говорить что-либо абсолютно бесполезно. Пустая трата вермени. Не долго думая он направился к своему излюбленному месту, о котором знал только Перо да бывший напарник. Только им он считал нужным сказать где его искать если что, мало ли что может произойти и поднимут кипеж понапрасну? А остальным не за чем.
Забравшись на крышу он кинул взгляд на лежавший в углу, накрытый полиэтиленом от непогоды старый матрас, который он сюда приволок еще в первые дни своего нахождения на базе. Как-то сразу полюбилось ему это место, и поняв, что здесь никто никогда не ходит он устроил себе на этой крыше что-то вроде спального угла. Сняв полиэтилен Лис положил его под матрас, чтоб не сдуло ветром, и повалившись на него свернулся калачиком, повернувшись лицом к относительно высокой стенке и натянув воротник куртки на нос. Парень закрыл глаза и глубоко вздохнул. Он еще раз прокрутил в голове то странное видение и ощущение от него, и ему подурнело.
-Ересь! – тихо прорычал он – Бред!
Сжавшись в еще более плотный комок и зажмурившись, он постарался перевести мысли в другую сторону. Почему то вспомнилась соседка в Берлине. Лис порылся в кармане куртки, достал КПК, и на секунду задумавшись – от долгого отсутствия практики он не сразу подобрал нужную фразу на немецком – начал набирать электронное письмо.
«Дорогая бабуля...» - Лис оторвался от дисплея КПК и посмотрев в освещенное лунным светом небо ухмыльнулся. В первый день знакомства,когда он назвал Клару Зейдеманн «бабуля» она отвесила ему крепкий подзатыльник, просто невероятно крепкий для дамы ее возраста, и заявила, чтоб он называл ее исключительно Клара и обращался исключительно на «ты».
Лис стер фразу и начал по-новой: «Дорогая Клара, извини что почти не пишу, надеюсь ты все же не исполнишь своей угрозы «невероятно обижусь и прокляну если не будешь хотя бы иногда писать». Нет, я не сдох «от зверских холодов России», нет. Просто сама понимаешь – работа есть работа. Скучать не дают. Да и не знаю я что сказать, ничего особо примечательного...»
Лис снова оторвался от экрана.Чтоб в Зоне да ничего примечательного...Вранье, ох какое вранье... Но не скажешь же соседке «все зашибись, ошиваюсь в Чернобыле, отстреливаю мутировавших до нельзя тварей, жру антирады...» Нет! Светиться ни в коем случае нельзя, наверняка эти правительственные крысы пронюхали в чем дело, и заслали соседке вирус,такой, что человек не обладающий знаниями как у Программиста не обнаружит ни при каком раскладе. Зная что какая-нибудь связь у них да будет, они обязательно захотят узнать пусть даже незначительные детали. Да и неизвестно как бойкая старушка на такое отреагирует. Может, с сердцем плохо станет? Нет, пусть уж лучше все выглядит серо, чем в реальных красочных тонах.
«... Лучше ты пиши, как будет время – отвечу. Привет псине, кстати, как-то даже не хватает его утренних нападок!)) - Дегтярёв.»
Лис убрал КПК и с минуту пялился стеклянным взглядом в небо. Затем натянув капюшон и снова зарывшись носом в воротник куртки улегся в прежнюю позу.
Снова стало тоскливо. Осознание того что он все же, как ни старался не смог избавиться от неприятного свойства человеческой натуры – привязываться к людям, навалилась на него всей тяжестью. Осознание того, что пожилая соседка которая действительно стала ему как родная бабка, служило ярким тому доказательством. Осознание того, что он может потерять этих людей, тех к кому привязался. А те что в Зоне – так это вообще особый случай. Осознание того, что бесполезно переть против человеческой природы, при всем желании невозможно вырезать из себя способность испытывать какое-либо чувство. Вспомнилась боль от смерти Беса. Бес... Он был готов лично броситься на каждого из тех зомби, с голыми руками, перегрызть глотку каждому из них, самому сдохнуть, наконец, только бы спасти напарника. Но не вышло.
Он с ужасом осознал, что за нового напарника уже готов так же биться, как бился за Беса. Несмотря на то, что в отличае от него Принтер не стал Лису как брат. Да, тут он приуспел – отстраниться, все же, пусть не совсем успешно но получилось. Он без зазрений совести мог говорить ему гадости, в то время как бывшего напарника называл исключительно «бро». Но факт оставался фактом. Драться как бешеная собака с любым порождением Зоны за него он уже готов. Еще не давал покоя тот факт, что он не понимал, почему.
Он все же стал для него полностью, как Бес, и Лис просто не слишком хорошо в себе копался чтоб это увидеть? Или, просто не хочет этого видеть? А если не это, то что? И нахрена вообще Принтеру дался такой нелюбезный напарник? Почему до сих пор не попросил Никеля о замене? За мыслями сталкер сам не заметил как уснул.

2010-08-12 в 03:40 

***
Проснулся Принтер в восемь, то ли по привычке, то ли от нетерпения. Когда Перо только начал просыпаться он уже успел одеться и выскочить за дверь, на улицу, в пасмурное как почти всегда утро. Быстро сполоснув лицо он рысцой направился в сторону корпуса где обитал Никель, и возле него сбавил шаг. Зайдя в здание, он направился по лестницам вверх, и выйдя на крышу застал напарника уже бодрствующим. Тот сидел на матрасе, согнув ноги в коленях и сунув руки в карманы куртки. На голову нацеплен капюшон, Лицо скрывал воротник куртки, виднелись только остакляневшие глаза да прядь рыжих волос спадающая на лоб. Принтер замер в нерешительности у порога, Лис скосил на него взгляд на секунду, после чего потеряв к нему всяческий интерес снова вперился в точку перед собой.
-Доброе утро... – тихо произнес Принтер.
Лис не отозвался. Все сидел неподвижно, и даже не моргая. Принтер осторожно подошел, ожидая что тот в любой момент может вскочить и дать ему пинка.
-Лис... – Принтер опустился перед ним на корточки. Предположение не оправдалось – в зеленых глазах сталкера, принявших то ли от освещения то ли еще от чего слегка сероватый оттенок, не было ни каких следов ни наркотиков ни опьянения. Лис, обзор которого загородил внезапно появившийся Принтер, демонстративно закрыл глаза.
-Так и будешь изображать монумент? – наконец спросил Принтер.
-Откуда знаешь про крышу? – сухо поинтересовался Лис.
-Перо сказал... – тихо ответил Принтер.
-Проболтаешь – прибью. И вообще.Тебя сюда кто звал? Пшел вон.
Принтер вон не пошел. Наоборот, уселся рядом с ним на матрас и тоже уставился перед собой, как Лис пару минут назад.
-Лис, да ладно тебе... Дух тебе говорил,нет?
-Говорил. Мол урок. Типа чтоб при контролерах не тупить.
-Вот видишь... Он тебя предупредил... – проворчал Принтер. –Не знал бы – тебя бы на этом контролер подловил, и тогда бы уже не мультики, а зомбак сразу.
-Можешь передать мое «Гран Мерси». – бесцветно ответил Лис все не открывая глаз.
Принтер тяжело вздохнул.
-Слушай, хватит пытаться прилепить себе маску, которая тебе ну никак не подходит.
-Что? – Лис даже повернулся к сталкеру.
-То. Морфин... рассказывал про твоего напарника.
-Клятву Гиппократа, блять, похоже совсем забыл. – Лис снова закрыл глаза и отвернулся. –« ... Что бы при лечении — а также и без лечения — я ни увидел или ни услышал касательно жизни людской из того, что не следует когда-либо разглашать, я умолчу о том, считая подобные вещи тайной.»
-Да ладно тебе..
-«Да ладно» - передразнил Лис – Ты, за все время сталкерства ни разу в подобных мясорубках не побывал. «Да ладно» блять, тебе, может быть, Бес - «да ладно». А мне был, считай что брат родной.
-Слушай... Я понимаю, тебе хреново было. И вообще, признаться честно, поражает как у тебя такие взгляды остались, о которых ты в первый день говорил... После такого-то. Я и без этого так мыслить не могу. Но поверь, гнобя меня ты не добьешься...я уж незнаю как сказать... – Принтер закурил – Ну не моральный ты урод, я много их повидал, ты не из таких, и как ни старайся- вряд ли им станешь. Смирись уже наконец. Когда ты забываешь, что надо быть кошмарным хамлом – видно, кто ты есть на самом деле.
Принтер замолчал и уставился куда-то в сторону. С одной стороны ему порядком надоели нападки напарника, с другой – понимая причину и видя истиное лицо, он все же прилагал все усилия, чтоб исправить положение. Поэтому и не отвечал той же монетой. Хотя порой очень хотелось, и его даже не волновало что Лис ответит потом вдвойне.
Лис открыл глаза и уставившись в горизонт глубоко вздохнул.
-Нахрена я тебе вообще? – задал он наконец посетивший его ночью вопрос – Чё б тебе не пойти к Никелю с просьбой о замене? Сбылась же мечта алк...идиота... Вот ты в Свободе, че, распологайся... Дохренища вариантов в напарники, разные стажи и возрасты. И уж явно не поливают водой по утрам. Да хотябы даже вон... Иди,дрессируй своего сынулю, че далеко ходить-то. Нахрена я тебе?
Принтер хмыкнул и слегка задумался.
-Незнаю... – прошептал он.
-Вот и я незнаю .Ни нахрена я тебе...Ни нахрена ты мне. И что самое кошмарное... кажется, ты начинаешь занимать место, которое раньше Бес занимал, – Лис встал и быстро удалился, оставив Принтера в недоумении.
Вот-те раз. И как это следовало понимать?
«Размышляя логически...» - подумал Принтер «Бес ему был как брат... А я начинаю занимать его место... Чё он тогда все лает на меня?! Если даже сам признает? что он пытается этим изменить?»

2010-08-13 в 23:13 

Принтер смотрел в спину Лису, пока тот шел к выходу. Потом встал, и, подойдя к краю крыши и выглядывая за парапет, сверху смотрел на удаляющегося быстрым шагом Лиса. Тот почти бежал, словно опасался погони.
На душе было муторно.
«Может, и вправду послать его нах, притусоваться к кому-нибудь еще, выбираться в ходки с ними, а не с Лисом – до тех пор, пока не решу окончательно свалить из Зоны,» - думал Принтер. – «Или вообще взять и свалить… Забрать с собой Духа. Сынуля, блин! А что, можно и за сынулю выдать. Может, он еще оживет, научиться общаться, разговаривать, и соображалка у него еще начнет работать как у нормального человека? Да и его телепатию можно было бы как-нибудь для дела приспособить. Острожненько так… Для какого-нибудь мелкого бизнеса, чтоб не нарываться, и чтоб на жизнь хватало. Дар это опасный, конечно, но если подумать, где его можно использовать понемногу и незаметно, то можно пользоваться. Люди же в телепатов не верят… Невелик шанс, что кто-то воспримет чтение мыслей всерьез. Только вот неохота пока из Зоны-то валить… Ведь только-только что-то интересное замаячило!»
Принтер засунул руки в карманы и присел на парапет.
«Жалко сейчас отсюда сваливать, честно говоря. Только-только нарисовалась перспектива поучаствовать в интересном деле… До того ведь, сколько ни старался, из раза в раз снова попадал в одну сплошную рутину. И в разведгруппы напрашивался, и куда только ни ходил – ничего. Серая мышь, мелкая сошка, ноль без палочки. Никому не нужен, никого не интересую, никакой особой надобности у меня в Зоне нету. Думал – найдется, да не нашлась до сих пор… А Лис вон – величина: и контора его пасет, и дело у него есть, за которым он сюда приперся, только вот дело это он ни хрена не делает. Целый год мотается, псевдопсам хвосты крутит.
Только вот что интересно: чего ждет Контора? Видят же, что этот раздолбай и не собирается идти на поиски папашиного места работы, и не подпихивают его, и сами не идут? Причин может быть две. Одна – разработки Дегтярева имеют не такое уж большое значение, чтоб вкладываться в их добычу. Разве что кто-то отправится на их поиски за свой счет и потом приподнесет их Конторе фактически на халяву, тогда, конечно, грех не взять. И другая причина, почему Контора до сих пор сама туда своих агентов не отправила – они просто не знают, куда отправлять. Хотя нет… Папашины друзья недавно скинули Лису координаты. Раз они добыли – неужели Контора не добыла бы? Или, может, контора реально халявы ждет. Место опасное… Чего зря рисковать своими сотрудниками… Им же надо за работу платить, снаряжение выдавать… Гораздо проще «встретить радостно у входа» сталкера, смотавшегося туда и обратно за свой счет и на голом энтузиазме.
Может, и правда, не стоит мне лезть в это дело? А то ведь получится, что поработаю на Контору… Нет уж, увольте! Отберут ведь все и даже не заплатят… А то и просто пристрелят. Интересно, как бы я на месте Лиса поступил? Если бы это дело было мое и только мое? Я ведь действительно могу и не ввязываться. Да кстати, чего я уперся в обучение снайперской стрельбе? Раз Лис уже умеет – так отдам снайперку ему, и поменяемся ролями! Я буду отвлекать монолитовского снайпера, а он пусть его снимает… А то я прямо чего-то зациклился на сценарии, который во сне увидел… Прямо вот как будто обязательно все должно пойти так, как там показали! А вдруг… Вдруг все и должно пойти именно так?! И с винтовкой должен быть я, тогда мы дойдем до цели?! А если поменяемся – то не сработает, пойдет вкривь и вкось, и мы или не вернемся с пустыми руками, или вообще не вернемся?! Блин… Вот вопрос… Кстати, надо попробовать задать его кристаллу. Надо не забыть и помозговать об этой вероятности перед сном. Вдруг он во сне даст ответ…»
База понемногу просыпалась. Все чаще слышалось хлопанье дверей, голоса, звук шагов. Принтер отошел от края – не хотелось, чтоб кто-то заметил его здесь, и тем самым запалил «секретное логово».
«Интересно, чего же я на самом деле больше хочу – просто поучаствовать в необычном деле, чтоб потом было что вспомнить, или помочь Лису? Сейчас я уже не представляю, что на его месте мог бы быть кто-то другой. Допустим, намеченный квест остался бы тот же самый, но затевал бы его не Лис, а… Ну хоть тот же Крот, к примеру. Или Программист. Стал бы я вписываться? Да вот не уверен… А этот гад опять меня обхамил. Блин… Нет, достало. Не хочу сегодня больше с ним разговаривать. И тренироваться сегодня не пойду. Нефиг зря патроны переводить. И вообще, надо подождать какое-то время и спросить подсказки у кристалла… А пока лучше мне напроситься в ходку с кем-нибудь. Так и сделаю. Только сначала хочу кое-что проверить.
Сейчас пойду тряхну Духа, наверное, он уже проснулся. Все намеченные дела тут лучше делать до ходки, а не оставлять «на потом», а то бабушка надвое сказал, вернешься ты обратно, или нет…»

Комнатушка-«палата», где Кактус поселил Духа, оказалась пуста. Может, парень уже на завтрак ушел? Принтер торкнулся в кабинет Кактуса.
Н-да, опять не вовремя! Прямо перед его носом маячила широкая спина посетителя. То есть пациента, конечно – потому что мужик убедительным и проникновенным тоном расписывал, как у него болит голова, и что он уже несколько раз падал без сознания – хорошо еще, не один был в ходке, ребята поднимали и откачивали. Кактус нудел «я никаких симптомов у вас не нахожу», а мужик в ответ просился «на постой в больничку». Мол, он же не задарма, он же хороший взнос сделает. Ну, хотя бы на несколько дней. Может, просто устал, и надо отоспаться в спокойном месте. Против такого веского довода, как хороший взнос, Кактус ничего не имел. Хотя бы и взять на постой явного симулянта.
- Принтер, тебе чего? – обратился к нему док, глядя поверх плеча гостя, и тот тоже невольно обернулся к двери.
- Привет. Я Духа ищу, - на автопилоте брякнул Принтер и чуть не осекся, потому что узнал в новом пациенте вчерашнего наблюдателя. Дух же показал и ему, и Лису его лицо…
Вот это номер! Значит, Лиса теперь всерьез пасут? До такой степени, что решили оставить наблюдателя на базе, под любым наспех придуманным предлогом?
- Дух рано вскочил, и сказал, что проголодался. Наверно, давно уже возле столовки отирается, - ответил Кактус.
- Ну ладно, тогда я пошел, поищу его там, - как можно более безразлично сказал Принтер и закрыл за собой дверь.

2010-08-13 в 23:14 

=Gost-ya=
…Ему в голову пришла идея – с помощью телепата проверить, как отреагирует дед Василий, очень заинтересовавшийся цифрами из сна, если ему про эти цифры напомнить. С тех пор прошло больше недели, Принтер еще раз заходил в «библиотеку», но дед никакого интереса к нему не проявил и разговора не заводил. А если его подтолкнуть в нужном направлении?
Дух действительно отирался в столовке возле раздачи. Похоже, что свою порцию он уже умял, и рассчитывал выклянчить у кого-нибудь добавку. Конечно, выклянчивал он специфическим образом – прицеплялся хвостом к кому-нибудь, отходящему от раздачи с тарелкой, и шел за ним до места. А когда сталкер ставил тарелку на стол, то ему как бы сама собой приходила в голову мысль поделиться ложкой-другой с тощим недокормышем. И он совершенно добровольно накладывал ложку-другую от своей порции в подставленную миску Духа.
Раздатчик, глядя на этот повторяющийся процесс, хихикал.
- Душара, наверно, уже порции три вот так сожрал, - сказал он Принтеру. – Куда в него столько лезет…
- Ладно, значит, уже наелся. Все, забираю я его, шоу закончилось. Эй, Дух! Привет! Давай, доскребай свою кашу, и пошли, дело есть.

- Ты сможешь посмотреть, что будет думать один человек, когда я ему кое-что покажу?
- Если я смогу пробиться в его голову, - ответил Дух. Кстати, губами он не двигал.
- Попробуй. Сейчас я зайду в библиотеку, а ты останешься снаружи, и встань так, чтоб тебя не было видно из окна… Деда Василия знаешь?
- Видел.
- Вот его тебе надо «просмотреть». Только не болтай с ним, пожалуйста. Если он будет знать, что ты рядом, то все может сорваться.

Несмотря на ранний час, дед Василий уже открыл для свободного доступа свои книжные владения. Да, марку держит, отметил про себя Принтер. Со стороны это выглядит, как будто полоумный дед живет в мире своих фантазий, и совсем заигрался. И ведь небось ребята про себя жалеют его – мол, вот беда у человека случилась на старости лет… А дед-то не прост…
- Приветствую! – поздоровался Принтер, напоказ шаркая берцами о линялый ковер.
- Здравствуй, здравствуй! Постоянный читатель к нам пожаловал!
Да, зайдя на прошлой неделе в библиотеку три раза, Принтер уже по мнению деда, попал в категорию «постоянных».
- Да я, дед Василий, не за книжками сейчас… Посоветоваться хочу. Мне одна головоломка весь мозг съела, а разгадать никак не могу. Не поверишь – пол-ночи проворочался, никак из башки не идет, и все тут! Может, ты подскажешь, какая книжка по математике нужна, чтоб ее решить?
- Ну, показывай…
Принтер вытащил изрядно помятый за прошлую неделю листок.
- Вот, смотри… Тут числовой ряд. Вот тут цифр недостает, одной или двух. И вот тут.
Дед Василий с наигранным непониманием заглянул в листок. Пару минут сосредоточенно морщил лоб.
«Дух… Эй, Дух,» - мысленно позвал Принтер. – «Ты тут? Ты слушаешь?»
«Да».
«Ну и что скажешь?»
«Он знает, что это такое. Эти цифры показывают, где вход. И еще он очень рад, что увидел их… Просто ужасно рад. Он старается их запомнить. В прошлый раз он не успел запомнить все цифры…»
«А пустые места?»
«Это не важно. Они не обязательно нужны… Можно обойтись и без них.»
«Что за вход? Куда вход?»
«Я не знаю… Он об этом не думает. Просто долдонит про себя цифры, и все».
- Ну что, дед Василий, идеи есть?
- А?! Какие идеи?!
- Как ребус разгадать?
Библиотекарь отрицательно помотал головой.
- Нет, приятель, я в математике не силен. Вон там вроде были какие-то учебники, ты глянь, а я пойду пока пыль протру…
«Побежал цифры записывать,» - хохотнул в голове мысленный посыл Духа. Принтер за учебниками, естественно, не полез. Он вышел на крыльцо, подхватил парня под локоть и увлек за собой в обход здания с той стороны, чтоб их не было видно из окон библиотеки.
- Молчок об этом! Никому, понял?! Только Лису надо сказать. Эх, жалко, что ты не можешь его нащупать… Сказал бы, куда он умотал, чтоб мне зазря не бегать по всей базе…
КПК Лиса тоже был выключен, и на вызов он не отвечал.
- Ладно, хрен с ним, потом скажу, когда остынет и ночевать вернется.
- Эй, Принтер, так вот ты где отираешься!
К ним со всех ног бежал Перо.
- А что случилось? Кто меня ищет?
- Никель зовет. Сказал, дело есть для нас.
- Для кого это – «нас»? – не понял Принтер.
- Для меня и тебя. Надо груз переправить через территорию, которую твои бывшие сослуживцы контролируют. Ну, и… Короче, он именно тебя хотел проводником послать. Ты же все-таки лучше знаешь, где долговцы особенно любят околачиваться, где их патрули обычно ходят, чтоб нам с меньшей вероятностью на них нарваться.
- Ладно, - пожал плечами Принтер. – Пошли.
Да, дело подвернулось как раз очень кстати, чтоб не забивать голову ненужными мыслями и раздумьями. Конечно, насчет «цифр для входа» стоило бы потолковать с Лисом, и насчет засланного наблюдателя его предупредить, но раз уж его куда-то унесла дурная голова, не дающая ногам покоя, то сам себе злобный!
«В конце концов, кого из нас эта загадка больше касается – меня или Лиса?!» - думал Принтер, быстро шагая к дому, где обитал командир…

2010-08-14 в 01:01 

***
Выйдя из здания Лис почти бегом направился к комнате. Хотелось свалить как можно дальше ото всех. Пострелять, в конце концов, выпустить кишки парочке снорков для разрядки. Да даже псевдогиганту. Даже лучше, если псевдогигант, или кто-нибудь кто может сравниться с ним по опастности, в таком состоянии, как говорится, и море по колено. И гиганта с ножа можно, и химеру. Да кого угодно.
Схватив калаш и нож, он широким шагом направился в сторону деревни. Как на зло, ни одного мутанта. Ни одной, даже задохлой собаки. Разочарованно вздохнув, сталкер направился в сторону кордона. Вот тут-то противник не заставил себя долго ждать – три снорка. Но до цели они так и не добрались – злость на весь мир придавала столько сил, что даже не верилось. Один из снорков, еще полуживой корчился у ног Лиса, и он резким пинком в голову добил тварь. Переступая через тела мутантов, и держа автомат опущенным он направился дальше, в сторону кордона. Больше никого. «Закон Мёрфи в действии» зло подумал Лис и увидев одинокую,покосившуюся избушку направился к ней. Обойдя постройку, некогда бывшую обитаемой, и не встретив даже крыс, он залез на крышу, и усевшись закурил. Как ни странно, голова была абсолютно пуста. Заметив в нескольких метрах псевдоплоть, он не замедлил пристрелить мирно копавшую в земле копытом тварь, и снова уставился в горизонт. Достав КПК, он все таки включил устройство. На экране сразу замелькала надпись: « Пропущенные вызовы: 3 » Нажав кнопку «вид» он с силой закусил нижнюю губу от вновь подступившей злости.
-Принтер... Вот ведь... – тихо прошипел Лис и запихал КПК обратно в карман. Сталкер сложил руки на согнутых коленях и уронив на них голову закрыл глаза, внимательно вслушиваясь на всякий случай в каждый звук. Через какое то время относительную тишину прорезал тихий писк КПК. Лис достал его и вперился в дисплей, стараясь сфокусировать отвыкшее от света зрение.
-Незнаю когда ты включишь КПК, но надеюсь когда включишь не закроешь это едва увидев имя контакта... Требуется помощь, застряли с Пером в аномалиях...Кидаю координаты... Пишу именно тебе, остальные поднимут слишком много шума... – Лис в полголоса прочитал сообщение и медленно перевел взгляд с текста куда-то в пространство. – Точно блять, закон Мёрфи.
Лис встал, и спрятав КПК в карман слетел по приставной лестнице на чердак. Сбежав по деревянной лестнице в помещение некогда бывшее гостинной, перепрыгивая через две ступеньки, он бегом направился в сторону базы.
***
Принтеру в какой-то степени даже не верилось, что груз переправили без приключений, но тем не менее это было так. И вот они тихо переговариваясь уже направляются к базе.
-Так... – Принтеру вдруг вспомнилась информация выложенная кем-то после последнего выброса. – Тут, говорят, появилось аномальное поле.... Очень плотно стоят гравитационные аномалии...
-А другим путем? – с надеждой спросил Перо.
-Боюсь, не выйдет, по крайней мере в это время. Запалят патрули, в эти часы они как раз на других путях отсюда ошиваются. А ждать, как то не хочется. Особенно, если учесть что они потом в эту сторону направляются. И собаки эти места любят... Так что, единственный безопасный путь... Относительно...Безопасный.
-Мда. Детектор есть?
-Есть... Принтер достал детектор «медведь» и посмотрел на дисплей. – Пошли...След в след, сам знаешь.
Половину пути преодолели успешно, но...
-Черт...
-Что?
-Сдох! Не выдержал такого скопления аномалий! Чертова железяка...
-Ох ёёёёёёё....Совсем немного осталось ведь! Буквально рукой подать! Может, болтами?
-Боюсь в таком скоплении разнокалиберных аномалий...Некоторые движутся. Нет-нет, - Принтер уловил ужас в глазах Пера – те что нас окружают сейчас, по счастью, нет. Но другие...
-И что ты предлагаешь?
Принтер тяжело вздохнул и достал КПК. Лис все не отвечал, и он принялся строчить сообщение.
***
Лис вбежал на территорию базы, и не обращая внимания на удивленные взгляды часовых понесся к своей комнате. Похватав снаряжение, он снова ринулся к воротам.
-Лис! – вдруг окликнул его слабый голос, и он затормозив развернулся, чуть не грохнувшись. Ошалело оглядевшись, он увидел направляющегося к нему быстрым шагом Духа.
-Чё надо?! – рявкнул он пользуясь задержкой для того чтоб поправить снарягу.
-Тебя Принтер искал...
-Без тебя знаю! – огрызнулся он натягивая шлем.
- Говорил, - не обращая внимания на злость сталкера продолжал Дух – что про какие-то цифры...
-Потом! Все потом! Сейчас этот идиот в аномалиях застрял! – оборвал его Лис срываясь с места. Дух проводил взглядом нелюбезного собеседника и направился в свою палату.
***
Принтер нервно покусывая нижнюю губу оглядывался по сторонам, на случай если появится какой мутант или сталкер, пока Перо силился наладить детектор. Но все тщетно.
-Ствол опусти-ка! – вдруг раздался за спиной у Принтера совершенно незнакомый голос и Принтер медленно обернулся. Перед ним, в нескольких метрах стоял бандюган, явно матерый и враждебно настроенный. Об аномалиях, он очевидно незнал, поскольку ни детектора, ни болта у него в руке не было. Ствол калаша был направлен прямо Принтеру в грудь. Он медленно положил на землю свое оружие и поднял руки, Перо так и остался сидеть с детектором в руках.
-Рюкзаки сюда.
«Точно об аномалиях нензает..» подумалось Принтеру.
-Тут аномалии... – попробовал сопротивляться Перо но бандит оборвал:
-Я без тебя разберусь! Рюкзаки! Что бы тут ни было, пуля пролететь сможет, уверен!
-Но как ты дойдешь... – выдвинул свой аргумен Принтер.Он, конечно,не был уверен что пуля пролетит сквозь гравитационные аномалии. Но вот черт ее знает? Здесь мог оказаться такой зазор, что человек не пролезет, а вот пуля действительно пролетит – как на зло он точно не помнил расположение аномалий. Помнил только, что они на безопасном пяточке.
-Детектор есть, и в отличае от вашего рабочий! –уверил бандит.
-Чего ж сразу не пристрелишь? – огрызнулся Перо.
-Да как то грех на душу не хочется , - пожал плечами бандит – будете хорошо себя вести – отделаетесь снотворным, – бандит демонстративно пробежал пальцами по кобуре на поясе. – А нет... Короче, считаю до трех. Раз...
-Но....
-Два... – грозно сообщил бандит, и Принтер потянулся к лямке рюкзака.
Громыхнул выстрел, Принтер инстинктивно зажмурился уже готовясь принять смерть, но почему то ничего не произошло.
-Три. – вдруг послышался до боли знакомый, безразличный голос. Принтер тут же открыл глаза, и увидел знакомую фигуру возвышающуюся над мертвым бандитом. Лис перетянул шлем на затылок и молча уставился на Принтера.
-Ты... – выдохнул Принтер – Ты...

2010-08-14 в 01:02 

-Я блять, я! – огрызнулся Лис достав свой детектор «сварог». – Какой дурак лезет в аномальное поле с «медведем»?!
Несмотря на кошмарную манеру Лиса выражаться исключительно матом и хамить через каждые два слова, у Принтера отлегло от сердца. Перо облегченно захихикал.
-Значит, вот что. Перо, поднимай жопу, будешь вести... Ты иди следом. Так... Два шага влево. Стоп. Вперед. Небольшой шаг впраКУДА?! НЕБОЛЬШОЙ СКАЗАЛ ВПРАВО!!! Так... Чёёёрт поперди...
-Что?! – обеспокоился Принтер.
-Снорки,чо... Стадо прям. Не обращаем внимания, тут все гравитационное, прямых проходов для таких туш нет, сейчас их сплющит и вас ничем не заденет... Не отвлекаемся. Так, слева движущаяся, быстро два шага вперед... БЫСТРО! Так.
Принтер сзади и впрям услышал рычание а затем душераздирающие вопли снорков, и стало как-то не по себе.
Через пять минут они наконец вышли из аномального поля, и Перо устало повалился на землю.
Принтер внимательно уставился в глаза Лиса. Тот взгляда не отводил, так же внимательно смотрел в глаза напарника.
-Пробесился? – тихо спросил Принтер.
-Как тебе сказать... – так же тихо ответил Лис.
Принтер вздохнул, и отвел вгляд. Лис отошел, и усевшись на камень закурил, Перо ополовинив бутылку с водой тоже достал сигареты. Вдруг внимание Принтера привлекло нежно-розового цвета пятно в траве, и он подошел поближе. Приглядевшись, он понял, что это роза. Принтер изрядно удивился – чтоб в таких условиях сохранился такой цветок... Он присел около цветка, и вытянул было шею чтоб приглядеться, но тут его сшиб с ног тяжелый ком,и он отлетел на несколько метров в сторону, и вовремя: из цветка с силой брызнуло облачко оранжевого режущего глаза даже с такого расстояния дыма. Оглядевшись, Принтер увидел рядом поднимающегося на ноги Лиса.
-Это..Это.. Что это? – ошалело спросил Принтер.
-Знаешь, это Зона! – с театральным удивлением на лице ответил Лис.
-Это! – зло рыкнул Принтер указывая на розу.
-Мутант! - ответил Лис отряхивая штаны.
-Как ты догадался? – Принтер тоже поднялся.
-Да.. Видел как парочка нейтралов так же полюбопытствовала, около болота. Одному ничем помочь не смог, дыхательные пути в хлам опалил. Второму повезло больше, смог обработать и до Болотного Доктора доволочь, - пожал плечами Лис.
Принтер подошел к Перу и сел рядом с ним, про себя подметив, что вот уже в третий раз Лис спас его шкуру.


***

Зайдя в комнату Лис сразу же опрокинулся на кровать и отвернулся к стенке. Перо уселся на свою и бодро поинтересовался:
-Эй, рыжий! Ты жив?
-Живее всех живых – буркнул Лис закапываясь носом в подушку.
-Я в душ... – Принтер встал и повесив на плечо полотенце повернулся к Перу – ты пойдешь?
-Да, пойду... Грязный как...
-...как кабачок на грядке. И заросший как чеченский боевик. – буркнул Лис не поворачиваясь.
-Ох да ладно тебе! - гоготнул Перо и вышел. Принтер бросив беглый взгляд на напарника направился следом.
Перо и Принтер возвращаясь оживленно переговаривались про последнюю ходку, и переступив порог комнаты резко замолчали с интересом уставившись на увиденное.
Лис лежал на спине, подложив под голову скатанную в валик подушку, совершенно растеряв всю злость. На животе у него лежали какие-то бумаги, научный калькулятор, и открытая плитка шоколада. На краю кровати сидел Программист, держа на коленях общую тетрадь и что то в ней усердно строча, переодически что-то высчитывая на калькуляторе.
Лис, размахивая полоской шоколада самозабвенно ему что-то втолковывал, совершенно непонятными Принтеру и Перу фразами. Сталкеры сели на свои кровати все не сводя взглядов со странной картины.
-...таким вот интересным образом, делишь эту херь методом Руффини...Надеюсь, ты записал как оно делается? Я и так чуть не рехнулся объяснять...
-Да-да... – отозвался Программист продолжая строчить.
-Так вот, потом... Потом вон ту херь – Лис вытянул шею и ткнул куском шоколада в тетрадь Программиста - перемножаешь и... как бэ, все. Все ясно?
Программист дописав, оценивающе оглядел записи и удовлетворенно кивнул.
-А можно это все по-русски повторить? – подал голос Перо.
-Нельзя! – хором отозвались Лис и Программист.
-Ну, спасибо, брат, - вздохнул Программист – я нихрена из этого не помнил, а надо позарез... Кстати, ты случаем в квантовой механике....?
-Уууу, пшел вон! – Лис замахал руками – Одно дело математика, она нужна в химии, а химия в медицине, а это ко мне вообще никаким боком!
-Е-мае... Кто ж у нас тогда...
– Никель что-то знает – отломив кусок от лежащей на животе Лиса плитки и принявшись жевать ответил Перо.
-Во, точно, – прошамкал Лис с набитым ртом.
-А что ты делаешь-то? – недоуменно спросил Принтер.
-Да разработки новые... Чтоб облегчить сталкерскую бытовуху. Если получится, конечно... Ну спасибо, Лис, еслиб не ты и Химик... Чего-то я затупил с этим...
-Склероз-болезнь хорошая, – гоготнул Лис – ничё не болит, и каждый день новости!
-Да ну тебя! – махнул рукой Программист собирая бумаги в аккуратную стопку. –Но Никель вроде не так глубоко в этом шарит...
-Друг, у тебя интернет есть? – Лис сел.
-Ну есть, но там мало чего толкового!
-Зато телефон великого Онотоле Вассермана – Лис закатил глаза и возвел руки как если бы говорил о божестве – точно есть! Иди, найди, и клюй мозг ему! Он точно знает! У него мозгов вообще пять!
-Куда столько? – захохотал Перо.
-Как куда? – неподдельно удивился Лис – Один в башке, один в бороде, и три по карманам жилетки распихано! А у меня всего один! И то... До двадцати пяти еще в процессе развития, -он постучал себя пальцем по лбу, Перо и Программист в голос хохотали, Принтер качнув головой заухмылялся. – Так что не грузи мой недоразвитый мозг, грузи переразвитые Вассермановские, - Лис достал сигарету, но подумав, нахмурившись сунул ее обратно и отложил пачку. Перо от хохота повалился на бок.

2010-08-14 в 01:02 

-Жрать охота, - буркнул Программист устало проводя рукой по лицу.
-Сейчас замутим... – Перо встал и направился к своему кюкзаку.
Программист открыл терадь и полностью погрузился в изучение своих записей. Принтер, воспользовавшись тем что остальные отвлеклись, ткнул Лиса под бок, тот молча обернулся. Принтер протянул напарнику руку, Лис несколько секунд буравил его взглядом, но потом на его лице появилась улыбка и он пожал руку Принтера. Тот совсем повеселел.
Когда Перо нарезал бутербродов и достал термос с кофе вошел Никель.
-Ребята... Тут какой-то новенький укрытия просит от выброса...
-Так через три дня же! - возмутился Перо с набитым ртом – нахрена он нам тут?
-По новым данным через четыре часа, в КПК заглядывайте почаще, - ответил Никель.
-А чего его к нам-то сразу? – Лис даже прекратил жевать – Почему к кому другому не сбагришь?
-Так я ж не хочу его к вам селить, просто до выброса пусть с вами посидит... И потом, почему бы не к вам? В следующий раз будет кто другой... Ну что, не против?
-Куда ж от тебя денешься... – буркнул Принтер.
-Тогда сейчас приведу, - кивнул Никель и удалился.
Через пять минут Никель завел незнакомого сталкера и удалился. У Принтера чуть челюсть не отвалилась, но он усилием воли сдержал эмоции.
-Болт, - представился сталкер и сев на край стула огляделся.
-Типа привет, - и не подумав представиться отозвался Программист, остальные просто кивнули.
Перо протянул сталкеру бутерброд, но тот отрицательно качнул головой:
-Нет, спасибо...А вы, юноша, могли бы быть поаккуратней, - обратился он к Лису сидевшему с набитым ртом и силящегося запить все его содержимое горячим кофе.
Перо и Программист с какой-то плохо скрываемой неприязнью посмотрели на Болта, а Принтеру, когда он бросил беглый взгляд на замершего Лиса, почему то вдруг вспомнился Джек Потрошитель. Почему то его куда больше пугало мраморное спокойствие напарника, чем грозные матерные тирады.
Конечно, и Принтер, и Программист и Перо не раз сетовали Лису на его неаккуратность, но когда кто-то чужой так с порога что-то говорил их товарищу – становилось весьма неприятно.
-Извиняюсь. Я посмотрю, юноша, вы готовы в меня сейчас запустить этим стаканом. Но не сердитесь, я же для вашего блага говорю...
-Хватит блять мне в пасть заглядывать! Не я у тебя в гостях! – взвился наконец Лис, и Болт замолчав опустил взгляд. У Принтера как-то отлегло от сердца.
«Да, Дегтярёв, » - подумал назвавшийся Болтом Шатун – «я конечно слышал, что сын у тебя анархистом уродился... Но чтоб настолько – даже не ожидал... »
-Кстати, Лис, все хотел спросить... – задумчиво протянул Принтер.
-Валяй, - снова набивая рот отозвался Лис.
-А где ты так на гитаре играть научился? – с одной стороны, ему и правда было интересно, с другой – хотелось разрядить натянутую атмосферу.
-Сам, - Лис пожал плечами – друзья еще помогали. Потом сколотили группу, с практикой и умение...
-Группу? – Принтер уставился на Лиса – что играли-то?
-А по мне не понятно? – ухмыльнулся Лис.
-М-да.. Знаменитыми-то стали? – хихикнул Принтер.
-Ка-ако-ой! Так уж, подпольные концерты... Порой, играли конечно с «монстрами» - Лис пожал плечами – но сами такими не стали, времени не хватало так выкладываться.
-Ты у него фотографии попроси, – гоготнул Программист – охренеешь!
Принтер перевел взгляд с Программиста на Лиса, тот порылся в кармане куртки, и потыкав кнопки КПК передал его напарнику. На фотографии, занимавшей весь экран, красивался Лис, что-то вдохновенно играющей на сцене.
-Да уж, - присвистнул Принтер – впечатляющий видок... – рыжий гребень стоял торчком, штаны в штландскую клетку, черная футболка с явно отрезанными рукавами. Гады не впечатляли в силу своего статуса повседневной обуви в Зоне, но для обычного человека – выглядело весьма грозно.
-Можно остальные посмотреть?
-Естессн, - отмахнулся Лис потянувшись за лежащей за Программистом шоколадкой.
На других фотографиях были запечатлены остальные участники его группы, видом ничуть не уступавшие Лису, какие-то их друзья, толпа перд сценой, другие группы... Дальше, судя по совершенно обыкновенному виду появлявшихся на кадрах персонажей, рюкзаку на плече и книгах в руках напарника шли фотографии с университета. Одна из фотографий привлекла особое внимание Принтера.
Лис стоял с каким-то мужчиной, чуть ниже его, на вид в возрасте между 40 и 50,точно Принтер сказать не мог. Мужчина был в лабораторном халате, в вырезе которого виднелась белая рубашка и черный галстук. Улыбаясь,он обнимал Лиса за плечи. На его носу красовались очки в тонкой оправе, коротко стриженые волосы уже были тронуты сединой. Лис тоже широко улыбался, на нем тоже красовался лабораторный халат. В лабораторных очках и хирургических перчатках, в руках он держал колбу с каким-то подозрительного вида содержимым. Красовавшиеся на фоне столы, заставленные микроскопами и колбами дополняли картину.
-Лис..
-Ай?
-Это твой папа,да? – Лис перегнувшись через спинки кроватей заглянул в дисплей.
-Ага.
-А где это вы?
-Потом расскажу, - Лис ухмыльнулся.
-А можно мне взглянуть? – подал голос Болт.
-Нельзя! – отрезал Лис кидая на него подозрительный взгляд. Принтер посмотрев сначала на напарника потом на гостя обменялся взглядами с Пером и Принтером. Они тоже заподозрили что-то неладное.
-Почему так резко? - вежливо осведомился Болт.
-Чувак, будь душкой... – обратился Перо к гостю разваливаясь на своей кровати – Помолчи,а?
Болт смерил его долгим взглядом после чего отвернулся к окну. «Да, что-либо узнать здесь явно не выйдет. Круговая порука прям до условного рефлекса доведена.»
До выброса оставался час. Идти в бункер было рано, делать ничего не хотелось. Принтер последовав примеру Пера развалился на своей кровати, Программист полулег облокотившись спиной о стену, а Лис достав гитару принялся распевать песни из репертуара группы Кино, Перо порой ему подпевал. Наконец КПК у всех запищали и сталкеры направились к выходу. Первым поднялся Болт, Лис так чтоб никто не заметил потянул за рукав Принтера, давая знак притормозить. Выходили они последними, и на улице, когда остальные были уже на приличном расстоянии Лис тихо высказал Принтеру свои мысли.
-Крыса. Чую, что крыса.
-Правильно чуешь... Я его еще утром запалил тут...Вот только, что с ним делать?
-Не знаю... Держать его здесь точно нельзя. Проследить бы за ним тоже не хреново.
Принтер кивнул, и они перейдя на нормальный шаг направились за остальными в бункер. Пока шел выброс, Принтер и Лис пометили КПК Болта на картах своих.
Лис постояв немного оперевшись о стену и вперив пустой взгляд в гостя вдруг встрепенулся, и поймав проходившего мимо Крота за рукав что-то зашептал ему на ухо и украдкой аложил что-то в руку. Тот кивнул и затерялся в толпе.
-Чего ты? - незамедлил с вопросом Принтер.
-Программист жучок собрал. Вот и проверим, работает ли. – Лис достал свой КПК и понажимав на какие –то кнопки сосредоточенно уставился в экран. – Есть, – Через какое то время подал он голос. – Все.
Когда закончился выброс и все направились на выход, Лис нахмурившись проводил Болта взглядом, и когда сталкер изчез из виду направился к столовке.

2010-08-14 в 14:47 

Принтер посмотрев в след Лису бросил взгляд на часы и слегка удивился – до ужина оставалось еще прилично времени, но потом ему вспомнилось утро. Напарник явно ничего до сих пор не ел, и бутербродов оказалось мало. «Ну, пусть идет... А Болт... Болт! Черт...Ладно, потом. » Принтер подумав направился к Никелю, сообщить о выполнении задания – они с Пером так этого и не сдалали.
После Принтер решил попробовать найти Болта, но тщетно. КПК тихо запищал, и достав его он увидел сообщение от Лиса: «В палату Духа. Быстро.»
-Черт, как же я сразу туда не сунулся... – тихо пробормотал Принтер и направился в указанное место. Войдя, он увидел Духа, лежащего на своей кровати под одеялом. Он внимательно смотрел на сидящего напротив него на полу Лиса, Лис с выражением вещал:
-...Так и зыркает, подлюка, что бы стибрить со стола! Он тебе всё "йес" да "йес",а меж тем всё ест да ест. Отвернись - так он полцарства заглотнёт в один присест! – Лис увидев Принтера сделал страшные глаза, и не прекращая рассказ помахал кулаком, демонстративно вытянув руку с КПК на экране которого красовалась жирная красная точка - Али рот себе зашей, али выгоню взашей! – Лис начал медленно подниматься на ноги - ты и так мне распугала всех заморских атташей! Даве был гешпанский гранд, уж и щеголь, уж и франт! В каждом ухе по брильянту –ч ем тебе не вариянт? – Лис бочком стал пробираться к выходу делая знаки Духу что б тот молчал - ты ж подстроила, что6 гость ненароком сел на гвоздь, а отседова у гостя -политическая злость!.. – Лис выразительно посмотрев на Духа а потом на Принтера бросил как бы ни к кому необращаясь – кажись, уснул наконец...
Затем стараясь не шуметь вытолкал Принтера за дверь, и закрыв ее поволок напарника в свое «убежище». Только оказавшись на крыше и закрыв за собой дверь ведущую на лесницу Лис заговорил
-Хренею просто с наглости людской! – он повалился на матрас в ту же позу в которой его утром застал Принтер.
-Ты это чего? – Принтер опустился рядом.
-Чего «чего»? – Лис непонимающе посмотрел на него.
-Чего это ты там?
-Чего-чего, Кактус позвал, мол мечется, тебя требует твой сынуля – ядовитым голосом начал Лис – а тебя не нашли, приволокли меня. Ну увидел он меня – сразу унялся, а я смотрю – еще и этот урод там! В соседней комнате! Думаю ну охренеть вообще! Ну начал уж.... типа Душара уснуть не может...
-Убедительно получилось, - заухмылялся Принтер – Наизусть что ли знаешь про Федота?
-А кто ж не знает? – развел руками Лис доставая сигареты.
-Мда. Чем дальше в лес... Когда ты меня удивлять-то перестанешь? – Принтер качнул головой.
-От тебя зависит, - Лис выпустил облачко дыма.
-Так, для начала... Ты уверен, что он нас так же не прослеживает как ты его?
-А то.
-Почему? – не унимался Принтер.
-А как по твоему, общение с такими как Программист зря проходит?
-Тоже верно. А куда Крот ему жучок-то прицепил? Он его с одежды не стряхнет?
-Не-е. Отработал покруче карманников в метро, выудил из кармана КПК, пока Программист ему что-то затирал, вставил и сунул обратно. Хрен теперь уйдет.
-Генимально... – присвистнул Принтер.
-И просто. Как все гениальное.
-А ты кстати его не узнал?
Лис нахмурился напрягая память.
-Ну вспомни! Это же он нас пас около деревни! Дух же показывал!
-Это ты вспомни что моя башка ему потемки! – напомнил Лис. – после его дурости сразу рассеял концентрацию. Он же говорил...что пролезает только когда я четко на чем-то одном зависаю.
-Ё...Ну, короче, это он!
-Верю! – с чувством отозвался Лис – Никель сказал, мол он сказал, типа он недавно в Зоне, шел со своим отрядом, тоже не очень опытные, вечно в обморок грохался, еще ладно что его откачивали, башка болит, сейчас напарники разбежались в рассыпную от стаи кровососов, он потерялся... еще и выброс, пустите-пустите, я же помру... Не, гениально конечно, отрядом – чего проще, встать в круг да отстрелять всех...Дураку ж понятно, возможность нападения со пины отпадает...
-Лис, ну это же спектакль,ну!
-Тфу ты... – Лис дернул головой.
-Этот жучок что может?
-А хрен его знает. У Программиста надо спросить, я, когда он мне его всучил с просьбой испытать не подумал поинтересоваться. Но, то что координаты определяет – однозначно, проверенно.
-Прекрасно. Хоть что-то. И еще, скажи, все таки, чего ты год пасешься без дела? И почему контора своих не направила, раз ты не шевелишься?
Лис посмотрел на него не моргая, и выдал:
-Ты у нас такой дурак, по субботам, али как? Я тебе уже говорил, кажется. Там опасно, там координаты неизвестны были, там замки кодовые, коды потерялись! А так – хер взломешь! Сама контора вообще ничего не знает, знает только что разработки эти им позарез нужно заполучить, вот и ждет пока наши выяснят. А там тырят инфу, этого не избежать, они это виртуозно просто проворачивают, и не заметишь. Кто посторонний – и не додумается, и не сунется к этим сектантам. Значит, кроме меня конкурентов нет. А сами они в Зоне... Они короче только в обычных войнах гавкаться такие крутые, как столкнулись с чем-то непонятным – сдулись сразу. Понял, выстроил связь, или повторить еще по-китайски?
-Кстати! – подкинулся Принтер пропустив мимо ушей последнюю фразу.
-Чего?! – Лис слегка передернулся от неожиданности.
-Я сегодня с Духом, когда ты свалил пробил кое-что... короче, дед Василий, знает, что цифры из сна... помнишь?
-Ну?
-Это какой-то вход.
Лис выронил зажигалку которую пертел в руках, та упала на матрас.
-То есть... То есть...
-Да-да, - вздохнув кивнул головой Принтер – похоже, стоит поторопиться, пока в лабораториях не вычислили этого. Тогда ведь и контора сразу чухнет.
Лис провел рукой по гребню и озадаченно выдохнул раздув щеки.
-Круто. Слушай... Как то абсурдно прям получается... Прям в судьбу верить начинаешь, – Лис подпер голову рукой – надо ж было тебе свалить тогда базы Долга... Мне тебя найти... Артефакт этот, подкидывающий сны, половина у тебя, половина у меня...
-Знаешь... в этом и правда что-то есть, - Принтер захихикал.
-Иди ты в пень, ржет еще... - широко улыбнувшись проворчал Лис.

2010-08-15 в 23:30 

=Gost-ya=
- А если серьезно… Знаешь, Лис, если мы собираемся идти – то пора уже. В самое ближайшее время. И не из-за Болта. А из-за тех, на кого дед Василий пашет. Сечешь, почему?
- Не-ет… - протянул Лис настороженно и с заметным интересом. – А они вообще что?.. Из разных «контор»?
- Скорее всего - да. Потому что Болт обрадовался тому, что нашел тебя. А дед Василий сколько времени рядом с тобой тут околачивается? Вот делай выводы сам. Те, на кого пашет Болт, не знали, что ты жив. Если бы дед Василий работал на них же – нафиг сюда прислали бы еще одного соглядатая? А Болт – просто наблюдатель. И наверняка временный. Ты вспомни, как он навязался к нам на постой? «Дайте водички попить, а то так жрать хочется, что переночевать негде». Он нашел повод застрять у нас на базе, чтоб присмотреть за твоими перемещениями. А потом… Или его тут насовсем оставят…
- Да пусть попробуют, мать ихнюю за ногу! – вскинулся Лис. – Если я скажу, что он крыса, Никель его взашей вышвырнет, да прямо под выброс!..
- Тихо, не ори, - поморщился Принтер. – И не перебивай. Или Болт у нас осядет, или пришлют кого-нибудь другого в ближайшее время. Да с такой легендой, что комар носа не подточит.
- Попросим Духа проверять всех новичков, - не отступал Лис.
Принтер устало вздохнул:
- А ты не подумал о том, что для пацана это опасно? Кое-кто на базе уже знает, что он телепат. Хотя бы Кактус знает. И Никель. Думаешь, конторские агенты не узнают то же самое рано или поздно? Я вообще знаешь чего опасаюсь? Как бы Болт не расправился с парнем аккурат перед тем, как соберется уходить. Если он узнает, что Дух – телепат, то все, пацан – покойник. Вдруг Кактус случайно проболтается? А то прикинь, пришлют к нам нового крота – а Дух его тут же раскусит… Нет, если Болт узнает, парня в живых не оставят. И как-нибудь тихо, без шума и пыли… Наверняка у них с собой в снаряжении есть какие-нибудь яды, смерть от которых будет выглядеть как инсульт или инфаркт, например. И никого не удивит, что у пацана, с мозгом которого хрен знает что вытворяли, случилось кровоизлияние. Так что…
- Ну ясно, ясно, - сердито буркнул Лис. – Сейчас забираем пацана к себе и ни на шаг не отпускаем. Жратву сами для него будем в столовке брать. И вообще… Прав ты. Надо скорее выдвигаться… А чего тянуть? Снаряга у нас нормальная, все есть. Только патронов для СВД-шки маловато.
- Кстати, об СВД-шке, - Принтер вопросительно уставился на собеседника. – Давай ты ее возьмешь и снимешь монолитовского снайпера? А я буду его отвлекать. Какая разница, кто это сделает? Мне еще, по-хорошему, учиться и учиться, а ты уже умеешь. На фига тратить попусту время и патроны?!
- Хм… Не знаю… Но ведь в твоих видениях не так было?
- А что – видения?! Закон всемирного тяготения, что ли, который захочешь – не нарушишь?!
- А вдруг дело не выгорит, если нарушить? – тусклым голосом спросил Лис, глядя куда-то в сторону.
Ишь ты, вдруг подумал Принтер. И он, значит, проникся… А то все верить не хотел, хихикал… Выходит, где-то в глубине души Лис все-таки опасается, что какие-то сверхъестественные силы существуют и могут вмешиваться в наши людские дела.
- Я и сам не знаю, - серьезно ответил Принтер. – Очень нелепо это все… Ну как я, дилетант, три раза пальнувший из СВД-шки, могу сработать круче опытного снайпера?! Бред. Мне кажется, ты должен винтовку взять, и тебе снимать монолитовца. Я попробую спросить об этом у кристалла. Может, подкинет еще один вещий сон… И вот еще что, Лис…
Он зачем-то огляделся по сторонам, и даже приблизился к краю парапета и взглянул вниз, словно опасался, что их подслушивают.
- Покажи-ка мне те координаты входа, которые тебе прислали отцовы друзья.
Лис порылся в кармане, выудил КПК, включил и нашел нужное сообщение.
- Вот, смотри.
Принтер всмотрелся в светящийся экранчик, покачал головой и тихо рассмеялся:
- Угу-м-м, я так и думал.
- Ты чего?!
Он достал и развернул мятый тетрадный листок с цифрами, посветил на него фонариком:
- Вот, сравни.
Первые числа – 51 и 30 – совпадали в обоих рядах. А вторые пары уже различались…
- Сечешь, что это такое? Географические координаты. Градусы, минуты и секунды, широта и долгота. Первые пары – совпадают, потому что разница между градусами – это хрен знает сколько километров… Не помню сколько, но много. Минуты – уже разные! Расстояние меньше. И секунды – разные. Те цифры, которые из моего сна – это не код замка, это географические координаты, обозначающие, где расположен вход. Сейчас надо карту взять и найти и ту, и другую точки. До меня все это только сегодня дошло, пока мы с Пером мотались. А проверить было некогда. Вернее, карта-то у нас с собой была, но некогда было изысканиями заниматься.
- Ну тогда давай шустро за Духом, и к нам – по карте посмотрим, - Лис вскочил на ноги.
- Погоди! Перо же сейчас там, отдыхает после ходки. Как насчет него? Мне кажется, придется ввести его в курс дела, раз уж повесим на него Духа… А то как ты объяснишь, почему от пацана надо отгонять всех неизвестных, и особенно Болта?
- Перо не продаст, - уверенно ответил Лис.

В точку на карте, получившуюся по координатам Лиса, упиралась ниточка грунтовой дороги.
- Да, боковая ветка от дороги на Выжигатель, - прокомментировал Принтер. – Мы пытались туда пробиться, двумя квадами ходили на разведку… Дальше вот этого места не прошли, тут старый блок-пост, еще до первой катастрофы построенный. И вот она, эта дорога, вот она дальше пошла… Если на Выжигатель, то от развилки надо брать влево. А наша, значит, вправо… И смотри – дорога уперлась куда-то в никуда и закончилась. Точно там какое-то сооружение… То есть центральный вход. А теперь смотри, что на моих координатах…
Точка пересечения оказалась на зеленом пространстве, обозначающем лес – и ничего более.
- От ближайшей дороги около трех километров, если по прямой, - Принтер измерил расстояние по карте. – Точно там какой-нибудь запасной вход-выход. Аварийный, так сказать. И дед Василий знает, что это такое.
- А раз знает – может, они там уже побывали? – хмуро предположил Лис. – Может, там взять-то уже нечего? И попремся мы к пустому корыту…
Кстати, такой вариант развития событий никому из них прежде не приходил в голову. Принтер невесело усмехнулся:
- Заигрались мы тут в кладоискателей… А может, все клады давным-давно до нас выкопали?!
Лис сам достал из тумбочки и показательно сдвинул половинки кристалла, еще и прижал их друг к другу:
- Могу скотчем примотать для надежности! Спроси у своего советчика, стоит нам вообще туда переться, или где?! Если он скажет, что незачем – я пойду и обломаю Болта! Я ему так прямо и скажу – мол, докладай в свою Контору, что вы облажались и документы папочки моего просрали! Их кто-то уже давно до вас вытащил! Вот просто так, со злости – пойду и обломаю, хочу увидеть, как у него рожа вытянется! А то еще и на деда Василия ему покажу, раз тот о чем-то знает… Пусть друг другу в глотки вцепятся!
Принтер и Перо хохотали в две глотки:
- И как ты ему объяснишь, откуда узнал?! Про вещие сны расскажешь?! Ох, Лис, ну, ты и насмешил!

Этой ночью Лис разогнал своих соседей по койкам, как старшина – роту по команде «отбой». Очень уж ему не терпелось услышать ответ «советчика». И как бы не пытался Принтер втолковать, что сны – не справочное бюро, прямых ответов там не дают, а могут и вообще проигнорировать запрос. На что Лис огрызнулся «А ты не умничай, а давай спи!» Принтер фыркнул, но спорить не стал. Его и самого тот же вопрос терзал не меньше. Ужасно не хотелось переться под пули впустую. Было бы ужасно глупо свалять дурака… Но как назло, никак не удавалось заснуть. Несмотря на то, что сегодня днем Принтер набегался по самое «не могу». Сработал закон подлости – переутомление обернулось бессонницей.
Принтер и сам не был уверен, спал ли он сегодня ночью. Может быть, ненадолго проваливался в забытье… Потому что забрезживший за окном рассвет наступил как-то слишком быстро. Если совсем не спишь – то ночь тянется невыносимо долго и кажется длиннее полярной. Значит, если и спал – то ни единого сновидения не было. Вообще. Не говоря уж о подсказках от «советника»…

2010-08-15 в 23:51 

Сон Лиса был каким-то беспокойным, и когда часовой выпустил третью очередь подряд, он все таки проснулся. Щурясь, он уставился на циферблат наручных часов, и ткнув кнопку подсветки страдальчески закатил глаза и уронил руку на лицо. Пять утра. А сна уже ни в одном глазу.Ну не уснешь теперь, как ни старайся. Из приоткрытого окна тянуло холодом, и вылезя из-под одеяла Лис первым делом натянул куртку поверх майки. Подойдя к окну, открыв его пошире и уперевшись локтями в подоконник Лис закурил и оглядел видневшуюся из окна часть базы. Все спят, только на вышках горит свет. Несмотря на то, что по сути своей Лис всегда был «совой» - в Зоне приходилось адаптироваться под «жаворонка». Сталкеры не любят ходить по ночам, и Лис не исключение – противника не видно, аномалии тоже куда менее заметны, включив фонарик выдашь себя с головой, в ПНВ весьма некомфортно, да и многие твари просыпаются. Но такая рань – для него, в большинстве случаев это было слишком. Заняться абсолютно нечем, минимум три часа приходится маяться без дела.
Отщелкнув окурок Лис натянул штаны и заправив кровать принялся шнуровать гады. Дойдя до умывальников сталкер посмотрел в зеркало, и придирчиво стал разглядывать отражение. Что-то явно было не то, вот только что – понять он не мог. Наконец отбросив неплодотворное занятие он умылся и снова направился к комнате. Тихо закрыв за собой дверь Лис сел на подоконник и невидящим взглядом уставился куда-то вдаль.
Ему вспомнился вечерний разговор с Принтером.
«А ведь и правда...Странно все это, и все бы можно списать на случай, но артефакт просто добивает. И сны... И ведь даже заполучи я обе части артефакта – мне они без Принтера – вдоль борта. Да, у каждой медали две стороны – сложная мишень для контролеров, зато и подсказку во сне - хрен получишь. Интересно, а что все таки лучше, что все таки полезней?.. Хотя чего сейчас гадать. Да и не о том сейчас. » Лис вхдохнул и перевел взгляд на тихо посапывающего Принтера. «Вот что бы было, не пересекись я с ним? Хотя это тоже теперь уже не узнать. Поздно, уже пересекся, даже привыкнуть успел, чтоб ему... А что вот теперь будет? Хотя, это тоже гадать бесполезно, все равно само покажется.» Лис тихо хмыкнул и задумчиво нахмурившись повел головой. « Нет, что-то не то... Явно что-то не то. Во всем. В последние дни вообще как то странно все. Даже в зеркале. Вот только что...» он посмотрел на часы – 7:30. Вздохнув, он встал и направился к кровати, но тут как в тот раз по пьяни, споткнулся о гады Принтера и повалился на него, тихо заматерившись. Принтер передернувшись быстро вскинул голову.
-Ты что?! – ошалело просипел он.
-«Что-что»...Когда гады научишься убирать?! – раздраженно зашипел Лис вставая.
-Не, ну ты тоже... – бросив беглый взгляд на Перо и Духа,лежавшего между сталкером и стенкой, и поняв, что еще не время вставать Принтер убавил голос - ладно по пьяни, но сейчас–то чего?
-Ну если ты бросаешь их посреди комнаты!– беззлобно отозвался Лис садясь на свою кровать.
-А куртка моя?
-Чего? – Лис удивленно уставился на напарника.
-Чего мою куртку-то нацепил?
Лис медленно перевел взгляд на себя и через пару секунд проговорил:
-То-то я думаю, что от куртки мокрой псиной как-то странно прет...
-Мокрой псиной она уж скорее после тебя теперь воняет, - хихикнул Принтер.
-Это еще почему?
-Ну лисы же из семейства собачьих! – все веселился Принтер.
-Да пошел ты! – не сдержав улыбки, Лис кинул в него подушку.
Принтер давясь смехом вцепился в подушку.
-Отдай куртку, или без подушки оставлю!
-А если серьезно... – снимая куртку задумчиво протянул Лис – Че-то вот думал, что-то не то в зеркале, а понять не могу...
-Ну тоже, если серьезно, не удивительно в принципе – форма-то одинаковая, а ты швыряешь все в одну кучу, еще и не смотришь хватая... Тоже, кто бы говорил об аккуратности!
-Да иди ты! – кидая в напарника куртку и отбирая подушку захихикал Лис – Балда!
-Ну-ну... А про мокрую собаку ну вот точно, спасибо блин, теперь этот неповторимый аромат пока не постираю преследовать будет!
За это Принтер получил такой удар подушкой по голове, что потерял равновесие и повалился на бок, уже хохоча в голос и зарываясь лицом в одеяло, чтоб не разбудить Перо и найденыша. Лис тем временем стянул майку и начал бродить по комнате в поисках футболки. Наконец, застегнув «молнию» своей куртки он присел на подоконник и задумчиво посмотрел на Принтера.
-Снилось чего?
Принтер задумался и с нескрываемым разочарованием отрицательно мотнул головой. Лис скривив не менее разочарованную гримасу предложил:
-Может, постреляем?
-Где? – Принтер начал одеваться. – Там же?
-Ну его в пень! Пошли там... Короче, покажу, тут на базе одно место есть подходящее. И урод этот туда не пролезет точно.
-А чего сразу-то туда не пошли?
-Места не так много. Но ничего...
-А-а... – Принтер принялся завязывать гады – Ну, раз так... – Принтер взял винтовку и направился вслед за Лисом.
В дальней части базы, не доходя до периметра и впрямь обнаружилось неплохое место для тренировок. Собственно, под это его и облюбовали – на деревьях висело несколько изрядно потрепаных мишеней.
-Итак, повторим пройденное. – усевшись на булыжник начал Лис –потренируйся с разряженной.
Принтер вздохнул и подчинился. Когда он уже начал разочаровываться в своих способностях, Лис вдруг удовлетворенно кивнул.
-Так. Теперь стой. – Подойдя к Принтеру он взял винтовку, и прицелившись к самой дальней мишени вернул ему оружие. – Так, встань сюда. Эту ногу так..Ну не-е! – Лис легонько пнул Принтера по голени - Вот так и стой! Так..- отойдя на пару шагов он окинул придирчивым взглядом начинающего снайпера. – Так, прицелься.
Принтер прицелился, и замер в ожидании команд. Но Лис молчал, скосив на него взгляд он увидел на лице напарника выражение полной отрешенной сосредоточенности, взгляд скользил с дула к локтям и обратно. Принтер посмотрел туда же, но как ни старался – не смог выявиить никаких ошибок.
-Руки дубовые, - наконец констатировал Лис и зашел Принтеру сзади. – Так, локоть сюда.. Да расслабь ты клешни! Никуда она не убежит! – забормотал он прямо над ухом Принтера – Плавно, все плавно, усилий ни больше ни меньше чем нужно, цепляться как цербер не придаст тебе меткости... Ну... – снова отойдя Лис оглядел напарника с куда более довольным видом.
Принтер скосив на него глаза про себя удивился, что с таким характером, оказывается .можно обладать способностью настолько собираться. Ему всегда казалось, что Лис абсолютно не способен заниматься чем-то, что требует особой усидчивости. Оказалось, вполне даже может.
-Заряди и вставай в ту же позу, - скомандовал «тренер» обходя «ученка» со всех сторон.
Принтер зарядив оружие снова прицелился.
-Молодец, позу запомнил, - Лис снова зашел ему со спины, и положив поверх его рук свои уткнул ему подбородок в плечо. – Теперь... - Скосив глаза, боясь получить за «дергание головой» , Принтер увидел как тот закрыв левый глаз заглядывает правым в прицел. – Про дыхание помнишь?
-Помню, - отозвался Принтер.
-Так. Сейчас вместе, следующий сам. Да не трясись ты! И не елозь! Ну... Готов?
-Да, - постаравшись соблюсти все вычитанные в книге и рассказанные Лисом правила ответил Принтер.
-Ну..И не дергайся когда выстрелит! Так. Раз... Два...Три...
Лис только слегка надавил на палец Принтера, как бы давая команду. Когда грянул выстрел, ему показалось, что пуля даже не попала по мишени. С опаской обернувшись, он слегка вздрогнув не увидя за собой Лиса, и быстро оглядевшись увидел напарника в паре метров от себя. Тот смотрел в бинокль на мишень.
-Мои позравления, «в шестерку»! – оторвавшись от бинокля заявил Лис.
-Как? – Принтер сначала не поверил своим ушам.
-А вот так! Теперь сам, и хватит на сегодня - вздохнув Лис снова сел на камень – Представь что меня нет, а то получишь «Генеральский Эффект». Нет меня, ты один, и орать потом никто не будет. Вперед.
Даже не смотря на то, что Лис ушел из поля видимости, представить что его нет было весьма затруднительно. Принтеру казалось, что он спиной ощущает внимательный взгляд, ожидающий меткого выстрела. Сделав усилие над собой, Принтер прицелился и выстрелил. Он уже опустил снайперку, ожидая было матерной тирады, но довольный голос Лиса сообщил:
- «В восьмерку!» Можешь, когда хочешь!
Принтер ожидая какого-то подвоха медленно повернулся к Лису, но тот с самодовольным видом закурил, и слегка сощурившись уставился в сторону мишеней.
Принтер облегченно выдохнув подошел к «учителю» и сел рядом. Лис протянул ему сигарету, Принтер кивнув принялся рыться по карманам в поисках зажигалки.
-Слушай... – закурив Принтер потер слегка затекшую шею – а где ты снайперству научился?
-Бес учил. Он с детства стрельбой занимался.- бесцветно отозвался Лис.
-Прости... – Принтеру стало как-то неловко, и он не знал что еще можно сказать
-Да не страшно...– наблюдая за дымом ответил Лис и сунул свободную от сигареты руку в карман.-Патронов у нас ктати... Один остался. Если предположить что твои сны правда – с одним нам там делать нечего.
-А на базе есть вообще?
-Есть, но с ними туго. Даже если и дадут несколько... Короче, купиь будет куда менее геморно.
-Где ты предлагаешь покупать?
Лис слегка подергивая ногой в задумчивости протянул
-Нууу... В барах, по идее... В «Рентгенах», в «Сталкере»... Сидора видеть не хочу, да и цену заломит такую что ебанесси. На Скадовске у Бороды или Сыча, на Янове, но Скадовск и Янов как то далековато, туда переть – неразумно. Короче, бар – самое оно.
-Когда пойдем? – Принтер встал и потянулся.
-Ну, пошли пожрем, для начала... Время 11, так что придется свои запасы разорить... Да и выдвигаемся, наверное? Кстати, подумай... Может этой ночью и двинемся к Монолитовцем? И Болт просрет, и Перо с нами просился, но... – Лис мотнул головой и опустил взгляд.
-С патронами - ладно... Про выход..Сейчас,умоюсь, приду и решим. Все равно Перо куда-то Духа вывести собирался, уже ушли по идее.
-Ага... – Взяв винтовку Лис направился к комнате.
Принтер, дойдя до умывальников включил холодную воду и принялся полоскать лицо.

2010-08-16 в 22:02 

За патронами порешили сходить в бар «Сталкер». Лис созвонился с хозяином, выяснил, что нужный калибр есть, правда, маловато, но пока не расхватали; и даже уговорил Крыса отложить для них с Принтером хотя бы коробку. «Мы придем сегодня, обязательно, нам позарез надо!» - увещевал бармена Лис.
- Погодь, я пока сбегаю к Никелю, спрошу – может, найдется еще какая-нибудь работа в тех краях? Заодно и обоснуй будет – зачем мы туда поперлись. Так. На всякий случай, если кто-то вдруг поинтересуется…
Работа нашлась; не слишком важная и не срочная, но все-таки. Никель долго морщил нос, перелистывал свой потрепанный и исчерканный блокнот-«органайзер», и наконец нашел пометку – в свое время заказывали у Крыса партию сменных фильтров для дыхательных масок. В принципе, на базе сейчас есть запас, но можно и тот заказ забрать, если пришел. Конечно, на это требовалось некоторое перераспределение средств, но Никель, похоже, «вошел в положение». Толковый командир видел, что Лис всерьез завелся на какое-то личное дело, и не успокоится, пока не завершит его. Ну, а Принтер, как говориться, «в комплекте прилагается», как постоянный напарник. Так что лучше уж воспользоваться ситуацией, а то Лис все равно свалит по своим делам…
Туда отправились почти налегке. С собой – только еда и вода на день и боезапас на «отбиться от непрошеных попутчиков». Оттуда придется тащить больше…

***
- Как «отдал»?! – Лис вытращил глаза на хозяина бара «Сталкер». – Что значит – «отдал?!»
- Приятель, торговля – она проволочек не терпит… Ну, откуда я мог знать, придете ли вы сегодня? И придете ли вообще?! Кстати, я пытался с тобой связаться – ты не отвечал.
- Мы же через аномалии шли, там КПК сигнал не ловит…
- А если бы вы из них не вышли, из этих аномалий, тьфу-тьфу, конечно? Это ж Зона, а не черкизовский рынок. Вот я бы вас прождал с отложенным товаром, а вы бы не пришли, и другой покупатель бы свалил с пустыми руками… И все недовольны!
- Зато тем, как ты сделал, все довольны, кроме нас, - огрызнулся Лис. Принтер, хоть и не мог скрыть досады, предпочел в перебранку не встревать.
- Ни в одном магазине товар надолго не откладывают, а уж тем более – здесь, - продолжал торговец. - Потом, тот покупатель давал гораздо большую цену…
- Эх, и жлоб же ты… Крыса и есть! – Лис от злости стукнул кулаком по стойке. – Ведь договаривались же! Я тебя как человека просил заначить для нас 7,62, а ты… Одно слово – крыса! Тьфу!
Он развернулся и широкими шагами заметался туда-сюда по залу, налетел на какого-то посетителя, тот недовольно забурчал и отпихнул Лиса локтем… Дело начинало попахивать керосином. Принтер схватил Лиса за рукав и чуть ли не силой оттащил в сторону:
- Тихо! Да прекрати ты! Не хватало еще, чтоб нам охрана морды набила да выкинула! – зашипел он в ухо спутнику. – Нечего метаться, как таракан по сковородке, надо думать, где патроны брать!
- А где?! Где тут возьмешь?! Выходов два: или идти Сидорычу кланяться, или идти к твоим бывшим дружкам! На Росток! Пойдешь?! Не, серьезно, пойдешь?! Чего замолчал?! То-то же… Они небось тебя под белы рученьки – и на Арену… Со злости… Ваши такие шутки любят, я слышал! Типа за предательство наказывают. И не надейся, что сумеешь отмазаться. Пол-Зоны уже знает, что ты с нами скорефанился, и лапшой про нейтралов ты долговцам больше уши не завесишь! Придется нам пилить в Скадовск или Янов… Такие концы загибать, блин! За день ведь не обернемся.
Принтер тем временем укладывал в рюкзак упаковки заказанных сменных фильтров. Как ни крути, а Лис был прав – на Росток ему теперь соваться нельзя. От бывших сослуживцев он ничего хорошего не ожидал. Хотя сам ни разу не был свидетелем того, чтоб кого-то из уволившихся и переметнувшихся к противникам выталкивали на Арену в качестве мяса, но как-то не хотелось проверять на своей шкуре, способны ли на это бывшие соратники.
- Эй, ребята, можно вас на пару слов? – раздался слева приглушенный хриплый голос, и кто-то тронул Принтера за рукав.
Он оглянулся – рядом стоял нездорового и потрепанного вида мужик, немолодой, пожалуй, что лет на десять постарше Принтера, с помятым морщинистым лицом. Принтер окинул его взглядом. Защитный комбез на собеседнике был в нескольких местах порван, а левая штанина вообще состояла из нескольких кое-как пришитых друг к другу лоскутов, перемазанных бурым – может, кровью, а может, ржавчиной…
- Вы извините, что я вмешиваюсь, но вы громко говорили… Я так понял, что вам нужны патроны 7,62?
- Нужны! – ответил Лис. – А у тебя, дядя, есть, что ли?
- Отойдемте-ка вон за тот столик, присядем и поговорим, - предложил мужик, и пошел впереди, сильно хромая и подволакивая левую ногу.
- Ребята, - начал он, - могу предложить вам работенку. А рассчитаюсь патронами.
- Что за работа? – вяло поинтересовался Лис. Перспектива резко менять планы его не устраивала, но он решил дослушать до конца.
- Да я рюкзак с хабаром припрятал в одном доме не очень далеко отсюда. Километра два всего будет в сторону болот… Забрать бы его.
- А сам чего не заберешь?! – насторожился Лис. Какой-то подвох тут точно был.
- Нога не позволяет? – предположил Принтер.
- Не только… Да, кстати, так и не познакомились, меня Хриплым кличут… Так вот, не только в ноге дело. Был я там, возле тайника. Подойти не сумел. Там все вокруг сонной паутиной оплетено. А у меня, видите, комбез в клочья – снорк приласкал.
Лис и Принтер переглянулись. Аномалия «Сонная паутина» впервые была замечена в Зоне примерно с полгода назад. Она действительно была похожа на паучьи тенета, а ее опасность состояла в том, что паутина выделяла в воздух вокруг себя токсины, погружавшие человека не то в глубокий сон, не то в кому. Надышавшийся токсинов «сонной паутины» засыпал – и бывали случаи, когда пострадавший просыпался через две недели; один проспал три месяца. Он не окочурился только потому, что военные сталкеры довезли его до своей базы и переправили в госпиталь, где проводились исследования по разнообразным воздействиям аномалий и артефактов на организм. Оттуда-то и просочились слухи о «летаргическом сне» и успешном пробуждении пострадавшего. Бывали и случаи, когда надышавшиеся сталкеры до сих пор лежали в глубокой коме, и на вопросы о дальнейшем прогнозе врачи только разводили руками. Уснуть от «сонной паутины» в глубине Зоны означало почти верную смерть, потому что спящему требовался специальный уход и поддержка функций организма. Без этого человек просто умер бы от обезвоживания и истощения. А не факт, что заснувшего вообще сумеют вывезти из Зоны…
- Ну, ребята, это только если у вас комбезы целые и маски хорошие, - продолжал Хриплый, чей низкий голос вполне оправдывал его кличку. – Я ж не садюга какой – просто так людей на погибель посылать…
Верно, подумал Принтер, тем более, что если сонной паутины там полно, то можно просто не успеть выйти. Засыпает надышавшийся минут за пять-десять после того, как токсины попадут с воздухом в легкие.
«Если посыльный там свалиться – то он и хабар донести не успеет», - подумал он.
- Патроны-то покажи, - недоверчиво попросил Лис.
- Патроны там, в рюкзаке, - хмуро ответил Хриплый. – Две коробки. Если достанете – все ваше. Там, кроме патронов, еще много чего есть… Если никто хабар не достанет – мне кирдык. Ни в рваном комбезе, ни с порванной ногой никуда не дернешься… Рана уже гноиться начала, а Крыс, жлобина, антибиотик в долг не дает… Ну так как, парни? Беретесь?
Он вопросительно посмотрел на обоих друзей.

2010-08-17 в 00:31 

Принтер посмотрел на Лиса. Тот молча вертел в руке свою зажигалку, уставившись на «работодателя». Наконец спрятав зажигалку в карман, он встал и обойдя стол подошел к Хриплому и опустился перед ним на корточки.
-Ногу дай сюда.
-А ты врач? – заинтересованно поинтересовался Хриплый осторожно вытягивая ногу.
-Скажем так... – Лис аккуратно задрал рваную штанину – там где я жил до Зоны... на факультете медицины есть парты попорченные мной.
Принтер беззвучно хихикнул. Лис оглядел рану и присвистнул.
-Крыса! – рявкнул он поворачиваясь к стойке. Крыс разговаривал с каким-то сталкером, и оба обернулись – Можно в подсобку хотя бы? – кивая на ихувеченную ногу Хриплого ядовито поинтересовался он.
-Не называй меня «Крыса», - сквозь зубы процедил бармен, и тем не менее, даже не смотря на то тчо Лис скорчил издевательскую гримасу, оказал большим пальцем на вход в подсобку.
Лис встал и повернулся к Принтеру.
-Сиди...Сейчас приду, решим че делать.
Через четверть часа Лис и Хриплый вышли из подсобки, бросив взгляд на нового знакомого Принтер отметил что тот уже не так сильно хромает. Хриплый сел на свое место, Лис закурив придирчиво осмотрел свою работу.
-Повязку меняй. Обрабатывай. По идее, скоро заживет. Принтер, иди-ка сюда.
Сталкеры отошли в сторону и Лис вопросительно посмотрел на напарника.
-Ну и что? Готов переться?
-Готов, в принципе...А что еще делать-то? К сухогрузу переть? Или, еще круче, на Янов? Это быстрее получится... Кстати, чего это ты на незнакомого медикаменты-то переводишь?
-В Зоне в отличае от большой земли «не поступай с другими так, как не хочешь что бы поступили с тобой» и впрямь действует. Походил бы он так еще – ампутировать только осталось бы. – Лис пожал плечами – Ну не оставлю же я его так... Ладно, не об этом – слегка раздраженно отмахнувшись он стряхнул пепел прямо на пол – Значит, идем?
-Идем, - Принтер кивнул.
-Ну тогда пошли, - Лис направился к столу за которым сидел Хриплый. – Таки где?
-Покажи карту, - Хриплый слегка улыбнулся. Лис достал КПК и открыв карту внимательно оглядел указанную сталкером точку.
-Ладно...Сиди. – Сунув КПК в карман куртки Лис направился к выходу. Кивнув на прощание Хриплому Принтер пошел следом.
***
Шли почти не разговаривая, оба прислушивались к каждому звуку. Но относительно короткий путь преодолели встретив лишь несколько собак.
Остановились за несколько метров от указанной точки, где все и впрямь было затянуто паутиной. Лис скинул рюзак, и достал шлем.
-Один что ли собрался?
-Не, если крякнуть там – то хотя бы один пусть живым останется.
-Может,я пойду? – неуверенно предложил Принтер.
-Ага,щас. Стой и смотри чтоб никакая пакость не прискакала. Усну – не смей за мной переться. Попрешься и выживешь – каждую ночь тебе сниться буду, до конца дней твоих. А прпрешься и не выживешь – так как раз на том свету – Лис натянул шлем и проговорил уже слегка приглушенным респиратором голосом – тебе пятак-то и начищу. Все, следи.
Принтер недовольно качнул головой и стал осматривать местность. Никого. Только вдали лай собак, а в другой стороне приглушенные расстоянием выстрелы. Принтер бросил взгляд на напарника – тот проходил все глубже, через кусты и небольшие деревья, осторожно обходя паутину передвигаясь как в лабиринте.
Минуты тянулись мучительно медленно в бездействии, но тут слева раздался какой-то рык и Принтер резко обернулся. Снорк, причем до странного крупный несся прямо на него. Выстрел, другой, но тварь как и не замечала. Следующее произошло в один момент: Оттолкнувшись от земли и выставив руки мутант уже летел на сталкера, Принтер содрав с гранаты чеку отскочил в сторону, и бросив ее туда где приземлился мутант,слегка растерявшийся не найдя под собой жертвы, повалился отлетев еще на несколько метров от снорка. Раздался взрыв, открыв рот и заткнув уши Принтер скрючился на земле, а когда выпрямился, обернувшись увидел разорванного взрывом на части снорка. К горлу подступил комок и он отвернулся, на всякий случай еще раз оглядев местность. Больше никого. Посмотрев в сторону Лиса Принтер облегченно выдохнул – тот уже почти вышел из аномалии.
Подойдя к напарнику Лис стянул шлем и поморщившись посмотрел на снорка.
-Прям хоть щас котлеты лепи. Круто ты сработал, - улыбнувшись он хлопнул напарника по плечу – И нефиг было сцать – он можал плечами и поправил лямки рюкзака – Не зря ж я разорялся на тюны этой железяки... Ладно,пошли.

2010-08-17 в 23:52 

=Gost-ya=
Отойдя немного подальше от места скопления аномалии, они, не снимая масок, долго протирали и отряхивали добытый рюкзак, на который налипло немало «паутины». Потом вытряхнули всё его содержимое – да, не зря Хриплый переживал за свой хабар, тут оказалось немало ценного. Бросать такое было бы очень жалко. Две коробки патронов 7,62 Лис сразу же сложил к себе в багаж. Кроме них, еще нашлись совершенно целый шлем с дыхательной маской – хотя заметно, что уже ношеный, подкладка и внутренние ремешки успели засалиться о чью-то голову; две армейских аптечки, большой сверток стандартных армейских рационов в отдельном полиэтиленовом пакете; армейская же походная посуда и два «набора выживания», АПС в набедренной кобуре и три обоймы патронов к нему. В отдельный пакет были завернуты три артефакта «кровь камня», а в большом освинцованном контейнере нашлись две «золотые рыбки».
- Глянь-ка, нехило дядя затоварился, - прокомментировал Лис.
- Жратва спецназовская, - заметил Принтер.
- Так прямо и спецназовская?
– Не всех вояк одинаково кормят. Посмотри на состав, - он протянул Лису коробку с рационом. – Пехтуре, даже контрактникам, такое не выдают. Им попроще достается… А такими рационами только элитные части снабжают. И уж точно их не бывает на ближайшей к периметру военной базе… Номер девять, кажется? Оттуда полно тащат, сталкерский рынок завален солдатскими сухпаями. Сам разве не затоваривался там? А я затоваривался. Ну, и Долгу такой жратвы тоже не перепадало – а наши боссы снабжаются из той же кормушки, что и армия. Оттуда воруют – нам продают… Спецназовские рационы редко когда бывают в продаже на сталкерском рынке.
- И что ты этим хочешь сказать? – недоверчиво спросил Лис.
- Да то, что, похоже по набору вещичек, Хриплый или обобрал два трупа спецназеров, или сам же их и завалил перед тем, как обобрать. Смотри – многие вещи в двух экземплярах. Не станет один боец таскать два набора выживания… А вот еще! – Принтер вытряхнул содержимое следующего полиэтиленового пакета.
На землю вывалилось несколько смен белья – все стандартное, армейское.
- Да ладно тебе, сейчас точно такое же продается в любом магазине спецодежды, - сказал Лис. – Эти шмотки еще ни о чем не говорят. Ну, нравилось кому-то ходить в камуфлированных трусах из выпендрежа…
- Размер другой, - Принтер посмотрел на него, приподняв брови с многозначительным выражением. И развернул майку: - Прикинь, какой шкаф носил эту шмотку! Раза в полтора пошире нашего знакомого, хотя и тот не тростинка.
- Ну хотя бы это были чужие шмотки, - пробурчал Лис. - Ну и что? Ну, обобрал Хриплый трупы. Подумаешь! Хочешь сказать, что сам никогда не мародерствовал? Вряд ли он сам их завалил. Хриплый мордой не вышел, чтоб спецназеров завалить. Да еще двоих сразу. Ну, а хоть бы и завалил! Ты что, в мента поиграть захотел, что ли? Долговское прошлое взыграло?! «Милиция Зоны»! – передразнил он пафосный голос диктора, часто разносившийся из динамиков над Ростком.
- Надо спросить его на всякий случай, - пожал плечами Принтер. –Никогда не знаешь, какая информация вдруг может пригодится…

Естественно, Хриплый клялся и божился, что никого сам не «валил», кроме снорков да собак, а барахлишко снял с трупов. В глубине болот наткнулся на погибшую группу. Отчего погибли вояки – непонятно, трупы к тому времени уже успели разодрать и обглодать снорки. Спецназовцев было пятеро, судя по раскиданным частям тел. Из вещей уцелело только то, что посланцы и нашли в рюкзаке Хриплого – всё остальное монстры привели в полную негодность. Снарягу и рюкзаки изорвали, сухпайки раскидали, патроны рассыпали. Более-менее пригодное оружие, которое еще можно починить, Хриплый подобрал и унес сразу, и сразу же сбыл бармену. А остальное не хватило сил дотащить, вот и припрятал в заброшенном доме. Снайперка, от которой и остались патроны, валялась рядом с трупом, вся раскуроченная, как будто ее кто-то об коленку гнул. Группа шла откуда-то из центра болот. Больше ничего интересного Хриплый там не нашел и не заметил.
Тем временем стемнело, тащиться обратно по Зоне в темноте не рискнули ни тот, ни другой. Да, в конце концов, Крыс не выгонял зависших в баре на ночь сталкеров, конечно, если они не злоупотребляли «зависаниями». При заведении не было оборудованных спальных помещений, но кинуть коврик на полу где-нибудь в уголке зала хозяин разрешал, хотя и старался не превращать свое заведение в ночлежку. Ведь только разреши – как тут же корни пустят и носки развесят, вообще не выгонишь!

- Ну, и что тебе с того, что ты узнал? – недовольно бурчал Лис, когда они с Принтером устроились на ковриках в дальнем углу. И без того тусклый свет в зале теперь совсем приглушили; за двумя столами дожевывали поздний ужин запоздалые бродяги, еще трое клевали носами прямо сидя. Остальные разбрелись.
- Не знаю, - честно признался тот. – Мало ли… Если живы будем, может, наведаться туда, где спецназеры упокоились? Вдруг там что-то любопытное есть, то, зачем они ходили?
- Приключений на задницу поискать хочешь? – усмехнулся Лис. – Ну-ну… Раззадорился… У нас один квест на носу, а ты уже на следующий замахиваешься.
- Муторно как-то на душе, - признался Принтер. – Вот чес-слово, лучше бы вглубь болот пошел, чем туда…
- Ну, так не ходи! Никто тебя силой не гонит! – голос Лиса, как показалось собеседнику, прозвучал не только сердито, а даже как-то обиженно.
- Да я сам себя гоню, - грустно усмехнулся Принтер. – Потому что вся информация у меня… Не знаю уж, кто – высшие силы, или Хозяева Зоны, или судьба, или провидение – но они мне ее слили. Не тебе. И Душара со мной общается куда успешнее и охотнее, чем с тобой… Значит, получается, что один ты точно не справишься. И если я не пойду, а ты ломанешься и не вернешься, меня же совесть сожрет. Так что,.. - он махнул рукой – мол, и говорить не о чем.
Лис повозился на коврике, заложил руки за голову, и сказал невпопад, только чтоб сменить тему:
- Если живыми оттуда выберемся, я Духа с собой в Германию заберу. У родителей оставлю… Даже если с ними не уживется, все равно – лучше уж там в приют, чем здесь. Там, глядишь, еще оклемается и человеком вырастет…
- Лис, жалко тебя разочаровывать, но… Короче, вряд ли пацан оклемается. Кактус говорил – судя по косвенным признакам, у Духа сильно нарушен обмен веществ. Кстати, сам не замечал? Хотя у тебя медицинское даже не законченное… Кактус и сам не берется что-либо утверждать, без элементарных анализов крови, которые тут негде сделать. Но он рассуждал так: похоже, что парню «сорвали ограничители» с системы использования возможностей мозга. Говорят же, что каждый человек теоретически способен читать чужие мысли и предвидеть события, просчитывать варианты и вообще соображать со скоростью двухъядерного процессора, но практически - не может. Потому что ограничители на системе. Не зря же их природа установила, чтоб организм не испепелить… Если Духу эти ограничители искусственно сорвали, то его мозг в таком режиме долго не протянет. Он сейчас-то перегревается, а чем дальше – тем будет больше. Уже сейчас его организм требует немеряного потребления ресурсов… Видел, сколько парень ест? А тощий, как швабра. И вечно голодный.
-Может, паразиты у него, - буркнул Лис. Рассуждения Принтера ему откровенно не нравились, но крыть было нечем.
- Да откуда, если его держали в лаборатории и постоянно контролировали, что происходит в организме?! Нет, вряд ли… А сбежал и бродяжничает он не очень давно. Нет, это телепатия выжирает его ресурсы… И еще он почти все время молчит и в себя погружен. Такое отгораживание от внешнего мира – тоже показатель «перегрева системы». Ему столько информации через телепатию вливается, что мозг кипит… Не хочет слышать, а слышит. И ходит он неуверенно, шатко, координация плохая… Короче, мозг ему очень серьезно попортили. И как бы цинично это ни звучало, но парень – не жилец. Да еще и твоих родителей за собой потянет…
Лис даже привстал на локте:
- Ты чего? Ты че несешь?
Принтер перевернулся на бок и тоже приподнялся. Оперся на локоть и пристально уставился на собеседника:
- Во-первых, не ори! Мы не одни тут. Во-вторых, ты башкой своей подумай… Дух рано или поздно засветится. Продемонстрирует свою телепатию. Он плохо контролирует себя. Он не понимает, кому чего можно говорить, а кому чего нельзя. И особисты, даже если они сейчас за ним не следят, тогда очень быстро на него обратят внимание. А заодно и на тех, кто будет рядом с этим аномальным созданием… В непосредственном контакте… Ты думаешь, они оставят в покое твоих родителей?
На лице Лиса отразились злость и разочарование, он сердито засопел, но ничего не ответил. Ну еще бы, ощущать свое бессилие всегда очень неприятно. А против системы не попрешь… Похоже, Лис идеализировал страну, в которой его отцу создали куда лучшие условия для работы и жизни, чем на исторической родине, и просто не задумывался о том, что органы – везде органы. И на все, что так или иначе отклоняется от нормы, есть особый отдел и особый резон.
И вообще, как бы жестоко и цинично это ни звучало, но Дух уже не найдет себе места в обществе. Нигде, кроме Зоны. Даже здесь он не в безопасности, наверняка его уже ищут – и странно, что до сих пор не нашли. И командир «свободных», и доктора, и даже его соседи по комнате здорово рискуют. Парню не только организм изуродовали – его фактически лишили шансов на нормальную жизнь. Дух уже не жилец, но кроме этого он еще, как прокаженный, невольно потащит за собой друзей и близких, всех, кто будет посвящен в его тайну или просто окажется рядом.
«Вот мы сейчас здесь, а ведь Перо там с Духом… Что, если в это время как раз и просочиться на базу разыскивающий Духа агент? О, черт… Надо с Пером хотя бы связаться, что ли, спросить, как там дела… А то в хлопотах забыли…»

2010-08-17 в 23:52 

Но всеми этими соображениями Принтер не стал делиться с товарищем. Сказал только:
- Лис, ну, ты меня понял? Ладно мы здесь, вооруженные отморозки, Зона – закон, кровосос – прокурор… Как-нибудь разберемся с теми, кто наедет! Если вовремя сообразим и успеем, конечно… А твои сугубо мирные папа с мамой? Кстати, по поводу «наедет». Это выражение, конечно, фигуральное, но здесь оно имеет и прямой смысл – на машине тут наехать невозможно. А в большом шумном мегаполисе с его бешеным движением устроить автомобильную аварию – как два пальца об асфальт… Так что… Пацана и мне жалко, конечно. Но к вам его тащить не стоит, всем только хуже сделаешь… Если уж уцелеет, и выберемся за периметр – лучше уж я с ним куда-нибудь в глубинку, в медвежий угол, который от Зоны отличается только тем, что там аномалий нету.
- В деревне каждый новый человек на виду, - хмуро возразил Лис.
- Тоже верно… Погодь, я вспомнил. Сейчас с Пером свяжусь, спрошу, как там у них что.
Принтер отстучал сообщение. Вскоре пришел ответ – Дух дрыхнет, Болт сидит на базе, никуда не высовывается. Зато сегодня подвалила целая орава, пятеро новичков, дружно пожелавших вступить в клан.
- Оба-на! – не сдержал эмоций Лис, когда Принтер пересказал ему новость. – Ну точно, среди них крот!
- Дальше тянуть некогда. Если собираешься идти выполнять свой квест, то надо уже завтра.
Лис вздохнул и задумался:
- Ладно, завтрашний день – на отсып и подготовку снаряжения, а послезавтра на рассвете выйдем. Дух с нами теперь живет, и это хорошо… Кактуса ненароком не разбудим… Главное – Перо не разбудить. Чтоб за нами не увязался.
Гул в баре наконец-то затих, задремали и затихли «ночлежники», расположившиеся на полу по углам. Принтер ворочался с боку на бок; сон не шел, а на душу навалился даже не камень, а целая железобетонная плита. Может, зря он подтолкнул Лиса к этой затее… Зря смутил своими вещими снами и предвидениями… И зря тянет с собой Духа… Хотя, как ни крути, сын Дегтярева рано или поздно отправился бы добывать папашино наследие, а подопытный пацан все равно не жилец.
«Может, повернуть назад, отговорить Лиса и вывести за периметр Духа, пока не поздно? И ведь кристалла, как назло, под рукой нет, чтоб спросить совета… Да не факт, что он бы ответил… Вон, последний запрос проигнорировал – мол, как хотите, так и решайте, а то повадились – чуть что, к батьке за советами.»

Толком поспать им не дали. Принтер кое-как подремал под приглушенный гул, вскочил перед самым рассветом и растолкал Лиса. Тревога зудела, как комар над ухом. Хотелось поскорее вернуться на родную базу; и без кристалла интуиция настойчиво нашептывала, что что-то уже случилось, или вот-вот случится, и потому им надо скорее отправляться назад.
Они вышли, едва рассвело. Уже на середине пути пришло сообщение от Пера: пропал Дух. Вроде постоянно был на виду, Перо не отпускал его от себя дальше, чем на три метра, ну разве что в сортир с ним не ходил; и, оказывается, зря. Парень куда-то подевался.
Буквально у самых ворот их встретил беспокойно прохаживающийся туда-сюда, взъерошенный Перо.
- Все обыскал, - не здороваясь, выпалил он. – Всю базу обнюхал, в каждую щелку заглянул. Нету!
- Когда он пропал? – мрачно спросил Принтер. До него стало доходить, что могло послужить причиной исчезновения Духа.
- Да из столовки! Мы пришли туда, только встали к раздаче, я на секунду буквально отвернулся, и всё! Оборачиваюсь – Духа нет!
- Ясен пень, он в столовке новичков увидел, - сказал Принтер, оглядываясь на Лиса. – Не крот среди них. А кто-то оттуда, откуда Дух удрал. Это за ним…
- Ну, и что делать-то будем?! – растерянный Перо переводил взгляд с одного товарища на другого.
- В деревне дураков надо поискать, - догадался Принтер. – В прошлый раз он несколько дней там прятался…

Духа трудно было найти, если он сам этого не хотел. Но едва стоило компании пройти по деревне, как в голове Принтера толкнулась отчетливая и явно чужая мысль - "я здесь, мне страшно, те люди пришли за мной!" "Дух, ты хоть покажи, где ты засел", - попросил Принтер. В ответ возникла картинка - дом, напротив которого ржавеет корпус брошенного "Запорожца".
Дух, дрожащий от холода и страха одновременно, скрючился на земляном полу погреба. "Они пришли за мной!" Пока он перевисел на шеях у всех троих, попутно юный телепат окатывал их разум такими волнами отчаяния и страха, что даже Лис не выдержал.
- Ну все, все, хватит! Сейчас я пойду и грохну их всех, если не прекратишь!
- Надо выходить сегодня, - сказал Принтер. - Иначе... Хрен знает что может произойти до завтра. Слышь, Перо, давай-ка тащи сюда нашу снарягу. А мы оба с пацаном посидим. Нам светиться тоже не с руки... А ты тут краем бока замешан, тебе проще будет. Да, кстати, потряси Скрягу, Духу тоже надо какой-никакой комбез с маской. Мало чего там по пути будет...

2010-08-18 в 00:40 

Лис стоял нахмурившись, скрестив руки на груди, кусая нижнюю губу и глядя куда-то в пространство, явно судорожно соображая что делать.
-Бросай рюкзак, - перезаряжая автомат скомандовал он Принтеру.
-Ты чего надумал?
-В деревню пошли, чего! Бросай сказал! Перо, барахло в комнату и иди поищи еще. Новичков если увидишь этих... Короче, сам знаешь.
Перо коротко кивнул и Лис трусцой направился в сторону деревни. Слегка опешивший Принтер быстро сбросил рюкзак и взяв автомат направился за напарником – тот уже успел скрыться за поворотом и Принтеру пришлось поднажать. В деревне Лис резко сбавил ход и достал КПК.
-Чего ты там увидеть хочешь?
-Заткнись, - Лис сосредоточенно тыкал какие-то кнопки.
-Да что ты делаешь,мать твою?!
-Заткнись и прикрывай! – Лис даже развернулся, и зло посмотрел на напарника. Принтер фыркнул и перехватил поудобней автомат. КПК Лиса тихо запищал и он направился куда-то вперед. Принтер проводил его взглядом и медленно направился следом. Наконец Принтер увидел как Лис взбирается на ту же крышу, с которой он прикрывал его от кровососов.
-Лис ты...
-Заткнись сказал! – зашипел Лис не сводя взгляда с экрана и закинув автомат за плечо полез наверх.
Через пару минут он выглянул с крыши и жестом скомандовал Принтеру залезть к нему. Принтер подчинился и оказавшись на крыше раскрыл рот от удивления – Дух сидел опустив взгляд, а рядом на корточках сидел Лис, вертя в руках КПК.
-Программист, конечно, умеет заесть... Но черт возьми, это всегда оказывется полезным! Вот всегда!
-То есть...?
Лис поднял взгляд на напарника.
-Жучки, дорогой Ватсон, жучки! Испытания порождений больной фантазии нашего сослуживца! – он демонстративно показал Принтеру КПК.
-Как же я сам...
-Алкаш же,мозг пропил! – гадко гоготнул Лис, и Принтер не сдержавшись набросился на напарника и припечатал к крыше. Зачем он это сделал, и что хотел делать дальше – ударить ли, дать затрещину ли – он не знал. Но тут в его голове раздался смешок, и он медленно перевел взгляд на телепата, а затем на начавшего уже задыхаться от хохота Лиса.
-Дурак же ты! – заорал Принтер натянув напарнику вороткник куртки на лицо и поднимаясь.
-От дурака слышу! - гоготал Лис. Сталкер сел, и набрав номер Пера приложил КПК к уху. – Перо! Да...д... Да не истери ты как девочка с положительным тестом! Дай сказать! Нашли! А так! – уже явно издевательским голосом продолжил он – Иди, Программисту земные поклоны отбивай! А вот хрен его зачем свалил... Да ну... Че? Ну и... А Бород.. Че-го? Вот ведь... Ладно, не страшно! Присмо-отрим, в четыре глаза, не ссы! Ладно, давай.
Лис выключил КПК и спрятал его в карман.
-Перо с отрядом на Скадовск сейчас пойдут. Султан бочку на Бороду катит, без оснований... – Лис задумался – ну оно и лучше... Что скажешь, может уже сегодня идти?

2010-08-18 в 02:39 

Принтер тяжело вздохнул и посмотрел на Духа.
-Пошли на базу, там решим.
-Ну, пошли...

Когда дошли до базы, как раз застали выдвигающийся к Скадовску отряд. Перо подошел и с укором посмотрел на Духа.
-Вот и зачем ты...?
-Новые сталкеры. Мне не нравится.
-Не удивительно, - хмыкнул Лис закуривая – чего там Султан бузит?
-Да хрен его... Налог видите ли подавай! С нейтралов, и с Бороды вдвойне – за постоянную окупацию территории!
Лис поперхнулся дымом и захихикал.
-Да уж знаешь, идите-ка, а то чай приспичит в тех краях заночевать – а там уже плату за воздух ввели! Оборзел уже!
-Вот точно... Ладно. - Перо отсалютовал и побежал к успевшему уже пройти сотню метров отряду.
Когда вошли в лагерь, к ним сразу подошел какой-то крепкого телосложения незнакомец в форме нейтрала, как подумалось Принтеру и Лису – из тех новых. Принтер сразу ощутил внутри передаваемое Духом беспокойство и покосился на Лиса – но голова того либо была закрыта для Духа, либо он очень хорошо все скрывал за каменным выражением лица.
Детина посмотрел сначала на друзей затем опустился на одно колено и с натянутой улыбкой глядя на Духа завел.
-А это кто тут у нас...
Лис встал между найденышем и незнакомцем и скрестил руки на груди.
- Мужик, а может с кем-нибудь кто на равных поговоришь,а?
Детина медленно поднял взгляд и выпрямился. Он оказался на две головы выше Лиса, но тот с мраморным спокойствием поднял взгляд, вперившись в глаза сталкера. Рука Принтера невольно скользнула к кобуре. Детиина сделал шаг вперед, и оказался совсем вплотную к Лису.
-А я не хочу говорить с ТОБОЙ.
-Думаешь,я хочу? Не льсти себе, с такой-то вонью из пасти... Знаешь, есть такая штука, зубная щетка называется....
Детина взревел и замахнулся, но Лис оказался проворней – ловко юркнув в сторону он быстро оказался у незнакомца за спиной и дал ему пинка под зад. Принтер отступил загородив собой Духа. Противник Лиса по инерции сделав пару шагов вперед тут же напоролся на подставленную ему подножку и тяжело повалился на землю, Лис замахал руками – подножка и самого его чуть не вывела из равновесия - одновременно отпрыгивая в сторону. К удивлению Принтера, редкие прохожие даже не обращали внимания, но тут он почувствовал какой-то мысленный импульс, и понял, что Дух старается изо всех сил отводить внимание свободовцев.
-Ну ты и неповоротлив! – весело бросил Лис сталкеру и тут же метнулся в сторону – неожиданно быстро вскочив детина махнул огромным кулаком, но промахнулся. Затем вдруг он замер, и опустив взгляд пошел куда-то в сторону пищеблока. Лис посмотрел на Духа и улыбнулся.
-Спасибо, без оружия яб так долго скакать не смог... А убивать его - не в тему.
Дух слегка улыбнулся в ответ и они поспешили к комнате. Закрыв дверь на ключ Лис подошел к окну и выглянул на улицу.
-А знаешь...
-Что? - Принтер усадив Духа на свою кровать посмотрел на напарника.
-А мы по-хитрому поступим. – Лис достал КПК и задумчиво закусив губу стал ждать ответа. – Морфин! Слушай, не в службу, а в дружбу... Видел тут новые уроды появились? Ну вот и я о том же! Помоги на пару дней вывести из строя, а? Ну там.. Проверка перед приемом в группировку, ай, парни, да вы больны...блаблабла... в аномалию попали, да откуда вам знать!.. Вооот! Вот-вот! Да двойную заряди, что с ними будет... Да конеечно! Ну сам же знаешь..ага,все. Спасибо.
Лис убрал КПК и развел руками.
-Были уроды-нет уродов!
-Блин вот тоже... – Принтер качнул головой – очевидные же вещи, как же я не...
-Да повторяю, у алкоголиков умные мысли вообще вещь редкая!
Принтер опять не сдержал порыв злости, даже понимая что Лис просто его хочет подколоть, сорвался с места и прижав напарника к стене зашипел ему прямо в лицо
-Ты...Ты... – Принтер слегка растерялся.
Лис снова в голос хохотал, а он снова забыл что хотел – ударить или испугать злыми фразами.
И снова смешок в голове.
-Убери морду,что ли! От тебя конечно не прет, слава богу, но глаза косить к носу чтоб что-то видеть не удобно! - сквозь хихиканье выдавил Лис и Принтер в некотором смущении отстранился. Лис высвободив руки направился к своей кровати и принялся чистить автомат, а Принтер повернувшись к Духу, мысленно, с чувством спросил:
-«Зачем?»
-«Незнаю», - беспечно ответил Дух – «Интересно наблюдать, как люди поступают когда не отличают сознание от подсознания. Так оно,кажется?...».
-«Что?! Ты о чем?!»
-Лис, спой! – последний вопрос Принтера Дух явно проигнорировал.
-Нехочу! – весело отозвался сталкер не отрываясь от автомата. - Вон радио стоит,покрути – может заработает.
Принтер перевел взгляд на Лиса, и мотнув головой подошел к окну и уставился на улицу.

2010-08-19 в 00:22 

=Gost-ya=
- Они за мной пришли, - вдруг сказал позади Дух. – Я у него в голове увидел. У этого здорового… И они не отвяжутся, пока не заберут меня. Обратно…
- Не ссы, скоро нас тут уже не будет, - беспечно отозвался Лис. – Принтер, нефиг дуться, валяй к Скряге да возьми комбез с маской для пацана. Не прямо так же его вести!
Тот, кажется, проигнорировал распоряжение. Оглянулся, подозвал Духа и указал за окно:
- Глянь-ка, вон тот парень, который там стоит – это второй из тех, кто за тобой пришел?
Дух бочком выглянул наружу из оконного проема, прижимаясь к стене, как разведчик в плохом кино:
- Да, он! И я не могу заставить его забыть про меня. Он не подчиняется. Я его мысли слышу, но приказать ему не могу. Он не слушается… Тот, здоровый, подчиняется, но ненадолго. Я понял, когда отвел ему глаза. Он скоро опомнится… А второму я вообще ничего не могу сделать…
- Ты их раньше видел? Они работали в охране лаборатории?
- Нет… То есть я их не видел. Может, они из охраны… Я не знаю! Но их точно послали за мной…
-Наверно, охрана оттуда, - предположил Принтер. – Логично, что для того, чтоб стеречь телепатов, нужны те, кем они не смогут управлять.
- Тогда как же Душара удрал? – усомнился Лис.
- Ну, мало ли… Может, смена другая была… Или они действительно не из охраны, а их потом наняли для поисков…
- Да, - вдруг подтвердил его слова Дух. – Очень редко попадаются люди, которым я не могу приказывать.
Стоящий внизу наемник поднял голову – и Принтеру показалось, что парень смотрит прямо на него, хотя тот просто обшаривал взглядом все окна здания. Этот наемник был молодой, лет двадцати пяти на вид, и в отличие от своего напарника, худощавый и немного пониже ростом. Экипирован очень хорошо, в такой снаряге спецназ в Зону ходит, отметил про себя Принтер. Сейчас отстегнутая дыхательная маска свободно болталась у парня на груди, массивный шлем он снял, держа его на сгибе локтя, а другой рукой ерошил коротко остриженные темно-рыжие волосы. Принтер не знал, как зовут незваных гостей, и решил про себя обозвать их Здоровяк и Рыжий. Хотя второй был, скорее, каштановый. Но слово для кликухи слишком уж неподходящее…
- Слушай, приятель, - обратился Принтер к Духу, - помнишь, когда ты говорил про злодеев в черных костюмах, ты случайно не двух этих гавриков имел в виду?
Дух пожал плечами.
- Хотя они вроде не в черном… Хе-хе… Люди в черном! А может… Может, они где-нибудь на родной базе, в помещении всего-навсего ходили в черных спортивных костюмах? Или в этих… В фуфайках и подштанниках темного цвета, а? – Принтер оглянулся на собеседников. – Вот вам и получаются «люди в черных костюмах»!
- Я не знаю, - промямлил Дух.
- Но во всяком случае, они за тобой пришли… Не за Лисом, а за тобой… Получается, ты тоже в какой-то мере можешь улавливать послания из будущего? Хм, забавно… Нет, курить я тебе больше не дам, даже не проси!
Лис, копавшийся со своим снаряжением, недовольно окликнул:
- Ну, чего ты там завис? Давай собирайся быстрее!
Принтер не ответил. Он молча смотрел, как Рыжий в конце концов повернулся и медленно побрел прочь. Один раз он обернулся и бросил быстрый взгляд на окна. Тут же к нему подвалили двое сталкеров, и между ними и Рыжим завязалась оживленная беседа, во время которой сталкеры экспрессивно размахивали руками, указывая в сторону медпункта. Ага, отметил Принтер, похоже, что Морфин проявил инициативу и послал кого-то «пригласить новичков на осмотр».
- Лис… А ты не задумывался о том, что конечно, можно Морфина попросить… Но наемники вряд ли такие дураки и раздолбаи, что купятся на лапшу про неведому заразу и позволят хрен знает что себе вколоть. По крайней мере, я бы усомнился, если бы мне такое сказали. А ребята-то наверняка тертые и подкованные… Так что, дружище Лис, не факт, что Морфин сумеет твою просьбу выполнить, и рановато говорит о том, что уродов больше нету… - он многозначительно приподнял брови.

…Здоровяк, получивший неслабый импульс от Духа, медленно брел к пищеблоку. Наверно, ноги сами понесли на запах еды, чисто интуитивно. Его сознание еще не прояснилось, слишком мало времени прошло. Может, он бы добрел туда, и сунулся на кухню, и даже получил фитиля от Тофика или Шерлока, но его поддел под локоть Рыжий и решительно потащил за собой. Он вильнул за корпуса, явно стараясь скрыться из виду от двоих поджидающих его свободовцев; быстрым шагом пронесся по задворкам к воротам. Здоровяка пришлось тянуть за собой, как упирающегося щенка на поводке. Даже за воротами Рыжий не сбавил хода, пока они не спустились с пригорка и не свернули к стоянке нейтралов. Только тут Рыжий выпустил руку все еще не очухавшегося спутника и вытащил КПК.
- Олег Иванович? Да, это Роман. Все пошло наперекосяк. Нас вычислили. Хмура я отсылаю обратно к вам… В самое ближайшее время. Что? Он словил по мозгам от нашего беглеца. Вообще он мне тут совершенно не нужен, я справлюсь сам. Кое-чем он помог, но дальше он будет только мешать. Что? Нет, нет. Не надо, я справлюсь. Все, конец связи.
…Вообще-то да, хоть какая-то польза от Хмура была – он, образно говоря, провел разведку боем. Теперь Роман знал наверняка, что у разыскиваемого беглеца появились заступники. Персональные, можно сказать. Но не будут же они безвылазно сидеть на базе… рано или поздно куда-нибудь да выползут, мимо развилки не пройдут, нормально проходимая дорога тут одна. Надо набраться терпения и дождаться их. Если бы не эти ретивые ребята, которые чуть ли не под локотки поволокли его в медпункт, то можно было бы побродить по базе, найти дружков юного телепата и перетереть с ними вопрос прямо на месте, «не отходя от кассы». Но похоже, они что-то заподозрили… Или телепат им сказал. Логично, если те мужики его защищают, то наверняка он показал им на «плохих парней». Блин! Они еще сами не понимают, какую глупость делают, когда прячут телепата у себя. Парень же живет на лекарствах… Он не получал их уже с момента побега… Дай-то бог, чтоб у него в мозгу еще не начались необратимые изменения. А то эти заступнички сами сгубят «несчастную жертву экспериментов» и невольно пополнят ряды «плохишей», хотя наверняка кичатся своим благородством. Надо дождаться их и поговорить… Кто-нибудь другой на месте Романа просто пристрелил бы этих непрошеных заступников, но Роман не любил проливать кровь там, где без этого можно обойтись.

2010-08-19 в 23:23 

=Gost-ya=
Он выбрал удобное место для засады неподалеку от развилки и приготовился ждать. Вообще-то Роман настроился на то, что сидеть ему придется долго; и вполне может быть, что с базы выйдет только кто-то один из интересующих его личностей. Или выйдут они не раньше, чем завтра; а значит, его ожидает долгое и очень утомительное бдение. Но он не жалел, что отослал Хмура – после атаки телепата тот впал в неадекват, и толку от такого напарника было хрен да маленько, а вот проблем он вполне мог наделать. Роман подумал о том, что надо бы еще раз связаться с заказчиком и попросить прислать подмогу из «устойчивых» ребят - для засады, и по возможности для проникновения на базу. К свободовцам ему самому теперь лезть нельзя… Спалили намертво. Хотя если полезет еще кто-нибудь, это может насторожить свободовское начальство – с чего бы это новички валом повалили? Лучше уж подождать здесь. Выйдут заступники юного телепата рано или поздно, никуда не денутся.
Роман, конечно же, не знал, что новые товарищи окрестили телепата Духом, а своего настоящего имени мальчишка не помнил. Его личному файлу присвоили код, парня наугад назвали Андреем, некоторые сотрудники лаборатории окликали его Ушастым – но Роману не нравилась эта кличка, а код был сложносоставным, слишком громоздким и неудобным для использования, и потому Роман про себя называл телепата просто по данному в лаборатории имени.
Прошло около часа. Народ сновал мимо развилки туда-сюда, Роман то и дело разглядывал прохожих в бинокль, и потому до сих пор так и не позвонил боссу с просьбой о подмоге. Почти в каждой фигуре он надеялся увидеть тех, кто был ему нужен, и опасался проворонить их, отвлекаясь на разговоры. Но вот только наконец-то он достал КПК, как с пригорка спустились трое, в одном из которых даже без бинокля легко опознавался мальчишка-телепат. Эту мелкую тощую фигурку ни с кем не спутаешь. Да и остальные двое его опекунов с ним, он отчетливо разглядел в бинокль сопровождающих сталкеров. Ага, обрадовался Роман, лучше не придумаешь. Куда-то всех троих вместе понесло. Может, решили мальца где-то спрятать? Тогда все намного упрощается. Надо незаметно проследить за ними…
Но троица не пошла в деревню, как ожидал Роман, а свернула к заставе перед контролируемой Монолитом территорией. Интересно… Значит, они не пошли прятать Андрюху в погребе? Куда же это их понесло? Или решили, что никто не будет искать телепата на опасной территории? Может, присмотрели какой-нибудь тихий отнорок, и там собираются его прятать?
Роман двинулся параллельным курсом вместе с троицей. Пришлось пробираться среди аномалий, огибать холмы, и стараться не попадать на глаза свободовцам, дежурившим возле самой заставы на наблюдательных вышках. Но для профессионала это не слишком сложная задача. К тому же Роман, естественно, не афишировал свой род занятий. В сталкерской сети он числился нейтралом-одиночкой, и на всех чужих КПК опознавался именно так. Свободовцев с их либеральными взглядами или, вернее сказать, с раздолбайским подходом в этом вопросе обмануть было нетрудно.
Когда перед самой заставой пришлось выйти на открытый участок – все доступные проходы к территории Монолита были перекрыты – то постовые наверняка сверились со своими КПК и не стали чинить нейтралу-одиночке никаких препятствий. Хочет сунуть башку в самое пекло – пусть сует, его дело. Поперся одиночка к фанатикам в гости – пусть прется. Роман рискнул обогнать троицу – идти к заставе параллельно с ними дальше было невозможно, а пропускать их вперед он опасался. Вдруг их там перестреляют до того, как он успеет вмешаться? Двоих придурков-то не жалко, но монолитовцы разбираться не будут, кто там идет, и мальчишку не пощадят. А Роман привык относиться к работе ответственно – раз уж его наняли для того, чтоб вернуть Андрея назад, то он намеревался сделать для этого все возможное.
Роман проскочил вперед и сразу взобрался на крутой склон холма, между которыми петляла здесь дорога. Он приметил подходящую позицию для скрытного ведения огня, и едва успел залечь, как из-за поворота показалась медленно бредущая по дороге троица. Андрей явно связывал их и невольно уменьшал скорость движения; хилый пацан, вынужденный путаться в громоздком защитном комбезе, тяжелом и слишком длинном для его роста, просто не мог идти быстро. Н-да, недалеко же они такими темпами уйдут, хмыкнул про себя Роман.
Он мог бы без проблем перестрелять обоих сталкеров, но его останавливали две причины. Первая – не хотелось шуметь на чужой территории. Да, руководство института, на который работал сейчас Роман, в отношениях с группировкой «Монолит» придерживалось тактики «Вы не трогаете нас, а мы не мешаем вам»; и даже нанимало для охраны лабораторий бойцов из числа монолитовцев. Но сейчас Роман значился в сети как одиночка-нейтрал, и действовал как частное лицо. Если он влипнет, то выкручиваться должен сам. Факт побега и соответственно, поисков телепата руководство тщательно скрывало, иначе был риск огрести от вышестоящих инстанций кару в виде урезания финансирования. И так уже на оплату трудов наемника Олег Бредянский, директор института, наскреб денег за счет того, что оштрафовал поголовно смену, во время дежурства которой сбежал Андрей. А второй причиной, удерживавшей Романа от соблазна всадить по пуле в головы двух придурков, была даже не мораль, - кстати, странная для представителя наемнической профессии и плохо с ней сочетающаяся, - второй причиной были любознательность и нестандартный подход к ситуации. Как раз именно эти качества не единожды помогали Роману выживать в Зоне, и он старался следовать им, всегда прислушивался к своей интуиции. А она сейчас подсказывала, что если двое искателей приключений на свои жопы куда-то прутся в компании прирученного телепата, то они наверняка не на прогулку собрались.
Может быть, просто идут телепата прятать. Но место слишком уж неподходящее… Второй вариант - идут добывать что-то ценное и интересное. Кто знает, может, это «что-то» представляет ценность и для господина Бредянского? Убить сталкеров никогда не поздно. Но что возьмешь с трупа, кроме барахлишка, которое можно купить в любом баре? А там, куда эти «пока еще не трупы» направляются, может быть что-то гораздо более ценное.
Поговорить с ними надо, вот что. Плохо, что из-за поспешности Хмура операция пошла наперекосяк, и Роман даже не успел узнать, как зовут Андрюшкиных друзей, и пробить номера их КПК. Тогда можно было бы связаться с ними прямо отсюда. А сейчас вся надежда только на то, что Андрей с расстояния почует наемника, который пришел за ним, и вовремя притормозит своих ретивых спутников…
Так и получилось. Роман, лежа в засаде, смотрел на дорогу, и усиленно посылал в пространство мысленные импульсы: «Андрей, я здесь. Андрей, слышишь меня? Андрей?!»
Дух остановился и завертел головой по сторонам.
- Эй, ты чего? – шикнул на него Лис.
- Он где-то здесь… Тот наемник… Он следит за нами!
Лис и Принтер вскинули стволы, бестолково завертелись, начали водить дулами автоматов из стороны в сторону. Роман смотрел на них и тихонько хихикал про себя. «Андрей, скажи им, чтоб положили оружие на землю и отошли на пять шагов назад. Скажи, что я хочу с ними поговорить… Возьми у старшего КПК. Взял? Так, теперь набери мой номер. Я мысленно представляю себе цифры… Видишь? Андрей, ты видишь мой номер?»
Роман старался формулировать фразы как можно проще и четче, чтоб не искажался их смысл. Парень не всегда улавливает прямую информацию, многое до него доходит в виде картинок, образов… А тут нужна конкретика. К тому же мышление у Андрея иной раз начинало хромать, сбиваться и путаться. Он вдруг переставал понимать простейшие указания к элементарным действиям. В такие моменты в ответ на приказ «подойти к двери и открой ее» он мог сесть в уголке и уткнуться лбом в колени. И не поднимешь, хоть тресни, пока сам не очухается.
«Да, вижу» - наконец-то послал ответный мысленный импульс телепат.
«Хорошо. Набери мой номер и отдай КПК обратно хозяину.»
- Алё? Слушаю, - ответил в динамик Принтер.
- Привет, - сухо поздоровался Роман. – Поговорить надо. Только без глупостей, я вас на прицеле держу…
-Какие глупости, если наши стволы за пять метров от нас лежат, - с горечью согласился Принтер, и двинул с места в карьер: – Хочешь Духа забрать?
- Духа?! А, это такую кличку вы парню дали, правильно я понял? Да.
- Чтоб опять его на опыты?!
- Слушай, мужик… Кстати, как там тебя?
- Принтер.
- Слушай, Принтер… Может, ты поймешь, тебе вроде бы по возрасту уже полагается ума хоть немного нажить… Ты что, поверил всему, что парень вам наплел? Про адские изуверские опыты? А он случайно не говорил вам, что наш патруль нашел его в Зоне еле живого, после того, как он перенес выброс на открытой местности? И что спасли его наши медики? И что мозги ему повредило выбросом настолько, что с тех пор у него и развились телепатические способности? А еще – что Андрей, или Дух, как вы его зовете, полгода живет только на спецпрепаратах, подавляющих активность мозга, он тоже не говорил? Иначе его мозг давно бы уже изнутри выгорел к чертовой бабушке, сосуды бы все полопались... Когда работает телепатия, внутренние ресурсы организма сгорают, как в топке. Да, хотя этого он сказать не мог, он вряд ли это понимает. Рассудок-то частично повредился. И препаратов он не получает аж с самого побега. И хрен знает, может, у него уже начались необратимые изменения, пока вы тут играете в благородных спасителей несчастной жертвы!
Голос Романа стал резким и злым:
- Я мог бы не уговаривать вас, а пристрелить еще пять минут назад.
- Тогда чего треплешься?!
- Если бы хотел – пристрелил бы… Но я даю вам шанс убраться подобру-поздорову. Оставьте пацана и уматывайте, куда собирались. Вот куда вы его сейчас волокете, а?!

2010-08-20 в 13:53 

Принтер заколебался и в нерешительности посмотрел на Лиса,тот вопросительно вскинул брови.
-Этого я не имею права тебе говорить.
-Это еще почему?!
- Погоди. – он передал КПК Лису, и тот приложив его к уху сухо произнес:
-Да?
-Ах, ты значит... – Роман слегка ухмыльнулся – Кстати, как там тебя?
-Неважно, - недовольно буркнул Лис – Тебе мое имя ничего не даст. Че надо?
-Ну хорошо... Рыжий... Должен признать, ловко ты Хмура... Прям внезапно как кровосос!
-Ну если он неповоротливый такой... Так че те надо? Только отметить мои боевые способности?
-Куда пацана-то тащите? Ты слышал, что я говорил насчет его мозга?
- Урывками...Но все ясно, можешь не объяснять. Хорошо, ошибнулись, приходится признать...Но ты, откуда ты? Нет, давай так. На какую сферу работаешь?
-Биологи.
-И только? – в голосе Лиса скользнуло недоверие.
-Да, только лишь. Честно, - добавил он в подтверждение своих слов, чувствуя колебания собеседника.
-Три минуты. Жди. – Лис нажал кнопку завершения вызова и посмотрел на Принтера.
-Ваше мнение, уважаемый.
-Незнаю даже... Ну-ка, ты у нас в этой сфере шаришь, он не преувеличил? Ты говорил, процентов на 80 его восстановить можно, да и за время на базе он как-то поумнел...не находишь?
-Так яж не знал что корень всех бед... ТАКОЙ... – Лис провел рукой по гребню «против шерсти» и закусил губу. – Я понимаю твое цепляние за последнюю соломинку, но ты же сам все знаешь! Вон в баре чешуей блестел. И приходится признать – пережить выброс, на открытой местности... Ладно бы с анабиотиком...
-Что ты предлагаешь? – с досадой хмыкнул Принтер.
-Ну, нам он как вижу опасности не несет –он только к биологам отношение имеет, а наше дело к биологии никак... Может, перетереть? Баш на баш, поможет нам – отдадим Душару...
-Нет! – быстро выпалил Дух.
-Бал-даа! – с явной горечью протянул Лис – Ты даже незнаешь как тебе прет! До сих пор жив! А я то думал придурошней меня не бывает! - он нервно закурил – Ну че?
Принтер вздохнул.
-Я тоже другого выхода не вижу.
Лис мрачно кивнул и слегка подбросив в руке КПК Принтера набрал номер наемника.
-Иди сюда. – На этом и завершил вызов. Наемник не стал перезванивать чтоб что-то спросить – встал и направился к ним, даже опустив оружие. Подойдя он посмотрел прямо в глаза Принтеру, потом Лису.
-Что вы решили?
-Сотрудничать согласен? – Лис слегка сощурился – Как разгребем одну муть на территории Монолита – бери пацана и канай... к своим яйкеголовым..
-А что вам там надо?
-А тебе какая разница,а? – Лис слегка склонил голову – Не все ли тебе равно? Тебя за ним послали, так?
-Так.
-Вот и делай свое дело... А соваться в чужое... Ох как много дерьма можно найти.
Наемник усмехнулся.
-И то верно. И вообще... – он глубоко вздохнул – Ну вас к черту, руки еще марать перед самым отпуском...
Лис ухмыльнулся:
-Что, за периметр в красных пятнах не охота?
-И не только. Так чего мы стоим? – Он вопросительно вскинул брови – Пошли!
Лис и Принтер подняли свое оружие и двинулись в сторону блок-поста Монолита. Когда до будки со шлагбаумом оставалось около пятидесяти метров, Принтер слегка тронул Духа за плечо:
- Ну что, отсюда достанешь?
- Попробую…
Постовой возле шлагбаума обернулся в их сторону, из будки выскочил второй монолитовец, и оба так и застыли как вкопанные с поднятыми наизготовку стволами – Дух явно отдал обоим мысленный приказ замереть. Роман снял обоих прицельными выстрелами. Конечно, даже установленный глушитель не делал выстрелы совсем бесшумными, но значительно снижал громкость звука, и был шанс, что их не услышат на следующем посту. Лис посмотрел на него с нескрываемым неодобрением.
- Считаешь, что не надо было? Вы собирались оставить их за спиной? – резонно поинтересовался наемник. – И как обратно переть стали бы?
Лис, недовольно качнув головой, направился вперед.
Принтера одолевало дежа вю. Все происходило почти так же, как он видел во сне. Разве что в чем-то было немного проще – теперь им помогал опытный боец, прикрывал их спины и взял на себя самую грязную работу. Но в чем-то было сложнее и труднее – неожиданное вмешательство неизвестного, ранее неучтенного фактора, то есть внезапно присоединившегося к ним наемника Романа, ставило под сомнение всю цепочку дальнейших предвидений, полученных Принтером во сне.
А ведь впереди еще развилка со снайпером на вышке…
Пройдя пару шагов дальше блок-поста, Лис остановился – здесь начался участок, густо усеянный аномалиями. Пахло озоном, слышалось потрескивание – значит, где-то рядом «электры», и весьма обширные.
Он достал «Сварог»:
- Принтер, а ты следи за радиацией... – бросил он через плечо и направился вперед, петляя между «электрами» и обходя указываемые Принтером участки. Роман шел замыкающим и внимательно прислушивался к каждому шороху, готовый в любой момент начать поливать свинцом любого незваного попутчика.
Лис сверился с картой на КПК и остановился.. Откуда-то слева, со стороны Ржавого леса, с отрешенным видом вышла еще пара монолитовцев. Явно зомбированные Духом, они тупо уставились на отряд, и Роман пустил каждому по пуле в лоб.
Лис огляделся и недовольно скривился, увидев насаженные на колья головы.
-Что, все еще считаешь что не стоит их мочить? – ехидно поинтересовался Роман, проследив за его взглядом.
-Иди в пень, - только и ответил Лис, двигаясь дальше. Роман усмехнулся – он понимал его, но не видел другого выхода.
Там, где дорога делала резкий крюк вправо и скрывалась за ближайшей скалой, Принтер тормознул спутников:
- Стоп! Осторожно! Там вышка и снайпер…
- Ага, подтвердил Роман, - знаю это место. Очень подходящее для засады. Хрен обогнешь…
Принтер снял с плеча ремень винтовки, до того висевшей у него за спиной:
- Ну что, Лис? Кто будет снайпера снимать? Ты, как более умелый, или я – потому что так в видении было?
Роман осуждающе посмотрел на них. «Что за бред мужик несет?» - читалось в его взгляде.
- Давай я, - Лис потянулся было за снайперкой, как вдруг Роман перехватил его руку:
- Отставить! Дай винтарь. Лучше уж я это сделаю… А то едва высунешься, как ляжешь с дыркой между глаз… Отвлечь снайпера сумеете?
- Да, - поспешно согласился Принтер. – Мы и «стеклышки» заранее подготовили.
- Ну и отлично, - и Роман, перехватив тяжелую винтовку поудобней, скользнул вверх по склону.
«Опять все идет не так…» - думал Принтер, после того, как меткий выстрел наемника расчистил им путь. – «То есть, с одной стороны так, как надо – мы продвигаемся к цели, и продвигаемся без потерь, но кристалл показывал мне другой способ преодоления этих препятствий… Что за фигня? Это была всего лишь одна ветка вероятных событий, что ли? Я же хорошо помню, как во сне я сам выцеливал снайпера…»

Дойдя до развилки, взяли вправо – по грунтовой дороге. Не доходя около пяти метров до ворот, Дух одернул Лиса и Принтера за рукава, давая знак остановиться. Трое сталкеров внимательно посмотрели на телепата, тот исподлобья смотрел куда-то в пространство.
- Много бойцов. Сложно будет...
- Может, гранату... – шепотом сказал Лис.
- Да, – отозвался Дух и Принтер подойдя поближе содрал чеку и подпрыгнув бросил сначала одну потом вторую гранату за забор. Сразу же раздались матерные вопли, а за ними громыхнуло два взрыва. Монолитовцы явно расслабились и не ожидали такого подвоха, и добрая половина полегла от гранат, оставшиеся тут же высыпали за забор да так и остались стоять.
- Быстрее, я долго не смогу! – Дух буравил взглядом сектантов, и сталкеры, бросив на него короткий взгляд, принялись за стрельбу. Когда последний монолитовец упал, Дух тяжело вздохнул и сел.
- Ну что... – Роман скрестил руки на груди – Дальше сами, надо полагать?
- Надо полагать, – тихо отозвался Лис и посмотрел на Духа. Тот встал и внимательно посмотрел сначала на него потом на Принтера.
Принтер, почувствовав как неприятно дрогнуло сердце, обнял найденыша. Прошептал с шутливым оттенком, словно надеялся, что это сгладит грусть:
- Ну, будь умницей, слушайся дядю… Надеюсь, встретимся еще…
Дух тоже обнял Принтера за шею и прикрыл глаза.
- Давайте быстрее! – недовольно буркнул Роман.
Принтер отстранился и выпрямился, не сводя полного сожаления взгляда с Духа.
Дух посмотрел на Лиса. Тот стоял, скрестив руки на груди, и как-то мрачно смотрел на него. Принтер готов был поклясться, что в его бесстрастном взгляде все-таки мелькает какая-то печаль и тоска, которую он все же не в силах скрыть. Дух, сделав пару шагов вперед, обнял Лиса. Тот, слегка вздрогнув, опустил на него взгляд, и с досадой вздохнув, достал из кармана подвешенный на тонкую цепочку медиатор, и повесил ее на шею телепату.
- Трофейный... – он ухмыльнулся - Носи. Может, еще доведется тебя блатным аккордам учить... – Лис выпрямился, и Дух оглядев подарок, улыбнулся сталкеру.
- Ну все, все! – Роман в нетерпении ухватил Духа за руку, – Прям вот не знаю, честное слово! Ну... Удачи.
Наемник отсалютовал и они вместе с Духом зашагали в противоположную сторону.
Принтер и Лис переглянулись.
- Пошли и мы…

2010-08-21 в 01:44 

Вход в базу зиял черным провалом. Вокруг было совершенно тихо – ни единого звука не указывало на то, что внутри может быть кто-то еще, человек или зверь. Сталкеры осторожно вошли в темный «предбанник», вернее, коридорчик, где раньше находился пост охраны. Дальше все тонуло в чернильной темноте. Они опустили на глаза приборы ночного видения и, стараясь ступать как можно тише, направились внутрь.

Из первого помещения, где остался развороченный пульт охраны, вглубь базы вел небольшой коридор, через пяток метров упирающийся в массивную стальную дверь с кодовым замком. Принтер подергал мощную скобу, служившую ручкой – просто так, для порядку. Ясен пень, что дверь заблокирована наглухо. И кодовый замок был мертв – панель не светилась.
- Дай-ка сюда листок с цифрами, - попросил Лис.
- Да бесполезно, это не код!
- Ну, тебе жалко, что ли? Попробую на всякий случай.
- Пробуй, - усмехнулся Принтер.
Лис сосредоточенно потыкал в кнопки. Бесполезно… В недрах двери ничего не щелкнуло.
- Ну, я же говорил… Вход не здесь. Вход где-то дальше, в лесу… Сейчас надо немного подождать, чтоб этот наемник свалил подальше, тогда и пойдем в точку с теми координатами. А пока давай присядем и пожуем, что ли, - предложил Принтер. – Полдня на ногах… Не знаю, как ты, а я давно уже голодный, как стая псевдопсов…
- Тогда пошли ближе к выходу, в полной тьме хавать как-то не ага, - согласился Лис.
Они расположились под защитой мощной двери – так, чтоб и снаружи их не было видно, и чтоб света из проема попадало достаточно. Скинули рюкзаки, вытянули гудящие ноги. Разогрели на сухом топливе по банке консервов.
- Хорошо тут, даже уходить не хочется, - Принтер облизал ложку и с блаженным видом зажмурился, прислонившись спиной к стене. – Тихо, спокойно, и мухи не кусают… Слышь, Лис, а может, заночуем здесь, а дальше с утречка пойдем?
- Да ты чего, еще полдня впереди! Работать, ниггеры, солнце еще высоко! – и он шутя слегка толкнул Принтера ботинком.
- Ладно, ладно, шучу… Сейчас подремлю немного, и пойдем… - Принтер деланно зевнул. – Эй, да чего ты, совсем шуток не понимаешь?! Да знаю я, что нельзя здесь задерживаться! Вдруг наемник вернется… Отведет Душару и вернется…
- Не каркай, а? – неласково попросил Лис. – И так еле спровадили…
- Однако как все пошло-то не по сценарию, а? – Принтер сменил тему. – Результат тот же самый, а путь к его достижению – совсем другой.
- Слушь, а в твоих снах этого наемника не было? – только что спохватился Лис. Похоже, до него раньше не доходило, или он подзабыл детали рассказанных Принтером снов.
- Ни малейшего намека! Во сне шли втроем, и монолитовцев крошили сами, и снайпера снимал я… Но все-таки, согласись, удачно получилось, что подвернулся этот тип? Я прямо не знаю, как бы мы без него справились… - Принтер закурил, втянул дым; огонек его сигареты краснел в темноте яркой точкой.
- Да ладно, не пальцем, чай, деланы, - бросил Лис. – И вообще… Без лишних глаз и ушей было бы лучше.
- Но лишний ствол оказался совсем не лишним, – возразил Принтер. - Ловко он с фанатиками расправился…
- Чего ты все заладил – наемник, наемник? – вдруг с неожиданной злостью огрызнулся Лис. – Дался он тебе!
- Завидую, - вздохнул Принтер. – Он классный боец! Профи, сразу видно. Да и не отморозок. Другой бы на его месте не стал бы с нами цацкаться…
- Завязывай ты про этого наемника трепаться!
- Лис, да ты чего? – глядя на неожиданно разъярившегося напарника невинным взглядом, Принтер усмехнулся и затушил сигарету об стенку. – Какая муха тебя укусила…
- Все, поднимай свой зад, и пошли! – Лис вскочил. – Хватит рассиживаться! Ночью в темноте по Зоне шарить собрался?! Всё! Давай, складывай манатки!
Принтер неохотно поднялся:
- Точно муха укусила… Какая-нибудь мутировавшая, и особо ядовитая…
Он затолкал в рюкзак кусок полиэтиленовой пленки, на котором раскладывали еду, сложил и засунул туда же складную ложку, и зашагал вслед за Лисом, который стремительными шагами выскочил наружу и рванул вверх по склону холма.

Роман, отойдя за ближайший поворот, так, чтобы его невозможно было заметить от входа в заброшенную базу, дернул Духа за рукав и велел остановиться. Потом он вытащил КПК и набрал номер босса. Как назло, он оказался занят, и им пришлось ждать минут десять. Роман с подопечным спрятались под прикрытие большого обломка скалы – на всякий случай, если вдруг сталкеры выйдут слишком быстро, или принесет монолитовский патруль.
Наконец босс ответил на вызов.
- Олег Иванович? Все в порядке, Андрей со мной, мы возвращаемся. Я тут еще попутно кое-что нашел, стоило бы проверить, но у меня из-за Андрюхи руки связаны… Двое сталкеров с завидным упорством ломились в заброшенную базу. Наверняка там что-то есть… Олег Иванович, по-моему, стоит прислать разведгруппу – проверить эту базу.
- Где она?
- Неподалеку от первой развилки по пути на Выжигатель, а точные координаты я вам сейчас скину.
- Не надо, Роман, я понял, о чем ты говоришь. Не тратьте зря время и возвращайтесь. Знаю я эту базу. Там дальше поста охраны не пройти, вход заблокирован намертво. Наша разведка давным-давно там побывала.
- Но эти двое до того настойчиво туда ломились… Они ведь Андрея с собой потащили, чтоб он помог им пробиться через посты Монолита! Или они просто не знали, что там завален вход?
- Скорее всего, не знали. Все, Роман, заканчиваем. Возвращайтесь!
Директор отключился.
А недовольный Роман вертел в руке КПК. Интуиция подсказывала ему, что эта история с двойным дном… Конечно, к сталкерам часто попадает непроверенная информация, позже оказывающаяся фальшивкой, но с этой базой точно что-то не то, Роман нутром чуял. Как-то слишком легко эти двое согласились взять в компанию, хотя бы и временно, совершенно незнакомого им чужака. Да еще довести его прямо до ворот того места, куда они направлялись. Конечно, дебилы – не такие уж редкие животные даже в Зоне, и даром что они здесь долго не живут, но порой все-таки встречаются. Может быть, эти парни – просто дебилы. А может…
Дергать лишний раз начальство своими необоснованными подозрениями Роман не рискнул. И потому проглядел в КПК местонахождение своих сослуживцев, выбрал троих, находившихся ближе всего к этому участку Зоны. О черт, вслух говорить нельзя – Андрей же рядом! Так-то он, может, и не слушает Ромкины мысли, телепату ведь тоже хочется отдохнуть, но если услышит сказанное вслух – то предупредит своих друзей, это к гадалке не ходи! И Роман торопливо набрал сообщение:
- Кешка, срочно вали в точку (следовали координаты). Надо попасти двух сталкеров. Они могут вывести в одно интересное место. Сам я не могу, нашел беглеца, возвращаемся на базу. Роман»
Два точно таких же сообщения он отправил Умнику и Тощему.
Ничего, ребята – следопыты опытные. Даже если те двое успеют свалить отсюда в другое место за то время, пока идет подмога, то хоть Кеша, хоть Умник, хоть Тощий легко найдут их по следам. А сам Роман теперь удовлетворенно усмехнулся, взял Духа за руку и отправился своей дорогой.

2010-08-21 в 17:25 

Взяв от забора правее Лис направился через лес, между холмов, на всякий случай сверяясь с детектором и поглядывая на карту.
-Слушай... – подал голос Принтер.
-М?
-Как думаешь, кто прислал этого наемника?
Лис едва удержался чтоб не заскрипеть зубами от злости но тем не менее, не оборачиваясь и стараясь сохранять спокойствие ответил:
-Он же сказал биологи какие-то. Значит какой-то НИИ или какая нибудь подобная бадья.
-Хорошо у них подготовлены работники...
-Плевать.
-Может, и плевать,но...
Лис резко развернулся, и Принтер почувствовав на горле неприятный холодок скосил вниз глаза. Лис приставил ему к шее охотничий нож и злобно буравил его глазами.
-Ты чего?!
-Прекрати,сказал же по человечески! Не понимаешь – будем зверски значит!
-Но не собираешься же ты распороть мне глотку! – Принтер осторожно отстранился.
-Глотку может и не распорю, но руку покорябать запросто, может заткнесси наконец! – буркнул Лис убирая нож и двинулся дальше.
-Да что с тобой?! Что у них тут действительно мухи какие летают?! Что я такого сказал?
-Да... Слушай... – Лис снова зло уставился на напарника.
-Ревнуешь, что ли? Чего так бесишься?
-Я? Тебя? Одурел? Не льсти себе,было бы кого, к кому и зачем! - хмыкнул Лис
-А что тогда?
- Заел уже просто!
-Ну хорошо, хорошо! - сварливо пробурчал Принтер – Поговорим о болотных тварях если тебе так легче? – с некоторым сарказмом предложил он.
-Иди в пень! – рявкнул Лис и схватив Принтера за рукав притянул к себе – Смотри куда прешь! Электра!
Принтер слегка вздрогнул и посмотрел в том направлении куда чуть не направился.
-Даже не видно...
-Мелкая. Не убьет, но дергаться и заикаться пару дней пожалуй будешь – хмыкнул Лис и сверился с картой. – Скоро уже.
Через какое то время КПК Лиса тихо зажужжал и он остановившись огляделся.
-Пришли. Судя по карте.
-А интересно, куда он Душару все таки поволок...
Лис с силой наступил на ногу напарнику и тот тихо проматерившись недовольно покосился на него, но Лис демонстративно отвернулся.

2010-08-23 в 01:33 

- Ну, допустим, пришли… - Принтер огляделся вокруг. – И где же тут вход? Не вижу…
- Ищи давай, - огрызнулся Лис. – Здесь должно быть что-то вроде аварийного лаза. По логике. Люк какой-нибудь неприметный…
- «Лююююк! Лююююк!» - прохрипел Принтер сиплым голосом, неудачно подражая известному кинозлодею. – «Люк закройте, идиоты!»
Они стояли на склоне холма. Местность вокруг целиком состояла из пригорков и впадин, поросших редким лесом. То тут, то там торчали одиночные сосны, а под ними - островки лиственного подлеска, между соснами белели изъеденные края скал-останцев. Обзор был весьма так себе – его загораживали соседние пригорки. Обшарить тут все было делом довольно долгим, потому что пришлось бы обходить вокруг каждый из холмов.
Принтер сначала вскарабкался на самую высокую точку холма, на котором они сейчас стояли. Ничего похожего на крышку люка или торчащие из земли трубы вентиляционной вытяжки видно не было.
- Что ж, куда деваться, потопали вокруг… - окликнул он Лиса.
Они обошли таким образом два холма, продвигаясь вокруг обозначенной на карте точки так, чтоб она оставалась центром воображаемой окружности.
- Видишь? – Лис вдруг остановил его, ухватив за плечо.
- Чего? – не понял Принтер.
- Да вон там! Смотри, видишь сухостой? Ну, трава какая-то вроде бурьяна? Стебли поломаны.
- Может, зверье? – Принтер с опаской закрутил головой по сторонам.
- Не уверен… - протянул Лис. – Мне кажется, люди. Нормального зверья, которые людей боятся и близко не подойдут, в Зоне нету. Они тут все на людей охотятся… Если бы тут поблизости обитали монстры, то они десять раз попытались бы нас сожрать, пока мы перлись через лес!
- Значит, тут наши конкуренты бродят? – нахмурившись, предположил Принтер. – Черт побери… Еще только их не хватало…
«А точно,» - пронеслась в голове шальная мысль и окатила страхом. – «Дед Василий кому-то наводку дал… Дух же мне сказал, что дед старательно запоминает цифры!»
- Лис?! Я кажется, догадываюсь, кто это может быть… Вернее, не знаю точно - кто, но догадываюсь, кто их навел!
И Принтер коротко пересказал спутнику про любопытного деда.
- А вот на кого он работает, я без понятия, - добавил Принтер. – Душара ничего такого не увидел… А может, если и увидел – то не понял, все-таки мозги у парня вывихнутые, и соображает он с трудом… Но, судя по тому, что наш шпиён Болт и не пытался с дедом как-то пообщаться, они не из одной песочницы. Ну, и еще ведь Болт не свалил с базы после того, как дед Василий запомнил координаты и наверняка передал их наверх… если бы они с Болтом на одного заказчика пахали, то на кой хрен Болту было бы торчать после этого на базе и рисковать своей шкурой? Получается, что каждый из них сам по себе…
- Рассуждаешь ты хорошо, а вход мы до сих пор не нашли, - ядовито заметил Лис. – Шагай дальше! Вокруг точки холмов еще вона сколько…
- А ты не боишься напороться на засаду за следующим холмом? – не менее ядовито отбрил его Принтер. – Завернем за пригорок – а на нас там пяток стволов смотрит…
- Типун тебе! – зашипел Лис. – Не… Ну, а что ты предлагаешь? Свалить отсюда?! Перлись, как верблюды, и вдруг просто взять и свалить? И потом… Если сюда кто-то пришел до нас, то на хрена им засаду на кого-то устраивать? Они же внутрь полезут! Если вход здесь, и они его нашли, то полезут внутрь! Ну, так давай и мы его найдем!

…Бесполезно. Они топтались вокруг холмов битый час, и не нашли ни единого намека на замаскированный вход. Впрочем, следопыты что из одного, что из другого приятеля были весьма так себе. Максимум, что они смогли понять – так это то, что до них тут побывало несколько человек, и что топталась эта группа примерно по тому же маршруту. И еще – эта группа явных следов не оставила. Ни окурков, ни гильз – если бы они не заботились о секретности, то вполне могли бы оставить за собой мусор. А тут Лис приметил только маленький обрывок обертки от шоколадного батончика – чистенький, явно недавно оторванный и случайно оброненный. Не всю обертку, а клочок размером с ноготь. И грустно облизнулся, увидев этот обрывок.
- Слушай, сколько мы уже здесь топчемся, и никакого толку, - недовольно пробурчал подошедший Принтер. – День уже к вечеру клонится. Где ночевать-то будем? Придется вернуться к центральному входу в лабу. Не здесь же торчать…
Разочарованный Лис устало присел прямо на землю и с досадой стукнул по ней кулаком:
- Блин-компот! Фальшивка… Нет здесь ничего! И эти… которые до нас были… Тоже ничего не нашли. И свалили… Намного раньше нас… Потому мы на них не наткнулись, хотя, конечно, слава богу, что не наткнулись… А кто эти координаты нашел?! Кто нас сюда привел?! А?! – он со злостью посмотрел снизу вверх на Принтера.
Усталый и разочарованный Лис начал заводиться. Казалось, он сейчас набросится на спутника и отвозит его мордой об землю – от досады, что столько сил потрачено впустую, оттого, что зря рисковали и теперь еще ночь на носу…
Принтер присел напротив в нескольких шагах, и с озадаченным видом пожал плечами:
- Ну я же не нарочно обманул… Это же сон был… Может, я что-то понял неправильно… Может, это вообще было не прямое указание, а намек, который мы неправильно истолковали…
- Толкователь, твою дивизию…
Принтер отвел взгляд и уставился в темнеющее небо. Еще какой-нибудь час-полтора – и в лесу станет совсем темно. Надо возвращаться… Они как раз успеют вернуться к центральному входу до темноты. Однако, какой большой этот исследовательский комплекс – если принять за истину, что вход где-то здесь, то получается, что комплекс тянется под землей на несколько километров? На сколько – сложно прикинуть, они же шли по верху не по прямой. А под землей может быть система тоннелей, и путь по ним короче… Но все равно многовато.
- Лис, а твой отец не говорил, насколько велика эта лаборатория?
- Нет, - буркнул тот. – Он вообще не распространялся… Секретная же информация…
- Да вот мне чего-то кажется, что тут и не могло быть входа… Слишком уж далеко от центрального…
- Тебе видней, тебе видения снились, - буркнул Лис.
Какая-то догадка зашевелилась у Принтера в голове. Он развернул карту, потом достал из кармана бумажку с координатами, сверил точку пересечения с картой, потом прокрутил в голове еще раз детали того самого сумбурного сна…
- Плюс семь, - вдруг сказал он.
- Чего? – не понял Лис.
Принтер поводил пальцем по карте, потом поднял голову и уставился на напарника с радостной и усталой улыбкой:
- Плюс семь!
- Ты чего, сбрендил?! – у Лиса округлились глаза.
- Ты во сне постоянно твердил: «плюс семь, плюс семь!» - сказал Принтер четко и раздельно. – Помнишь, я еще тебя спросил – это что, международный код? Ну, когда мы подумали, что цифры – это номер телефона? Так вот, ни фига это не код! Прибавь семь к последней цифре координат, которая означает секунды, и найди эту точку на карте!
Он сунул карту под нос Лису.
- Вот она, эта точка! Смотри, насколько она ближе к центральному входу! Мы забрали сильно влево, а точка «плюс семь» - правее! Там вход! Сечешь?! Это был ребус, который надо было разгадать! И дед Василий не знал про «плюс семь»! Я ему не говорил! Значит, шансов найти вход у другой группы не слишком много… Если только они носом прочешут местность на несколько квадратных километров вокруг!
- Ну, так чего мы сидим?! – Лис стремительно вскочил. – Пошли скорее, пока еще хоть что-то видно!

…Резервный выход они нашли уже в сумерках. Могли бы вообще не заметить и в очередной раз проскочить мимо, если бы Принтер не обратил внимания на останки человеческого скелета в полуистлевших клочьях комбеза. Синтетическую ткань разодрали хищники, они же обглодали труп и уволокли в сторону правую ногу – рядом с телом ее не было. Лис окинул взглядом местность вокруг останков – и заметил чернеющий провал открытого входа.
Утопленную в склоне холма бетонную коробку размером со вход в обычный погреб легко можно было упустить из виду, все-таки строили ее так, чтоб она не торчала на виду. Лис подошел поближе. Массивная стальная дверь была открыта.
Это действительно был выход, а не вход, предназначенный для эвакуации персонала из комплекса, а вовсе не для входа туда снаружи. Поэтому крышка имела обыкновенный запирающийся механизм-колесо, закрывающийся изнутри, и не имела замка на внешней стороне двери.
Судя по всему, погибший как раз и воспользовался аварийным выходом для эвакуации – выскочил наружу, и тут же встретил свою смерть. Что это было – стая хищных монстров, или выброс, сейчас уже невозможно было сказать. А может, и чьи-то пули…
- Может, там внутри уже ничего и нет?! – с сомнением прошептал Лис, и по его лицу скользнула гримаса разочарования и сожаления.
Он посветил в черный провал фонариком.
- Другого выхода у нас нет, только внутрь, - заметил стоящий позади Принтер.
- Да, – и Лис, низко пригнувшись, первым шагнул в темноту.

2010-08-23 в 21:31 

=Gost-ya=
* * *
Кеша Камаз подоспел к заваленному входу раньше всех, и уселся на землю под валуном, вытянув усталые ноги. Он оказался ближе остальных, Умник и Тощий еще бегут рысцой к месту сбора, и пока их нет, можно воспользоваться паузой для отдыха. С выбранной точки прекрасно просматривалась вся местность, хоть вход, хоть поросшие лесом холмы вокруг. Никто не подкрадется незамеченным. Ну, разве что со спины – но от прямого нападения защитит валун, а к шумам и шорохам Кеша внимательно прислушивался, и смотрел на экран КПК, как движутся на нем две зеленые точки. Наконец из-за поворота показалась худощавая длинная фигура Тощего, а из леса вышел Умник, подходивший со стороны Припяти. Кеша вскочил на ноги, наемники обменялись рукопожатиями.
- О, а чего это мы тут делаем?! – Тощий огляделся по сторонам с наигранным интересом.
- Ты эти места знаешь? – в один голос удивились Кеша и Умник.
- Ага, еще в прошлом году босс посылал нас сюда на разведку, вход в лабу искали.
- Ну и как?
- Не нашли! Центральный завален, а других то ли нет, то ли настолько хорошо замаскированы, что хрен найдешь… Но мы не очень-то смогли тут пошарить. Все вокруг было сплошняком забито аномалиями … Мы два раза приходили. И оба раза обламывались. Ну, а потом Бред забил нас сюда гонять, говорит – значит, не судьба…
- Может быть, те двое, на кого Ромка нас натравил, тоже вход ищут? – предположил Умник.
- Вероятнее всего. Ну что, пошли?!
Следы, оставленные проходившими здесь ранее людьми, Тощий, лучший из тройки следопыт, обнаружил без труда даже в тусклом свете угасающего дня. День клонился к закату, небо постепенно синело. Наемники направились в том же ложном направлении, куда сначала ушли Лис и Принтер.
- Народ, а ведь тут не двое прошли, а гораздо больше, - заметил Тощий по пути. – Здесь целая толпа ломилось, как минимум пятеро… Ромка же сказал, что их двое – тех, кого мы пасем? Значит, еще кто-то подвалил? Вы поглядывайте по сторонам, вдруг они еще тут, поблизости околачиваются…

Когда наемники дошли до точки, первоначально определенной Лисом и Принтером как координаты входа, Тощий вообще удивленно присвистнул:
- Да это стадо бегемотов тут вокруг топталось! Явно что-то искали…
Наемники обошли окрестности тем же маршрутом, и Тощий остановился в нерешительности:
- Смотрите, двое пошли вон туда. А большая толпа – сколько их было, я уже не могу точно сказать, тут все нафиг затоптано, - толпа пошла вон туда, - он указал рукой в перпендикулярном направлении. Ну, и за кем пойдем?
- За теми, которых двое, - уверенно ответил Кеша. – Роман же сказал, что надо пасти двоих.
- Может, он еще троих не видел? – усомнился Умник.
- Чтоб Ромка, да не видел?! – хохотнул Кеша.
- Мало ли, может, трое потом подошли, - продолжал настаивать Умник. В общем-то, свою кличку он и получил за пристрастие все подвергать сомнению и строить по любому поводу свои собственные версии.
- Все равно, Ромка сказал, чтоб мы за двумя проследили, - Кеша тоже уперся рогом.
- Ладно, народ, пошли по следу двоих, - Тощий положил конец спору.

Уже почти в темноте трое наемников быстрым шагом добежали до резервного выхода, куда незадолго до них вошли Лис и Принтер. Если бы не Тощий, выросший в забайкальской тайге, то и у наемников было бы маловато шансов преследовать цели в сумеречном лесу.
- Опаньки! – обрадованный Тощий показал на бетонную коробку в склоне холма. – Да, точно, досюда мы не смогли добраться. Тут сплошное поле «элетричек» да гравипакетов было, все вокруг молниями шарахало… Как сейчас помню, мы во-он там покрутились, оттуда этого склона не видно. И дальше не смогли протиснуться. Да наверное, и вон тот бедолага выскочил – и прямиком в электрогриль! Сейчас-то нам повезло, что отсюда все аномалии исчезли…
- Ну, точно, наши два зайца внутрь ломанулись, - Умник подергал запертую изнутри дверь. – И мы их никак оттуда не выцарапаем, пока сами не вылезут… Эту дверь только ядреной бомбой разносить…
- Устроим засаду, - уверенно предложил Тощий. – Будут возвращаться - вылезут в любом случае здесь. Больше им деваться некуда...
Наемники заняли позиции неподалеку от входа, так, чтоб дверь оказывалась под прицелом.
Время шло, наступила ночь, в лесу сгустилась полная темнота.
- Не вылезут уже сегодня, - разочарованно шепнул Кеша Умнику, сидевшему рядом с ним. – Придется тут ночевать…
Посовещавшись, наемники решили, что можно будет по очереди отдохнуть и даже подремать – только по одному. Один дремлет, двое бдят. На всякий случай. Не то место, чтоб расслабляться и оставлять всего одного дежурного.
Бросили жребий – первым выпало отдыхать Кешке, а Умник и Тощий устроили перед дверью «сигнализацию» - шаткую конструкцию из нескольких камней и пустой консервной банки, набитой мелкими камушками. Если дверь откроют – это сооружение рухнет с грохотом, и не услышать будет просто невозможно. Обезопасив себя таким образом со стороны двери, Умник и тощий повернулись к ней спиной, и уставились в ночь сквозь окуляры очков ночного видения.

А с другой стороны, из зарослей подлеска, их позицию тоже разглядывали через очки ночного видения пять пар глаз. И решили, что торопиться не стоит. Ишь ты, двое бдят – один дремлет… Ничего, к рассвету вымотаются все трое и не отдохнет толком ни один. А среди пятерых будут три более-менее свежих и отдохнувших бойца. Так что… Пусть живут до рассвета… Спешка хороша только при ловле блох.

2010-08-23 в 21:49 

На пару часов раньше...

Лис включил фонарик и направился вперед, Принтер на всякий случай закрыл за собой дверь и повернул колесо замка – лязгнули, задвигаясь в пазы, мощные стальные штыри. Сталкеры спустились по крутой лестнице вниз, прошли несколько метров по коридорчику, в котором они чуть ли не касались стен плечами. Потом коридорчик закончился пересечением с широким тоннелем, вдоль которого было множество дверей. Некоторые запертые, некоторые приоткрытые, брошенные как попало… Лис заглядывал в каждое помещение и бурчал себе под нос: «Нет, не то… И это не то… Опять не оно…»
Подземный комплекс был удивительно обширным. Наконец тоннель уперся в двустворчатую дверь, за которой оказалась просторная лаборатория.
- О! Она…
Лис оглядел заполнявшее ее оборудование и присвистнул –оно явно было не из дешевых. Слой пыли указывал на то, что здесь давно уже никого не было.
- Так. Батя говорил - белые папки, три штуки. Иди, ищи там, а я посмотрю здесь.
Принтер кивнул, и они принялись перетряхивать ящики столов и шкафы.
- Лис! Иди сюда!
Лис тут же подскочил к Принтеру стоявшему на коленях возле вытряхнутого на пол содержимого двух ящиков, и заглянул ему через плечо.
- Вот какие-то три папки... Глянь, я все равно ни хрена не понимаю...
Лис сел рядом, выключил прибор ночного видения и посветил на находку фонариком. Достав первый листок он быстро пробежался по нему взглядом, и засунул обратно:
- Так, это то, что надо...
Через пару минут удовлетворенно кивнув, он сунул все найденные папки в рюкзак, достал КПК и принялся строчить сообщение.
- Кому? – Принтер с интересом смотрел на напарника.
- Сначала фрицам, пусть забирают на хер и отстанут от меня. А потом... Программисту.
- А ему-то что?
- Да он хотел завтра утром сюда подвалить, рыло начистить монолитовскому технарю за плагиат. Он, конечно, не жадный, но от этого просто звереет, уж поверь... Раз уж он сюда собирался, так чего врознь шлендрать, вместе вернемся...
- А-а… – Принтер потянулся, - я так понимаю, заночуем здесь?
- Так понимаешь... – Лис перечитав сообщение нажал на кнопку отправки, Принтер тем временем выкопал из рюкзака две банки тушенки.
- Хлеб есть?
- Щас... – Лис, дописав и отправив сообщение Программисту, спрятал КПК, потом встал и огляделся. По обе стороны от них стояли столы, и положив свой фонарик на один, и фонарик Принтера на другой он сел и устало провел рукой по лицу.
- Спасибо, ксерокс канцелярский, - хихикнул он, доставая из рюкзака завернутый в газету батон, и Принтер поперхнулся пивом.
- Ты че? Заболел? Уже «спасибо» говорить научился!
- Как че? Че заболел-то сразу? Помог, как-никак! – Лис с улыбкой пожал плечами.
Принтер махнул вилкой:
- На то и напарники. Теперь бы выбраться.
- Не ссы, вылезем. И не из такой жопы, бывало, вылазили!
- Тоже верно, - Принтер вздохнул и облокотился спиной о стену. – Слушай, а что там, в этих разработках?
- А хер его знает, - промычал Лис набитым ртом. – Я биолог, а не технарь.
- Однако с Программистом весело дискутируете!
- Ну, одно дело это, для сталкерского бытия всякая муть, другое – все это зверское оружие и прочая. Там я уже чайник. Уж извините, - Лис развел руками, – Знать все на свете нереально. Что-то папан, конечно, объяснял, но за ненадобностью добрая часть вытеснилась универской ересью…
- А кстати, та фотография, где вы вместе, ты так и не сказал где это вы, - напомнил Принтер.
- А, то... Помогал бате кое-что химичить... Для оборонки, естественно. Хотя и в гражданке эта муть может быть полезна, если до ума доведут, но...
- Понял, но ты ж студент.. И химия - не твоя основная специальность, неужели других грамотных специалистов не нашлось?
- Энтузиастов там не водится, - язвительно заметил Лис. – За что платят – тем и занимаются, а та разработка еще никем не финансировалась… Это уж потом папан под нее грант получил. А то грамотные специалисты после семи вечера отчаливают домой, и хрен ты их удержишь хотя бы до семи ноль-одной! Европа, друг мой! - хихикнул Лис. – А хотя бы полмозга в помощь - все лучше, чем вообще одним мозгом соображать!
Принтер усмехнулся.
- Кстати!
- Чего? - Лис вскинул брови.
- Хотел спросить, да чего-то все забывал… Патлы-то у тебя растут!
- У тебя тоже! – гоготнул Лис – Америку из форточки открыл!
- Но у меня-то растут одного цвета! И гребень рыжего цвета на моих сивых не лезет, не то что как у некоторых на родных черных!
- А, это... – Лис достал небольшой термос и принялся рыться в рюкзаке, надеясь найти там хоть какую-нибудь завалявшуюся шоколадку, – просто как я в первый день явился на базу, так у них какое-то извращенное удовольствие появилось. Кто за периметр попрется – всенепременно приволокет краски, причем с запасом, и еще и гавкаются за право цирюльником побыть! А я че, я ниче, мне и круто, - Лис найдя таки шоколадный батончик отложил рюкзак, и сняв с термоса крышку, используемую под чашку, открутил пробку и отхлебнул прямо из горла. Передав Принтеру термос, он принялся за батончик, а Принтер отхлебнув чуть не подавился и скривившись уткнулся носом в сгиб руки.
- Чего? – Лис удивленно уставился на напарника.
- Что это? – просипел Принтер.
- Кофе, не ясно, что ли? – Лис взял термос и заглянул внутрь, как будто проверяя не поменялась ли жидкость в нем, и пожав плечами отхлебнул еще.
- Что там намешано?
- Кофе, кипяток, молоко, че те еще надо? Коньяк? – заухмылялся Лис.
- Господи, куда такой крепкий?!
- А мне нравится, - Лис снова пожал плечами.
- Кошмар!
- Чё б понимал! - с легким укором бросил Лис и сунув обертку от шоколада и термос в рюкзак потянулся. Достав подстилку он расстелил ее, улегся, подложив рюкзак под голову, и закурил. Принтер расположился рядом, предварительно взяв оба фонарика.
- Как думаешь, на засаду не напоремся?
- Слушай, тебя случаем не Вороной поначалу тут прозвали? – недобро поинтересовался Лис.
- Почему?
- А чего ты каркаешь постоянно, а?
Принтеру вдруг стало смешно.
- Ржот еще, дюндель! Ладно, все... – затушив окурок о пол Лис натянул капюшон на голову и свернулся клубком. – Спи давай, Каркуша недоделанная.
Вспомнив куклу-ворону с химической завивкой, Принтер развеселился еще больше, и Лис недовольно зашипел:
- Вот ведь!
Хоть и не сразу но Принтер успокоился, и выключив фонарики, устроился поудобней. Не спалось, и он тупо уставился в темноту. Наконец не выдержал.
- Лис?
- Мм?..
- Спишь?
- Уже нет, - сквозь зевание отозвался он.
- Блин. Прости.
- Плевать. Все равно ересь какая то снилась.
- Че снилось –то ? – Принтер включил фонарик и положил его за собой. В тусклом освещении он увидел сонное лицо Лиса, глаз на той стороне, на которой он лежал, был полузакрыт.
- А не помню. А ты чего?
- Не спится, - вздохнул Принтер – устал, но все равно.
- Бывает...
- Слушай...
- А?
- Сколько знакомы – а настоящих имен так и не знаем.. Как тебя звать-то?
- Дегтярёв Александр.
- Саша... А я Стас. Сергеев.
- Будем знакомы! – хихикнув Лис протянул руку.
- Очень приятно! – заухмылялся Принтер пожав напарнику руку и лег поудобнее. – Слушай а со скольки лет ты один живешь?
- А как в универ поступил. С семнадцати.
- Ох ты! Как это ты ухитрился? И поступил-то рано!
- Да как.. Перед последним годом в школе от балды попробовал сдать экзамены в универ. Даже толком не надеялся. А мне взяли и прислали письмо - мол поступил. Потом в течение лета полаялся с отцом, по-страшному, он меня из дома выпер.
- Из-за чего?
- А я уже толком и не помню. Оба дураки. Кантовался у друзей, работу нашел, помощник механика... Механики там народ востребованный... Дальше учеба, переселился в общагу. С отцом так и не разговаривали, потом просто зимой пересеклись в магазине, ну он начал - мол прости, погорячился. Ну ладно, забыто, но возвращаться отказался... На воле веселее. Помог он мне с хатой, так и зажил. Учеба-работа-прочая. Потом Зона.
- Крут ты.
-Да не... Везет просто. Дурням всегда везет.
- Дурням.. – хихикнул Принтер.
- А че, не? – Лис достал сигареты и снова зазевал.
- Ну да... Хотя бы, как ты вырвался из той истории с зомби...
- Ох, не напоминай! Вообще, не вспоминай, еще накаркаешь, - Лис перевернулся на спину – и вообще, если еще и с тобой какая херь случится, тут уже недельным запоем не ограничится, - последнее он слышал уже как со стороны, как будто и не он вовсе это сказал. Хотел остановиться – да не вышло, все-таки, слова сорвались с языка. Лис, одними губами матюкнувшись, сощурился и отвернулся, а Принтер внимательно уставился на напарника.
- Не понимаю я тебя.
- Что тебе неясно? - Лис затушил окурок и снова свернулся клубком, закрыв глаза.
- Посылаешь постоянно, издеваешься, материшься, водой поливаешь! И тут же заявляешь, что сбрендишь если меня убьют! Раз уж такой разговор зашел, не обломайся, поясни! Если все так - то к чему такое поведение?
- Боюсь, – коротко ответил Лис.
- Чего? – Принтер непонимающе посмотрел на него.
- Себя... Тебя.
- Чего?! – Принтер совсем запутался.
- Отстань, - сухо отозвался Лис давая понять, что ничего из него уже не выжать. Принтер качнул головой и, выключив фонарик, лег, пытаясь переварить полученную информацию.
«Что бы это все значило?» Он уставился в темноту в сторону Лиса. «Опять ребусы, что ж такое... Везде одни ребусы...» Принтер вздохнул. «А ведь... Я, наверное, тоже сдурею, если с ним что-то случиться... Иначе бы не поперся сюда. Ё...Все, спать. Все потом...»

2010-08-23 в 21:49 

***
Проснувшись, Принтер первым делом поднес левое запястье к лицу и ткнул на кнопку подсветки часов. «Шесть утра, рассвело уже по идее... Что там такое в бок уперлось... » Пользуясь все той же подсветкой часов, чтоб ярким светом фонарика не разбудить напарника, он посветил в сторону и с некоторым удивлением уставился на Лиса – тот спал свернувшись калачиком, и уткнувшись лбом Принтеру в бок. Он с первых дней на базе подметил, что напарник во сне, в отличие от Пера, всегда спавшего «морской звездой», почти всегда зарывается носом в подушку и укрывается с головой, но было как-то странно ощущать себя в роли подушки. Принтер слегка ухмыльнулся
- Вот прям только плюшевой собаки не хватает... – Взяв фанарик он включил его направив луч в сторону от напарника – Лис! Лис!
- Ммм...
- Вставай, утро уже!
Лис заворочался и перевернувшись на спину широко зевнул.

2010-08-25 в 00:24 

- Сколько времени? – принявшись чесать глаза, спросил Лис.
- Шесть, - Принтер сел. – Что скажешь?
- Скажу... Уа-а-а… - Лис зевнул во весь рот. - Скажу, что переть отсюда надо как можно быстрее. Жрать и прочая – будем на базе. Не хрена тут пастись...
КПК Лиса запищал, и он, щурясь сонными глазами, открыл входящие сообщения.
- Программист уже на подходе... Он технарю монолитовскому «стрелу» забил возле блок-поста… Ну, а тот, естессно, типа настоящий пацан – «да-да, не вопрос!» Ох, дурак их технарь, ох, дурак... – захихикал Лис – Прог же у нас десантура!
- А ты их технаря в глаза видел?
- Не. Но Прог говорил, задохлище. Да и остальные встревать не будут – личное, один на один... – Лис сел. – И фрицы пишут.
- Чего пишут?
- Типа на неделе пришлют своих в Зону. Интересно, как этот Болт поступит, когда нас увидит...
- Не загадывай, надо сначала до базы добраться! – оборвал его Принтер.
- Опять каркаешь?!
- Не каркаю, а предостерегаю…
Лис только отмахнулся.

Минут через десять они собрались идти. Напоследок Принтер еще начал подбивать напарника на осмотр остальных помещений. Вчера сталкеры уже валились с ног от усталости, и, как только нашли нужный отдел и закопались в бумаги, то ни по каким кабинетам больше не шастали. Лис возражал – ему хотелось как можно быстрее свалить отсюда, но Принтер настаивал. Мол, вдруг там за какой-нибудь дверью их поджидает целый Клондайк артефактов?
– Ладно, но только те, мимо которых пойдем к выходу, - нехотя согласился Лис.
Интуиция и здравый смысл тянули его в разные стороны. Интуиция – к выходу, здравый смысл – на обыск подземного комплекса. Бродить тут можно было очень долго, исследовательский комплекс был велик, коридоры тянулись на несколько километров.
- А мне интуиция как раз наоборот подсказывает – что не надо торопиться вылезать наружу, - возразил Принтер, когда напарник поделился с ним сомнениями.
- Остановимся на золотой середине, - решил Лис.

Обшаривать весь комплекс они не стали, но по пути к выходу заглядывали в каждую незапертую дверь, подсвечивая фонариками. С закрытыми не возились – тратить патроны на то, чтоб перебить замок, было жалко, ковырять ножом – долго и лень, а «фомки» под руку не подвернулось.
Пыльные лучи выхватывали из темноты нутро давно покинутых помещений. Да в общем-то, ничего интересного для сталкерской братии не нашлось. Столы, покрытые брошенными второпях распечатками, мертвое оборудование, стеллажи с кирпичиками пластиковых скоросшивателей…
- Ну все, хватит, валим отсюда, - Лис шумно захлопнул последнюю дверь лаборатории и свернул в узкий коридорчик к лестнице.

Двумя часами ранее, наверху…

Темно-синее небо понемногу светлело, тусклый рассвет едва-едва обозначил очертания предметов. Недавно разбуженный Умник зевал на посту, ничуть не выспавшийся Кеша поминутно клевал носом и, спохватившись, резко встряхивал головой, как собака после купания, рассчитывая таким образом стряхнуть одолевающий сон. Тощий, чья очередь отдыхать как раз подоспела, повалился под камень и моментально отключился, несмотря на сковавший тело холод и отсыревшую одежду.
Трое из пяти, сидевшие в засаде с другой стороны, обменялись взглядами и согласными кивками. Они выждали двадцать минут после смены Тощего на Умника. Да, момент подходящий. Лучший следопыт и наблюдатель команды противника уснул. Они накануне вечером втихаря наблюдали издали за группой конкурентов и сделали вывод, кого из них следует более всего опасаться, скрываясь в лесу и сидя в засаде. Пока дежурил Тощий, противники боялись лишний раз шевельнуться, чтоб не выдать себя хрустом ветки, шорохом листвы или еще каким-нибудь лишним звуком. А теперь, пожалуй, можно рискнуть.
Наемник поймал в прицел «Винтореза» выглядывающую из-за валуна голову Умника. Но, видимо, сталкерский бог, или Дух Зоны, или оба сразу оберегали в этот день Умника. Потому что он, до того сидевший неподвижно и прислушивающийся к предутренней тишине, вдруг чуть-чуть шевельнулся и сместился в сторону в ту же долю секунды, когда пуля вылетела из ствола «Винтореза».
Этого было достаточно, чтоб пуля свистнула над самым краем шлема и ушла в мягкую влажную землю на склоне холма. Фактор внезапности был утерян.
- Огонь! – вопли раздались одновременно с обеих сторон.
Задремавший Тощий вскочил от грохота выстрелов, и вскочил неудачно – одна из пуль, обрушившихся шквалом на троих наемников, ударила его под верхний край бронежилета.

…А в глубину исследовательского комплекса, под многометровой толщей железобетона, звуки боя совсем не проникали… И Принтер с Лисом мирно дрыхли в то время, пока наверху гремел бой… И не имели ни малейшего представления, какие страсти разыгрались из-за них между двумя наемничьими группировками…

Бой получился довольно долгим – и с той, и с другой стороны бойцы подобрались умелые и опытные, перевес в численности одних уравнивался выгодной позицией других. Тощий практически выбыл из строя, и мог только отстреливаться с одной точки. Кеша и Умник провозились долго, пока выматывали противников и выковыривали их из укрытий. Когда последний из пятерых упал мертвым, Кеша и Умник, злее стаи голодных псевдопсов, вернулись к своему раненому.
- Ну все, на хрен, валим отсюда! – выпалил Умник.
- Да ты чего?! Тогда получится, что зря вписывались, что ли?! Не-ет, давайте дождемся, когда эти гаврики вылезут, - потребовал Тощий, хотя тяжело и хрипло дышал, и каждое слово давалось ему с трудом.
- Не валяй дурака, тебя надо срочно в институт тащить, а то коней двинешь!
- Вот именно – тащить, - прохрипел Тощий. – Если вы потащите, вас же голыми руками бери… Кеш, звони нашим, пусть кого-нибудь на помощь пришлют…
- Эх, и вставит же нам Бред по первое число, - задумчиво проговорил Умник, пока возился с перевязкой Тощего. – На его месте я сам бы нас под выброс бы без штанов выгнал… Самовольно с заданий сорвались, каких-то хренов положили – еще неизвестно, кто это такие, и во что мы ввязались… Тощего из-за нас подстрелили…
- Не надо, Умник, я же сам согласился… Мог бы и отказаться… Ромка же сказал, что это чисто его затея…
- Сейчас я ему и позвоню, - Кеша уже набирал на КПК вызов. – Ну, пусть эти уроды только высунутся наружу…

Роман выслушал отчет о произошедшем, выругался и пообещал, что скоро подгонит пару ребят и прибежит сам – так быстро, как сможет. Троице оставалось только сидеть и ждать – Тощий был прав, если ребята пойдут с ним на руках, то окажутся беззащитными мишенями и легкой добычей для монстров.
Прошло примерно с полчаса.
- Тихо! – Кешка вдруг поднял руку.
Раздался лязг отпираемого замка…
Кешка прижался спиной к бетонному коробу, справа от двери, держа наготове светошумовую гранату – «Ну, пусть только приоткроют дверь!» Умник правее него взял дверь под прицел.
Дверь лягзнула и приоткрылась. Лис – а именно он шел первым – толкнул ее наружу… В образовавшуюся щель что-то влетело и покатилось по ступенькам вниз. Камень, что ли? Принтер, в этот момент стоявший на нижней ступеньке, даже не успел понять, что это такое и что происходит, когда Лис отчаянно завопил:
- Ложись! Граната!
Принтер среагировал на вопль и плашмя бросился на пол. В этот миг все вокруг залила вспышка, а по ушам врезал оглушительный взрыв. Принтер сразу рефлекторно зажмурился, но свет полыхнул даже сквозь опущенные веки. Шлем, ремешок которого Принтер никогда и не застегивал, слетел при падении и откатился в сторону, а хозяин шлема, не прикинувший траекторию падения – да и некогда было прикидывать-то, - с размаху шибанулся краем лба об угол бетонной стены. Уши моментально заложило, в голове словно заплескалась вода, тяжело переливаясь туда-сюда внутри черепа, и не пропуская снаружи ни единого звука. Глаза от вспышки не пострадали – все-таки вовремя сомкнутые веки защитили их, но от грохота и удара головой Принтер совершенно оглох. Лису почти не досталось ни вспышки – вовремя успел прикрыть глаза рукой, ни грохота – в отличие от спутника, шлем на голове Лиса удержался, и хотя бы частично ослабил удар звуковой волны по ушам. Лис, тоже несколько шокированный взрывом, попытался обратно запереть дверь, но ее отчаянно рванули на себя двое. Перетянуть их было ему не под силу. Нападающие почему-то не стреляли. «Наверно, хотят взять живыми и потрясти как следует», - догадался Лис. Стрелять в ответ он смог бы, но вряд ли бы хоть раз попал – шок от взрыва еще не прошел, и парень вовремя сориентировался: бросился по ступенькам вниз, чуть не полетев кубарем, схватил Принтера под мышки и поволок в ближайшее помещение с закрывающейся дверью. Принтер висел у него на руках тяжелым кулем, обхватывая ладонями то уши, то разбитый лоб, и натужно выл, словно пытался наконец-то услышать сам себя и понять, что произошло с его слухом.

2010-08-25 в 22:06 

Забежав в комнату, Лис брякнул Принтера на пол, но сейчас было не до церемоний. Он первым делом кинулся запирать за собой металлическую дверь, и как только задвинул засов, тут же раздался грохот врезавшегося в нее тела. Лис невольно вздрогнул и отпрянул.
Дверь содрогнулась под мощными пинками снаружи. Ничего… Прочная, выдержит. Ничего, успел… Промедли он хотя бы секунду, и до укрытия было бы не добраться.
А с раненым напарником он обошелся все-таки неаккуратно, напомнила уколом совесть. Лис присел рядом на пол, достал фонарик – а то, пожалуй, и не разглядишь толком травму сквозь очки ночного видения, - и посветил Принтеру в лицо. Сердце вдруг сильно заколотилось, все учащая ритм, и тело Лиса пробила крупная дрожь – он внезапно понял, насколько боится увидеть то худшее, что могло случиться с напарником. Но, как говорится, - глаза боятся, а руки делают. Лис осмотрел повреждения – кажется, ничего страшного. На лбу глубокая ссадина, но не более. Крови много, да, но на лбу много сосудов, и даже небольшая царапина создает иллюзию того, что лицо пострадавшего превратили в отбивную. К счастью, в случае с Принтером это не так. Наверняка есть контузия, может быть, небольшое сотрясение, и неизвестно, насколько пострадал слух – но, по крайней мере, крови из ушей нет. Перепонки с большой вероятностью целы… Ничего. Из всей помощи – только залепить ссадину. Даже обезболивающего колоть не надо, шок есть, но он не болевой. Но сначала – вызвать подмогу, иначе и перевязка может оказаться бесполезной.
- Принтер… Принтер! – Голос тоже жутко дрожал.
Оглохший напарник не отзывался и только тихо постанывал. Лис провел рукой по щеке Принтера и, зло зашипев, достал КПК. Устройство чуть не выпало из его трясущихся рук, он тихо заматерился, не обращая внимания на крики снаружи, и принялся писать сообщение Программисту, то и дело опечатываясь, но не тратя время на исправления. Он и так поймет, а медлить нельзя. Каждая секунда на счету, ведь силы неравны и придется тянуть время. Лис наконец нажал на кнопку отправки. Потом убрал КПК, вытащил аптечку, с треском оторвал кусок марли. После того, как кровь с лица напарника была вытерта, ссадина выглядела уже не настолько страшной. Но руки все еще дрожали от волнения, и пока Лис обматывал вокруг головы Принтера марлевую ленту, он несколько раз чуть не выронил бинт.
Наконец он закрепил кончик бинта и осторожно подсунул под затылок напарнику наименее набитый край рюкзака. Потом тяжело уселся на пол и закурил, чувствуя, как дрожь постепенно уступает место мрачному спокойствию. Лис вслушивался в звуки снаружи, одной рукой сжимая сигарету, а другой осторожно поглаживая Принтера по голове:
- Тсс! Тихо… Тии-ихо! – зашипел он, хотя понимал, что напарник сейчас его не слышит.
- Эй, ты! Падла свободовская! Из-за вас нашего парня подбили!
- Поквакай там еще! – окрысился Лис. – Мы не просили вас сюда переться, и я, бля, промолчу, в каком виде сейчас мой напарник! Так что завали свою паршивую пасть! – далее в адрес наемников последовала короткая, но содержательная матерная тирада.
Кеша, взбесившись от такой невежливости, открыл было рот чтоб ответить, но Умник выразительно покрутил пальцем у виска, сделал страшные глаза, и притянув его к себе, зашипел на ухо:
- Ты так из него ничего не выжмешь! Говори нормально!
- Сам говори! Я с этим борзым идиотом не могу спокойно говорить!
Лис тем временем затушил окурок.
- Сталкер! Давай поговорим нормально! – завел Умник. – Как твое имя?
- Граф Дракула! – весело хрюкнул Лис.
- Я серьезно! - Умник старался проявить терпение.
- Я тоже! - отозвался Лис ледяным тоном, и устроившись поудобней, пристроил фонарик на ближайшем столе так, чтоб луч не светил прямо в глаза Принтеру. И снова машинально провел рукой по его макушке, свободной рукой нашаривая следующую сигарету.
Принтер чуть приоткрыл глаза. В тусклом свете перед ним маячило размазанное зелено-черно-рыжее пятно. Он снова закрыл глаза, тяжело вздохнул – ни ориентация в пространстве, ни зрение еще не вернулись, в ушах все стоял жуткий звон, а голова раскалывалась. Хотелось снова взвыть от неизвестности и страха, но по голове успокаивающе скользнула ладонь – ничего, он не один, его не бросили, Лис здесь и с ним все в порядке, он что-нибудь придумает, они как-нибудь выкарабкаются...
- Хорошо... Граф Дракула, - Умник решил не настаивать. В конце концов, не так важно имя, как добыча в рюкзаке у этого свободовца, – скажи, Дракула, а что у тебя в грузе?
- Офигеть! – захихикал Лис. – Вы даже не знаете ,что там! А вдруг - капуста, а?! Или какие-нибудь вшивые артефактики, за десяток которых Сидор банку кильки дает?! Вдруг вам это вообще ни в село, ни в красную армию?! А вы тут жопу рвете!
Последние две фразы зацепили Умника, но он продолжил так же спокойно:
- Согласись, вряд ли вы бы «Свобода» ломанулась за какой-нибудь ерундой вот так вот прямо по территории Монолита!
Лис снова радостно захрюкал:
- Два дебила, сваливших из лагеря, приравниваются к целой группировке!
Кеша, в это время поудобнее усаживавший раненого Тощего возле стены, зло заскрипел зубами - издевательское хихиканье Лиса очень его нервировало.
- Но вы за этой добычей даже телепата с собой потащили!
- Долбануться! А это мы за грибами ходили, ясно вам?! Ну, мало ли!
- Ну, раз так – может, тогда выйдете, покажете? Может, разойдемся полюбовно? Попробуем договориться?
Лис загоготал в голос. Происходящее вдруг и правда начало его забавлять. «Я, похоже, уже совсем того! Ку-ку!» весело подумал он и выдавил:
- С бабушкой своей договаривайся! Умник, бля!
- Как точно угадал! – буркнул Кеша.
Умник бросил на него быстрый взгляд, и глубоко вздохнул, подавляя начинающее подниматься раздражение:
- Смотрю, парень, ты очень невоспитанный…
- Уж не знаю, кто тут больше невоспитанный – вроде не бандиты, а чужими руками каштаны из огня таскаем, причем даже не зная, гнилые ли они, еще и гранаты швыряем, совсем обурели! А то, я гляжу, вы там интеллигенция!
- Знаешь, пожалуй ты прав, некрасиво получилось, но может, выйдете, нормально поговорим, лицом к лицу?
- Слушай, запиши себя на диктофон, и посмотри, как это бредово со стороны звучит! – огрызнулся Лис.
Что наемник на это ответил, и дальнейшие его слова он не слушал - начавший приходить в себя, но все еще находящийся в какой-то прострации Принтер вцепился в его руку, и затуманенным, невидящим взглядом уставился в потолок. Лис внимательно уставился на напарника.
- Эй, как ты? – прошептал он, но Принтер, естественно не слышал, и снова закрыл глаза. Лис глубоко вздохнул, и повернулся на звук за дверью.
- .... Чего ты замолчал? Эй! Э-эй! Сталкер!
- Да пошел ты! – рявкнул Лис, окончательно разозлившись.
- Что, так и будете сидеть, как килька в консервной банке, пока припасы не закончатся?! Связи тут нет! Вам некуда деваться, сталкер! Прояви разумность!
«Ага!» - Лис еле сдержал очередной приступ хихиканья, - «На пушку берет! Отсутствием связи пугает! Сам, небось, и не пробовал отсюда связаться, а туда же – пугать!»
- Ну, почему же некуда? Могу еще уничтожить добычу, и пустить обоим пулю в лоб! «Так не доставайся же ты никому!» – театрально заявил Лис и гадко зажрал.
«Нет, точно крышка едет!» - подумал он.
Умник недовольно поморщился. Разговор явно не клеился.
«Нет, не стоило так сразу… Но теперь уже поздно,» - с некоторой досадой подумал он, и снова обратился к Лису:
- Рука же не поднимется!
- Мда? А ты меня так хорошо знаешь, чтобы это утверждать? – снова приступ ядовитого хихиканья.
- «Свобода» же! Наркоманы чертовы! – недовольно буркнул Кеша, и Умник раздраженно махнул рукой в его сторону.
- Сталкер!
Но Лис снова не слушал. Принтер крепче сжал его руку и открыв глаза тихо просипел:
- Лис?.. Ты?..
- Я, я... – машинально отозвался он, и вспомнив, что напарник все еще не слышит, сильнее тиснул его ладонь.
- Ты… – Принтер слабо улыбнулся.
- А кто ж еще... - пробормотал Лис, и тут его внимание привлек топот снаружи.
- Умник!
- Опа, а я знаю этот голос! – прошептал Лис, и даже закрыл глаза, что бы больше внимания уходило в слух – наемники поубавили голос, и он слышал фразы только урывками.
- ....Свободовцы!!... отряд... Идиоты!.. Валим!
Лис широко улыбнулся, и еле сдержал хохот.
- Слышь, ворона! Говорил же я, дуракам везет! – прошептал он, глядя на Принтера и весело подмигнул: – Хотя ну тебя, все равно сейчас не слышишь ни хрена...
Через какое то время в дверь снаружи и впрямь с силой пнули и раздался бодрый голос Программиста.
-Эй, Лисяра! Открывай калитку!
Лис, выпустив руку Принтера, встал и открыл дверь, не в силах стереть с лица придурковатую улыбку. На пороге стояли весело улыбающиеся Программист, Перо и еще пятеро сослуживцев.
- Наемы пересрали! – Лис совсем развеселившись, загоготал: – Вы там по дороге в ихние кучки не вляпались?!
-Ребят, вы сбрендили, ей богу сбрендили! – глядя на них, Перо тоже заухмылялся. – Хватит ржать! Пошли отсюда! Что с Принтером?
- Световая граната, и еще башкой долбанулся, когда падал, – Лис оглянулся на напарника.
- Уууу... – Программист пройдя в помещение присел, и, оглядев Принтера, озадаченно почесал в затылке. – Помочь, что ли?
- От тебя куда больше пользы если спину будешь прикрывать, - Лис посерьезнел – им я и сам займусь, а в бою ты объективно пострашнее меня.
- Ну, как скажешь, - Программист пожал плечами и, насвистывая, направился к выходу.
Лис присел над Принтером и слегка потряс его за плечо.
- Эй!
Принтер посмотрел на напарника. Зрение начало возвращаться, и он увидел перед собой улыбающегося Лиса.
- Вставай! – Лис перекинул руку напарника себе через шею. – Ребята, пусть рюкзаки кто-нибудь возьмет!
В проходе тут же показался Перо.
Выйдя на улицу Лис сощурился от яркого света, и медленно направился за ведущим.

2010-08-25 в 22:06 

***
Обратный путь он помнил плохо – сознание все еще мутилось, в ушах стоял звон, голова плыла. И как он очутился в своей постели и отрубился после укола – тоже не помнил.
Проснувшись, Принтер огляделся, и понял, что лежит в своей кровати, и за окном уже поздний вечер. Приподнявшись на локте и оглядевшись, он увидел Лиса. Напарник сидел на полу, закрыв глаза, согнув ноги в коленях и скрестив руки на груди, он привалился к краю его кровати, и положил на нее голову.
- Лис! – тот не отозвался, и Принтер тронул его за плечо. Лис тут же вскинул голову и сонно огляделся.
- А..Проснулся... – Лис широко зазевал.
- Слушай, что было после того, как меня контузило? – Он осторожно потрогал повязку на лбу и снова посмотрел на Лиса
- Было… - зевая и почесывая глаза Лис сел поудобней, и пересказал Принтеру историю.
- ... Таки вот. А Болт, кстати говоря... Так ничего и не заметил и не понял. Никелю я рассказал как есть, говорит, мелькнула идея насчет этого гада, но еще надо доработать. Додумает – скажет. Но торопиться теперь некуда, – Лис пожал плечами и снова зевнул.
- А куда ты папки дел?
- У Никеля же. У него надежных мест побольше нашего. - Лис достал сигарету и щелкнул зажигалкой. – Блин, жрать хочу.
- А ты что... Так и просидел здесь, весь день?
Лис, не ожидавший вопроса, слегка растерялся, и бросив беглый взгляд на Принтера уставился куда то перед собой и быстро ответил.
- Нет! – вранье получилось весьма неубедительным, да он и сам это понял. Быстро вскочив, он широким шагом направился к двери.
- Куда?! – Принтер удивленно уставился на него.
- Жрачки надыбать! – уже от двери бросил Лис, не глядя на напарника, и захлопнул ее за собой.
Принтер, слушая его шаги на лестнице, уже куда более быстрые, внимательно разглядывал банку тушенки и кусок хлеба, завернутый в бумагу, на кровати напарника.
Снова посмотрев на дверь, он пожал плечами и повалился на подушку.

2010-08-26 в 17:42 

Лис выскочил из здания и глубоко вхдохнув, мотнул головой. Народ только-только начинал разбредаться по корпусам, так что база была еще весьма оживлена. Стараясь не попадаться никому на глаза, Лис тенью скользнул к корпусу где обитал Никель, и убедившись, что рядом никого нет взбежал по лестнице, к едва заметной двери ведущей на крышу.
Закрыв ее за собой, Лис облокотился локтями о парапет, и уставился вниз. Затянувшись, он тихо руганулся и вдавил окурок в пол – от сигареты уже почти ничего не осталось, и фильтр довольно таки ощутимо обжег пальцы. Стянув полиэтилен с матраса он сел, облокотившись о парапет спиной и уставился в освещенное звездами небо. Какое-то время голова была пуста, слух вылавливал вдали звуки выстрелов, лай, вой, рык... Но для любого обитателя Зоны, за исключением новоприбывших, эти звуки были абсолютно привычны, и вскоре в его голове медленно заворочались мысли. Лис лег, и тихо чихнув снова вперился невидящим взглядом в звезды.
Вспомнилась ходка, точнее ночь в лаборатории, и отсидка в этой комнате.
«Как же я за него испугался, мать твою... И даже зная что все это несмертельно... И ночью...Черт, дернуло же... И господи, да что я взъелся на разговоры об этом наемнике?! Да какая мне хрен разница?! И не смог, не смог ведь отойти от кровати.. И правда, так и просидел весь день.. ожидая, когда очнется. Убедиться, что контузия прошла... За Беса.. за Беса я тоже трясся...Но до такого не доходило... Черт... Чувство вины? Или что? Боже мой, как все неправильно...Нет, определенно крышка едет. Сделать, что ли, перерыв? Вылезти на большую землю? Хотя нахрена? Смысл? Что там делать? Потом еще форму восстанавливать... Да ну...» Лис вздохнул и перевернулся на бок. «Как все неправильно...»
***
Принтер ворочался, пытаясь уснуть, но так и не получалось. Наконец, он перевернулся на бок, и уставился в темноту. Вспомнились слова Лиса. «Кстати, я так все таки и не понимаю, о чем он... Боюсь СЕБЯ?! Нет, он, конечно... И впрям рисковый парень... Порой такое вытворяет, на что мало кто решится вообще... Но чего, чего боится-то? Насколько вообще понимаю, в своем везении он ни на секунду не сомневается. Значит, не поступки его пугают. Раз не поступки – значит, мысли? Или нет! Поступки вытекают из мыслей... Значит, и их он не обоится. Чувства только остаются...Говорил, что начинаю занимать место Беса. Этого, что ли? Тьфу.. А я? «боюсь ТЕБЯ.» Меня-то чего.. Ну, тут вообще неясно. ОН меня то и дело пинает, не Я его! Чего меня бояться?! Нет, совсем запутался. » Принтер постарался выкинуть из головы все мысли, но не выходило. Вспомнилось, как Лис пытался его успокоить, пока он лежал в лаборатории контуженый. Вспомнилось ,как напарник сидел, уснув возле его кровати. Явно не просто пришел-сел и заснул – явно ведь долго так просидел, и не выдержал!
Принтер тряхнул головой, сел и сдвинул половинки артефакта. С надеждой посмотрев на замок, он снова лег, но сон так и не шел. Через какое-то время дверь тихо скрипнула, и послышались осторожные шаги. Принтер открыл глаза, и увидел раздевающуюся в свете подсветки КПК фигуру, но тусклый свет выхватил из темноты лицо направляющегося к своей кровати Пера. Лис так и не явился. «Ушел «надыбать жрачки.» Ну и где? Хотя, может, завис у кого...У того же Программиста... Или нет? Тьфу... Все, спать...спать...»
***
Принтер стоял в светлом, просторном холле. Вокруг сновали люди, кто-то был в пижаме, кто-то в белых халатах. Впереди был большой стол, за которым сидели две молодые девушки, тоже в халатах. Одна что-то быстро говорила по телефону, перебирая бумаги, вторая что-то объясняла мужчине в черном костюме. В углах стояли цветы в горшках, в дальнем конце помещения виднелась лестница и лифт, слева и справа от стола тянулись просторные корридоры. Обернувшись, Принтер увидел стеклянную автоматическую дверь, люди то и дело заходили, выходили... Много людей, все разные, говорили между собой на непонятном Принтеру языке. Все сливалось в единый звук – гул толпы. Принтер оглядел себя – он стоял в кроссовках и пижаме. «Госпиталь,» - догадался он.
-Именно! – раздался за спиной знакомый голос и он обернулся. За ним стоял Лис.
Сталкерскую форму напарнику заменял врачебный белый халат, из разреза которого выглядывала черная футболка, гады заменяли черные же кроссовки, камуфляжные штаны – обыкновенные темно-синие джинсы, на карман халата, из которого торчала автоматическая шариковая ручка, был зацеплен бейджик с фотографией и надписями, которые Принтер разглядеть не мог, но там явно значилось имя и его статус. На шее у Лиса висел стетоскоп, в руках он держал жесткий скоросшиватель, с какими-то исчерканными бланками. Лицо покрывала аккуратная трехдневная щетина, волосы по бокам ровно выбриты под сантиметр, гребень растрепан, в левом ухе болтается несколько небольших колец. Губы напарника растянула приветливая улыбка, он весело смотрел на Принтера.
-Лис?...
-А кого ты ожидал увидеть? Папу Римского? – хихикнул он в ответ.
-Ты что, мысли мои прочитал?
-А оно так трудно ? – Лис сделал пару шагов вперед и обойдя Принтера направился к левому корридору.
Принтер поспешил следом.
-Что мы здесь делаем?
-Это твой сон, не мой! – гоготнул Лис.
-О боже... Так я сплю! Но почему госпиталь?
-Ммм..Давай думать логичкски, - Лис завернул в одну из палат, в ней лежал старик, лишенный руки. Лис у него что-то спросил, тот бодро ответил. Принтер опять не понял слов. Лис снова повернуося к напарнику, делая какие-то записи в бланках – в госпиталях у нас что?
-Врачи... Больные!
-Во! Именно! – Лис нацепил стетоскоп, прослушал сердце старика, и снова повесив прибор на шею принялся что-то строчить, недовольно пробурчав – Аритмия, мать твою... Так вот! Больные! - Лис направился на выход из палаты, Принтер не отставал.
Лис зашел в следующую. От увиденного Принтер слегка опешил – Роман, тот наемник что сопровождал их, лежал с кошмарно изувеченным лицом, и стонал в забытьи. Лис взял шприц, и бросив скоросшиватель на живот наемника принялся шарить по полкам.
Принтер попятился, выбежал из комнаты, и быстро заглянул в несколько ближайших палат.
Там ему встретились знакомые из Долга, тоже изувеченные, без конечностей, или жуткими ожогами лица. Принтер медленно вернулся в палату Романа, Лис уже спокойно насвистывая снова что-то строчил в своих бланках.
-Почему... Почему они все с ампутацией или ожогами ?! Это что, правда должно случиться?! – Принтер даже вспотел, Лис недовольно цокнул языком и мотнул головой, с укором глядя на напарника.
-Материалист чертов. Уродство душевное, друг... Оно, невооруженным глазом не видно, согласись... Но это в реале. А мы с тобой где-е?
-Во сне...
-Именно! Тут-то все видно! – он кивнул, указывая на лицо наемника.
-Но...
-Да не ссы ты! Все нормально! – Лис направился к выходу – Пошли-ка в сад, тут, я гляжу, тебе не по себе.
Лис повел его по корридору. По пути встретилось еще несколько знакомых человек. Нейтралы, долговцы... Так же, как и у увиденных в палатах, у кого-то до неузнаваемого изуродованы лица, у кого-то нет конечностей, кто-то просто явно лишился ума. Умолишенных, закованных в смирительные рубашки и намордники конвоировали какие-то пугающе, безликие санитары.
-Черт, Лис где мы?!
-Госпиталь! Ты, кажется, это и сам понял! Иди сюда...
Лис толкнул прозрачную дверь и вышел в просторный двор,над которым тяжело нависло затянутое тучами небо. На газоне тут и там были расставлены скамейки, под присмотром таких же безликих санитаров прогуливались больные. Опять же, попадались знакомые лица, некоторые даже в роли санитаров. Но, большинство людей Принтер видел впервые. Все пациенты что-то бормотали себе под нос.

2010-08-26 в 17:42 

-Пошли-ка к той скамейке... – Лис кивнул в сторону, и направился в указанном направлении. Принтер, стараясь не смотреть на людей, последовал за ним. Лис сев, блаженно потянулся и отложив скоросшиватель достал сигареты.
Принтер сел рядом, и принялся внимательно его разглядывать. Было непривычно видеть напарника в «гражданской» одежде. Да и лицо как-то неуловимо изменилось. Вроде, все было как всегда, но что-то.. Что-то цепляло внимание Принтера, завораживало, что-то было не так, как всегда
-Лис?
-Слушаю? – бодро отозвался он.
-Уточним пару моментов... Это сон, так?
-Так. – Лис кивнул.
-Все это.. Люди,ты... Это я, часть моего сознания?
-Мммм...И да, и нет, - Лис неопределенно повел головой.
-Ладно, пояснишь мне это чуть позже, пока скажи почему именно здесь? Что мы здесь делаем?
-Друг.. Лично я? Практику прохожу. А ты...Ты себе уже все мозги сломал вопросом, кто есть кто, я прав?
-Ну...
-Ну вот и получи! – Лис пожав плечами сделал широкий жест рукой, как бы охватывая всех людей во дворе – Кто ищет – тот находит!
-То есть...
-Повторюсь, брат: в реальном мире.. Сложно сказать, кто есть кто. Вот ты забылся сном, прекратил быть материалистом. На время. И вот ты видишь все! Без материальных оболочек! – Лис улыбнулся и глубоко затянувшись облокотился о спинку скамейки.
-И что... НЕ уродов, в этом госпитале нет?
Лис гоготнул:
-Я, значит, такой страшный-некрасивый!
-Нет, просто...- тут же спохватился Принтер - Ну ты понял!
-Мда. Конечно понял! Для разговора с самим собой объяснений много ненадо.
-Значит, ты сейчас – это все - таки я?!
-На этот вопрос я уже ответил! – Лис с укором посмотрел на него. – Вернемся к теме. НЕ уроды, значит. Обратим внимание на санитаров и посетителей. Ты, конечно внимания не заострял, тебе они показались безликими, просто толпа, я прав? – Лис сощурился. Принтер кивнул.
-Ну... Да...
-Вот. Они и есть. НЕ уроды. Посмотри... Вон тот санитар шкафообразный... Никого не напоминает?
-Программист! - оторопело выдохнул Принтер.
-Ага! И вон... Видишь, твой дружок из Долга? Да-да брат, везде есть и уроды, и нормальные люди, и даже Долг адекватами не обделен, так же как и Свобода своей гнилью! Остальные... Нет, не будет этого, это я точно могу сказать. Не бойся, - Лис улыбнулся. – Я уже все пояснил. И, как уже сказал, и так многовато деталей, для разговора с самим собой. Кстати, полюбуйся! - Лис достал из кармана КПК. Почти всю переднюю панель занимал блестящий сенсорный экран.
-И что мне с КПК?
-Да не КПК, балда, посмотри отражение! Уж прости, зеркал с собой не таскаю!
Принтер взял КПК, и , протерев заляпаный пальцами экран рукавом пижамы, вгляделся в свое отражение. От увиденного он удивленно раскрыл рот – он видел себя, в возрасте Лиса.
-Впечатляет, да? – Лис весело подмигнул, забирая КПК.
-Боже...Не то слово... Так...
Договорить он не успел - в кармане Лиса что-то запищало, и он выудил небольшой пейджер.
-Опять этот эпилептик, зараза такая! Ладно.. – Он спрятал пейджер и встал. Принтер тоже поднялся. – Пора мне... Бывай! – Лис ухмыльнулся, глядя на Принтера, и помедлив с секундну, обнял его за шею. Принтер растерянно положил ему руку на спину. Вдруг тело Лиса стало быстро рассееваться в воздухе,как дым, впрочем, как и все остальное. На мгновение наступила абсолютная темнота, и Принтер проснулся.
***
Проснувшись ,Принтер сел, и сощурившись посмотрел на часы. Семь утра. Он бросил взгляд на кровать Лиса – тушенка и хлеб так и остались лежать на заправленной кровати, и первое что ему пришло в голову – это «логово» Лиса на крыше. Одевшись и умывшись, он зевая нвправился туда. База еще была пуста, только слышались характерные для кухни металлические звоны и шипение со стороны пищеблока. Толкнув дверь, Принтер шагнул на крышу, и закрыл ее за собой. Лис стоял у парапета, облокотившись о него локтями. Принтер подошел к напарнику, и тоже облокотился локтями о парапет. Лис не обернулся, он стоял, сонно глядя куда-то в сторону, в небо. В одной руке стелкер держал энергетика.
-Лис?
-А? – Лис сонно обернулся.
-Чего ты тут?
-Рассвет смотрел... – Лис зазевал.
-Так и стоишь с пяти утра?
-А что такого?
-Ты чего спать-то не пришел?
-Как? Пришел. Проснулся – не спалось. Ушел.
Принтер оглядел мятое лицо Лиса, уловил краем глаза как он слегка сморщился разминая поясницу, и бросил беглый взгляд на «расстеленный» матрас.
-Ну Лис, ну на самом деле, кровать явно не тронута, а тут явно повалялись! Чего ты?
-Слу-ушай, Миссис Марпл тебе не родня? – в голосе Лиса заиграли недобрые нотки, и Принтер решил отступиться.
-Ладно-ладно, не хочешь – не говори... Дашь хлебнуть?
Лис молча протянул банку и принялся тереть слипающиеся глаза, после чего снова уставился в небо.
Принтер постоял какое-то время, внимательно разглядывая напарника, скурпулезно сравнивая его с образом из сна.
-Слушай, а у тебя проколы какие-нибудь были?
-В смысле? – Лис скосил глаза на Принтера.
-Ну, пирсинг какой-нибудь был?
Лис молча повернул голову, и оттопырил пальцем мочку правого уха. Принтер увидел то, чего раньше не замечал – три уже явно затянувшихся прокола.
-И только?
Лис кивнул.
-Перед Зоной снял?
Лис снова согласно мотнул головой и прикрыл глаза.
-Что носил - то?
-Кольца..
-Разные по размеру? – Принтер старался как можно детальнее восстановить картинку из сна. Лис кивнул.
-Серые?
-Серебряные. Аллергик на другие железки, – снова широко зевая ответил Лис – Да чтож меня так рубит...
-Иди проспись...
-Да ну. – Лис мотнул головой, и отошел от парапета. Внизу уже начали раздаваться шаги, голоса. База начала оживать. – А к чему это ты?
-Ты сегодня мне приснился...
Лис внимательно посмотрел на Принтера.
-Не дохлым, надеюсь?
-Нет... В госпитале...
-Значит, полудохлым, - язвительно хихикнул Лис.
-Нет...В качестве врача. То есть, практиканта. Потому и спросил про проколы. У тебя в левом ухе кольца висели – Лис машинально провел пальцем по правому уху, и нахмурился - Какой-то ты был... не такой... – Принтер проследил взглядом за вышагивающим по улице высоким сталкером.
-А какой? – тихо спросил Лис.
-Как сказать...Уж совсем.. добрый, что ли.. – Принтер тоже отошел от парапета и посмотрел на опустившего в задумчивости взгляд Лиса, все пытаясь решить – рассказывать все, или не стоит. Наконец, решил рассказать. Пока он пересказывал, Лис молча слушал, не перебивая и внимательно глядя на напарника. Когда он замолчал, Лис снова опустил взгляд, и мотнув головой направился к двери.
-Ты куда?
-Жрать. Закрой матрас, под ним пленка, и подваливай тоже. Потом повязку на безтолковке тебе сменю.
Лис скрылся за верью, Принтер тяжело вздохнул.
Закрыв матрас, он пошел к двери. Дойдя до столовки, он нашарил взглядом Лиса, и сел рядом. Тот даже не повернулся, продолжая вяло жевать. Перо и Программист приветственно кивнули.
***
Когда вернулись в комнату, Перо сразу же повалился на свою кровать, а Лис достал аптечку, и сев рядом с Принтером задумчиво оглядел ее содержимое. Принтер отрешенно уставился в окно, за которым начинался дождь.
-Повернись сюда, - окликнул Лис и Принтер обернулся, следя за его действиями. Лис осторожно снял успевшую замараться повязку, и наложил новую, промокнув смоченной чем-то ваткой рану . Внимательно оглядев свою работу, он удовлетворенно кивнул, и убрав аптечку встал
– Теперь все, через пару дней сними, пусть так заживает. – Лис потянувшись скинул гады и лег на свою кровать.
Принтер устроился поудобней – делать ничего не хотелось.
-Вы куда-нибудь сегодня собирались? – подал голос Перо.
-Не-е.. Я сегодня – каша. Полная каша. Вчерашнего хватило, - зевнул Лис.
-Я так же, - кивнул Принтер – а ты?
-Нее... Может, в дурака? – Перо улыбнувшись достал колоду потрепанных карт.
-Ну куда ж от тебя... - Лис сел – только слышь..Ксерокс! - он повернулся к Принтеру - Учти, он у нас шуллер!
-Хватит тут антирекламму создавать, да уток туалетных пускать! – возмутился Перо и Лис загоготал
– Давайте сюда... – Перо сел, освобождая место на своей кровати.

2010-08-28 в 17:15 

Через пару часов, за которые Перо и правда в шутку попытался сжульничать, получив за это подзатыльник от Лиса, КПК у всех запищали, оповещая о приближении выброса. Бросив карты и вздохнув, Лис направился к окну, и, закрыв его, пошел на выход, вслед за Пером и Принтером.
Зайдя в бункер, Лис огляделся, и пройдя к дальнему углу сел, хватаясь одной рукой за стену, а второй за голову. Принтер, заметив это, подошел к напарнику и присел рядом. Обеспокоенно заглянул ему в глаза:
- Эй, ты чего?
- Да ничего... Давление, бывает иногда от выбросов...
Вход закрыли, и бункер погрузился в кромешную тьму. Переговаривающиеся между собой сталкеры начали доставать фонарики, а Принтер, оглядев толпу, решил остаться рядом с напарником. Лис уткнулся лбом в стоящий рядом ящик - перед глазами поплыли черные пятна, голова кружилась. Принтер, глянув на него, открыл было рот чтоб что-то сказать, но решил – если Лиса в таком состоянии дергать, то, скорее всего, нарвешься на грубость. И благоразумно промолчал. Тяжело вздохнув, он уселся поудобней. Через несколько минут затрясло. На этот раз выброс затянулся. Времени прошло гораздо больше обычного, а тряска все не прекращалась. Зона на этот раз раскочегарилась не на шутку, аномальная энергия все продолжала бушевать за слоями железобетона. От сидения в темноте без дела, Принтера потянуло в сон, даже несмотря на тряску и неприятное нытье в голове, и он начал клевать носом.
***
Когда на колени Лиса навалилось что-то тяжелое, он, не оборачиваясь, пошарил рукой. А, да, это ж Принтер… Убедившись, что это всего-навсего уснувший напарник, Лис положил руку ему на плечо. Его и самого одолевала сонливость. Ворочаться и перекладывать напарника было лень, да и совесть давала о себе знать и не позволяла растрясти его – как-никак, а пострадал Принтер оттого, что поперся с Лисом ради его личного дела. Ладно уж, пусть так дрыхнет… Лис вздохнул, попробовал проморгаться, но без особого результата, и снова закрыл глаза.
Наконец выброс закончился, народ потихоньку заворочался и потянулся к выходу, в дальнем конце бункера вспыхнул светлый прямоугольник неба в проеме открытой двери, а Принтер все еще не думал просыпаться. Лис потер глаза, привыкая к свету, и покосился на напарника. Тот дремал, свернувшись клубком, и удобно устроив голову у Лиса на бедре. Лис потянулся было, чтоб его растолкать, но передумал. Пусть отдыхает, чего уж там… Досталось ему вчера по первое число. А ведь могло быть и хуже… И ответить за это напарнику неблагодарностью и мелкими пакостями было бы самым настоящим сволочизмом. Лис скрестил руки на груди и снова привалился спиной к ящику. Конечно, башка у Принтера тяжелая – и от какого содержимого только, спрашивается? – и нога Лиса уже начала затекать, но, несмотря на это, он вдруг ощутил тепло. Не на бедре под щекой напарника, а тепло в душе - такое, которое возникает, когда делишься своим теплом с кем-то другим.
***
Сон Принтера всколыхнули приглушенные голоса, их невнятный гул постепенно начинал превращаться в отдельные реплики весело переговаривающихся сослуживцев. Под головой что-то едва ощутимо шевельнулось, и он, медленно открыв глаза, увидел прямо перед своим лицом камуфлированную ткань. Принтер утыкался носом в набедренный карман на чьей-то штанине. Он приподнял голову - Лис сидел с прикрытыми глазами, прислоняясь спиной к ящику, и, казалось, дремал. Принтер вдруг смутился. Сердце нервно толкнулось и ускорило ритм. «Черт, я что… на нем уснул?! О господи… Хотя… В чем дело? Что в этом такого особенного? В ходках, бывало, вдвоем-втроем вповалку под одним спальником ночевали... Чего это я вдруг?.. »
- Лис? – тихо окликнул он, прежде чем успел отогнать дурные несвоевременные мысли.
- М?.. – слабо отозвался напарник. Судя по голосу он явно не спал, и Принтер поймал себя на мысли, что весьма удивлен тому, что Лис не скинул его с себя, не растряс, не рявкнул. А так вот и сидел, судя по всему, даже не шевелясь.
- Сколько времени? – он спросил первое, что пришло в голову. Хотя ему и правда было интересно, сколько Лис так просидел.
- Шесть. Вечера. Вставай, раз проснулся, нога уже затекла, – бесцветно ответил он.
- Прости... – Принтер сел. – Слушай, а чего ж ты меня не разбудил? Так и сидел?..
- Не хотел лишний раз тревожить, - сказал Лис, потягиваясь. – Тебе сейчас отдых нужен.
- Да переложил бы, - неуверенно промямлил Принтер.
- Не напрягайся, - отмахнулся Лис. – Но если тебе так хочется, то в следующий раз тресну по балде за такое!
Он встал, и слегка прихрамывая на затекшую ногу, направился к выходу.
Принтер, глядя ему вслед, снова почувствовал замешательство. В голове не укладывалось ни поведение Лиса, так ему несвойственное и противоречащее его резкому характеру, ни внезапное и необъяснимое смущение, вот уже в который раз возникшее в ситуации, которая со стороны наверняка выглядела совершенно обыкновенной. И тогда, когда Морфин заставил его прощупать сломанные ребра напарника, и тогда, когда Лис в пьяном виде повалился на него...
Принтер хотел было по обыкновению встряхнуть головой, чтоб отогнать ненужные мысли, но побоялся очередной вспышки дурноты и головокружения. Тогда он зашарил по карманам в поисках сигарет. В отличие от Лиса, его редко тянуло на табак, но сейчас хотелось чем-то отвлечься.

2010-08-28 в 17:22 

=Gost-ya=
***
Выйдя из бункера, Принтер направился к комнате. Перо куда-то ушел, а Лис занимался чисткой автомата. Принтер повалился на свою кровать и уставился в потолок, погрузившись в свои мысли. Вспомнился последний сон. «Что если, все-таки, на самом деле в душе он такой же, как был во сне?» Принтер покосился на самозабвенно начищавшего автомат напарника.
- Саш?
Лис слегка вздрогнул от упоминания настоящего имени, но спокойно отозвался:
- Да?
- Есть...Есть что-нибудь такое... Что ты хотел бы уметь, но не довелось научиться? Или пытался, но не выходит?
Лис замер в задумчивости, и через пару секунд ответил:
- Рисовать... Пытался, да не выходит. В школе с училкой срался постоянно...
Принтер хохотнул:
- Почему-то неудивительно!
- А чё она орала, как долбанутая, на все подряд? Линейку забыл – орет. Нарисовал криво – орет, отвернулся - орет. И все мои домашки ей видите ли «шайзе». Ну, и я, естественно, молчать не собирался.
Принтер снова захохотал.
- А в художке... А там мне было скучно... – продолжал Лис. - И мы со Штефаном чуть ли не через день кому-нибудь ведерко с водой на бошку одевали, да рожи разрисовывали.
- И что, - все веселился Принтер – вам никто не отвечал?
- Ну почему же? Нас тоже под енотов разукрашивали по дороге, - хихикнул Лис – но мы-то посильнее! И вместо того чтоб верещать, как некоторые, дико ржали.
- А кстати, Штефан - кто это? – Принтер сел.
Лис достал КПК, и потыкав кнопки отдал его Принтеру.
- Вон, рядом со мной, с белым гребнем. В нашей группе вокалист. Вот только в отличие от меня рисует как Пикассо. Короче, мы там всех доводили до белочки.
- Уж представляю! – гоготнул Принтер возвращая КПК. – а есть у тебя какие-нибудь наброски?
- В тумбочке тетрадь. Фиолетовая такая, замызганная.
Принтер потянулся к тумбочке, и достав тетрадь открыл ее наугад. Увидев нарисованную во весь разворот сцену схватки пары нейтралов со стаей снорков он присвистнул.
- Ого! Да ты себе цену занижаешь!
- Да ну! Бумагомарание...
- А это кто-то?
- Да нет, просто, - Лис достав сигарету щелкнул зажигалкой.
Принтер пролистнул тетрадь, но там мало чего было – только еще несколько набросков. Остальные листы были пусты.
- Не гони-и! Вполне умеешь, я и так не смогу!
- Ну ё, что-то да, подцепил, какие-то навыки, но... Не знаю, все равно – что угодно нарисовать не смогу! – отмахнулся Лис и, убрав автомат, сел поудобней.
- Весело ты на большой земле жил...
- Да и сейчас не жалуюсь... А ты, че все меня допрашиваешь, сам расскажи чего-нибудь! Не поверю, что за тридцать с гаком лет не было ничего интересного!
- Представь себе, не было! В рок-группе не играл. Никому ведра на бошку не надевал. Ну, разве что лампочки в подъездах пару раз побил, было дело… Но это фигня, не считается. В фонтане не купался… Машин не угонял…
- Но чем-то же ты все-таки занимался? Или только жрал, спал, в типографии своей вкалывал и в телек пялился?!
- Ну, до типографии еще институт был… Правда, по другой специальности. Так… ерундища техническая, полное название я уже и сам забыл. Поступил только ради «корочек» о вышке. А графические редакторы потом самостоятельно осваивал…
- Неужели никогда не хотелось учиться тому, чем ты потом на самом деле хотел заниматься? – Лис прищурился недоверчиво и даже чуть презрительно.
- Я хотел на кинооператора учиться, или на видеоинженера по спецэффектам, - вздохнул Принтер. – Но в нашей тьмутаракани ни в одном вузе даже близкого к этой специальности ничего не было. Пришлось бы ехать в Москву, во ВГИК… Не получилось. Мать болела. Боялась оставаться одна, у нас ведь другой родни нету... А потом уже поздно стало – женился, рутина затянула…
- Неужели и студентом все свободное время на диване просидел? Или вкалывал круглые сутки между сессиями? – не отцеплялся Лис.
Принтер повозился на кровати. Блин… Конечно, можно было бы и не отвечать, можно было бы наврать – мол, да, я тупой диванный обыватель, но его словно черт тянул за язык. Да и вдруг захотелось чем-нибудь выпендриться перед Лисом, блиставшем своей неординарностью во многих сферах.
- Нет, почему же, - медленно проговорил Принтер, словно раздумывая, стоит ли все-таки хвастаться кое-чем из своей молодости. И наконец решился: - Я ролевиком был…
- Чё?! Этим?! Которые носятся по лесу в плащах из занавески и с мечами из лыжи?!
- Лис, я смотрю, ты очень осведомлен в тонкостях этого неформального молодежного движения, - ответил Принтер с неожиданным для себя ехидством. – Но кое о чем ты все-таки не в курсе. Когда я пришел в тусовку, мечи из лыж давным-давно никто не делал. Просто потому, что лыжи к тому времени стали пластиковые. А мечи делали из сплющенных дюралевых трубок… Но плащ из занавески у меня реально был, да-а-а! Светло-серый, атласный. Это я на Монсегюрке играл барона… Барона… Черт, уже не помню, какого…

2010-08-28 в 17:24 

* * *
А в это время, на другом конце Зоны…

Бредянский, директор НИИ аномальной биологии, отключил КПК и задумчиво поковырял ногтем валяющийся перед ним на столе уже раскрошенный ластик. За время телефонного разговора ни в чем не повинный расходный канцелярский материал невольно принял на себя все удивление и негодование владельца. Взявшись наводить по своим каналам справки о том, кого же в результате стычки перестреляли его наемники, Бредянский узнал много интересного. Н-да. Чем дальше в лес, тем толще партизаны, как говорится. Естественно, у убитых не было никаких документов, но их КПК Умник догадался забрать. А по ним Пельмень восстановил и абонентов, с которыми общался командир пятерки, и историю их перемещений по Зоне. Где эти пятеро пересекли периметр – тоже установили. А оттуда потянулась ниточка к их «крыше» и если не заказчику, то, во всяком случае, к посреднику… Черт побери, все-таки светлая голова у Пельменя, ценный кадр Ромка в Зону приманил…
От компьютерщика Пельменя мысли Бредянского плавно перетекли на его друга Романа, к которому, как это ни странно в сталкерской среде, так и не прилипла ни одна кличка, хотя парень топтал Зону уже два года. Вернее, два полевых сезона. В позапрошлом году уехал в октябре и перезимовал на «большой земле», а в апреле прошлого года вернулся, и привез сюда свою команду.
Бывают люди, способные притягивать неприятности. А бывают - способные создавать вокруг себя бурный водоворот событий. Ромкина команда была из последних. Причем это свойство проявлялось только у команды в полном составе. Когда Роман брался за какое-либо дело один или с кем-нибудь из случайных напарников, то все проходило тихо и гладко. Зато если компанию ему составляли Кеша и Тощий – то шуму в итоге заметно прибавлялось; если еще к этому делу в качестве информационного обеспечения подключался Пельмень, то количество и дальность «кругов по воде» резко возрастало; а уж если в деле каким-то образом оказывался замешан Санька Мелкий – то последствия совместной деятельности были сравнимы с выбросом. Бредянский эту особенность давно подметил. Он умел замечать странные совпадения и выводить из них закономерности. И использовать это ради выгоды.
Вот и насчет особенности Ромкиной команды Бредянский выводы сделал, и потому, когда нужно было что-то выполнить качественно, тихо и незаметно, он распределял парней поврозь. Но иногда это не срабатывало. Вот как вчера, например… Они все ушли в разные места с разными поручениями. И как так получилось, что все собрались в одном месте и в одно время?! А Бредянскому теперь разгребать последствия… Сначала он искренне собирался вставить фитиля всем троим, но, получив кое-какую информацию, призадумался и решил отложить порку до выяснения кое-каких деталей. Кажется, Ромкина знаменитая интуиция на этот раз подвела его к чему-то очень интересному, что может принести Бредянскому нехилые во всех смыслах дивиденды…
Надо будет расспросить наемников поподробней, решил директор. А начать можно с Тощего. Где сегодня находятся остальные участники событий –директор еще справок не наводил, с другими делами закрутился, а вот Тощего-то искать не надо. В палате лежит и никуда не убежит. В ближайшие недели три – наверняка…

Бредянский остановился перед дверью палаты и прислушался к доносившимся изнутри приглушенным голосам. Неужели вся компания в сборе? Удачно… Он толкнул дверь палаты. Ну да, так и есть, он не ошибся.
- Здравствуйте, товарищи бойцы, - во вполне нейтральное приветствие Бредянский вложил сарказма по максимуму. Благо приветствуемые этого вполне заслуживали.
Роман поспешно вскочил со стула, на котором сидел верхом, упершись подбородком в спинку и обнимая ее, словно любимого скакуна. Кеша вскочил с табуретки, слишком резко оттолкнув ее пяткой, отчего табуретка опрокинулась и отлетела на пару шагов. Даже Тощий политкорректно сделал попытку приподняться с кровати. Бредянский разрешающим жестом махнул рукой, - мол, лежи, не дергайся, - и прошел в середину крошечной одноместной палаты, отчего в ней стало совсем тесно.
- Все тут, - резюмировал он. – Ну что ж, прекрасно. Не придется служить обедню отдельно для каждого…
Роман и Кеша с заученно-виноватым видом потупили взгляды. Тощему неудобно было поворачиваться так, чтоб видеть линолеум под начальственными ботинками, и ему осталось только, изобразив на лице полное осознание своей вины, уставиться в дальний верхний угол комнаты.
- Просто ангелы, - оглядев всех троих, сообщил Бредянский. – Агнцы невинные… Потрогайте головы – нимбы не отвалились?

2010-08-29 в 17:59 

Роман ничуть не изменился в лице и не выдал себя ни единым жестом, а вот у простодушного Кеши невольно дернулась рука – словно он и в самом деле собирался последовать распоряжению начальства и провести ладонью по макушке в поисках нимба. Бредянский хмыкнул.
- Три веселых мушкетера… - продолжил он нарочито недовольным и грозным тоном, умело скрывая веселую усмешку: парни и в самом деле выглядели презабавно. – Как сойдутся в одном месте и в одно время, так происходит выброс аномальной энергии под названием «раздолбайство»… О том, что вы натворили вчера – в общих чертах я уже в курсе. Теперь жду подробного доклада. От каждого.
Роман открыл было рот, так как прекрасно понимал – поскольку он всю эту кашу заварил, то и отвечать ему. И на вопросы, и вообще… Но он не успел произнести ни слова, как вдруг в коридоре раздалась дробь бегущих шагов, и дверь стремительно распахнулась.
- Ром, там… Ой! – в палату с разбегу влетел Санька, и моментально осекся, чуть не вписавшись прямо в спину шефа. - Извините…
- И тебе здравствуй, Саня, - оглянулся на него Бредянский.
- Ой… Извините… Здравствуйте, Олег Иваныч! – быстро бросил Санька и попытался дать задний ход в коридор, но Бредянский ловко сцапал его за рукав:
- Нет уж, раз пришел, то выкладывай – что «там» за «ой»?
Санька замялся, то опуская глаза в пол, то бросая на Романа взгляды, намекавшие – мол, не вовремя, не при начальстве…
- Вот и наш гасконец примчался! Я полагаю, ты хотел Роману что-то сообщить? – Бредянский подтолкнул парня вперед в комнату и в нужном направлении в разговоре. Вернее, в допросе.
Санька вздохнул. Если уж шеф прицепился, то он не отвяжется – хватка у него как у бультерьера. Убедительного вранья Санька загодя не придумал, а с ходу сочинять не умел. И потому со вздохом признался:
- Там Физик вернулся… Ром, он тебе морду бить хочет…
- Хм… И за что? – мрачно поинтересовался Роман.
- За Лиса. Вернее, за то, что ты на него наших натравил.
- Это еще кто? – Роман был искренне удивлен.
- Один из тех двоих, на кого вы вчера наехали. Который молодой. А который старый – у того кличка Принтер.
- Да, Саня, умеешь ты комплимент сказать, - недовольно пробурчал Бредянский. – Пельмень пробил данные на этого Принтера… Он же мне ровесник!
- Извините, Олег Иваныч, - Санька все-таки смутился.
Да ладно, отмахнулся Бредянский. В семнадцать лет все, кто старше двадцати, кажутся зрелыми взрослыми, а уж те, кому за двадцать пять – и вовсе стариками…
Роман состроил гримасу:
- Н-да, хорошо же у нас сарафанное радио работает… Никакие аномалии этой связи не помеха… Я сам еще не знаю, кто такие те двое и как их зовут, а мне за наезд на них уже морду бить хотят! Только я не понимаю, а Физику-то что до этого Лиса?
- Да Физик же ему кореш! Он Лису вообще по гроб жизни обязан! Они от монстров вместе отбивались, и не раз…
Санька в силу своего возраста подобные ситуации, в общем-то штатные для Зоны, воспринимал как показательные примеры героической романтики, и искренне считал, что сражение плечом к плечу автоматически связывает напарников крепкой мужской дружбой. Тем более странно, что в жизни Санька, успевший побродяжничать и повращаться в криминальной среде, много раз сталкивался с обратным – спутники и подельники не раз его предавали и подставляли. Но тем не менее верить в сказку парень не переставал. И искренне радовался всякий раз, когда находил в реальных событиях доказательства своих убеждений.
Роман, в отличие от него уже повидавший в жизни не в пример больше мерзостей, только иронически фыркнул. С Физиком он был знаком. Небось, этот истерик со сдвинутой крышей просто приперся с неудачной ходки в дурном расположении духа, а тут кстати подвернулся под руку повод сорвать на ком-нибудь злость. Якобы обидели его случайного попутчика, вместе с которым Физик когда-то пару собак завалил… Роман по опыту знал, какими невероятными деталями обрастает история, передаваемая из уст в уста. И потому не верил, что совместные сражения Физика и Лиса были столь опасными и эпичными, как вещал о них Санька, невесть откуда набравшийся этих баек. Хотя, скорее всего, от друзей Физика…
А ведь почесать друг об друга кулаки Роману и Физику уже доводилось, вспомнил Бредянский. Их тогда еле-еле растащили, по трое удерживали каждого из драчунов. Причем драку развязал Физик, и он сразу накинулся всерьез, яростно и истерично – Роман сначала отбивался коротко и сдержанно, хотел всего лишь осадить забияку, но Физик не унимался и в итоге довел до белого каления даже хладнокровного Романа. И вот здрасьте – опять! Еще только не хватало шума во вверенном учреждении и новых склок между подчиненными…
- Ром, он там на ушах стоит, - напомнил Санька о цели своего визита.
Роман дернул уголком рта:
- Ну что ж, пойди и скажи ему, что морды по… Что у нас сегодня – среда? Так вот, по средам вечером морды я не бью, а если он хочет разборки, то пусть присылает секундантов, а сам подруливает к монастырю Дешо…
Он откровенно издевался – почти без улыбки на лице и с совершенно серьезным тоном, как он умел. Только тот, кто хорошо знал Ромку, мог бы уловить в его голосе нотки сарказма. Кеша и Тощий еле удерживались, чтоб не заржать. И от необходимости «хорошо себя вести» перед начальством, а Тощий еще и потому, что ему было трудно даже глубоко дышать и разговаривать – пуля задела верхушку легкого. Но тут сам Бредянский не выдержал и тихо засмеялся. И опять поймал готового сорваться с места Саньку за рукав:
- Нет, Саня, сейчас ты пойдешь и скажешь Физику, что королевским эдиктом по институту за номером 42/57 дуэли запрещены, поэтому ему придется умерить свой гнев и зайти ко мне в кабинет… Кстати, кроме шуток. Саня, пригласишь его ко мне. Прямо сейчас. Я скоро буду, пусть подождет.
Выпроводив юного «сына полка», Бредянский вернулся к теме разговора:
- Роман, докладывай с самого начала – как ты с этими сталкерами встретился, с чего вдруг решил их преследовать…

Роман перевел дух – кажется, разнос закончился, и разговор перешел к деловой части. И принялся в деталях излагать события позавчерашнего дня. Когда он в рассказе упомянул о реплике Принтера насчет видения, то Бредянский вдруг остановил его жестом и сосредоточенно нахмурился:
- Стоп, стоп! Ты ничего не путаешь? Этот сталкер сказал насчет видения?
- Да…
- Хм…
Бредянский не стал ничего пояснять наемнику, замолчавшему с выражением непонимания на лице. А про себя думал – неужели к парочке этих раздолбаев попал в руки «советник»?! Это надо проверить. Это обязательно надо проверить. И вот как раз для этого ему и пригодится Физик, если уж он когда-то водил дружбу с Лисом. Когда Бредянский велел Саньке пригласить Физика к себе в кабинет, то он намеревался просто расспросить его поподробней о Лисе. Но теперь дело принимало другой оборот. И миссия, которую Бредянский собирался возложить на Физика, будет куда более ответственной.

- Роман, продолжай, пожалуйста, - напомнил директор. Наемник в своем отчете еще не дошел даже до того, как он сподобился вызвонить друзей и отправить их по следу Лиса и Принтера.
Потом не менее придирчивому допросу подвергся и Кеша; Тощего Бредянский не стал долго терзать просто в силу объективных обстоятельств. Парень не в состоянии говорить долго, быстро устанет и начнет задыхаться… Да в общем-то, рассказа Кеши вполне достаточно, они же вместе там были.
Значит, получается, что благодаря потрясающей интуиции Романа нашелся доступ в НИИ № 5, куда коллеги Бредянского пытались пробраться много раз, но безуспешно… Интересно, что вытащили оттуда те двое сталкерюг? Если вообще что-то вытащили… Будем надеяться, что Физик сумеет это узнать.
- Ну ладно… - Бредянский подвел итог разговору. – Рома, Кеша… Завтра пойдете в НИИ № 5 и все как следует там прочешете. Надо проверить, что там осталось.

2010-08-29 в 19:18 

Высокий, коротко стриженный темноволосый наемник остановился и сверился с показаниями детектора и картой в КПК. Удовлетворенно кивнув, сталкер поправил воротник куртки, и обернувшись на глухой рык, быстро выдернул из кобуры свой верный "браунинг", и выстрелив по приближающейся собаке огляделся, внимательно прислушиваясь. Никого больше. Убрав пистолет, он двинулся дальше к цели.

Как только он подошел к воротам базы, до его слуха, как он впрочем и ожидал, донесся грозный, громкий голос:
-Стой! Ты кто?
-Мое имя Физик! Мне нужен ваш сталкер Лис и его напарник! - громко и четко ответил наемник.
Часовой помедлил с полминуты и наконец отозвался:
-Жди!
Физик скрестил руки на груди, нетерпеливо покачивая ногой. Через десять минут ворота приоткрылись, и вышел Лис, за ним шел, судя по всему, его напарник.
-Лися-яра! - разведя руки и широко улыбнувшись протянул наемник.
-Фи-изик! - c таким же жестом улыбнулся Лис.
Принтер недоуменно уставился на по-братски обнявшихся сталкеров. Повернувшись к напарнику, Лис кивнул в сторону наемника.
-Знакомься, этого козла зовут Физик! Физик, это Принтер, мой напарник!
Принтер и Физик пожали руки, и Физик тут же снова обернулся к Лису:
-А говорили, что ты умер!
-Ну ща-ас же! И ты поверил!
-Да вот не особо, честно говоря! И не прогадал! - наемник сунул руки в карманы штанов и снова заулыбался.
-Правильно. Задолбаются меня убивать! - Лис подмигнул.
-Ничего не понимаю! - подал голос Принтер.
-Ах да.. - Физик в задумчивости закусил губу - где мы можем поговорить?
-Пошли к нам, - бросил Лис и направился к комнате.

Зайдя, Лис тут же плюхнулся на свою кровать, кивнул Физику, чтоб садился рядом. Принтер сел на свою койку, и внимательно посмотрел на товарищей.м Лис повернулся к наемнику.
-Ну, чертяга, кто рассказывает?
-Позволь мне.
-С радостью! – кивнул Лис и достав шоколад принялся со скучающим видом жевать.
-Принтер, я понимаю, у тебя сейчас много вопросов... Так что позволь рассказать как мы с Лисом познакомились...
-Я тебя ненавидел, - гоготнул Лис.
-Взаимно, - улыбнулся Физик, - но давай по-порядку. Лис еще только-только попал в Зону... Даже имени не имел, еще даже до свободовцев не добрался... Встретил я его, ну, смотрю - прям на лице написано, что свеженький совсем! Думаю – поймаю, отведу к своим, может и завербуем, авось и толк выйдет... Ну, поймал, конечно же, зеленого новичка чего стоит-то? Но допустил кошмарную ошибку: глядя на отсутствие стажа и этот вот дикий вид – Физик кивнул на голову Лиса - потерял бдительность. Недооценил! А парень оказался не промах, и свалил. Ну, думаю еще встретимся... И не ошибся.. Через две недели, на Янтаре потрепали меня снорки, стая целая. Все бы ничего, но ноги... Думаю, дойду до Болотного Доктора, но нет – прям посреди болота свалился.Не могу идти, и все! Только ползти.
Еще и болотная тварь выскочила. Ну, думаю хана: лежа ее отстреливать – согласись, позиция не из лучших. Стоит эта образина, чуя что мне уже никуда не деться – красуется,орет... Тут из кустов выползает Лис, уже в форме свободовца, и прыгает на эту уродину со спины. Вцепился покруче всяких там ей подобных! Она сама по-моему от такого одурела, не то что я!
-А она, сволочь такая, не растерялась, на спину шваркнулась! – недовольно вставил Лис.
-Ну! – хохотнул Физик – а он спрыгнул тут же, бока отбил, но спину тварь повредила сама себе, в итоге! Особенно учитывая, что прямо на острый камень повалилась! Пока пыталась встать – он ее и добил. Взваливает потом меня на гобинушку, и поволок... По дороге, конечно же, много ласковых наговорили...
-Ох как я тебя ненавидел! – весело захихикал Лис.
-Аналогично! Ну доволок он меня до Доктора, и убежал. И, ясное дело, по всем сталкерским законам, я ему обязан жизнью! В следующий раз встретились... Лис, когда, не помнишь?
-А, наверное через месяц...
-Да, где-то так. На Янове. Зажали нас там собаки. Точнее, по такой странной случайности, каждого по отдельности, но в итоге загнали так, что оба оказались зажаты в одном кругу. Ну, спина к спине, и тем не менее, не смотря ни на что покрывая друг друга трехэтажным матом, начали отбиваться. Когда добили – уже лицом к лицу... Уже и стволы побросали, сцепились бы в рукопашную, но тут выскочил контролер... Там уже не до смеха – отбивались гранатами. Оба потратили все запасы РГД, и без того не богатые...Этот урод же мысли сбивает, иди прицелься! Когда он наконец сдох, дара речи уже ни у меня ни у Лиса не было... А там уже и ночь - ночевать на Янове пришлось вместе. Так и сдружились, - наемник улыбнулся.
-О да, полночи предварительно срались, не забудь добавить! - заухмылялся Лис.
-Как это на тебя похоже, - усмехнулся Принтер, и Лис развел руками.
-А потом, - наемник потянулся – пробежал слушок, что тебя и твоего напарника зомбаки задрали.
-Беса задрали... – Лис опустил взгляд – А я...вот он я, - сталкер вздохнул и снова улыбнулся. – И вообще, мог бы написать, например!
- Так твой номер вроде...
-Ах дааа... – Лис схватился одной рукой за лоб и сощурился. – Правильно, выпал возле гравиконцентрата, и все! Привет! Вот склероз...
- Ну! Но вот что-то мне подсказывало – не может такого быть! Не может, и все тут! И вот...Если вкратце... на днях шеф вызывает, и говорит: мол иди, пригласи мне сюда свободовца с рыжим гребнем. И пусть с напарником придет. Ну я там от радости, что ты жив, чуть заикаться не начал, ей богу!
-Слышь, Физик, на кого ты там пашешь?
-На Бредянского.
-И какого хрена ему от меня надо, стесняюсь поинтересоваться?
-Ну... говорит, мол Духа проведать...
Лис прекратил жевать, и немигающим взглядом, как удав на кролика уставился на товарища.
-Физик, ты хоть знаешь что твои дружки.. - начал он наконец, тоном не предвещающим ничего хорошего, но Физик поспешил его оборвать:
-Лис, Лис, не скипидарь! Знаю, сам недоволен, чуть морду этим не начистил, но уверяю - отпустили бы вас по-любому, живыми и невредимыми!
Лис мрачно кивнул, встав схватил Принтера за шкирку, подволок его к наемнику и ткнул пальцем в поврежденный лоб.
-Невредимыми, значит? Да ты хоть знаешь как я за этого балбеса пересрал?! Ты хоть знаешь, какие последствия могут быть от контузии?! – он отпустил Принтера, и тот с опаской глядя на рассвирепевшего напарника вернулся к своей кровати.
-Ли-ис... Он лично извиняется, и ручается, что такого не повторится. Он просто приглашает вас в гости, навестить Духа, поговорить, че-то там перетереть... И кстати, у одного из этих придурков легкое зацепило пулей, не мне тебе рассказывать...
Договорить Лис не дал:
- Еще мало досталось! Мне абсолютно фиолетово, хоть сонную артерию пусть им перекусят, мне мой напарник важнее! Тронул его – считай, тронул меня!
Лис глубоко вздохнул, подавляя злость, и уставился на потупившего взгляд наемника. Физик, зная Лиса, понимал, что если друг упрется – переубеждать его будет абсолютно бесполезно, и молча ждал вердикта.
Принтер, слегка ошарашенный последней фразой напарника, не сводил с него глаз.
-Что скажешь? Идти? - наконец заговорил Лис, покосившись на Принтера.
-Ну... – задумчиво протянул он – что мы теряем?
-Ну в принципе... Физик, ты... – начал было Лис, снова недобро глядя на старого товарища.
-Поверь! – наемник развел руки, как бы показывая свою безоружность – я не хочу с тобой снова на ножах! В качестве друга ты мне куда больше нравишься!
Лис закусил губу и уставился в пол.
-Ладно...идем.

2010-09-05 в 16:38 

…Кабинет директора был довольно тесным – как и все рабочие помещения в Зоне. В нем умещалось все необходимое для руководителя и приема посетителей, но «танцы устраивать» явно было негде. Особым простором в подземных сооружениях не баловали даже руководство. Вдоль трех стен все пространство занимали стеллажи с разноцветными пластиковыми корешками скоросшивателей – немногие яркие пятна среди скупой деловой обстановки. А место окна в проеме между стеллажами занимала небольшая картина – пейзаж с горным озером. Принтер то и дело переводил взгляд с хозяина кабинета на картину. А Лис – наоборот, сверлил Бредянского глазами, словно хотел смутить того наглым взглядом. Принтер разглядывал то пейзаж, то спутника – Лис очень непривычно выглядел в темно-синем рабочем костюме. Модель «техник», крутилось в голове у Принтера; когда-то приходилось верстать многостраничный каталог спецодежды, и названия застряли в памяти. Чистые костюмы и грубые кожаные тапочки им обоим выдали в дезактиваторной со словами «У нас в помещении строгий режим чистоты». Свое имущество – комбезы, рюкзаки, броню, шлемы с масками – предложили запереть в шкафчиках раздевалки, а все оружие отобрали еще на внешнем периметре охраны. И тоже заперли в шкафчик с уверениями, что все дождется владельцев в целости и сохранности. Хоть Принтеру тон начальника поста и показался немного насмешливым и сомнительным, но деваться было некуда. Либо сдавайте оружие, либо валите обратно. Пришлось довериться Физику и сложить стволы в металлический шкафчик.
То, что их спокойно привели «в гости» на закрытый объект, Принтера очень скоро перестало удивлять. Система охраны института была настолько серьезной, что взять его штурмом смог бы разве что батальон элитного спецназа. Даже авиация с артиллерией в штурме мало чем смогли бы помочь, разве что напугать гражданских сотрудников – помещение находилось в глубоком подземелье. По мере спуска в лифте Принтер прикинул, что вышли они на глубине около двадцати метров – хотя кабинет директора и находился на минус третьем этаже, но минус первый от поверхности отделяли еще несколько метров железобетона и грунта. Плюс мощные двери, способные устоять перед взрывной волной ядерного удара. Ни одна группировка в Зоне не смогла бы пробиться сюда силой. Так что Бредянскому бояться было практически нечего… Ну разве что «крота» в своих рядах. Но раз тут содержат телепатов, то наверняка и проблему благонадежности сотрудников решают достаточно эффективно. С помощью тех же телепатов.
Директор встретил гостей лично и весьма любезно; распорядился принести чаю с конфетами, которые тут же начал беззастенчиво цапать из вазочки Лис. Бредянский рассказывал о вверенном ему учреждении; о том, как здесь изучают воздействия аномалий и артефактов на организм; что здесь ни в коем случае не проводят опыты на людях и не держат пленников силой; наоборот – в меру накопленных знаний помогают сталкерам, пострадавшим во время рискованных вылазок. Дескать, травмированные и заболевшие приходят сами; некоторых в тяжелом состоянии приносят товарищи; да, говорил директор, формально нас можно обвинить в опытах на людях, потому что мы применяем неизученные способы лечения с применением артефактов. Но только с согласия пациентов.
Ага, думал про себя Принтер, тут если загибаться начнешь – на что угодно согласишься. И не задумаешься о последствиях и побочных эффектах, которые, кстати, на бедолагах и выявляют. Ишь ты, песню свою поет, ну чисто кот Баюн… Принтер обменялся взглядами с Лисом и понял, что спутник тоже не принимает всю эту благостную картинку за чистую монету.
Потом Бредянский поблагодарил напарников за то, что позаботились о юном беглеце-телепате, и помогли его вернуть.
- Это было очень разумно с вашей стороны, что вы поверили на слово Роману, - сказал он, обращаясь непосредственно к Принтеру. – Еще несколько дней без спецпрепаратов – и в организме Андрея начались бы необратимые изменения.
Лис разжевал очередную конфету, и только благодаря этому не хмыкнул вслух.
- Да, и вы можете сейчас его повидать, - напомнил Бредянский о цели, с которой и приглашал гостей. – Сейчас помощник оформит вам пропуска, вы даже сможете увидеть некоторые наши лаборатории и лечебное отделение, где находятся другие пациенты.

- Ишь ты, - Принтер разглядывал кусочек картона с прищепкой, наскоро сооруженный пропуск с фото, - Нам тут разрешили даже без охраны гулять…
- Да все равно не пропустят дальше, чем полагается, - ответил Лис. – Уровень допуска всего-то «Г»… Только чтоб в лечебное отделение пройти! По уровню «Д», наверно, не дальше раздевалки пропускают!
- Их тоже можно понять, - неожиданно для себя вступился за директора Принтер. – У них там оборудование дорогое и хрупкое, биоматериалы опасные… А тут вдруг ввалятся какие-то праздношатающиеся…

В отделение, где находились палаты – Принтер так и не решил для себя, как лучше называть их обитателей, подопытные или пациенты, - их все-таки сопроводил лаборант. Эта мера была вполне оправданной, иначе в хитросплетениях этажей и переходов запросто можно было заблудиться. Лаборант подвел их к одной из палат; Принтер дернул за ручку – заперто.
- Э, а как же… - начал было он, но лаборант перебил:
- Сейчас подойдет ответственный за содержание, ключ у него. После побега Андрей переведен на особый режим.
- Под замком, значит, держите? Как в тюряге? – заерепенился было Лис, но лаборант невозмутимо ответил:
- Пациентов в психбольнице тоже под замком держат - тех, кто может навредить себе и окружающим. Парень чуть не погиб из-за того, что сбежал. Раз он не в состоянии позаботится о себе, то приходится нам держать его под жестким контролем.
- И ключ только у тюремщика?!
- Ключ у нашего сотрудника, устойчивого к телепатическому внушению. Чтобы Андрей не смог повторить побег.
Принтер услышал, как позади хлопнула входная дверь в отделение и раздались быстрые упругие шаги. Вряд ли такая походка могла бы принадлежать какому-нибудь кабинетному обитателю, ученому или лаборанту… Сначала он увидел кривую усмешку Лиса, смотрящего ему за спину, а потом оглянулся и невольно крякнул – по коридору быстро шел уже знакомый им наемник Роман.
- Привет, - поздоровался тот, как ни в чем ни бывало, и загремел ключами.
Принтер тупо смотрел на подвешенный к колечку пластиковый брелок с прямоугольничком бумаги внутри, на котором был отпечатан номер комнаты. Или все-таки камеры?
- Да, я теперь ответственный за опеку вашего приятеля, - безмятежно пояснил Роман. – Бред меня даже начальником смены назначил ради этого. Потому что у нас тут не слишком много народу, от кого телепат в очередной раз не сбежит…

Палата была маленькой – место в институте явно экономили еще на стадии проектирования. Койка, узкий шкафчик, два стула… Раковина в углу, небольшая дверь – наверно, за ней туалет и душ, чтоб не выпускать телепата из-под замка и лишний раз не рисковать… На столе раскиданы разноцветные кусочки картона причудливой формы – фрагменты набора паззлов, фломастеры и исчерканные листы бумаги, коробка с пластмассовыми кирпичиками конструктора. На одном из стульев – недостроенное сооружение из них, какое-то причудливое нагромождение углов и загогулин. Дух сидел на койке и растерянно перебирал в руках детали конструктора. Он даже голову не повернул на звук открывающейся двери, и выглядел вялым и заторможенным.
- Андрюха, привет, - поздоровался с ним Роман. – Смотри-ка, к тебе гости.
Дух равнодушно повернул голову.
- Здрасьте, - произнес он настолько безразличным тоном, что у Принтера невольно дрогнуло сердце, а Лис ухмыльнулся уголком рта – криво, недобро.
- Как поживаешь, Душара? – выговорил Принтер, изо всех сил стараясь, чтоб голос звучал бодро и жизнерадостно.
- Нормально, - ответил Дух с тем же безразличием, с каким здоровался.
- Скучаешь?
- Не очень, - парень неуверенно пожал плечами. – Спать хочу… Почти все время…
- Чем ты тут развлекаешься? – Принтер огляделся по сторонам и задал вопрос только ради того, чтоб поддержать разговор. Все игрушки Духа и так были на виду. Никакого ноутбука, никакого телевизора, ни единой книжки…
- Вот, картинки складываю, - так же безразлично ответил Дух. – Рисую… Хотел учиться на гитаре играть… А учить некому, всем некогда…
- Чего ж тебе даже кино никакого не показывают?
- А у меня от него голова болит, - Дух пересыпал мелкие детальки конструктора из руки на одеяло, словно гальку на пляже.
- А сама по себе – не болит?
- Обычно нет… Только перед выбросом…
- Андрей, накинь куртку, пойдем наверх, погуляем, - скорее уж не предложил, а скомандовал Роман.
- Пойдем, Дух, - Принтер слегка тряхнул подростка за плечо, аккуратно и мягко. – Правда, стоит воздухом подышать.
«Пока выпускают», - добавил он мысленно.
Андрей вяло нашарил под койкой обувь – такие же комнатные кожаные тапочки, заметил Принтер, неудобные и плохо держащиеся на ногах, на тонкой жесткой подошве. Удобные ботинки, в которых можно много пройти по Зоне, не сбивши ног, у Духа отобрали…

2010-09-05 в 16:38 

Роман повел компанию в дальний конец коридора к лифту – к другому, не к тому, на котором спускались сюда Лис и Принтер. Лифт поднял всю четверку во внутренний двор, со всех сторон огороженный железобетонными стенами с колючкой поверху, не большой и не маленький, вполне достаточных размеров для того, чтоб сюда мог приземлиться вертолет.
- А это и есть вертолетная площадка, - пояснил Роман в ответ на невысказанный вопрос Принтера, и тот вдруг на мгновение испугался: что, телепатия заразна? Передается бытовым и воздушно-капельным путем?!
- Но вертолеты не каждый день приземляются, и когда их нет, то двор используется для прогулок, - продолжил Роман, и, подойдя к стене, возле которой валялся запыленный футбольный мяч, пнул его по направлению к компании.
- Эй, Душара! – тут же подхватил инициативу Лис. – Давай-ка попинаем!
Он отправил мяч Духу: - Пасуй мне! Ну, давай, пасуй обратно!
Тот вяло толкнул мяч носком тапочки.
- Э, да что же ты спишь на ходу?! А ну, давай-ка вот так! – и Лис продемонстрировал, как надо бить по мячу, отправив его мощным пинком в бетонную стену.
Принтер только было сделал шаг к друзьям, чтоб принять участие в забаве и попробовать немного растрясти Духа, как Роман окликнул его:
- Погоди! Разговор есть.
Принтер оглянулся. Да, Лис на его месте с вероятностью сто процентов послал бы наемника в дальнюю даль… Но он-то был не Лис. И, честно говоря, персонально на Романа не держал никакого зла. Роман показал себя уравновешенным и рассудительным человеком, а таких Принтер уважал.
- Ну?!
- Ты, я вижу, поспокойней своего дружка, тот-то, чуть что, сразу в бутылку лезет, - начал Роман.
- Ну, допустим… Что за дело-то?
- Я вижу, вы с Андреем нашли общий язык… Даром что его побег был немалым риском, но, как ни странно, он пошел парню на пользу… Андрей хотя бы разговаривать начал. До того он почти все время молчал, не шел вообще ни на какой контакт…
- Немудрено, если в клетке держать и психотропами колоть, - отрезал в ответ Принтер.
- Его не колют психотропами, - терпеливо пояснил Роман. –Андрею действительно дают препараты, подавляющие активность мозга. И его заторможенность – это побочный эффект, который еще не смогли преодолеть. Проявление телепатии напрямую связано с активностью мозга... Я, конечно, не спец, мне наши врачи и биологи на пальцах объяснили, но примерно так – чем активней у Андрея мозг работает, тем сильнее проявляется телепатия, но и нагрузка на сосуды в разы больше… Понимаешь, нам приходится мириться с неизбежными злом – с пассивностью и заторможенностью, чтоб у парня сосуды не полопались. Кстати, препараты все экспериментальные, их здесь разрабатывают. Вне института их взять просто негде…
- Я помню, ты уже говорил об этом, - перебил Принтер. – Так в чем дело?
- Я хотел воспользоваться даром Андрея и попросить его об одной услуге.
- Залезть кому-то в мозги?! – съехидничал Принтер, но Роман оставался спокойным:
- Да, именно. Давно уже хотел… Но проблема в том, что раньше, до побега, парень вообще не разговаривал ни с кем, а теперь вроде бы начал, но не разговаривает именно со мной… Ясен пень, он обиделся на меня за то, что я его у вас забрал. Он же ни хрена не понимает, что загнулся бы через пару-тройку недель!
- Роман, я, может, сейчас очень глупую вещь скажу, но… Но я все-таки задам этот вопрос, - медленно выговорил Принтер, глядя, как его друг резвится и вопит с напускным весельем, вдвое шумнее обычного, и старается расшевелить вялого Духа. – Так вот… А никак нельзя было оставить парня у нас на базе и дать нам с собой необходимые препараты? Ни я, ни Лис пока никуда из Зоны уходить не собираемся, когда лекарства закончились бы – мы бы пришли к вам за следующей партией… Если Духу уколы колоть надо – то это не проблема, мы это умеем, и на крайняк, у нас на базе медики есть…
Роман посмотрел на собеседника как на ребенка, вообразившего, что тот все понимает в сложном взрослом мире, и сморозившего несусветную глупость:
- Принтер, а ты не задумывался о том, что об Андрее очень скоро узнают, и кто-нибудь захочет воспользоваться его способностью точно так же, как сейчас хочу это сделать я? Ты не думал, что его у вас могут банально похитить – и содержать в условиях намного худших, и о лекарствах для него не задумаются, то есть – просто сгубят мальчишку? Здесь он живет под замком, но в хороших условиях, и выкрасть его отсюда – нереально. Это я тебе как охранник говорю.
Принтер насупился. «И почему я раньше об этом не задумался? Расслабился среди хороших людей… Забыл, что на свете полно нехороших…» Да, как ни крути, а Роман прав.
- А ты сам пробовал с Духом поговорить?
- Пробовал, - Роман с досадой подкусил губу. - Сидит, тупо смотрит в свои игрушки, и делает вид, что не слышит меня… Короче, попроси его мне помочь, а?
- Хм…
С другой стороны, Принтер же сам не раз пользовался даром телепата. Он сам просил Духа об услуге, и не раз. Так чем же он тогда лучше этого наемника? И чем Роман хуже его самого?
- Кого надо просканировать, и что ты хочешь узнать? – сдавленным голосом спросил Принтер.
Роман перевел дух, как показалось Принтеру, с немалым облегчением. Небось думал, что я пошлю его без разговоров, подумал он.
- Первого зама нашего Бреда… Я хочу узнать, какие дела ждут его на большой земле, кроме тех, о которых он говорит открыто. Есть у меня кое-какие подозрения, что наше руководство кое-какие грязные делишки крутит.
- А почему уж сразу не Бреда?! – усмехнулся Принтер.
- Бред непроницаем для телепатов, - серьезно ответил Роман. – Я случайно об этом узнал… И слава богу. Потому что если он почувствует ковыряние в своей голове, то… А первый зам – проницаем, и точно ничего не почует. К тому же есть еще одна заковыка, вроде бы на первый взгляд простая, но когда доходит дело до реализации планов, то преодолеть ее очень трудно. Бред почти не выходит сюда, в прогулочный дворик. Духа невозможно провести в управленческий отсек, пациентам запрещено там появляться. Нас охрана не пропустит. Я же все-таки не начальник охраны объекта, чтоб обойти этот запрет… Да и нет никакого повода Духу там мотаться… Короче, просто очень сложно найти место и время. Где бы они с Бредом могли пересечься. А первый зам завтра вечером или послезавтра утром летит на большую землю. Точные сроки пока не определены. Это будет зависеть от того, когда пройдет очередной выброс, и успеют ли рассчитать фарватер. Наши научники сейчас бегают, как тараканы по сковородке, готовят отчеты – зам везет показывать результаты нашей работы, и под них будет выбивать нам финансирование. С первым замом спокойно можно пересечься на вертолетной площадке – я выведу Духа погулять, когда прилетит вертолет. Поболтаю с замом на тему командировки, чтоб его мысли пошли в нужном направлении…
- Ну, допустим, что Дух выудит из его башки что-то про грязные делишки, - перебил Принтер. – И что ты с этой информацией делать будешь?
- Смотря что это окажутся за делишки! Может, разумнее всего будет срочно увольняться отсюда, пока по уши в дерьмо не вляпался, и Саньку с Кешкой забирать, чтоб этим обормотам не перепало вместе со мной!
- Это твои друзья?
- Кешка – старый напарник. Мы с ним еще два года назад в Зоне осваивались… А Санька – ну, типа воспитанник. Чуть постарше Духа… Прошлой зимой ко мне прибился, когда я на большой земле завод сторожил. Удрал от мамаши-пьяницы, та еще отчима привела, такого же алкаша, как она сама. Санька и подался в бега от такой жизни. Бродяжничал, воровал… На завод пролез, учуявши запах жрачки… Да так и остался. Я его с собой весной в Зону взял. Лучше уж тут… В помещении воздух фильтрованный, защита от радиации хорошая, парень все время под присмотром, накормлен, тренируется, даже учится понемногу… Спецов у нас тут полно, натаскивают его в разных науках, когда у самих время есть. Все лучше, чем ничего, на большой земле он и так-то не учился, только по форточкам лазил. Но в дерьмо влипать мне теперь совсем нельзя. Потому что я за Саньку отвечаю…
- Ладно, - помедлив, согласился Принтер. – Я поговорю с Духом…
- Кстати, Бред тебе еще никаких предложений не делал? Ни о чем таком, гм… Неожиданном не спрашивал?
- Нет, а что? – удивился Принтер. – Только за свой институт толковал да предлагал Духа навещать…
Роман слегка усмехнулся:
- Значит, решил сначала прикормить… Он точно чего-то от вас хочет. Просто так, без выгоды, заниматься благотворительностью он не станет – не та натура. Это тебе, мужик, мой ответный подарок в качестве жеста доброй воли. Чего от вас хочет Бред – я сам не знаю, он передо мной карты не раскрывал. Но ты имей в виду… Может, ты и сам знаешь, чего ему от вас может понадобиться, и сам догадаешься…

2010-09-08 в 16:49 

Еще минут пятнадцать Принтер ждал, пока Лис с Духом набегаются. Бегал за мячиком и оживленно пинал его, конечно, в основном Лис, но и Дух немного оживился, внимательно следил за перемещениями мяча по площадке, и несколько раз отдал Лису удачный пас.
Потом, когда Роман окликнул подопечного и повел его к лифту, Принтер подошел к Лису и попросил того где-нибудь подождать или погулять тут одному - мол, к Духу есть личный разговор.
- Может, тебя в столовку проводить? – любезно предложил Роман, но Лис буркнул в ответ – мол, не проголодался пока.
- Ладно, тогда спускайся с нами, высажу на минус первом, это жилой этаж для персонала. Там и просто так поболтаться можно.

На жилом этаже ничего интересного, в общем-то, не было. Многие комнаты были заперты – несмотря на довольно поздний час, работа продолжалась, сотрудники не спешили расходиться с рабочих мест. В некоторые приоткрытые двери Лис мельком заглянул. Ну да, чистенько, койки новые, вентиляция хорошая… Лис немного удовлетворил любопытство, и теперь медленно брел по коридору, сунув руки в карманы куртки и рассеянно оглядываясь по сторонам. Может, зря он отказался от посещения столовой? Не то чтоб он сильно проголодался, но перед обратной дорогой не помешало бы чего-нибудь захомячить… Теперь вот ищи эту столовую… Вдруг его внимание привлек знакомый голос. Физик? Свободовец остановился и прислушался. Подойти к нему, что ли? Звуки доносились из комнаты, которую он только что прошел. Вернувшись на пару шагов назад, Лис заглянул в слегка приоткрытую дверь. Физик, сидя за потрепанным столом, что-то втирал сидящему рядом юнцу, и попутно записывал что-то на бумаге, а юнец, как говорится «в рот заглядывал» сосредоточенному товарищу.
- ...Ну, теперь понятно?
- От этой формулы... – юнец ткнул в листок – не очень...
- Хорошо... Поехали по новой...
Лис, отойдя на полшага от двери, прислонился спиной к стене, ухмыльнулся и качнул головой. Да, Физику сейчас лучше не мешать. «Прирожденный препод, ей богу! Все б такие были...» Однако интересно, что это за парень, которому он объясняет решение задачи? Для наемника слишком уж молод. Максимум на шестнадцать-семнадцать выглядит. И даже для сотрудника слишком юн. Сынок кого-нибудь из здешнего руководства? Не с кем оставить, и потому взяли парня с собой в Зону? Лис снова тихо подошел к двери, и заглянул в щель. И тут же отпрянул, ошарашенно раскрыв рот. Нахмурился и помотал головой, потом снова повернулся к щели, желая убедиться, что глаза его не обманывают.

***
Физик любил свое дело. Годы преподавания он безо всяких сомнений мог отнести к категории «лучшие в жизни». Он не понимал коллег, негодующих, когда ученики что-то не понимали с первого, со второго максимум раза. Он всегда считал, что плохих учеников не бывает, есть недобросовестные учителя, не умеющие взглянуть на проблему с другого ракурса, не умеющие преподнести материал в другом виде.
И когда Саня в первый раз подошел к нему с просьбой позаниматься с ним физикой, он был искренне рад. Поражен, но рад, что даже здесь его преподавательские таланты будут востребованы. А более всего ему льстило то обстоятельство, что по всем прочим предметам школьного курса Санька занимался с репетиторами из-под палки. Вернее, из-под Ромкиного ремня. Роман заставлял подопечного учиться; сам уговаривал сотрудников – специалистов в разных науках, чтоб они хоть немного времени уделили Саньке, и хоть немного поднатаскали его по школьной программе. А юный обормот в гробу видал все уроки, и мечтал только о том, чтоб лишний раз побегать с тренирующейся группой бойцов по тактическому полигону. Но к Физику Санька подошел сам… Даже если его настропалил Роман, все равно – занимался парень прилежно. Наука давалась ему с трудом – и школу давно забросил, и особыми способностями не отличался, но Саня старался от души. Может, Роман пообещал брать его на патрулирование прилегающей к институту территории, если парень успешно освоит программу восьмого класса?

Но, каковы бы ни были причины, приведшие к нему ученика, Физик львиную долю свободного времени стал отдавать ему, объясняя непонятное ровно столько раз, сколько требовалось. Это отчасти создавало иллюзию прежней, спокойной, дозоновской жизни…

Знал бы Физик, что творится в голове у ученика… Неизвестно, как бы он отнесся к их частым встречам…

Тараканы у Саньки в голове водились еще те, и они давно уже не давали Саньке покоя. Сегодня он, собрав все мужество в кулак, наконец-то решился осуществить давно задуманное. Когда Физик в очередной раз закончил фразу и остановился, глядя на ученика, чтоб убедиться - все ли тот понял, Саня на мгновение замер, делая вид, что задумался над формулой. А потом быстро повернулся к учителю в пол-оборота, привстал и отчаянно, яростно и торопливо присосался к его губам. При этом Санька обеими руками вцепился Физику в плечи, чтоб тот не успел оттолкнуть наглого юнца, пока он не завершит начатое.

Разумеется, Физик с легкостью мог бы разбить этот детский захват и отправить Саньку в свободный полет к противоположной стенке комнаты, или уткнуть носом в пол. Но он сидел, неподвижней Монолита, и с ужасом осознавал, что только что усилием воли подавил чуть было не сработавший рефлекс тренированного бойца – отбросить неожиданно напавшего противника. Физик понимал только, что он этот рефлекс подавил. А почему подавил – он понять не мог. Потому и остолбенел.

А Саня, видимо, воспринял реакцию Физика как согласие и одобрение своих действий. И продолжил. Он немного ослабил свою судорожную хватку, скользнул рукой по плечу учителя, потом отважился запустить пальцы в коротко стриженные волосы Физика, и провести языком по его губам, теперь уже медленно и аккуратно.
Физик сидел в полном шоке.
Внутри у Саньки все вибрировало от сложной мешанины чувств; он каждую секунду был настороже и ждал, что его вот-вот оттолкнут. Но ничего не происходило, и Санька совсем осмелел. Он опять сомкнул руки на спине партнера в захват, прижавшись к Физику покрепче, замер и прикрыл глаза.
Не подозревая, что в этот момент в щелку между дверью и косяком заглядывает Лис.

***
Снова отпрянув от двери, Лис зажмурился и закусил рукав, чувствуя, как мышцы живота нервно сокращаются в беззвучном смехе.
«Двинуться! Ей богу! И главное, кто?! Физик! Он же мог пацана оттолкнуть, но ведь не стал! Не стал же! Сидел столбом… Оё-ё-ё… Вот это сюрприз… Вот уж от кого я не ожидал... Сроду бы не подумал, что он «по этой части»! Вот так знаешь человека с одной стороны, и вдруг оказывается, что ты его совсем не знаешь!»

Мысли вихрем пронеслись у Лиса в голове.
Ну да, на большой земле, в тусовке неформалов случались и однополые связи. Лис слышал о них краем уха, но соответственно своим убеждениям никогда не осуждал чужую личную жизнь. Да и здесь, в Зоне, у некоторых парней, кажется, бывало друг с другом. Но такие вещи не афишировались, даже наоборот – осуждалось гласно и негласно, за такое можно было и по морде огрести, и репутацию испортить безвозвратно. Лис отнюдь не оправдывал своих нетерпимых коллег, но не оспаривал их убеждений открыто – плевать против ветра бессмысленно и глупо, он это прекрасно понимал. Вот и сейчас – он не осуждал своего знакомого, просто был очень удивлен внезапно открывшейся ему неизвестной стороной натуры Физика.
«А дальше, дальше-то у них что?! Тьфу ты! А, ладно, не мое дело... Надо сваливать, пока не засекли.»
Лис, ступая как можно тише, чтоб не привлечь к себе внимание Физика и его ученика, двинулся обратно по коридору.

***
Лис и Принтер уже натянули свои вещи и комбезы, и собрались было выдвигаться, когда в раздевалке КПК сопровождавшего их Романа вдруг запищал. Наемник прочитал сообщение и нахмурился:
- Народ, погодите-ка… Похоже, вам лучше остаться ночевать здесь.
- С какой радости? – Лиса это предложение, похоже, ничуть не обрадовало. – У нас на базе дела, ну и вообще…
- Выброс внезапный, что ли? – спросил Принтер. – Был же утром выброс!
- Не выброс, но что-то вроде того… Повышение аномальной активности. По сталкерской сети только что предупреждение прошло. Пельмень пишет – судя по характеристикам поля, вполне вероятно, что и у мутантов агрессивность резко повысится. Когда в прошлые разы были такие всплески активности, монстры сбивались в стаи и валом валили на ограждение. Просто жуть представить, что творилось в Зоне… На открытой местности в это время лучше не оказываться.
- И надолго это повышение? – мрачно поинтересовался Лис.
- Часа на три, не меньше. А может, и до утра хватит. Твари взвинтятся и еще долго будут кидаться на все, что шевелится. Так что лучше вам остаться…
- Ладно, уговорил, - вздохнул Принтер. – Ну, хотя бы пожрать-то дадите? А то мы налегке, пайком не озаботились…
- Не вопрос! – с легкостью согласился Роман.

2010-09-11 в 00:35 

=Gost-ya=
***
Среди ночи сон Принтера, и без того зыбкий и неровный, прервали настырный писк зуммера, возня и суета. Гостей разместили в общежитии персонала, в спальне на шесть человек. Принтер неохотно разлепил веки - над входной дверью мигала красная лампочка, и гудел сигнал оповещения. «Что-то случилось», - понял Принтер и тряхнул за плечо Лиса, спавшего на соседней койке. Соседи по комнате спешно натягивали одежду.
- Вставай, и кореша своего буди, - сказал техник Серега, заметив, что Принтер уже проснулся. – Я только что собирался тебя потормошить…
- Что случилось? – хриплым со сна голосом спросил Принтер.
- Внештатка, - лениво бросил Серега. – Нарушение периметра. Нас это касается только в той части, чтоб мы были готовы спускаться в тоннели, если будет следующий сигнал.
Принтер уже знал, что их соседи – не охрана, а младший персонал лабораторий и техники по обслуживанию оборудования, потому-то в случае внештатной ситуации они не поднимались наверх, к периметру института, а просто собирались и ждали дальнейших распоряжений. Похоже, что все-таки аномальная активность спровоцировала тварей… Ну, если периметр атаковали именно твари, а это еще надо узнать.
- Лис! Эй, Лисяра, подъем! – Принтер закрутил головой в поисках какой-нибудь емкости с водой. Был бы неплохой повод отомстить Лису за все хорошее… Но тот уже сел на постели.
- А? Чего?
- Одевайся, что-то случилось… Пойду пока узнаю, что именно.
Принтер натянул одежду и выскочил в коридор. Он не знал, разрешается ли сотрудникам перемещаться по институту при внештатной ситуации, согласно внутреннему распорядку, но он беспокоился за Духа. Про запертого подростка он вспомнил, едва встряхнулся от сна. И теперь намеревался лично убедиться, что Роман или Кеша не забыли его выпустить. Он спустился на лифте на нужный этаж, но там дежуривший неподалеку охранник не пропустил его в отсек для пациентов. Гостевой пропуск Принтера тут не действовал. Да, ведь днем-то их с Лисом провел сюда сотрудник… А потом сопровождал Роман… Принтер метнулся обратно. Надо найти Романа! Черт побери, не догадался раньше поинтересоваться, в какой комнате он обитает, и где его искать в случае необходимости…
После расспросов нескольких встречных сотрудников Принтер узнал, что Ромка с Кешей занимают комнату № 8. Хотя наверняка его там сейчас нет, думал Принтер, быстро шагая по коридору жилого этажа. Тревогу объявили уже минут пятнадцать-двадцать назад. Наверно, Роман уже стоит с оружием наверху, возле периметра… Но на всякий случай он дернул дверь комнаты № 8. Та вдруг оказалась незапертой. Странно… Неужели хозяева настолько торопились, что убежали наверх и бросили жилье открытым? Принтер заглянул внутрь – тоже на всякий случай.
Тесное – на две койки и узкий шкаф – помещение озарялось неровным мигающим светом красной лампы. Одна из коек была пуста, разобрана, скомканное одеяло откинуто в сторону. На другой сном праведников спали двое. Принтер замер в замешательстве. В этих двоих он, несмотря на миганье лампы и искажающее цвета освещение узнал Кешку и Романа.
Кешка упирался носом чуть ли в самую стенку, поскольку койка была узкая, а Роман сзади обнимал его под мышки и тесно прижимался к его голой спине.
Н-да… Поза спящих двоякого толкования не вызывала. Вряд ли один из них забрался в постель соседа только ради того, чтоб погреться. К тому же в валявшейся на полу возле койки тряпке Принтер без труда опознал трусы – обычные «боксеры» с мелким бело-серым рисунком, стандартного китайского пошиба, какими завалены все дешевые уличные рынки от Владика до Черного моря. Принтер нервно почесал затылок. Ситуация получалась крайне неловкая. Ну и что прикажете делать? Потихоньку свалить, пока не проснулись и не заметили незваного гостя? Но ведь тревога же, наемники просто продрыхли, хотя давно уже должны быть на ногах! Ясен пень, отчего они уснули мертвым сном и не слышат зуммера!.. После и без того напряженного трудового дня еще и бурно порезвились в постели. Вот и дрыхнут, как суслики.
Надо сказать, что Принтер был немного шокирован сценой, невольным свидетелем которой стал. С одной стороны, это чужая личная жизнь, которая его не касается и для посторонних глаз не предназначена. С другой – ни Ромка, ни Кеша, по всем параметрам «реальные пацаны», на голубых похожи не были. Сложившийся под влиянием стереотипов масс-культуры шаблон трещал по швам… А с третьей стороны вдруг вспыхнула зависть к Кешке, которого так трогательно обнимает и согревает партнер. Черт побери, Принтер бы и сам не отказался, чтоб кто-нибудь его вот так же согрел... После разрыва с женой почти сразу началась Зона, с женщинами здесь, само собой, большая напряженка, а кандидатур своего же пола в своей постели Принтер никогда и не рассматривал. Ну… Ну не делают так настоящие мужики! Но в этой части шаблон теперь тоже дал трещину. Оказывается, другие не столь щепетильны… Или просто позволяют больше воли своим чувствам?

Черт побери, некогда гадать о мотивах Ромки и Кешки – сонное царство надо будить, как ни крути!
Принтер набрал в грудь побольше воздуха и рявкнул:
- Подъем!
Он еще подобрал с полу тапочек, намереваясь швырнуть его в спящих, если окрик не пробьет их сон. Подходить близко он не рискнул – а то, чего доброго,
Ромка спросонья заедет по башке, не успев продрать глаза. Тренированный спецназер на такое вполне способен.
Тапочек не понадобился – от окрика Роман рывком сел на постели.
- А?! Что?!
- Подъем! – повторил Принтер. – Тревога. Нарушение периметра.
Роман вскочил с постели – как и ожидалось, совершенно голый, и начал спешно напяливать трусы и штаны. Кешка вскочил следом – тоже голый. И оба ничуть не застеснялись незваного гостя… Похоже, их совсем ни капли не смущало то, что подумает чужой мужик, застав их голыми под одним одеялом.
- Вообще-то я насчет Духа, - напомнил Принтер о цели своего визита, - он ведь там заперт!
- Я понял, - Роман уже стоял одетый. – Пошли за ним! Кешка, давай наверх. Старший смены там, наверно, уже рвет и мечет… Надо же, продрыхли…

2010-09-12 в 22:01 

- Спасибо, что разбудил нас! Мне надо срочно к Духу мчаться, а Кешке – на пост охраны!

На ходу, торопливо шагая по коридору к лифту, Роман созвонился с кем-то по КПК. Из коротких, отрывистых реплик Романа Принтер ничего не понял, но тот пояснил сам, когда отключил соединение:
- Атака тварей на периметр. Толпищей, все вместе… И снорки, и собаки, и плоти, и кабаны… Внутрь не прорвутся, но внешнее ограждение сильно повредили, кое-какие коммуникации тоже… На вертолетную площадку теперь не высунешься! Вряд ли теперь наш первый зам завтра куда-нибудь полетит.
Завтра нас еще только выгонят зачищать территорию и восстанавливать периметр… А уж потом начальство наверх выползет…
- А почему объявили тревогу, если ты говоришь, что твари внутрь не прорвутся?
- Всякое может случиться, - коротко бросил Роман. – В надземной части здания есть уязвимые места… Тоннели защищены лучше.
Тем временем они дошли до лифтовой шахты, Роман нажал кнопку вызова.
- Смотрю, ты первым делом о Духе забеспокоился? – он слегка усмехнулся.
- Конечно! Вдруг все спешно по тоннелям разбегутся, а он там под замком?!
- Заботишься о нем… - протянул Роман. – Да я понимаю… У самого за Саньку душа болит. Я ж типа ответственность за парня взял… Теперь вот и тащу! А он тот еще фрукт… Не то, что твой тихий Душара. Санька на такие выходки способен, что туши свет, бросай гранату…
На «больничном» этаже дежурный охранник, увидев Романа, спокойно пропустил их обоих дальше. Здесь ощущалась такая же сдержанная обеспокоенность и деловитая суета, как и на жилом этаже, многие двери кабинетов и палат были приоткрыты, персонал шнырял туда-сюда, пациенты с тревогой выглядывали в коридор.
Роман подошел к «одиночке» Духа и отпер дверь.
- Надо же, дрыхнет, - отметил он, включив ночник. – Ему снотворное на ночь колют… Ладно, пока не будем его беспокоить… Если объявят эвакуацию, тогда лучше я Андрюху просто заверну в одеяло да понесу, а ты его шмотки захватишь.
Они оба присели на стулья.
- Вот устроила нам Зона канитель, - вздохнул наемник. – Сейчас ночь не спать, еще хрен знает когда объявят отбой тревоги, а завтра разгребать последствия…
Он вытащил КПК и позвонил кому-то, обменялся с собеседником на том конце провода несколькими отрывистыми фразами.
- Саньку потормошил на всякий случай, но он уже в полной боевой готовности, - пояснил Роман, хотя Принтер ничего и не спрашивал. – Он бы рад сейчас рвануть наверх – тварей зачищать, да кто ж его пустит?! Завтра будет проситься с нами…
- Возьмешь его? – спросил Принтер, опять-таки только ради поддержания разговора, потому что напряженная тишина слишком действовала на нервы.
- Не знаю, посмотрю завтра на ситуацию и подумаю еще. С одной стороны – опасно, с другой – может, надо дать парню немного сбросить агрессию… Какой-то он странный стал в последнее время. Раньше постоянно ко мне лез, а теперь почти внимания не обращает. Может, обиделся, что я его держу в тепличных условиях и никуда не пускаю? Тогда в самый раз на зачистку взять… Может, действительно, пока ему выпустить пар в более-менее подходящее русло, пока чего-нибудь не натворил от переизбытка накопленной энергии… - Роман уже начал потихоньку, вполголоса, рассуждать вслух, заметив, что Принтер его слушает. - Чует мое сердце, что это затишье перед бурей! Я уже по своему опыту знаю – если Санька затих и не отсвечивает, то значит, он что-то задумал и наверняка скоро что-то вытворит. Да ладно бы, если только какую-нибудь шалость! А то полезет к кому-нибудь, а мне потом скандал утрясать!
- Морду набьет кому-нибудь? – Принтер опять спросил просто так, потому что другого варианта ему и не представлялось. Ну что еще может натворить подросток, кроме как устроить «петушиные бои» под влиянием бурлящего адреналина?
- Да если бы морду! Да если бы набил! – повысил голос Роман. – А то ведь подкатит с намеками, на шее повиснет! И хрен его знает, кого он себе в качестве объекта интереса выберет. Он еще щенок неопытный, а среди людей попадаются экземпляры поопасней кровососа…
- То есть?! – ляпнул было Принтер и тут же осекся. До него дошло, что имеет в виду Роман. Вспомнил их с Кешей в постели. Видимо, юный воспитанник пошел в наставника… И с него пример берет…
- Он домогается от тебя взаимности? – на всякий случай уточнил свою догадку Принтер.
Черт побери, все-таки это было дико. Как ни крути, а несколько дико, и до сих пор не укладывалось у него в голове.
- Ага, - спокойно ответил Роман. – А я его отфутболиваю. Потому что нефиг. Потому что мал еще. И потому, что у меня есть Кешка… Да знал бы ты, как Санька прошлой зимой ко мне лез, когда мы на заводе жили! Тем более, что там-то Кешки рядом не было, он в то время дальнобойщиком работал, «Камазы» по стране гонял. Санька вокруг меня просто танцевал на задних лапках! А сейчас вдруг чего-то притих. С неделю уже не подходит. Я вот чего боюсь – что он решил мне «отомстить». Ну, закрутить с кем-нибудь и дать ему не потому, что реально хочет, а лишь бы только мне назло. А тот, другой… Хрен знает, к кому там Санька подкатит! Может, его партнер окажется на всю голову долбанутый! И вообразит, что Саня – это местный «петушок»?! В другой раз захочет попользоваться без согласия – а Санька обидится в лучших чувствах и бортанет его, а тот тоже обидится и полезет бить Саньке морду, а в итоге утрясать отношения во всей этой «Санта-барбаре» придется мне…
- А если ты его спросишь – то он, естественно, ничего не скажет, - заметил Принтер, просто констатируя факт. – Да, лучше уж взять его на зачистку…
- Я прямо не знаю, как быть, - признался Роман. – Ни с Кешкой отношения рвать я не собираюсь, ни Саньку из-под контроля выпускать… Третьим его взять – не прокатит, Кешка на это не согласится…
Шаблон Принтера опять затрещал от натуги. Только-только притерпелся к мысли о возможности близких отношений между парнями, как нате вам новый сюрприз, еще более крутой! Оказывается, кое для кого и «тройничок» - норма, не выходящая за рамки допустимого! А именно – для Романа. Кеша, оказывается, тоже в определенной степени консерватор в личных отношениях – согласен только на одного партнера, не более.
Дух перевернулся на другой бок, наморщил нос и натужно засопел со сне. То ли снилось что-то неприятное, то ли нехорошо стало… Может, от лекарств, которые ему колют, дурнота бывает…
- Слушай, Роман, - вдруг рискнул поднять тему Принтер, - а согласится ваш босс отпустить Духа с нами в «Свободу» взамен на… м-м…
Он замялся, не решаясь называть ничего конкретного. Все-таки добытые документы принадлежат Лису, Принтер не вправе ими распоряжаться, а нужен ли Бреду артефакт-предсказатель - он не знал.
- Взамен на что-нибудь ценное, - наконец сообразил Принтер.
Роман посмотрел на него с определенной заинтересованностью:
- Смотря на что…
- Вот ты лучше своего босса знаешь, - Принтер увел разговор немного в сторону, - Как думаешь, вообще можно подкатывать к нему с подобным предложением? Он не кинет?
Роман задумался и помедлил.
- Бредянский – очень хитрая задница. Я бы не рискнул, например, предлагать ему такую сделку. Потому что в итоге можно лишиться одного и не получить другое…
А про себя мысленно отметил, что, оказывается, все-таки нечто ценное в загашнике у этого сталкера есть… Похоже, Бредянский был прав, и не напрасно тратит время, подбивая клинья к этой парочке раздолбаев.

2010-09-14 в 00:29 

Тем временем Лис, замучившийся от бездеятельного ожидания и не знавший, куда себя приткнуть, набрал на КПК номер Физика. Вообще-то он хотел всего лишь узнать, что происходит наверху, но Физик неожиданно предложил «подтягиваться на первый этаж». Мол, «поможешь, тут каждый ствол на счету».
- У нас же комбезы забрали…
- Ничего, мимо раздевалки не пройдешь! Я предупрежу охрану, чтоб тебя пропустили. Подходи давай, одевайся, а там тебе покажут, где по внутреннему коридору пройти к лестнице на вышку. Я тебя там встречу.
Лис был немного удивлен, но Физику он вполне доверял – тот обычно знает, что делает. Раз просит о помощи гостя – значит, так надо.
Лис взбежал по ступенькам на верхнюю площадку вышки – а вернее, сторожевой башни, находящейся в углу периметра. По пути он бросал взгляды вокруг, снаружи доносились рев и визги тварей, проломившихся через внешний периметр и заполонивших часть наземной территории института. Вторая линия периметра тоже может не выдержать, прикинул про себя Лис.
Охранники били по тварям одиночными прицельными выстрелами.
- Пока мы стараемся только сдерживать их, - пояснил Физик, встретивший Лиса наверху. – Патроны экономим. Бьем только по самым ретивым. Главное, держать ситуацию под контролем и не давать им прорваться за внутренний периметр. Вот, возьми ствол, – он протянул Лису «абакан».
Лис огляделся – в этой части верхней площадки они с Физиком были одни. Фигура еще одного охранника маячила в другом углу, на несколько метров дальше.
- Честно говоря, я тебя позвал не ради того, чтоб предложить отстреливать монстров, - вдруг сказал Физик, подойдя поближе. – Поговорить надо. Тут, наверху, точно никто не подслушает… Удачно оказия выпала. Я уже собрался через денек, когда эта котовасия закончится, ради одного только разговора опять к вам на базу в гости сходить, потому что в институте на каждом углу уши… И можешь считать меня параноиком! Ну разве что тут, на башне, их нет… И шум кстати оказался. В таком шуме ни один микрофон слов ни хрена не уловит…
- Ну, давай, слушаю, - Лис просек фишку, что наверняка причина для разговора серьезная.
- Есть два важных дела… Одно напрямую касается твоих интересов. Другое - только моих, но я совершенно не представляю, как мне поступить, и хотел посоветоваться… С какого начать?
- Конечно, с того, которое моих интересов касается, - хмыкнул Лис. - Своя рубашка, сам понимаешь…
- Ладно, - согласился Физик. - В общем, я долго думал, но… Короче, когда Бредянский с вами беседовал, он разговор к чему подводил?
Лис пожал плечами:
- Да ни к чему вроде… Рассказывал, какое вы все тут благое дело делаете… Как науку двигаете и несчастным пострадавшим помогаете…
- Про артефакты чего-нибудь спрашивал?
- Нет…
- Точно? - усомнился Физик.
- Да точно! Не понимаю, к чему ты клонишь?
Физик прицелился и дважды пальнул в особо резвого снорка, забравшегося на труп псевдоплоти и с него сумевшего перепрыгнуть ограждение.
- Готов, шустрый… Бред мне… Хм… Направление для общения с вами задал. В неформальном разговоре с вами, особенно с тобой, раз уж у нас знакомство довольно давнее, выведать - какие артефакты вы находили в последнее время… Ну, последнее время - понятие растяжимое… Короче, не находили ли вы чего-нибудь особенного, и если находили - то куда это дели. Оно у вас, или сбыли, если сбыли - то кому…
- Ничего конкретнее он не говорил? - нахмурился Лис.
- Нет. Или он сам не знает, что ищет, или знает, но решил меня в известность не ставить. Речь шла об артефактах вообще. Бред даже не употребил слова «редкие».
- А почему «мы»? - насторожился Лис. - Почему речь шла о нас обоих? А если кто-то один из нас что-то нашел, то это вашего Бреда уже не интересует?
Физик еще дважды прицельно пальнул в следующего снорка.
- Не знаю, - ответил он. - Почему-то Бред сказал «узнай, какие у них есть артефакты». Понятия не имею, что при этом он держал в уме… Я не телепат, знаешь ли…
Лис криво усмехнулся. Кажется, до Бреда каким-то образом дошло про артефакт-предсказатель. Значит, директор знает о том, что такая штука в принципе существует. И наверняка «предсказатель» уже попадался кому-т ов Зоне. Бред знает, что артефакт может работать только в комплекте из двух половинок, каждая из которых принадлежит своему владельцу. Не зря же он все время повторял Физику «у них».
- Спасибо, что предупредил, - поблагодарил Лис совершенно серьезно, без тени ухмылки.
- Ты понял, о чем речь?! - Физик уставился на него удивленным взглядом.
- Кажется, догадываюсь! Ну, а второе дело какое?
Физик замялся и сделал вид, что тщательно выцеливает вертящуюся внизу псевдособаку.
- Ну, не тяни кота за яйца! Сказал «а», гони уж и «бэ»!
Физик оглянулся на другого часового. Нет, тот по-прежнему стоял на другом конце наблюдательной площадки.
Убедившись, что никого рядом нет, Физик глубоко вздохнул, и глядя куда-то в пространство, начал:
- Тут недавно такая оказия произошла… Короче, юнец у нас на базе есть. Типа «сын полка»… Лет семнадцати… Так вот, он недавно начал мне на шею вешаться. Проблема, сам понимаешь… И не знаю, что с этим делать.
Лис с трудом удержался, чтоб не загоготать. Хрюкнул в кулак и, сделав над собой усилие, натянул серьезную гримасу. Да, вот Физик-то не знает, чему Лис вчера стал невольным свидетелем…
- А в чем проблема-то? – изо всех сил удерживая сочувственно-проникновенное выражение на лице, поинтересовался Лис.
- Ну, во-первых, парень несовершеннолетний. Во-вторых… Это типа Ромкин воспитанник. Ну, во всяком случае, Роман его в Зону привез и опекает.
- Роман? Это тот самый, с которым вы собачитесь? Да-а, тогда это проблема… «Батя» у твоей Джульетты еще тот… - с преувеличенной серьезностью, а на самом деле чуть не хрюкая от хохота, повел бровью Лис.
-Лис! – Физик этого веселья явно не разделял, – Лис, мать твою, я к тебе как к человеку, а ты!
Лис тут же угомонился:
- Так в чем самая большая проблема-то? В Романе? Или в чем, я не понял?
- Да в том, что я сам не понимаю, что со мной творится! - сдавленным шепотмо прошипел Физик. – Я же должен был эти Санькины выкрутасы пресечь! И… И не смог почему-то. Он мне на шею вешается, а я вместо того, чтоб его со своей шеи снять и вставить ему как следует…
- Оговорочка по Фрейду… - задумчиво заметил в пространство Лис. – Ключевое слово - «вставить»… И как следует…

Физик локтем двинул Лиса в бок, но тот вовремя ловко отшатнулся на безопасное расстояние, и удар пришелся в пустоту.
- Короче, я не знаю, что мне со всем этим делать, - пробурчал Физик.
- Ладно, - Лис задумался, соображая с какого краю подступиться, – Как я понял, ты сам не против, раз не оттолкнул Саньку?
- Да, - глухо отозвался Физик.
- Но боишься? – Лис склонил голову, как заинтересовавшийся чем-то попугай, и Физик, бросив на него беглый взгляд, коротко кивнул.
- И чего больше - сурового Романа или себя?!
- Да я этого Романа!.. - вскинулся Физик. - Тоже мне, гроза всей Зоны! Да я ему один раз уже чуть морду не набил! И набил бы, если бы меня не оттащили! Подумаешь, Роман…
- Значит, себя боишься, - подвел итог Лис.
Физик посмотрел на Лиса как на умалишенного.
- Лис, ты не понял?!
- Я все понял, – привалившись к стене, заявил Лис.
- Но он же несовершеннолетний!
- И? – с вызовом спросил Лис – И?
- Что «И»?
- Что с того?
- Не… Не знаю! – Физик снова со злостью на лице отвернулся в сторону.
- Ага, вот именно что! «Не знаю, просто придумываю трусливые отговорки, что бы не смотреть на проблему и сбежать от нее! »
- Издеваешься? – Физик с укором посмотрел на Лиса.
- Нет, просто говорю, как это выглядит! – Лис чуть ли не с презрением вперился в Физика.
- Ну хорошо, но… Но он же парень...
- И что? – Лис устало откинув голову уперся затылком в холодную стену.
- Лис, ты под дурака косишь? – чуть ли не с отчаянием зашипел Физик.
- Нет, - на полном серьезе ответил Лис. – Говорю, что думаю. Все эти стереотипы, нормы морали, вся эта ересь, что они дают? А особенно здесь? Напомнить, что тебя в Зону пригнало? Согласись, твои взгляды никого тогда не интересовали, так с чего это теперь должно кого-то волновать? Твоя жизнь, твое дело, и вообще, - Лис, нахмурившись, махнул рукой. – Несовершеннолетний, но сам лезет, так что насилуют уж скорее тебя, чем его. Забей на все! Вот, посмотри на меня! На большой земле тоже многие прохожие с опаской смотрят на таких, как я, и что? Может, мне теперь гребень сбрить, цепи снять, свой прикид сменить на цивильные шмотки, чтоб выглядеть как это ПРИНЯТО, и не вызывать опасений в их зашоренных мозгах?! Вот хрен! Как видишь, даже здесь от своего не отступился! И в этом так же. Что думают другие – это их проблемы, все равно ты никогда не узнаешь, что «вон тот хрен за соседним столиком» на самом деле о тебе подумал, так зачем об этом напрягаться?!
Физик облегченно выдохнув, улыбнулся, чувствуя, как отлегло от сердца, и свободной рукой по-братски хлопнул Лиса по плечу.
- Спасибо...
- Ой, ну не на-адо! – ухмыляясь и театрально засмущавшись, Лис слабо заотпирался. – Я только сказал, что думаю! Сам же совета просил, в конце концов!

2010-09-14 в 00:29 

Некоторое время они молчали, и сосредоточенно всматривались в копошащихся внизу монстров, старательно делая вид, что именно это занятие на сей момент самое важное. Вскоре по лестнице затопали торопливые бегущие шаги, и на площадку вылетел невысокий парень:
- Физик!
-Саня?.. – Физик слегка опешил, а Лис весело ухмыльнулся, глядя на прибежавшего.
-Там старший смены просил передать, что гостя можно отпустить отдыхать, а меня он прислал на замену!
- Ишь ты, выпросился, значит! - коротко усмехнулся Физик с выражением полного одобрения в голосе. - Саня, знакомься, это Лис. Лис, это Саня.
- Тот самый? – улыбнулся Саня.
Лис, пожав Сане руку, вкрадчиво поинтересовался:
- Какой «тот самый»?
- Физик говорил, что он тебе жизнью обязан…
Лис, покосившись на Физика, широко улыбнулся:
-Жизнь так и быть, себе оставь, а вот шоколадку проспоренную...
- Ох, ты ж... – Физик схватился за лоб. – Прости, совсем забыл! Попозже обязательно!
- А как ты его спас? От кого вместе отбивались? – с интересом спросил Саня перебив Физика.
- Дааа... Когда он валялся и идти не мог, его болотный кровосос сожрать хотел. А я мимо проходил. Потом много еще всякой хрени было, лень мне сейчас балакать, пусть он сам тебе сказочку на ночь расскажет, - Лис весело подмигнул Физику, и тот, насупившись, отвел взгляд. – Лучше скажите, где Принтер.
- Этот… В черной бандане? Они с Романом в больничное крыло вместе пошли, где Духа держат, - ответил Саня.
- Ладно, пойду искать, - Лис, хитро глянув на Физика, быстрым шагом направился к лестнице.
- Они уже ушли оттуда! - раздался сзади звонкий Санькин голос. - Мне Роман звонил! Тревогу же отменили. Он Духа опять запер, а Принтера проводил на жилой этаж.
- Ладно, понял, - бросил Лис, не оглядываясь.
- Везет кому-то... - едва слышно пробормотал он себе под нос, уже идя по коридору жилого этажа, - хоть так, но все же...

2010-09-15 в 23:49 

Даром что у Лиса язык просто чесался от нетерпения обсудить с Принтером интерес директора к артефакту, но он сдержался, помня слова Физика о том, что «в институте на каждом шагу уши», и отложил разговор до тех пор, пока они не покинули пределы научной базы.
А ждать пришлось долго – до середины следующего дня. Пока улеглись последние всплески аномальной активности, пока взбудораженные твари успокоились и разбрелись по Зоне, пока бойцы добили оставшихся и обезопасили прилегающую территорию… Принтер и Лис тоже вызвались помочь в зачистке; теперь, когда их поддержали своими рекомендациями Роман и Физик, им вернули оружие. Принтер еще раз навестил Духа; поскольку из-за сложной обстановки наверху парня на прогулку сегодня решили не выводить, Принтер немного повозился вместе с ним над складыванием паззла. Парень был вялым, раздраженным, и капризничал, как маленький; всплеск аномальной энергии сильно отразился на его и без того повышенной чувствительности. В конце концов он рассыпал почти сложенную картинку и сердито брякнулся на койку, уткнувшись лицом в подушку.
- Ну, что ты, Душара, успокойся, - Принтер подсел рядом и слегка похлопал Духа между лопаток. – Прошел уже этот мини-выброс, скоро все хорошо будет…
- Ты скоро уйдешь, - вдруг пробурчал Дух.
- Уйду, - подтвердил Принтер. – Я же тут в гостях… В гостях подолгу не задерживаются. А насовсем оставаться мне пока что не предлагали.
- А если предложат – останешься?! – Дух посмотрел на него с надеждой.
- Не знаю пока, даже боюсь обещать, - честно ответил Принтер. – Во-первых, не знаю, как я сюда впишусь, - сказал он вслух, а про себя добавил: «Вообще-то мне здесь совсем не нравится».
Он надеялся, что Дух его услышит и поймет правильно.
«Мне тоже не нравится», - почувствовал он мысленный посыл. И в ответ погладил теплую стриженую голову подростка. – «Умница, Душара! Только никому об этом, понимаешь?»
- А во-вторых, я не знаю, согласится ли Лис, а без него я точно не хочу здесь оставаться...
Дух, до того смотревший на него мрачным, набухающим слезами взглядом, вдруг тихо улыбнулся. А Принтер ощутил словно бы осторожное теплое касание у себя в голове – Дух смотрел в него, прощупывал закоулки мыслей. Принтер чувствовал это, на какое-то мгновение внутренне сжался и хотел было шугануть телепата: «Эй, а ну-ка вали прочь из моей головы!». Но потом переборол этот секундный порыв. Пусть… Очень хотелось с кем-нибудь перетереть то, что он увидел и узнал за последние сутки, но говорить об этом вслух язык не поворачивался. Да и с кем? Не с Лисом же… Так что Дух оказался очень кстати. И слов не надо, он сам все увидит.
Очень трудно было подобрать нужные слова и переложить в четкие фразы мешанину чувств, которые испытывал Принтер.
Как ему не хватало тепла. Как он всю жизнь испытывал неприязнь к типам, подобным Лису, и вдруг недавно понял, что получает столь долгожданное и необходимое тепло, как ни странно, именно от него и только от него – от раздолбая с хамоватыми манерами. И что Принтер, привыкший считать свои чувства к Лису чисто дружескими, начал замечать в них - тоже совсем недавно - совершенно несвойственные дружеским отношениям нотки. Те, которые он сам привык осуждать. И даже не всерьез осуждал, а просто поддакивал всему остальному хору «общественного мнения». И осуждающий «хор» все еще не замолчал, несмотря на подсмотренную вчера сцену и последующие откровения Ромки – спокойные, без тени смущения; внутренний «народный суд» еще не отменил своего осуждающего вердикта, хотя уже подрастерял уверенность.
- Все перепуталось, Дух, - пожаловался Принтер. – Не детский это разговор, разумеется, но ты же все равно все видишь… И я во всем этом запутался… Как в тумане заблудился…
Но взгляд Духа из понимающе-сочувствующего вдруг снова налился обидой и слезами.
- Вы-то вместе будете, по-любому, а я один тут останусь, - капризно проныл Дух, с совершенно детскими интонациями.
- Дух, да с чего ты… - начал было Принтер, но парень сердито отпихнул его локтем, словно трехлетний малыш.
Принтер тяжело вздохнул. Ну, а на что он, собственно, рассчитывал? Что пути решения проблем ему подскажет подросток – мало того, что неопытный в жизни, так еще и с покалеченными мозгами и посттравматической умственной отсталостью? Видеть-то он, конечно, видит, но вот что со всем этим делать – откуда Дух может знать?
Принтер со вздохом поднялся с края койки, на котором сидел. Наклонился и еще раз погладил Духа между лопаток, а потом вызвал по КПК Романа и попросил подойти и отпереть дверь.

2010-09-16 в 08:18 

Лис вышагивал по корридору туда-сюда, скрестив руки на груди. Принтер возился с Духом, и уже на пять минут опаздывал к назначенному времени. То ли все таки сказывалась немецкая пунктуальность, которая пусть и не целиком, но все же въелась в его характер, то ли желание поскорее уйти из НИИ, но он в последний раз недовольно глянув на часы направился к палате Духа.
За поворотом слышались разъяренные голоса, и Лис остановившись выглянул из-за угла. Роман и Физик громко спорили, и судя по всему еле держались чтоб не подраться. Решив, что если не вмешаться они все таки сорвутся, Лис решительно шагнул к сталкерам.
-Да ты хоть понимаешь, что ему еще даже восемнадцати нет?! Да ты...
-Что за шум, а драки нет? – рявкнул Лис, оборвав Романа, и вклинившись между ними обнял обоих за плечи.
-Да вот твой дружок...
-Да кто бы говорил! - заорал Физик и дернулся было для удара, но Лис быстро пнув его по лодыжке заявил:
-Или вы прекратите, или я вас обоих в стену впечатаю!
Физик угрюмо посмотрел на него.
-Думаешь, страшно? – хмыкнул Роман.
-Поверь, - процедил Физик, - силы в нем может не так много, как в нас, зато маневренность... И не поймешь, как носом в пол упрешься.
-Вот! – Лис погрозил пальцем той руки, которой обнимал Романа. – Слушай мудрый совет!
Роман недовольно зашипел.
-А теперь, дружно забыли о петушиных боях, и пожали друг другу руки! – широко улыбнулся Лис.
-Я? ЕМУ?! – вскинулся Роман. – Никогда!
-Но-но-но! – снова пригрозил Лис. – Смотри, вот разложусь, как тот таракан из фильма, охренеешь! Это я только на вид такой,маскируюсь, не хочу ващу психику травмировать, а то чего доброго глядя но мою полную версию закомплексуете, меня ж потом совесть заест! Нахрена мне эти ментальные конфликты... Так что лучше не перечь!
Роман с неохотой протянул руку. Физик, злобно зыркнув на Лиса, пожал ее, и судя по лицам каждый старался сжать кисть другого как можно сильнее.
-Вот и отлично! – Лис заулыбался еще шире.
-Если бы не ты, - зло буравя Романа взглядом, и не отпуская его руку прошипел Физик, обращаясь к Лису. – Начистил бы ему рыло, как Утюгу...
-Кому?! – вдруг опешил Роман. – Этому козлу?!
-Ээ..Ну да, - Физик слегка растерялся.
-Когда успел?!
Лис недоуменно замотал головой, глядя то на одного то на друго. Роман даже вытянул шею вбок, чтобы лучше видеть Физика, и не мешалось черно-рыжее маячащее перед глазами пятно.
-Да на прошлой неделе! Встретил на Янове, а он давай умничать!
-Ну-ка поподробней! – Заулыбался Роман. – Как ты его? Ну?
-Даа... – Физик хихикнул, оба не сговариваясь нетерпеливо отодвинули Лиса, и оживленно обсуждая инцидент двинулись вниз по лестнице.
Лис, самодовольно хрюкнув, снова направился к палате.

2010-09-18 в 02:59 

Встретил он Принтера уже за следующим поворотом, собирался уже было попинять, но Принтер опередил:
-Дух что-то совсем загрустил...
-Загрустишь тут... Слушай, давай, канаем отсюда пока еще какая хрень не случилась! Ну его этот НИИ...
-Да-да... – быстро согласился Принтер и оба направились на выход.
***
Когда они отошли уже на приличное расстояние от НИИ Принтер наконец дал волю чешущемуся языку. Едва он дошел до середины рассказа о странных отношениях наемников, Лис весело загоготал, и выстрелил в несущегося на него снорка. Промазав, он громко заматерившись, не в силах тем не менее унять хохот, отпрыгнул, и короткой очередью усмирил мутанта.
-Да что ты так уссываешься? – глядя на веселье напарника Принтер сам невольно захихикал.
-Да Физик! Физик с этим Санькой шашни крутит! А еще, когда я за тобой шел, он с этим Романом чуть не подрался за эту тему...
-Ох ты! И что? Как унялись-то?
-Да я их запутал, они и забыли что хотели... Ушли, ведя светскую беседу!
Принтер ехидно захихикал представив себе эту картину.
-Как, если не секрет?
-Да как... Ну как я тебе объясню? Просто не зря же все толдычат, что у меня актерский талант ого-го!
Оба весело заулыбались.
Когда Лис раздраженно послал куда подальше Бредянского и всех его подчиненных, разговор зашел о мифах Зоны.

Они уже преодолели полпути до базы, как Лис резко выставил руку вбок, тормозя Принтера и шикнул. Принтер тут же оборвав рассказ одной из сталкерских баек, замер, как вкопанный, и прислушался, глядя как Лис медленно потянулся за автоматом. На всякий случай он тоже скользнул рукой к кобуре с пистолетом . Лис глянув на напарника, взглядом указал куда-то вправо, и Принтер глянув в ту сторону почувствовал, как внутри все оборвалось: у стоящей не так уж далеко, покосившейся избушки, излом тихо-что то бормоча , помогая себе гипертрофированной конечностью, объедал труп сталкера. Принтер пару раз видел, как на свалке излом убивал бандитов, и ему уж очень не хотелось, чтоб мутант их заметил. Напарник, судя по ошалелому взгляду и произносимым одними губами матюкам, его мнение разделял.
Лис бочком стал пробираться в сторону, подбираясь поближе к мутанту, то и дело бросая быстрые взгляды себе под ноги, чтоб не попалось никакой засохшей веточки, которая своим хрустом выдала бы его. Принтер стал медленно оседать, попутно тоже доставая автомат, готовясь в случае чего прикрыть друга, и тут очень некстати хрустнули коленные суставы. Принтер стиснул зубы – в относительной тишине, это прозвучало, как ему показалось, громко как взрыв гранаты. Но, у страха, как говорится, глаза велики, это лишь показалось: мутант все продолжал жевать, разглядывая жертву,а Лис, недобро скалясь, шаг за шагом продолжал свой путь.
Когда Лис подобрался достаточно близко, чтоб выстрелить, излом вдруг вскинул голову, и увидев парня улыбнулся во весь рот, обнажая идеально ровные, измазанные кровью зубы.
-До-обрый человек...
Лис лишь вскинул автомат.
-До-обрый человек, ну зачем же так? Не убивай, не трону! Видишь же, у меня уже ужин есть...Не убивай, советом помогу... Ты же знаешь, мы врать не умеем...
-Ну знаю, например, вот только все равно умудряетесь мозги запудрить, - ядовито ответил Лис.
-Ну зачем же так... – Слегка обиженно и расстроенно начал излом. –Я же не хочу тебе зла... – Голос мутанта звучал крайне миролюбиво,он явно старался усыпить бдительность, но Лис не верил, каждая мышца была напряжена, глаза неотрывно следили за плащом, и как только под ним что-то дернулось, Лис быстро скакнул в сторону и выстрелил. Излом повалился замертво, уронив кисть гипертрофированной руки именно там, где только что стоял сталкер.
Принтер подбежав к опустившему автомат напарнику, глянул на валявшегося с разнесенной головой мутанта.
-Не, я знал что у них руки длинные, но чтоб настолько... – сделав упор на последнее слово Принтер озадаченно почесал в затылке.
-Вот и я не знал. Но что-то сверлило: ни шага ближе... А еще меня теперь сверлит зайти в эту хату.
Голос Лиса звучал как-то бесцветно, и Принтер насторожился:
-Лис! Лис! Не стоит, а? А вдруг там еще че?
-Нет, - Лис мотнул головой. – Я уверен. Там чисто, надо зайти.
-Лис! – Принтер отступил на шаг в сторону, подозрительно глядя на него – А не контролер ли там?
Лис повернулся к нему, и пару раз моргнув недовольно буркнул:
-Сбрендил? И вообще, забыл, у меня иммунитет?
От хамоватых интонаций напарника Принтер слегка успокоился – зомби никогда таким тоном не разговаривают.
-Но все равно, не абсолютная же у тебя сопротивляемость!
-Ну нет, не абсолютная, - согласился Лис. – Но хватает, что бы так легко не попасться!
-Просто ты говорил как зомби, так отрешенно и...
-Да думаю я, мать твою! Интуиция, знаешь что это такое? Между прочим, именно благодаря такой свербежке я и нашел свою половину замка. Короче, не хочешь – оставайся, а я пошел.
Тихо матюкнувшись Принтер направился вслед за напарником.
Толкнув дверь Лис зашел в одноэтажную, потрепанную временем и Зоной избушку. На полу лежало трое мертвых сталкеров. Явно остановились на ночлег, одного выставили на часы, но излом оказался проворней и хитрей.
Лис опустился на колени и стал обшаривать трупы, а Принтер принялся внимательно следить за дверью и окнами.
-Ох ты ж... – Вскрикнул Лис, и Принтер тут же развернулся к нему, ожидая почему-то чего-то страшного, но напарник сидел держа в руке какой-то слабо светящийся камушек, на лице его был написан детский восторг. Принтер присев рядом с ним уставился на слабо светящуюся находку.
– Черный сталкер, не знаю, чем я тебе так угодил... Но сердечное спасибо... – прошептал Лис, даже не обращая внимания на Принтера.
-Что это такое?
-Не знаешь? - Лис повернулся к нему, в глазах плясал какой-то счастливый и одновременно алчный огонек. – Хамелеон!
-Чего? – искренне не понял Принтер.
-Смотри! – Лис приложил камушек к рукаву куртки. Слабое свечение поменяло цвет с телесного на грязно-зеленый.
-Ну, судя по тому, что наш мастер злословия растерял все слова, что-то невнятно бубнит,придурковато улыбаясь, а эта хрень меняет цвет – это какой-то артефакт. Так?
Лис лишь коротко кивнул, с мечтательной улыбкой глядя на «Хамелеон».
-Ну и что оно делает?
-А ты напрягись, и угадай! – хихикнул Лис, но Принтер нахмурившись лишь мотнул головой.
-Ну! – Разочарованно воскликнул Лис. – Помнишь, как кровосос в «стелсе» выглядит?
-Ну? - Принтер все еще ничего не понимая внимательно следил за Лисом.
-Так вот эта хрень дает возможность делать так же! – Лис улыбнулся еще шире, а Принтер охнув от удивления сел.
-Так..Так...
-Слушай, дай водки, колени же трясутся... – прошептал Лис все играя со свечением, прикладывая артефакт ко всему подряд. Принтер, достав флягу, сначала хлебнул сам, тоже стараясь отойти от шока, и протянув ее Лису несвязно заговорил:
-Так.. Теперь..Мы как кровососы?
-Не все так круто, к сожалению, - оторвавшись от фляги остудил энтузиазм напарника Лис. – Вообще, мне про этот артефакт рассказывал наш Химик. Штука весьма редкая, использовать можно только один раз... Действует пять минут.
-А откуда мы знаем, использован он или нет?
-Отработав оно не светится, - уверенно заявил Лис, подбросив камушек в руке.
-Ладно... А как его активировать?
-Сжать три раза быстро отпустив, три раза держа подольше, и еще три раза быстро разжав. Короче, как сигнал «S.O.S.» по азбуке Морзе, - Лис отдал Принтеру флягу, и, спрятав артефакт в рюкзак достал сигареты.
-А оно только одного человека может укрыть?
-Нет, - Лис задумчиво нахмурился и выпустил облачко дыма. – Но тогда надо какой-то контакт, взяться за руки например. Но, и время действия тогда ополовинится.
-Одно ясно точно, - потянувшись к собиравшемуся затянуться Лису, и выхватив сигарету у него из пальцев Принтер сам судорожно втянул в легкие дым. Лис так и остался сидеть с приоткрытым ртом, держа руку перед лицом, лишь удивленно скосил на него глаза. – Надо использовать это с умом, в чем-то действительно важном... Короче, не продешевить.
-Ясен пень! – раскуривая другую сигарету согласился Лис, и еще раз обшарил карманы того, у кого нашел артефакт. Достав КПК он принялся тыкать по кнопкам. – Пароль. Черт. Ладно, Прог разберется, - кинув КПК в рюкзак Лис глубоко вздохнул.
-Как думаешь, кто они? – задумчиво протянул Принтер глядя на мертвецов.
Лис, снова достав КПК включил его и указал на заставку под полем для пароля.
-Наемники, как видишь. Только замаскировались под нейтралов.
-Тогда на кого работали...
-А вот это интересный вопрос, - качнув головой Лис поднялся на ноги. – Ладно, пошли отсюда! Во всем дома разберемся, нельзя тут задерживаться.
Принтер, кивнув, последовал за ним.

2010-09-22 в 19:46 

* * *
За все время, прошедшее с начала этих бурных событий Шатун, про которого все наверняка уже благополучно забыли, тихо-мирно квартировал на базе «Свободы». После неудачной попытки завязать знакомство с Лисом он затих и старался нигде и никак не отсвечивать. И так уже практически запалился… Хитрые ребята что-то заподозрили и подсунули ему «жучок». «Жучка» в своем КПК Шатун, естественно, нашел – зря, что ли, Контора агентов натаскивает, - но трогать не стал. Пусть себе там сидит… Поиграем в блаженное неведение, решил Шатун. Когда придет время действовать – убрать его никогда не поздно. Все равно этот КПК, подключенный к сталкерской сети, Шатун использовал только для общения с другими сталкерами, а для связи с руководством у него был другой аппарат. Ну не дурак же он, в самом деле… Мало ли кто контролирует сталкерскую сеть, и мало ли кто может ее хакнуть… Сюда, в Зону, какие только умельцы-беспредельщики не сползаются… Все, кому закон не писан, тянутся на этот клочок территории, где заставить подчиняться закону намного труднее, чем на «большой земле».
Шатун сидел и наблюдал. Иногда уходил в недалекие ходки, чтоб не вызывать подозрений у обитателей базы и не привлекать к себе внимания – мол, что это за тунеядец тут нам на хвост упал? Ну, и опять же, легенда обязывала жить на подножном корму, раз уж назвался сталкером. Шатун, как и все, ходил на поиски артефактов, переправлял хабар, попутно следил за передвижениями Дегтярева-младшего и вовремя слал отчеты руководству.
Когда Лис и Принтер отправились на поиски входа в НИИ № 5, Шатун тихонько запеленговал их перемещения. Вскоре сведения получили «наверху» и прислали указание: ничего не предпринимать, продолжать наблюдение. Потом Лис и Принтер вернулись сутки спустя – Шатун передал отчет. Что они принесли – он даже и не пытался вынюхать. Нет смысла «светиться». Что бы они оттуда ни притащили – или сами понесут к заказчику, или за добычей кто-то придет. Ничего, мимо не проскользнет, надо просто набраться терпения и ждать. Но когда в гости к Лису заявился посланник от Бредянского, то есть Физик, то Шатун не на шутку забеспокоился. КПК Физика быстро пробили по пеленгу, и вскоре Шатуну скинули сведения об этом наемнике – что он из себя представляет и на кого работает. Шатун озадаченно чесал затылок. Оказывается, вот откуда явился к Лису этот тип… Про руководимый Бредянским институт Шатун знал. Да, это та еще лавочка, и совать в нее нос было весьма сложно для кого угодно, даже для Конторы. Во-первых, формально институт был акционерным обществом, а не государственной организацией. Во-вторых, их работу финансировал и соответственно прикрывал с «большой земли» такой денежный мешок, что подвинуть его в сторону «красными корочками» было бы весьма затруднительно. Ну разве что только при очень веских основаниях, которых Шатун пока не мог предоставить. Потому-то он встревожился, глядя на Лиса и Принтера в компании Физика, направлявшихся к владениям Бредянского – может быть, добыча, вынесенная ими из НИИ №5, уже уплывает из рук Конторы? И, как назло, ничего нельзя сделать. Нельзя даже перехватить их или завалить по дороге – Физика обязательно хватятся по месту работы и будут искать, Бредянский своих людей не бросает. Мало кто решился бы встревать в открытое противостояние с его небольшой армией, официально именуемой «охраной института»! Справиться с ней могли бы, кроме регулярных войск, разве что «монолитовцы», если бы им это было надо. Впрочем, разговор между Лисом и Физиком Шатун тоже подслушал. Его немного успокоило очень недоверчивое настроение Лиса. Даже если он обдумывает, кому подороже сбыть добычу из НИИ № 5, то прямо сразу он не отдаст ее Бредянскому. Иначе бы он обрадовался приглашению для беседы, а не был бы таким встревоженным и настороженным, как сейчас. Есть шанс, что к этому покупателю добыча не уплывет… «Однако, чего они там, наверху, тянут кота за яйца?» – недоумевал Шатун.- «Не пора ли как-то форсировать операцию?»
Пути подхода к тайнику Никеля он осторожно разнюхал. Нет, в одиночку выковырять оттуда добычу нереально. Нужна тщательно подготовленная акция по отвлечению внимания, проводить ее надо снаружи базы, и уж точно силами не одного человека. Обо всем этом он доложил наверх и теперь ждал решения начальства и присланной подмоги: она понадобилась бы в любом случае.
Тем временем Лис и Принтер вернулись «из гостей» на базу. За время их отсутствия Шатуну пришлось попотеть – всплеск аномальной активности взбудоражил монстров и погнал их на периметр базы. Пришлось всю ночь отбиваться от снорков и плотей, на счету был каждый ствол; и когда утром оба объекта наблюдения не появились, Шатун уже с неким облегчением подумал, что его «подопечные» угодили на обед монстрам, и рискованное задание благополучно накрылось медным тазом. Но радоваться довелось недолго – к вечеру вернулись оба, целые и невредимые. Немного посуетились по своим повседневным делам, а потом втихаря потянулись на крышу здания – в свое укромное, как они оба считали, место. Сначала Лис, а с полчаса спустя - Принтер. Наверняка посекретничать пошли, рассудил Шатун, активировал на передачу КПК Лиса, сам заныкался под лестницу, чтоб не привлекать лишнего внимания, и прижал аппарат к уху.

Лис медленно расхаживал по крыше, скрестив руки на груди, и глядя вдаль, и заметил подошедшего Принтера, только когда за ним захлопнулась дверь.
- Ну, приве-ет.. – протянул Лис.
- Че-то ты сюда зачастил, – Принтер облокотился спиной о дверь и сунул руки в карманы.
- Люблю высоту. Вид красивый... А ты… хотел чего?
- Ты же сам сказал, что разговор есть. По итогам дружественного визита.
Шатун с КПК возле уха радостно насторожился.
- Да, это по поводу того, чего ради Бред нам чаю на брудершафт наливал, - Лис начал расхаживать по крыше взад-вперед.
- Ну?! – поторопил Принтер.
Шатун замер, чтоб не пропустить ни слова.
- Вроде бы ничего конкретного, мне просто намекнули….
- Да рожай уже скорее! И прекрати маячить! – следя за наматывающим круги напарником, Принтер уже начал ощущать легкое головокружение.
- Мне намекнули, что Бред догадывается, что у нас есть какой-то особенный артефакт. И естественно, он хочет его себе, - наконец сформулировал Лис, едва не запутавшись в многочисленных «что».
Принтер с глубокомысленным видом кивнул и чуть наклонил голову набок:
- Ага… А он знает, что именно у нас есть?!
- Без понятия! И тот, кто меня предупредил, тоже сам не знает, что известно Бреду!
Принтер строил в пространство задумчивые гримасы, осмысливая эту сложную логическую конструкцию.
Шатун под лестницей разочарованно скривился. Во-первых, разговор шел совсем не об интересующем его предмете. Может, артефакт действительно редкий и ценный, но Шатуну хотелось узнать совсем про другое! Во-вторых, конкретного артефакта друзья все равно не назвали…
- Значит, только артефакт? – усомнился Принтер. – А про бумаги речи не было?

Шатун снова насторожился. Бумаги… С большой вероятностью, именно их и вынесли из НИИ № 5!
- Ни полслова! – услышал он в динамике голос Лиса, немного приглушенный свистом ветра, но в принципе, слышимость была достаточно хорошая. – Даже странно как-то! То его наемники под чужие пули лезут ради этих бумаг, а то Бред про них даже не заикнулся!
- Да, кстати, Лис… - Принтер уперся кулаками в бока, стараясь придать себе больше уверенности, потому что догадывался, какая сейчас последует реакция.
- Нам ведь, по большому счету, повезло, что наемники Бреда за нами увязались!
-Сколько можно повторять? Дуракам всегда везет...
- Они же на себя огонь приняли! Ты что думаешь, мы сами смогли бы отбиться от тех пятерых?! А они ведь нас пасли! И ты знаешь, по чьей наводке!
Лис помрачнел, ноздри нервно задергались. Он уже начал заводиться:
- Это тебе Роман мозги накапал, что ли? И ты ему веришь? –не предвещающим ничего хорошего голосом начал Лис, так тихо, что Шатун даже изо всех сил вжав динамик КПК в ухо ничего не разобрал.
- Я своими мозгами думаю!- Принтер тоже вспылил. – И могу сложить два и два! Если бы наемники Бреда хотели нас убить, то бросили бы в открывшуюся дверь боевую гранату, а не оглушающую! Им это было бы проще всего – не возиться с пленниками, а сразу превратить их в два трупа. Но они не стали… Почему они так поступили? Потому, что настолько хорошие парни или просто собирались нас допросить? Это уже вопрос второй, но сам факт…
Лис вынужден был мысленно согласится с доводами товарища. Если у тебя не отбирают жизнь сразу, то еще есть шанс за нее побороться, тут Принтер прав… Но согласится с ним вслух?! Ну, уж нет! Может, Лис бы и согласился, если бы речь шла о ком угодно, только не о об этих парнях…
- Значит, выгораживаешь Романа и ко? – Лис нехорошо, злобно прищурился и выжидающе склонил голову.
- Да я вообще ни слова про него не сказал! – огрызнулся Принтер. – Это ты начал!
-Да нуу! Но давай-ка подумаем, он же главарь этой троицы!
- Какого хрена, а? Чего тебе этот Роман покоя не дает, что ты его то и дело поминаешь? - Принтер вдруг захихикал и, словно наконец-то решившись, с улыбкой выдохнул: - Наверно, все-таки ревнуешь!
- Что ты ересь порешь, Delirium Tremens замучил что ли?! – взвился Лис, уязвленный невольным попаданием догадки Принтера в точку. И злился он еще потому, что сам себе боялся в этом признаваться, отчаянно сопротивлялся, и теперь, терзаемый этим диссонансом, готов был излить злость на кого угодно и по любому поводу. – Ты сам-то… Может, ты сам из этих? То-то когда рассказывал, глаза так и светились!

Шатун под лестницей, слыша все это, сначала скривился, как от зубной боли, а потом злорадно захихикал про себя. Етишкин кот! Вот, оказывается, каковы напарнички-то! Голубых Шатун на дух не переносил, но отношения этой парочки – настолько важный фактор, что его ни в коем случае нельзя сбрасывать со счетов. Если понадобиться посильнее надавить на одного – достаточно будет второму приставить нож к горлу. Хоть в прямом, хоть в переносном смысле. Он снова прижал к уху аппарат.

2010-09-22 в 20:18 

-Просто посмотри вглубь, не все лежит на поверхности, - продолжал парировать Лис. – Кинули бы боевую гранату – рюкзак бы разметало вместе с моими кишками. И хер вам, а не хабар! Не среагируй бы я, хрен их знает что бы они сделали! Может, и стрелять бы начали, может и глотки перерезали бы. Может, они правда просто побоялись хабар испортить! Ну и вообще, помогли, и что? Молиться на них теперь? Что ты предлагаешь? Что ты мне на совесть капать пытаешься? Так, если че, если кое-кому в бошку помимо белочки еще и Альцгеймер стал заглядывать, - он скрестил руки на груди. – В принципе, квиты, мы их подопечному подохнуть не дали, забыл? Нахваливаешь каких-то козлов за сомнительные заслуги, что-то гонишь на меня, а между тем, я тебя тоже спасал! Причем не раз, и не два!
Услышав плохо скрываемую обиду в голосе на последних фразах, Принтер тяжело вздохнул, и глянул на насупившегося, и вперившегося куда-то в горизонт Лиса. Черт, таких пытаться переспорить – себе дороже! И противопоставить его аргументам нечего, и гадостями по дороге засыпал. И ведь не откажешь ему в логике!
«Да и когда он помог Физику, это не стало поводом для перимирия... Даже после этого ведь лаялись...И сцепились бы еще, если б не контролер... Может, и прав...»
-Ну.. Ладно, прости... забудь...
-Забыл, - злобно буркнул Лис, не оборачиваясь. Вздохнув, он уселся на матрас, и потянлуся. Принтер подумав, сел рядом, и молча щелкнул зажигалкой, когда Лис взял сигарету.
-Никель искал кого-нибудь хабар перенести, - начал Принтер, стараясь отвести разговор в другое русло. - Может, пойдем?
-Не, - коротко ответил Лис, и склонив голову прикрыл глаза.
-А че так?
– Лень мне сегодня. Все лень, даже лениться лень.
-Хе...Странно...
-Не странно. По сути-то я ленивый, и безответственный до безобразного. Просто Зона дисциплине учит. Видел бы ты, какой я на большой земле, в повседневности...
-И какой? – Принтер улыбнулся.
-Такой... Знаешь... Держащий на столе хренову кучу мусора, в которой по полчаса ищет ноут, швыряющий все где и как придется, считающий замороженную пиццу верхом кулинарного искусства...
-А готовить что, не умеешь?
-Ну... как тебе сказать... – Лис вздохнул. – Лет в пятнадцать решили со Штефаном че-то замутить, сейчас уже не вспомню, что именно. Короче, процесс объяснять думаю не надо, но в результате – на кухне как Мамай прошел, а крутая тефлоновая сковородка приказала долго жить. Папан конечно долго ржал... Ну ты че, счастье великое, придурошный сын ухитрился спалить то, что по идее не пригорает... Мать зато там... орала так, что все вороны с веток попадали, - Лис качнул головой и ухмыльнулся. Принтер захихикал представляя себе картину – Короче, у меня там такое подозрение закралось, что либо нас сейчас за гребни обоих оттаскают, либо этой сковородкой по башке треснут... Для матери же кухня – святное... Ну, проверять верность догадки как-то не хотелось. Так что, пришлось в спешном порядке ретироваться на улицу. С тех пор, как я порывался что-то приготовить, меня с кухни гнали чуть ли не поганой метлой. А что-то стряпать у Штефана дома, тупо смысла не было – бабка у него вечно че-то мутила. А живя самостоятельно мне как-то лениво было.
-Короче, готовить вообще ничего не умеешь, - хихикая подытожил Принтер.
-Ну.. Что-то... А ты че?
-Я-то прекрасно умею... Пока мать болела, пришлось научиться... – Принтер пожал плечами. – А браться-сестры есть?
-Сеструха. Пятнадцать ей сейчас.
-Тоже рокерша?
-Ох если бы. Гламурная курица, ну ее.
-Что, не ладите? – Принтер заулыбался.
-Ну как я с этой дурой могу поладить? Как врубит эту свою попсу – уши в трубочку сворачиваются...
-Ты-то что в ответ врубал?
-Ничего. Гитару брал, свое играть начинал. Крутой такой «гибсон» у меня, и усилок мощный, целый год копил...
-Мда, родители наверное вешались...
-Не, веселее... Мать за сеструху была, сразу «Алекс прекрати немедленно! Дай послушать!» - писклявым голосом заверещал Лис, снова рассмешив Принтера. - Отец зато за меня! «Это вы заткните эту ересь, сын прибавь громкость!»
-Ого!
-Да-а! – заулыбался Лис. – Представь! Ну, хотя... Хорошо конечно, что не один.. Пусть курица, зато... Ну что теперь от меня ожидать? Я все... – Лис пожал плечами – меченный Зоной. Хоть сеструха «нормальная» осталась...
-Мда.. – Принтер вздохнул – А я вот один... Хотя всегда хотелось брата иметь. Лучше старшего.
-Да я б тоже рад был, - пожал плечами Лис. – да вот тоже не судьба... Хотя все к лучшему, не зря же говорят...
-Ну тоже верно, - Принтер потянулся.
-Как башка-то?
Принтер осторожно дотронулся до повязки, внимательно прислушиваясь к ощущениям.
-Да вроде ничего...
-Ну-ка, убери клешни... – Лис затушив окурок притянул напарника поближе, и осторожно сняв повязку придирчиво оглядел его лоб. Принтер сначала отрешенно пялился куда-то в сторону, затем покосился на сосредоточенно нахмурившегося Лиса.
-Ну... Теперь все, повязок не надо,скоро само...
Договорить Лис не успел – прямо над ухом Принтера с громким карканьем пролетела ошалевшая ворона, и не ожидавший такого сталкер потеряв равновесие повалился на Лиса. Оба проводили птицу непонимающим взглядом, и уставились друг на друга.
-Слезь, что ли... – пробормотал Лис, и Принтер тут же сел. Лис встал, и потерев ушибленное плечо широко зазевал.
-Слушай, говоря о твоем отце... Что насчет бумаг-то?
-Ааа.. – Лис озадаченно нахмурился. – Да, че-то тормозят они...Слушай, погоди... - достав КПК он приложил его к уху, и снова замаячил из стороны в сторону. Из немецкой речи Принтер выхватывал только некоторые слова. Школьные уроки успели изрядно стереться из памяти, но что-то все же оставалось. Хотя, что Лис выспрашивает было ясно и без этого.
Убрав КПК в карман куртки, он задумчиво потрепал гребень:
-Оперативно, после пинка... Завал у них видите ли был. Но завтра явятся.
-Куда?
-Да не далеко от периметра. Куда им до глубин...
-Слушай, - Принтер вдруг вспомнил вопрос, которым однажды задался. – А на каком языке ты думаешь?
-Конечно на нашем! Я же уже говорил,русский я, - ухмыльнулся Лис. - Ладно.. Пойду к Программисту. Увидимся в столовке.
Лис скрылся за дверью. Принтер облокотившись спиной о парапет уставился куда-то перед собой.

2010-09-26 в 22:34 

***
Шатун с раздражением убрал свой КПК от уха. Как назло, на самом интересном месте, Лису приспичило кому-то звонить! И лишь бы он еще не обратил внимания, что его аппарат включен… Или, если все-таки обратил – то лишь бы подумал, что сам по неосторожности нажал кнопку или забыл его выключить…
Ясно было одно – в НИИ № 5 эти раздолбаи добыли какие-то бумаги, и завтра потащат сдавать их заказчику. Черт, черт, черт! Успели ему бы подмогу подтянуть… Ну, как их в одиночку преследовать?! А тем более – отбить добычу?! Шатун выхватил из кармана другой КПК и нашел в записной книжке номер руководителя операции.
…Многого не обещали. Как всегда, «зима наступила неожиданно», все бойцы в разгоне, обещали подтянуть максимум троих. Плюс сам Шатун – четвертый. Ничего, такими силами уже можно завалить парочку в подходящем месте и забрать хабар. Хорошо бы, конечно, снайперу их «отработать», но кто их знает, куда они пойдут? Маршрут заранее не просчитаешь и засаду не устроишь. Придется преследовать и выбирать подходящее место по обстановке.

Место «недалеко от периметра», выбранное немцами для встречи, оказалось Агропромом. Оно было вполне логично – туда мог свободно подлететь вертолет, в воздухе над Агропромом не подстерегали аномалии, военные то и дело высаживали десанты в Зону именно там. Принтер даже не сомневался, что никакого «завала» у немцев не было, они просто долго выжидали подходящий момент, когда вояки набегаются вокруг Агропрома, пошугают «для порядку» сталкеров и свалят оттуда. И вот момент наконец настал…
Накануне вечером Лис сам полез в постель еще в «детское время», и Принтера задергал – мол, ложись, только сначала достань свой артефакт-предсказатель и думай, думай, думай о завтрашнем походе, лови волну, пусть он тебе подскажет – ждут ли нас там какие-то нехорошие сюрпризы? А может, Духи Зоны расщедрятся и намекнут, где подстелить соломки?
Но Принтер сначала долго не мог уснуть, как всегда бывало, если он ложился слишком рано для себя, а потом наконец провалился в глухой сон без сновидений. Проснулся он от толчка Лиса в бок – вскочил сразу, вопреки тяжелому и муторному утреннему пробуждению. За окном небо едва-едва начало светлеть.
- М-м… Ничего не видел… - промычал он, только не продрав глаза. – Лисяра, ты прости, но я ничего не видел…
- Забей. Это же тебе не салон экстрасенсорных услуг, где любые капризы за ваши деньги… - вдруг неожиданно легко отмахнулся Лис. Он был уже совершенно бодрый, но необычно для себя мрачный. – Зато я видел… В кои-то веки меня сновидение посетило…
- И что? – встревожился Принтер.
- Ересь какая-то снилась совершенно не по теме. Как будто мы с тобой на ярмарке… Не на сталкерской толкучке, а на такой деревенской ярмарке какого-то там позапрошлого века, бабы в сарафанах, в юбках с оборками, купцы там бородатые в плюшевых кафтанах… Короче, как в кино. А мы среди них, прикинь, в комбезах! Но на нас никто не косится, не оглядывается, как будто все нормально, как будто это так и надо. И я нас со стороны вижу, как бы сверху… А потом вижу, что Никель нас ищет, мы ему зачем-то понадобились. И никак не может нас найти. Странно так, я как будто прямо рядом с ним стою, и себя самого в толпе выглядываю. И не нахожу… А Никель суетится, мечется, вопит, что мы ему нужны, и не находит. Тут к нему еще какие-то типы незнакомые подтягиваются, тоже все по-сталкерски одеты, тоже нас ищут и никак не найдут. Побежали сквозь толпу искать нас, и вдруг прутся прямо к карусели с лошадками, а она их вдруг ка-ак раскидает в стороны!
Принтер тихо захихикал:
- Значит, ни хрена это была не ярмарка, а самая что ни на есть Зона! В аномалию «карусель» ребята попали…
- Ты думай, думай давай! – шикнул на него Лис. – Есть тут намек! Раз на карусель намек, значит, и на наше дело есть!
- Сам думай! Я еще не проснулся… Уа-а-а… - Принтер зевнул во весь рот. – И вообще… Рано еще…
- Какое «рано»?! – взбеленился Лис. – Вставай, напяливай шмотки, сейчас кофе тяпнем, и выходить пора! Пока все дрыхнут, и никто нас не попалил!
Принтер упал на подушку, повернулся вниз лицом, нежно обнял ее и прижался к ней щекой.
- Да ты что, издеваешься?! Или по поливу соскучился?!
- Рано идти, - лениво ответил Принтер.- Ты что, не понял намека, умник? Иди сюда поближе, на ухо скажу.
Лис недоверчиво придвинулся. Он уже знал, что напарник набрался от него умения устраивать кое-какие мелкие пакости и подколки.
- Намек в том, что мы в толпе затерялись, - шепнул Принтер ему на ухо. – Нельзя идти сейчас и вдвоем. Понял? Надо подождать утра. Подождать, пока собьется толпа, и подбить мужиков сделать крюк в нужную нам сторону, если они соберутся в другую. Толпа нас защитит, из толпы нас не выковыряют, понял?
Лис брякнулся на свою койку так, что пружины жалобно взвизгнули.
- Я не буду ребятами прикрываться!
- В противном случае ты можешь похерить все дело, ради которого уже столько рисковал… Твой отец ни хрена не получит, зато все ты поднесешь на блюдечке с золотой каемочкой какому-то «дяде»… Короче, решай сам. Это твое дело вообще-то, - и с этими словами Принтер отвернулся к стене, всем видом показывая, что продолжать разговор не намерен, и уговаривать напарника – тоже.
Лис, недовольно бурча, слез с койки, натянул куртку и берцы, и, нарочно громко топая, вышел за дверь.
Быстрыми шагами он несся по территории спящей базы, мимо вышек дежурных. Никуда, просто так – выместить свою злость через яростно вколачиваемые в землю шаги. С одной стороны, Принтер был прав. С другой – нет. А решать-то не ему… Решение он целиком переложил на Лиса!
- Эй, Лисяра, куда бежишь? – окликнул его с нижней площадки вышки знакомый голос. Через ограждение смотрел вниз Шерлок.
- Так, гуляю, - буркнул Лис. – Что там, как обстановка?
- Лезь сюда, чтоб на всю Зону не орать, - предложил Шерлок.
- Ну?! – нетерпеливо поторопил его Лис, едва взбежал по лестнице.
- На-ка бинокль, и посмотри вон туда, - Шерлок указал рукой в серую хмарь.
- И что там? – Лис поднес к глазам окурляры.
- Нет, это ты скажи мне, что там видишь!
- Кусты… Ствол сухой торчит… Бочка железная… Покрышки раскиданы…
- И все?!
- Вроде да, а что?
Шерлок сдвинул почти на затылок шлем и почесал под ним одним пальцем:
- Да показалось, что там кто-то сидит…
- Ну, мало ли, может, и сидит? Какой-нибудь одиночка ночь коротает.
- А фиг ли он не пошел коротать ночь в лагере вольных, там и народ толпится, и костерок, и вагончик строительный – есть куда кости кинуть… Хрена ли ему сидеть в таком месте, где кровосос со спины подкрадется – и не заметишь? А между прочим, с того места ворота хорошо просматриваются. Вот я и подумал – может, кто-то кого-то тут пасет?
Лис насторожился и призадумался. А что, если Шерлоку не померещилось? Он еще раз вгляделся сквозь окуляры вдаль. Никого! А может, наблюдатель все еще там, но притаился? Пойти, что ли, разбудить Принтера, взять оружие, и пойти к предполагаемой засидке для проверки?
Но интуиция подсказывала Лису, что идея какая-то нездравая. А если наблюдатель не один? А если он успел сменить дислокацию? Тогда они с Принтером ничего полезного для себя не добьются, разве что продемонстрируют тем неизвестным, что догадались о слежке. А наблюдатели не отстанут, они только будут вести себя осторожнее… Да и что делать с тем типом, если они сейчас застукают его на месте?! Пристрелить?!
«Один хрен не смогу», - мысленно скривился Лис. Получается, Принтер прав… Надо ждать до утра и искать попутчиков. И желательно – побольше.
Духи Зоны по-прежнему покровительствуют ему в завершении этого дела, и он на правильном пути - понял Лис, когда вскоре после завтрака целая толпа собралась идти в сторону Агропрома. Вернее, не совсем туда, а через Свалку на Росток, но, по крайней мере, большую часть пути им предстояло идти в одну сторону. Пять человек, да они с Принтером – это уже семеро. Конечно, не толпа на ярмарке, но немало. Лис умел улавливать намеки, посылаемые ему провидением – и потому он, до того с зубовным скрежетом согласившийся искать попутчиков, теперь без возражений присоединился к группе. «Если бы так не должно было случиться, то хрен бы собралась такая толпа в нужную нам сторону», - рассудил Лис.
Вскоре к ним присоединились еще двое из лагеря «вольных», чему Принтер весьма обрадовался.
А Шатун злобно матерился сквозь зубы. Его план трещал по швам. Нападать вчетвером на толпу в девять рыл – это самоубийство. Да, снайпер успел бы перебить половину прежде, чем очухаются остальные, но для этого ему нужна хорошая позиция. А где она, эта позиция?! Да и портить отношения с мощной группировкой – не респект. Если свободовцы потом дознаются, кто наехал на их людей, то после этой акции в Зону больше не сунешься… Оставалось только тихонько идти по следам отряда, рассчитывая на то, что где-нибудь сталкеры разделятся.

2010-09-26 в 22:36 

=Gost-ya=
«Вольные» сразу за окраиной Свалки свернули к Ростку. Двумя проблемами меньше, с мрачноватой усмешкой отметил Шатун. Но все равно семь против четверых – это перебор…

Вокруг вагоноремонтного депо стояла редкая для этого места тишина. Ни единого выстрела из-за этого камня преткновения и точки пересечения интересов «вольных» и самых отмороженных братков, которые просто не могут мирно сосуществовать бок о бок с соседями.
- Хоть бы мы успели проскочить, пока все тихо… - процедил сквозь зубы Принтер.
- Не кар… - Лис не договорил. Окончание фразы заглушил треск автоматной очереди.
Хорошо еще, успели нырнуть в ворота цеха, под прикрытие кирпичной стены.

А Шатун снова выругался. На Свалке место открытое, из всех препятствий, ограничивающих обзор – только громадные кучи мусора, реденький кустарник да раскиданные кое-где железобетонные блоки. Здесь пришлось заметно отстать от преследуемых, и за перемещениями следить только по КПК.
От депо раздались выстрелы. Шатун отдал своим спутникам команду остановиться – надо переждать, пока затихнет бой, вряд ли Лис и Принтер в него ввяжутся. Ну, а даже если ввяжутся – то Шатуну с помощниками вписываться за каких-то незнакомых бродяг совершенно незачем. Можно пока посидеть пока на автобусной остановке и подождать…

Ввязаться в короткий бой Лис и Принтер действительно не успели. Стороны обменялись несколькими короткими очередями и одиночными выстрелами, и снова все затихло. Двое авантюристов двинулись было к противоположному выходу, как вдруг Принтер, обходя свежий труп бедолаги, которому сегодня не повезло, притормозил и дернул Лиса за рукав:
- Стоп! Идея… Если нас пасут, то есть шанс оторваться, пусть даже ненадолго!

От депо раздалось еще несколько выстрелов. Сигнальные точки, обозначавшие Лиса и Принтера на карте КПК Шатуна, замерли на одном месте. Шатун озадаченно хмыкнул – ну и ну, неужели «объектов» угораздило откинуть коньки в банальной и никак их не касающейся стычке с братками?! Он скомандовал помощникам осторожно продвигаться вперед.

Что за чертовщина? Судя по пеленгу, как раз вот этот труп, валяющийся за воротами депо, и должен быть Лисом. Но это какой-то кряжистый немолодой мужик… А «Принтер» с каких это пор разгуливает в длиннополом кожаном плаще, пафосном и неудобном, но очень популярном среди братков невысокого пошиба?
Шатун выругался и злобно сплюнул. Обманули, черти! КПК подменили!

…Толпа дальше депо не пошла. Они, в общем-то, и туда-то завернули только на призыв о помощи, а так изначально собирались на Росток и на Кордон. Дальше Лис и Принтер рванули вдвоем – быстрой рысцой, мимо тоннеля с приросшим к рельсам локомотивом, мимо свалки железобетонных труб и скоб, через пригорок за ворота обширной территории, когда принадлежавшей НИИ «Агропром».
- А шустро ты все с наших КПК на чужие перелил! – проговорил на бегу Принтер, хотя и рисковал сбить дыхание. – Я бы хрен знает сколько провозился!
- Ну так! – коротко хохотнул Лис. – Фуу, кажется, оторвались! Но теперь нам самим надо искать гостей, они же нас не опознают…
Он остановился и, отдышиваясь, наклонился вперед и уперся ладонями в колени.
- Вопрос еще, на каком пятачке они приземлятся…
Агропром состоял из двух огороженных территорий вокруг лабиринта корпусов. Лис и Принтер стояли перед воротами, под которые уходила железнодорожная колея.
- Нечего на виду маячить, пошли-ка внутрь, а там разберемся, - поторопил его Принтер.
Проход мим бывшего КПП был открыт. Внутри на проржавевших рельсах стояли несколько товарных вагонов.
- Тсс! – вдруг зашипел Лис.
- Чего?!
- Тсс! Шаги! Слышишь? Идет кто-то!
Принтер замер и прислушался. Действительно, в висевшей над Агропромом тишине, которую нарушало разве что отдаленное гавканье и завывание псевдопсов, слышалось щелканье подошв об асфальт. Кто-то приближался… И не один – про дороге протопало минимум три пары ботинок… Вскоре шаги затихли. Значит, идущие свернули с дороги. Пройти на территорию можно было только по асфальтированному дорожному полотну, на котором топот разносился далеко. Но если бы им не нужно было скрываться, то они так и продолжали бы идти по удобной дороге?!
- Скорее, прячемся!
Куда?! Бежать во внутренний двор? Проход туда прекрасно просматривается из ворот. Если идут преследователи, то беглецы окажутся перед ними, как на блюдечке. Лис потянул спутника к товарным вагонам.

- Тихо…
Шаги приближались. Под подошвами сухо хрустел гравий. Найдут… Вагон совершенно пустой, не за что нырнуть и выгадать несколько секунд, чтоб рвануть в открытые створки на другой стороне, оттуда - под колеса вагона, приросшего к соседней колее, а из-за вагона – через железобетонную стену…
Лис нашарил в кармане «хамелеон». Вот он и пригодился… Как раз тот самый крайний случай.
Он свободной рукой сгреб Принтера за плечи и стремительным рывком уронил себе на грудь:
- Встань сюда! Ближе! – и крепко притиснул его к себе.
Тот аж дернулся и в первый момент инстинктивно отшатнулся, но Лис уже крепко перехватил его поперек туловища. Принтер оказался тесно прижатым к нему и перегнувшимся в пояснице.
- Стой! – сдавленным шепотом прошипел ему в ухо Лис.
Три раза, быстро – сжать-отпустить артефакт, сжать-отпустить, сжать-отпустить! Еще три раза – сжать и отпустить медленно… Потом опять повторить быстро. S – O – S… SOS… Спаси нас, «хамелеон», помоги нам, Черный Сталкер…
Гравий хрустит громче.
Защитное поле включилось? Заработало? Укрыло? Изнутри, стоя под ним, не понять… «Узнаешь, когда вас не увидят… Или наоборот, увидят!» - в голове словно захихикал ехидный чертенок.
В распахнутый проем с двух сторон осторожно заглянули две фигуры с автоматами наготове. Если увидят – все, крантец… По нутру вагона скользнул луч фонарика.
- Нету никого, - раздался приглушенный хрипловатый голос.
- Куда нырнули, черти? – отозвался другой, моложавый и высокий. – Только что тут были… Неужели за забор успели сигануть?
- Эй, тут их нет, - говорит хрипловатый кому-то еще. – Ищите дальше!
«Ну, чего вы тут торчите?!» - мысленно взмолился Лис. – «Валите же скорее за забором нас искать!.. «Хамелеона» же не хватит надолго…»
Горячее дыхание Принтера щекотало ему шею. Напарник старался дышать как можно тише и реже. Вдох – пауза - выдох…
Из-за задержки дыхания в крови накапливается углекислота, и оттого сердце натужно вздрагивает и несется галопом. Оно гулко колотится в ребра, как пленник в запертую дверь, ломится наружу, кажется, что его толчки можно почувствовать даже через бронежилет.
Прерывистое дыхание вот-вот превратится в хрипящий свист, и тогда их точно услышат, заметят… Непонятно, как до сих пор они не услышали?..
Принтер дышит еле-еле. Он прижат к Лису всем телом, и уже забил перегибаться в пояснице, чтоб выгадать для себя хотя бы пару сантиметров дистанции. Все равно между ними – два слоя одежды и кевларовых пластин; набитые подсумки его обвеса лежат на набитых подсумках Лиса, но бедро упирается Лису между ног, а там их разделяет всего два слоя ткани. Она не слишком толстая и совсем не мешает чувствовать тело напарника. Бедро к бедру - черт побери, как дико… Хотя почему? – мысли мечутся в голове Принтера вспугнутыми воронами. Почему? Раньше-то он в подобной ситуации не чувствовал бы ни малейшей неловкости, раз уже речь идет о спасении своих шкур, просто не задумывался бы о том, насколько дико и неестественно то, что они со спутником стоят, прижимаясь – а сейчас почему-то думает.
Его нос почти упирается в шею Лису, под подбородком мешает отстегнутая дыхательная маска - Лис очень не любит ходить в ней постоянно, и скидывает сразу, как только выходит на относительно чистую территорию. Там, на шее, звеня от напряжения, пульсирует артерия, по ней прокатываются стремительные толчки крови. Лис одной рукой прижимает напарника к себе, другой судорожно тискает артефакт, и шевелит губами – молится про себя, что ли?
Нет, он отсчитывает в уме время, догадался Принтер. «Хамелеона» хватит примерно две с половиной минуты. Сколько из них уже прошло? Ему кажется, что они стоят вот так минут двадцать, как минимум, хотя этого не может быть. Его кисть тоже судорожно сжата, тискает цевье «калаша», хотя оружие не поможет, если их увидят. У преследователей стволы наготове перед собой, а они с Лисом даже не успеют расцепить объятий – не говоря о том, чтоб поднять оружие…
В проем заглядывает третий.
А Принтера внезапно тянет ржать. «Если завеса исчезнет прямо сейчас, и эти трое увидят наши объятия, то просто ужас, что они про нас подумают», - вдруг захлестывает совершенно несвоевременная шальная мысль, и наружу рвется нервный смех. А еще страшнее следующая мысль, прокатившаяся отголоском где-то на задворках сознания – что хоть за секунду до гибели можно будет побыть честным с самим собой, и признаться, что сейчас он делает то, чего давно уже хотел. И можно будет наплевать, что подумают об этом невольные – и последние в их жизни - зрители.
- Пошли дальше, - еле слышно шепчет двоим третий. – Заглянем в соседние вагоны, на всякий случай. Потом Шатун велел осмотреть внутренний двор и крыши, там несколько лестниц наверх…
Шаги удаляются. Сердце не сбавляет хода и все так же ломится наружу, губы Лиса неслышно шепчут «сто двадцать восемь…» и случайно задевают лицо Принтера. Какие они сухие и потрескавшиеся… Но одновременно с мыслью о том, можно было бы провести по ним влажным языком, смочить, разгладить - рука на его пояснице разжимается. В проем, куда осторожно выглядывает Принтер, видно, как три фигуры удаляются к ближайшему корпусу.
- Валим скорее, - шепчет Лис.
Они проскальзывают к противоположной створке вагона и спускаются с обратной стороны, огибают вагон на соседнем пути и лезут через стену. Лис карабкается первым и втаскивает спутника, они переваливаются и спрыгивают за оградой. Потом, прижимаясь к плитам, на цыпочках идут вдоль нее. Здесь – «мертвая зона», здесь их не заметят и с крыши, если не шуметь, конечно. А тем временем в небе раздается рокот винта – вертолет снижается над территорией возле дальнего корпуса.

2010-09-30 в 00:23 

-Ч-черт! – зло зашипел Шатун, глядя на снижающуюся у другого блока зданий пару вертолетов с немецкими флагами на боках. – Черт! Все! – Далее на подчиненных посыпалась матерная тирада, один даже получил подзатыльник.
Выговорившись, и слегка успокоившись, он упер руки в бока, и мрачно посмотрел в ту сторону, где по идее должны были находиться двое искомых гонцов с добычей. Что за непруха… По пути переть на отряд в девять рыл было бы чистым самоубийством. А теперь - вертолеты, явно не туристами набитые. Да еще немецкие. Их тронь – и потом с натовцами проблем не оберешься, это если живым отпустят, конечно. А скорее всего, даже не отпустят. Едва заметят – и считай, что тебя уже нет!
-Ну что ж, Дегтярев... Должен признать... – Шатун скрестил руки на груди. – Молодец, че. Но надеюсь, еще пересечемся... Ох, как надеюсь... – он глубоко вздохнул. – Тьфу! Уходим, пока не заметили!
***
На подходе к зданию, где обосновались заказчики, Лис перекинул автомат за спину, и жестом указал Принтеру убрать свой. Тем не менее, через пару шагов буквально в метре от Лиса просвистела пуля. Далее кто-то громогласно заговорил на немецком, явно требуя не приближаться и вообще валить отсюда. Передернувшись и громко заматерившись, Лис достал КПК, и с излишней силой нажав пару кнопок, приложил аппарат к уху. Чтобы понять первое, что он заорал, переводчик не потребовался – слово «идиоты» почти на всех языках произносят примерно с одинаковым выражением. После пары фраз на немецком из Лиса снова посыпались ругательства на родном, и не будь бы ситуация так серьезна – Принтер бы в голос захохотал, глядя на него.
- Думаешь, поймут? – ухмыльнулся он, когда Лис убрал КПК.
- Уже поняли. Слышал бы ты, как они залепетали, - хмыкнул Лис. – Совсем охренели! Договаривались же заранее, на двух языках было сказано: двое в форме свободовцев, так нет!
Зайдя в здание, Лис недовольно оглядел занявших стрелковые позиции, и что-то нарочито громко произнес в их адрес. Те стыдливо потупили взгляд.
-Алекс, А-алекс, ну зачем так грубо? Разве я тебя так воспитывал?
К ним приближался мужчина, которого Принтер узнал по фотографии, вот только одет он был уже не в деловой костюм и лабораторный халат, а в обычные джинсы и куртку. Лис, ошалело уставившись на отца, выронил бестолковый уже «хамелеон», который все вертел в руке.
- Папа?..
- Ну, конечно, я, - мужчина улыбнулся и обнял ошарашенного Лиса. – Да осторожней ты! – весело прохрипел он, когда Лис ответил на объятие. – Удушишь же!
- Прости, - засмеялся Лис. – Как я рад тебя видеть!
- Да и я тебя не меньше, - отстранившись от сына он с улыбкой оглядел его. – Как ты окреп-то! Хотя характером остался как прежде, как я погляжу!
- Да-а... – Лис рассеянно оглядел себя. – И покрепче бывают!
- Кто ж спорит! А друга-то представишь?
- Конечно... Стас Принтер, мой напарник. Принтер, знакомься, мой папан Николай.
Принтер пожал Николаю руку и приветственно улыбнулся:
- Да-да, слышал, что у вас тут имена свои... – протянул Николай. – Тебя-то как прозвали?
- Лис, - пожал плечами сталкер.
- Лис.. – эхом повторил Николай. – А тебе подходит! Кстати, вот, - Николай вытащил из кармана куртки сложенный пополам конверт. – От твоих друзей. Вчера как явились всей кучей, я чуть дара речи не лишился!
Лис, пряча конверт, захихикал:
- А что такого, ты же их всех много раз уже видел...
- Да вот отвык, что такое стадо чертей у меня в доме! Еще и наперебой начали горланить насчет тебя! А учитывая, что это было ночью, как раз во время сборов... Хотели наверняка поймать.
Лис уже в голос хохотал.
- Ну представляю!
- Кстати, Анька просила передать, что она по тебе скучает.
- Анька – моя курица-сестра, - прикрыв рот рукой и скривив гримасу, пояснил Лис Принтеру, за что тут же получил легкий подзатыльник от отца. Принтер не смог сдержать смешка.
- Можешь передать этой курице, что взаимно! – давясь хихиканьем, хрюкнул Лис.
Николай, скрестив руки на груди, тоже заулыбался.
- Эх ты, ни хрена не изменился!
Лис только развел руками. Скинув рюкзак, он достал папки, и протянул их отцу.
- На! Из-за этой макулатуры нас чуть наемы не сцапали! И еще какая-то херь потом увязалась! Уж не знаю ушли, или где-то по кустам сидят, караулят…
- Что?! Сколько? - тут же посерьезнел Николай.
- Да человека четыре вроде, лазили по другим корпусам, за вон тем забором.
Николай обернулся, и быстро отдал приказ нескольким солдатам. Те, молча кивнув, почти бесшумно побежали на улицу.
- И как же вы ушли? На открытой местности это весьма проблематично...
Лис показал «хамелеон».
- Вот эта хрень... Такой артефакт, оптический обман создает. Короче, они нас просто не увидели.
- А…
- Уже все, не работает, - угадав вопрос наперед, ответил Лис. Ученый лишь озадаченно хмыкнул.
- А наемы? Они не знали, что там?
- Нет, они просто пронюхали, что из лабы что-то ценное несут, и заинтересовались. А так – ничего не знают, - отмахнулся Лис. – Не ссы, все в лучшем виде!
- Не представляешь, как ты меня выручил, - Николай потрепал Лиса по гребню.
- Пустяки, дело житейское...- пожал плечами Лис. – Принтеру спасибо, намного дело упростил.
- Да? И как, если не секрет? – Николай с интересом переводил взгляд с одного сталкера на другого.
- Военная тайна, - с хитрым видом покосившись на Принтера, ответил Лис.
- Ну, спасибо, мужик, - Николай снова пожал Принтеру руку. Потом он минуту помедлил, о чем-то соображая: - И… Я отблагодарю за помощь. Чуть позже.
Принтер несколько замялся – первой мыслью было брякнуть «Не надо», но вторая мысль, уже заметно более практичная, напомнила: «Всякая услуга должна быть вознаграждена, тем более рискованная».
- Николай, благодарю за предложение, но давайте лучше договоримся об ответной услуге, когда в ней возникнет необходимость. Хорошо?
- Согласен! А ты...– осторожно начал Николай, обращаясь к сыну, – Вернуться-то не хочешь? А то чего зазря шкурой рисковать, давай с нами?
- Исключено, - отрезал Лис. – Захочу отдохнуть от Зоны – сам дорогу найду.
- Но это же…
- Эй! Я все твои аргументы еще перед тем, как сюда направиться наизусть изучил, повторять не обязательно! Ну не трясись ты, как курица над яйцом, ей- богу! – воскликнул Лис, и недовольно фыркнул.
Николай заметно погрустнев внимательно на него посмотрел.
- Почему-то я знал, что этим все и кончится.
- Да не кисни, обещаю периодически выбираться, - улыбнулся Лис.
- Ну только если так...- вздохнул Николай, и оглядел группу коллег. Все, разбившись по два-три, о чем-то переговаривались, часовые внимательно оглядывали местность. Те, что отправились на разведку, уже виднелись в окне.
- Ну ладно... пора нам, нельзя тут долго задерживаться, - произнес Николай и оглядел свободовцев.
Еще раз пожав руку Принтеру, и обняв сына, он пожелал обоим удачи, и направился к вертолетам. Лис, устало выдохнув, бросил прощальный взгляд на группу, и направился к выходу, Принтер последовал за ним. Отойдя на какое-то расстояние, Лис уселся под деревом, и, закурив, проследил взглядом за вертолетами.
- Вот и все.
Принтер сел рядом и тоже уставился в небо. На душе чувствовались легкость и одновременно какое-то опустошение.
- Эй, Лис… Как оно тебе – завершить квест? – поинтересовался Принтер. – Вот и достигнута цель, ради которой вообще все затевалось…
- Да как сказать, - Лис пожал плечами. – И пустота, и удовлетворение...
- У меня тоже…
- Странно, короче. Но интересно... Интересно, что теперь. Какие еще найдутся приключения на филейную часть.
Оба тихо захихикали.
- Да, в Зоне в этом плане очень весело. А папан у тебя прикольный.
- Ну, спасибо, - Лис потянулся, разминая затекшую спину. – Пошли домой, что ли...

2010-09-30 в 00:24 

***
Путь обратно прошел относительно спокойно, только редкие мутанты, не особо крупного калибра, да группа пьяных бандитов, закрепившихся в депо, которых удалось спокойно обойти. Уже находясь недалеко от базы, их заставил резко затормозить и вскинуть стволы собачий лай. Оба быстро зашарили взглядом по окрестности, но когда в нескольких шагах от себя Лис увидел источник, он медленно опустил автомат, и удивленно вскинул брови. Перед ним сидел не слепыш, и не пси-собака, а самый обыкновенный, черный щенок овчарки. Пес, внимательно глядя на Лиса, снова гавкнул, еще явно неокрепшим голосом. Принтер, однако, доверчивостью не отличился:
- Охренел?! А вдруг мутант?! А вдруг у него мать рядом?
Лис, не сводя глаз с собаки, достал КПК, переключил его в режим поиска мутагенных форм, и ткнул его под нос напарнику.
- Ясно сказано – все чисто! Он не мутант.
Лис присел на корточки, и достав из рюкзака кусок колбасы протянул его щенку. Тот радостно виляя хвостом подбежал, и принялся жадно жевать.
- Голодный, бедолага... – потрепав зверя за ухом заулыбался Лис.
Принтер только хмыкнул, но ствол тоже опустил.
- Все равно, не собираешься же ты его с собой брать?
- Как это не собираюсь? Очень даже собираюсь!
- Но ты что, не понимаешь?! А вдруг он позже себя проявит, и загрызет кого-нибудь? А вдруг у него зараза какая-нибудь? Паразиты, или лишай…
Лис взял щенка на руки, выпрямившись, сощурился, и буравя Принтера взглядом, с вызовом заявил:
- Значит, тебе можно усыновить контролера, а мне собаку завести нельзя?
- У моего контролера лишая и блох точно не было! – огрызнулся в сердцах Принтер.
Он постарался выдержать тяжелый взгляд напарника, но в итоге сдался. Удрученно вздохнув, он критическим взглядом оглядел нового питомца Лиса, и недовольно буркнул:
- Ну ладно, хорошо...
- Тоже мне, позволил, - окрысился Лис.
Принтер хотел было еще что-то ответить, но КПК Лиса тихо запищал, заставив прекратить пререкания.
Лис ткнул на кнопку ответа.
- Да?
- Лис! Я тут такое созерцаю! – раздался голос Физика из динамика. – Помнишь, ты мне рассказывал о твоей ловушке для какого-то долговца?
- Стой! – оборвал Лис, и включив громкую связь ехидно заулыбался глядя на Принтера. – Ну?
- Так вот. Эта ловушка для долговца случаем не около «Рентген»?
- Именно!
- Так вот, я в этих местах проходил... Смотрю – должничок какой-то куда-то так целенаправленно ломится. Ну, остановился посмотреть, в итоге он сел на «Липучку»! – на последней фразе голос Физика дрогнул от сдерживаемого смеха.
- И че? – гоготнул Лис.
- Ну че! Дергался-дергался, в итоге вырезал себе такую ровную, квадратную дыру в штанах... Не, ну а как иначе выбраться-то? Ну не целиком же штаны снимать... Ну так он как встал, сверкая красными труселями, я так и рванул быстрей подальше... Так меня со смеху перекосило, ей богу не помню, когда так ржал! Короче, это я о чем... Твоя идея сработала, и жди, он все матерился мол связи нет, пытался кому-то дозвониться. Думаю, тебе!
- Не сомневайся, мне! – многозначительно дернув бровями, глядя на Принтера ответил Лис. – Давай, спасибо за инфу! Отбой!
-И что ты там подстроил? – недоверчиво поинтересовался Принтер, глядя на ехидно хихикающего Лиса.
- Сейчас увидишь! Три... два...
КПК снова запищал, и Лис уже сразу включил громкую связь.
- Бюро жалоб имени Лиса!
- ТЫ! – рявкнул до боли знакомый, и ненавистный Принтеру голос из динамика. – ТЫ! Ты... Да ты...
- Какой у нас богатый словарный запас... – озадаченно качнул головой Лис.
- Какого хрена?!
- Что, какого хрена? – с видом оскорбленной невинности поинтересовался Лис, даром что собеседник лица не видел.
- Какого хрена ты меня завел в ловушку?! Говорил, что там хабар!
- Э-э-э...А разве я тебе это говорил? По-моему, я с другом в баре общался...Или до меня склероз пожаловал? Или не пожаловал, а ты подслушал? Ай-ай-ай! А тебе мама не говорила, что уши греть некрасиво?!
- Учти! Я поймаю тебя, дерьмо, заведу на базу Долга, найду самое высокое дерево, и подвешу тебя на нем за...
- Чувак! – захлебываясь смехом, оборвал Лис. – Ты указатель видел? Как это «какой»?! На котором написано «На йух – это вон туда»!
Лис нажал кнопку отклонения вызова, и, выпустив щенка, осел на землю, хрипя и кашляя от истеричного хохота.
- Ты усадил на «Липучку» Клёна?! – тоже загоготал Принтер. – Нет, я от тебя чего угодно ожидал, но ТАКОЕ...
- Я...я... оххх... Я с твоими бывшими корешами как-нибудь однажды побью рекорд «самая странная смерть в Зоне»!
- Какая?! – хрюкнул Принтер, утирая слезы.
- Сдохну с хохоту! – Взвыл Лис. - Ооооо.... – он завалился на бок, не в силах унять веселье.
Когда наконец оба мало-мальски успокоились, Лис сел, и утерев лицо, достал сигарету. Щенок недовольно заурчал, и ткнулся носом Лису в ботинок, пытаясь привлечь к себе внимание.
- Так это все таки он или она? – глядя на собаку протянул Принтер, и отобрал у Лиса сигарету.
- Слушай! – возмутился он – Своих нет что ли?!
- Нет! Я, в отличае от некоторых, раз в пятилетку курю!
- А просить не умеешь что ли?!
- Прости, - невинно улыбнулся Принтер.
Лис взял щенка, и оглядев заявил:
- Он!
- И как назовешь?
- Зверь! – закуривая ответил Лис, почти не задумываясь.
- Интересно... А может, нормальное имя дадим?...
- А чем тебе это не нормальное? Он же зверь? Зверь! А если в охранника вырастет так вообще!
- Ну... Есть своя логика... Ладно, пошли, пока на наш гогот никто не явился.

***
По базе новость о новом питомце разошлась, практически как только они переступили порог. Всех это оживило и порадовало, многие подходили к Лису потрепать Зверя за ухом, но щенок лишь недовольно прятал нос в локоть сталкера, и Лис в итоге не выдержав, рявкнул что
- Не хера кисель воспитывать! Убрали клешни!
Когда наконец добрались до своей коморки, Лис устало сбросил рюкзак и автомат, и спустив Зверя на пол, стянул куртку.
- Устал как.. Не знаю даже кто... – натягивая толстовку, буркнул он.
- Ну неудивительно, вскочить раньше петухов... – Принтер плюхнулся на свою кровать.
- Ну а как еще... Давай жрать, что ли... А то уже башка кружится...
- Давай, - быстро согласился разделявший мнение напарника Принтер, и потянулся к тумбочке.

После обеда Лис сразу же завалился спать, не раздеваясь и не расправляя постель, просто укрывшись курткой и обняв забравшегося к нему в кровать Зверя.
Принтер, глянув на напарника, почувствовал легкий укол внутри, едва заметный, которому даже не придал значения.
«То «не хрена кисель воспитывать», то берет к себе и обнимает!» - ехидно заулыбался он, и тоже улегся. Спать не хотелось, он просто принялся листать новости и некрологи.
Выброс через три дня, группа бандитов полегла смертью храбрых на болоте...
Внезапно голову посетила такая мысль, что он чуть не выронил КПК. Он наконец понял, что за укол он почувствовал. Он еще раз глянул на Лиса. В голове промелькнула не сформулированная мысль, бестелесная, но ощутимая, как призрак. Зависть к питомцу Лиса. К Зверю он сразу отнесся как-то по-особому тепло, а к нему, Принтеру? Не жалит разве что когда забывает, или слишком для этого устает…
Думать не хотелось, было страшно докопаться слишком глубоко. Взяв лежащий на тумбочке КПК Лиса, он направился к двери. Несмотря на то, что взятые с тел бандитов КПК оказались новее и лучше их старых, а привычка Лиса хранить абсолютно все на картах памяти помогла сразу поставить некоторые моды, пройти через руки Программиста им бы не помешало.
Зайдя в мастерскую, Принтер недовольно поморщился - из стоящего в дальнем углу ноутбука грохотала музыка, которая наверняка понравилась бы Лису, но Принтер с удовольствием бы ее выключил.
Сам Программист, с крайне сосредоточенным видом, колдовал над экзоскелетом, и стучаться явно смысла не было – все равно не услышит. Принтер просто подошел к технику, и тронув его за плечо показал КПК. Программист кивнул на стол, на котором стоял компьютер, и Принтер, согласно кивнув, оставил устройства, после чего поспешил удалиться.
Захотелось просто походить по базе, безо всякой цели. Наконец, он дошел до самой дальней, отведенной под тренировки части. Перо, сидя на огромном булыжнике со скучающим видом наблюдал за тренировкой двоих совсем молодых, лет семнадцать на вид, новичков. Принтер подошел к нему и сел рядом.
-Что, дрессируешь?...
-Ага.. – вздохнул Перо.

2010-09-30 в 00:26 

- Это новые? Чего-то незнакомые лица...
- Да они пришли, когда вы с тем наемом уходили. Ясен пень, тебе их рожи мало о чем говорят. Так! - рявкнул он, обращаясь к подопечным. - Теперь! Растяжка - пять минут, и берем палки! Посмотрим, что у вас закрепилось!
Ученики послушно принялись за выполнение.
- Зачем палки-то? - нахмурился Принтер.
- Ну как? Я же по холодному оружию спец, остальным Крот занимается. Не дам же им сразу кинжалы!
- А-а.. ну да.. А тебя- то кто натаскивал?
-Да я в принципе сам всю жизнь как-то к ножам тянулся. Совсем мелким еще в фехтование отдали, потом уже в местах посерьезней занимался. Уже действительно по обращению с холодным оружием. Потом... Учиться мне никогда не нравилось, так что загребли в армию. В Зону ушел через год после дембеля.
- А сколько тебе лет-то?
- А сколько дашь? - улыбнулся Перо.
- Да даже не знаю... - Принтер задумчиво почесал ощетинившийся подбородок. - Постарше Лиса явно, но немногим...
- Ну... Примерно, - хихикнул Перо. - Двадцать пять. В Зоне уже четыре года как... Первый год с нейтралами ошивался. Никуда на большой земле приткнуться не смог, как слышат, что без образования, так.. Сразу плевать на все! И на умения, и на желание работать, - на последних фразах в голосе сталкера проскользнуло явное недовольство.
- Да уж... - вздохнул Принтер, наблюдая за новичками. -А Лис? Он же вроде вообще ничем таким до Зоны не занимался. Да и тут-то всего год, а уже вон...
- Да он просто перед Зоной тренировался пару месяцев... Чисто выносливость вырабатывал, а когда сюда пришел, его Программист натаскивал. Вламывал действительно на совесть, даже несмотря на то, что организм уже "раскочегаренный " был, то есть, не то что всю жизнь на диване, и вдруг нагрузки... Даже так первые несколько дней обмороками тренировки заканчивались. Мы ему говорили, что сбавить нагрузку надо, а он не-ет... Короче, через месяц уже в ходки спокойно ходил, на равных. Ну а дальше все дело опыта, сам понимаешь... ТАК, ЧТО ЭТО ЕЩЕ ТАКОЕ?! - Заорал Перо так громко и внезапно, что Принтер вздрогнул от неожиданности.
- Охренели, что ли, камнями кидаться?!
- А че он.. - начал один из юнцов, но Перо быстро оборвал:
- Плевал я! Три круга бегом, пятьдесят приседаний! Оба!
Спорить ученики не стали, сразу побежали широким кругом вокруг булыжника, на котором сидели Перо и Принтер, огибая деревья.
- Детский сад... - вздохнул Перо, и подпер голову рукой. - Ну так вот... Пришел вообще скелетиной...
- Ага, то лень, то времени нет на жрачку, да и готовить не умеет, - ухмыльнулся Принтер.
- Во-во! - хихикнул Перо в ответ. - А сейчас вон.. Мясо наросло...
- Скелетина...А еще, говорят, не был таким хамлом, - проворчал Принтер.
- Да... Правду говорят... - кивнул Перо, закуривая.
- И почему-то мне кажется, что мне больше остальных достается, - выпалил Принтер ставшую слишком назойливой в последнее время мысль, прежде чем успел остановиться. - Вот тебе же явно столько гадостей не говорит...
- Ну ты сравнил! За тебя, в его понимании , он головой отвечает. У меня-то Прог в напарниках, с меня и спрос другой!
- И чтоб по-хорошему он конечно никак... - буркнул Принтер.
- Да не парься ты, вредничает, да и только...
- Легко сказать... А у меня порой такое впечатление...
- Да е-мое, простой пример, - оборвал Перо. - Когда пришли из той лабы, бледный был, как простыня, никого к тебе не подпускал. А Морфину, за настырность, и вовсе пустой пластмассовой бутылкой по башке досталось. И ни на шаг от твоей кровати не отходил. Ну, последнее, я думаю, ты и так понял. О господи, да что ж ты делаешь... - Перо, с досадой глядя на учеников, уже принявшихся махать палками, имитирующими кинжалы, прижал ладонь к щеке. - Слушай, чувак, пойду я, пока они фигню всякую не заучили! А то потом хрен переучишь!
- Давай... - потягиваясь протянул Принтер, и направился к своей комнате.
Лис все еще спал, обнимая свернувшегося клубком Зверя. Принтер отвел взгляд, и в поле зрения попал автомат. Подумав, он мрачно качнул головой, и принялся за чистку оружия.

2010-09-30 в 00:33 

***

Лис меньше всего хотел себе признаваться, что проигрывает войну. Войну с самим собой. Он всеми силами отпирался, пытался себя убедить, что как раньше уже не будет, что он не наступит на те же грабли. Но с ужасом понимал, что прилагая слишком много сил для борьбы с одной проблемой, пропускает другую. Еще страшнее. Страшнее тем, что ее не видно,и изначально ее появление кажется абсурдным и невозможным, но... Всякое бывает. Особенно здесь, в Зоне. "Ври кому угодно, но только не себе," - все чаще нашептывал в голове этот страшный голос. За этим следовала волна бессильной злости. Злости, и отчаяния, от невозможности что-то сделать, от ощущения собственного бессилия.
Привыкший всегда находить неопровержимые аргументы в пользу своей точки зрения, он впервые столкнулся с противником, которому не мог предоставить никаких доводов в свою пользу. Впервые в его голове с такой ожесточенностью сцепились два голоса, две стороны его сознания.
Одна, несомненно начинала выигрывать, отчего второй становилось невыносимо больно. С одной стороны, Лис и рад бы был продемонстрировать свою другую, более мягкую сторону, но слишком привык к тому, что это плохо кончается.

Ему всегда хотелось собаку. Но, вечно что-то мешало: сначала категорический запрет родителей, против которого, как ни крути а не попрешь, потом такой ритм жизни, в котором питомцу вряд ли получилось бы уделять время. А заводить животное, априори зная, что ему будет плохо - он совсем не хотел.
Но теперь - как подарок судьбы: и условия для зверя идеальные, и щенок совсем еще маленький - как только уцелел в Зоне?- и исполнение давней мечты,и... Убежище от этой битвы, развязавшейся в собственной голове.
Он уже не помнил, когда кого-то в последний раз по-настоящему, с чувством обнимал. Не по-родственному, и не по-дружески, а именно отдавая часть души.
Хотя так давно хотелось. Так надоело ощущение опасности на каждом шагу, страх оступиться. Когда этот теплый комок, урча забрался в его кровать, и прижавшись к нему ткнулся мокрым носом в шею, он почувствовал, как предательски что-то сжалось в горле.
Больше всего он побоялся того, что некстати нагрянет бессоница, как это порой бывает, когда слишком устаешь, или слишком много мыслей в голове. Но нет. Покрепче прижав питомца к себе, он почти сразу уснул, и вопреки обыкновению, ему даже что-то снилось. И не из-за артефакта на тумбочке. И что еще более странно, в этом сне был какой-то смысл. Не было ни бредовых сюжетов, ни непонятных монстров, ничего такого, из чего состояли его и без того редкие сны.

Вот только запомнить увиденное он так и не смог.

***

2010-10-03 в 03:04 

- Перерыв - десять минут! – рявкнул с вышки «матюгальник»старшего смены, сейчас выполняющего роль инструктора. Десять бойцов, стаскивая защитные маски, потянулись с разных концов тактического полигона к трем местам, на ходу сбиваясь в кучки по нескольку человек. Пока объявили отдых, можно не только присесть и отдышаться, но и перекинуться парой слов друг с другом.
Свободная от дежурства смена охраны института, как обычно, тренировалась со страйкбольным оружием на оборудованном неподалеку полигоне. По сути, это была свалка железнодорожных контейнеров, по углам которой поставили четыре вышки – для инструктора и охраны периметра.
- Уфф, - Кешка плюхнулся на землю рядом с Романом, устало отдуваясь. – Ну Рафик сегодня и зверствует… С похмелья злой, что ли?! Совсем загонял…
- Кровосос тебя еще не так погоняет, куда там Рафику, - усмехнулся Роман, а потом улыбка с его лица исчезла: - Слушай, надо бы одно дело перетереть, пока лишних ушей рядом нет.
- А что такое?!
- В принципе, ничего особо секретного, - Роман смотрел куда-то в сторону, - это насчет Тощего… Просто не хочу, чтоб до него дошло.
- А что насчет него?! – захлопал глазами Кешка.
- Кеша, я не знаю, ты замечал или нет, - начал издалека Роман, - что нам то везет, то не везет…
- Ну, как и всем в Зоне!
- Это да, но я припомнил все случаи за то время, что мы топчем Зону в новом составе, увидел закономерность, и задумался над ней…
Кешка, развалившийся прямо на земле пластом, теперь приподнялся на локтях и с вниманием слушал Романа.
- Когда мы с тобой вдвоем шли в ходку или с поручением, то все проходило совершенно гладко. Когда к нам примазывался Умник – то уже раз на раз не приходился. Когда с нами был Санька, хотя это редко бывало, то приключения к нашим задницам липли, как мухи на дерьмо…
Кешка захохотал, оценив сочетание:
- Санька – он такой! Он приключения находить умеет!
- Однако все заканчивалось благополучно, - продолжал Роман. – Но вот когда к нам присоединялся Тощий, то… Вспомни сам: один раз я на болоте маску повредил и газом надышался, вы тогда меня на горбу волокли до института, и потом я два дня блевал. Другой раз у тебя на заводе нога застряла между железяками, и тебя в этом капкане снорк чуть не достал…
- Ага, - Кешка передернулся. – Как вспомню, так вздрогну! Если бы ты его в полете не пристрелил, то… Ужоснах!
- А сколько раз мы в компании Тощего напарывались то на обкумаренных монолитовцев, то на пьяных братков, то еще на каких-то придурков, которые сразу начали стрелять без разговоров? Причем мы-то все делали, как полагается – все, чтоб не напороться на подобные неприятности. И всякий раз случалось нечто непредвиденное, которое по теории вероятностей имело мизерный шанс случиться! А как у нас детекторы отказывали, помнишь? Да, конечно, Тощий нас выводил из аномалий, благодаря своим следопытским умениям, но лучше все-таки было бы вообще туда не попадать!
- Ты что, думаешь, Тощий к нам невезение притягивает? – нахмурился Кешка. – Но в последний раз он ведь сам огреб…
-Вот именно! – Роман потряс указательный пальцем, как лектор перед аудиторией. – И к нам неприятности липнут, и ему самому достается! Всем хуже! Поэтому…
- Хочешь его отшить?
- Просто не будем больше его звать с собой, - уточнил Роман. – А если сам попросится – надо будет какую-нибудь отмазку придумать… Но в ходку с нами он больше не пойдет! Пока не случилось чего-нибудь непоправимого… Пробитое легкое – это, конечно, тяжело, неприятно, лечить долго, но не фатально, во всяком случае. А прикинь, если…
Он не договорил – по традиционному поверью, чтоб не накаркать, но перед кешкиным воображением и так пронеслись картины всевозможных страшных ранений и увечий. Кешка передернулся и помотал головой:
- Да, Ром, ты прав… С Тощим больше не связываемся. Однозначно!
Роман тем временем распутал шнурок на голенище и начал его перетягивать. Эх, Кешка, простая душа… С одной стороны – хлопот с ним, что с тем же щенком Санькой, надо постоянно направлять и одергивать, чтоб не влез в какую-нибудь задницу, а с другой – оно и хорошо, что лидеру в рот смотрит. Попробуй-ка вот так уломать кого другого, что напарник притягивает неприятности, и его надо отшить!
- А кого позовем вместо Тощего? – неуверенно спросил Кешка. – Может, Умника?
Роман задумался.
- Умник, конечно, мужик умный… Но все норовит сделать по-своему! Вот что значит – к дисциплине не приучен…
«Ага, мы же с ним сразу начнем одеяло перетягивать!» - мысленно добавил Роман. У них с Умником, едва стоило им оказаться в одной упряжке, сразу же начиналась борьба за лидерство. Каждое Ромкино распоряжение он подвергал сомнению и норовил сделать по-своему. Ладно, если бы этот тип облажался раз-другой, тогда у Романа был бы веский повод его пнуть и доказать свою правоту, так ведь нет! Как назло, Умник всегда выходил сухим из воды! Он делал все по-своему, но в итоге оказывался прав, его решение оказывалось верным, а выбранный способ действий – разумным и эффективным. Это-то Романа и раздражало, как камешек в ботинке и крошки на простыни.
- Ну, не знаю, - пожал плечами Кеша. – Я ничего такого не заметил.
«Ну разумеется, не заметил», - подумал Роман. – «Он берет вожжи в свои руки – а ты и рад!»
- Ну, а кого тогда позовем? – не унимался Кешка. – Может, Физика?
Роман аж закашлялся:
- Че-го? Физика?! С какой это радости?!
- Ну, Санька же вроде как теперь с ним дружит…
Роман только открыл было рот, чтоб высказать все, что он думает по поводу этой «дружбы», как заверещал звонок его КПК.
- Роман, - в динамике раздался голос Бредянского, - ты где?
- На тактическом полигоне, а что? Нужен?
- Срочно возвращайся в институт!
- Что-то случилось?!
- С Андреем проблема, - Бредянский был краток.
Расспрашивать, что именно случилось, наемник не стал – явно разговор не телефонный, иначе Бред сказал бы сразу.
Он нехотя поднялся, подхватил шлем и тренировочный ствол, и побрел к крайнему контейнеру, где было сложено боевое оружие. «Всем встать!» - рявкнул с вышки матюгальник. – «Перерыв окончен! Все на исходные позиции!»

2010-10-03 в 03:04 

Бредянский встретил Романа у входа в отделение. Сам, лично…
- Что с Андреем? – с порога спросил Роман.
- Ничего особенного, просто Зона не согласовывает свои планы с нашими…
Роман молча, с непонимающим видом поедал глазами начальство, и больше вопросов не задавал.
- Я не хотел срывать тебя с тренировки, рассчитывал, что спокойно приглашу тебя сегодня после полудня, но планы изменились, - еще раз сказал Бредянский. – По прогнозу, выброс начнется примерно на три часа раньше, и потому вертолет тоже прислали раньше…
У Романа в голове мелькнула смутная догадка.
- Вертолет за Духом? – медленно спросил он.
Да, чего-то подобного следовало ожидать… Конечно, шеф не делился с ним своими намерениями, но что-то такое носилось в воздухе – обрывки фраз, полунамеки… Да и просто здравый смысл говорил, что долго в таком режиме не смогут существовать ни Роман, ни Кешка, ни их подопечный малолетний контролер. По логике вещей. Бред должен был как-то решить эту проблему. И вот, кажется, решил…
- Да, - Бредянский коротко кивнул в ответ.
- И… - Роман уже догадался, зачем его срочно вытащили с тренировки, но на всякий случай хотел услышать своими ушами и убедиться.
- Ты на полигоне, Кешка там же… Никто к нему подойти не может.
- А Захаров? – машинально спросил Роман.
В НИИ был еще один сотрудник, на которого телепатия Духа не действовала, лаборант по фамилии Захаров.
- Пошли, сам увидишь, - он толкнул дверь в отделение, и пошел к палате Духа.
Дверь была приоткрыта. Роман заглянул внутрь - парень сидел на койке, подтянув ноги к груди и скорчившись в комок. На полу перед ним лежал, припав щекой к линолеуму и блаженно постанывая, сотрудник в светло-зеленом лабораторном халате, рядом валялся смятый одноразовый шприц с искореженной иглой.
- Он Захарова вырубил, - пожаловался Бредянский. – С такой силой по мозгам ему врезал, что вырубил. Теперь вон он на полу спит и, небось, эротические сны видит…
Да, подумал Роман, иначе с чего бы ему томно постанывать?
- Удрать не успел, охрана с пульта засекла, и меня срочно вызвали… А ведь медики твердо свое заключение выдали – мол, у Андрея теперь активность очень сильно подавлена… Вот вам и подавлена! Все попрятались по дальним помещениям, куда он просто не дотянется; сидят, как суслики по норам… - сетовал Бредянский. – Короче, шприц возьми в процедурной, а препарат – вот, - он достал из кармана и протянул Роману коробочку с ампулами.
Тот машинально подхватил ее и на мгновение замер, тупо разглядывая узкие стеклянные горлышки ампул.
- Куда его теперь? – спросил Роман, понимая, что ответа не будет.
- Шприц в процедурной, - Бредянский спокойно встретил его взгляд. – Роман, ну ты спецназер или где? Может, еще сопли распустишь, как баба? Умный парень, вроде бы сам должен понимать…
- Я понимаю, - сухо отозвался Роман. – Просто хотел узнать, куда его теперь…
- Не волнуйся ты, на запчасти не разделают, - брякнул шеф, может быть, даже излишне грубо. – Условия обещали создать еще лучше, чем здесь. Он им нужен живой и работоспособный, так что морить и мучить – не резон. Не беспокойся, все с парнем будет нормально.
- Он очень сложный в общении, может не сойтись с новым… руководителем, - Роман запнулся, подбирая определение. – Может быть, предложить в качестве опекунов для Андрея этих двух раздолбаев из «Свободы»? Они с Духом так спелись, что он их запросто по своей воле слушался…
Бредянский только отмахнулся, всем видом показывая, что у него нет ни времени, ни желания и дальше слушать сентиментальную ересь.
Роман вздохнул и пошел за шприцем.

…Мирно спящего Духа он сам донес до вертолета на руках. И подивился тому, насколько вдруг прошибла его неожиданная грусть, что вот он видит этого звереныша - колючего, нелюдимого, но все-таки трогательного – в последний раз… Роман, разозлившись на себя, встряхнул головой. Прав Бредянский, нечего тут сопли развешивать.

* * *
…Лис все еще спал в обнимку со щенком. Автомат был вычищен до идеального состояния, болтающаяся пуговица пришита, новости прочитаны, ужин начнут раздавать где-то через час… Принтер вздохнул и вышел из здания на улицу. Куда бы податься? Сходить деда Василия проведать, что ли – усмехнулся он про себя. Интересно, расстроен ли он, что добыча из рук ушла? То есть, наверняка расстроен, но будет ли это по нему заметно?
Размышления прервал входящий звонок.
- Принтер, подойти к воротам, тебя тут спрашивают, - раздался незнакомый голос. Кто-то из постовых, наверное. Но кто же это, раз знает его номер, а сам человек Принтеру не знаком? Он заспешил ко входу.
Возле ворот переминался с ноги на ногу Роман. Даже не территорию заходить не стал.
- Привет! А ты чего сам не позвонил мне?! Я-то думаю, кто это тут шифруется…
- Привет, - сухо буркнул в ответ Роман. – Не хотел я по связи… Мало ли… Разговор не совсем телефонный, а я как раз мимо вашей базы шел.
- Что такое? – насторожился Принтер.
- Отойдем немного, - Роман кивнул на дорогу. – Просто хочу, чтоб ты знал, - сказал он, когда они отошли на пару десятков метров, и часовые уже не могли их услышать. – Духа у нас больше нет.
- Как так? Почему? – у Принтера сразу же заворочались худшие предположения.
- Бредянский его кому-то продал… Вчера на вертолете увезли.
- Продал?!
- Ну, я им свечку не держал при расчете, но вряд ли Бред его даром отдал. Такое сокровище… Судя по тому, как наши научники по всем коридорам плясали и перетирали, какие офигенные штуки они теперь получат – Бред выторговал за парня весьма солидную сумму.
- Значит…
- Он уверял, что Духу там обеспечат хорошие условия, - поспешил перебить собеседника Роман. – И божился, что парня не на опыты и не на запчасти, а для работы забрали…
- Черт… - Принтер, не зная, что сказать, рассеянно пнул какой-то камушек.
- Я вот к чему тебе решил сказать-то, - подвел к главному Роман. – Ты вроде бы заикался, что хотел что-то ценное на Духа обменять… Так вот, теперь менять уже не на что. И ценности свои оставь при себе.
На Принтера разом навалилась тяжелая вязкая грусть, даже вечер показался куда более мрачным, чем обычно. Он уже успел привязаться к малолетнему контролеру… А теперь его рядом нет и не будет. «И я совсем один… Лис нашел себе новую игрушку, а у меня подопечного отобрали…» Остается только надеяться, что Бредянский не соврал, и что на новом месте Духу будет лучше, чем в запертой тесной клетке.
- Спасибо, Роман, - мрачно поблагодарил Принтер. – Хорошо, что предупредил. Ну, пойду я… Бывай…
Он повернулся и медленно побрел к воротам.
Роман посмотрел в его поникшую спину, помедлил еще несколько минут, а потом зашагал прочь по своим делам.

2010-10-03 в 18:12 

Дойдя до двери своей комнаты, Принтер с мрачным видом толкнул ее, и зайдя тихо закрыл ее за собой, стараясь не потревожить Лиса. Но тот уже проснулся, и через приоткрытые веки следил за направляющимся к своей кровати напарником.
-Что случилось? – все еще хриплым ото сна голосом спросил он, слегка отклонив голову от принявшегося вылизывать его нос Зверя.
-Ничего... – вяло ответил Принтер, и вперился в экран КПК, чтоб хоть как-то отгородиться от пристального взгляда напарника.
-Как «ничего», если у тебя на роже вся скорбь еврейского народа! Выкладывай давай!
Принтер, криво ухмыльнувшись от сравнения Лиса, отложил КПК и вздохнул.
-Духа отправили...
-Куда? – Лис потягиваясь и зевая, сел.
-Хрен его... В какой-то другой центр. Но уверяют, что не на запчасти, что условия там лучше будут даже...
-Ну если лучше... – Лис закурив потер глаза.
-Ты что, не понимаешь? – с досадой начал Принтер. – Хрен их знает, что с ним делать будут!
-Как хрен знает! Убивать курицу, которая несет золотые яйца?! Брат, включи бошку! Это каким идиотом надо быть! Куда выгоднее во всех планах пытаться установить с ним контакт...
Оборвал его зуммер тревоги.
-Прорыв... Ооох, чтоб вам всем... – Лис вскочив быстро натягивал куртку, и шарил глазами по углам в поисках своего автомата. Принтер поднялся было тоже, но Лис его остановил:
-Сиди, ты ж как кисель сейчас, какой тебе стрелять! Вон, у меня там шоколад заныкан, пожуй-успокойся...
Проверив крепление ножен Лис быстро выскочил за дверь. Принтер посмотрев ему вслед, медленно поднялся, и открыл тумбочку Лиса. Зажевать горе чем-нибудь сладким он и вправду бы не отказался.
***
Через несколько минут после того, как бой стих, Лис вернулся.
Захлопнув за собой дверь, он прислонил автомат к косяку, и медленно направился к кровати, то и дело порываясь почесать не прекращающий слезиться глаз.
-Ты что, плачешь?! – ошарашенно спросил Принтер, оторвавшись от КПК.
-Ага, одним глазом, - огрызнулся Лис, и Принтер, присмотревшись понял, что слезится действительно только левый глаз.
Лис, подойдя к своей кровати, медленно сел, и, повалившись, зарылся лицом в подушку, что-то зло зашипев.
-Что-случилось-то? – Принтер отложил КПК и внимательно уставился на напарника.
-Снорк, прыгая, песок разметал, в глаз попало... – Лис замолчал закусив подушку, и принялся остервенело чесать зудящий глаз. Голова кошмарно болела, слезы никак не желали останавливаться, а от начесывания даже усилились, но он ничего не мог поделать. Нос начинало закладывать – ко всему прочему стало еще и трудно дышать.
-И? – поторопил Принтер, сев на край его кровати.
-Глаз расцарапал, че «и»?!
-Ну-ка.. - Сев поудобней Принтер уложил голову Лиса себе на ногу, и двумя пальцами раздвинул веки поврежденного глаза. Голова Лиса тут же дернулась, но свободной рукой Принтер крепко ухватил его за подбородок – Да не дергайся ты! Может, осталось еще чего, а ты чещешься, еще больше царапая! Убери руку!
Лис недовольно вздохнув прекратил отпираться, и вцепившись руками в матрас, чтоб сдержать порывы снова растеребить глаз, уставился в потолок.
Принтер, осторожно промакивая слезы рукавом , снова раздвинул опухшие веки.
-Да вроде нет... Промывал?
-Да, - буркнул Лис.
-Может, еще раз? Или заваркой? Какие ощущения-то вообще?
-Ты наивно полагаешь, что знаешь больше моего? - С неподдельной досадой вздохнул Лис. – Тошнит, ощущения как будто через глаз в мозг шило втыкают... Ходить быстро не могу, еще больше болит. От света тоже мутит... О господи... – Лис поднес было руку к лицу, но Принтер решительно отбросил ее в сторону.
- Прекрати чесать! – снова промакнув слезы рявкнул он. – Сам же понимаешь, что легче не станет!
- Тут простыми промываниями не отделаешься. Мазь нужна, - снова безуспешно повторив попытку дотронуться до глаза проворчал Лис.
-Какая?
-Не помню. Пойду к Морфину, что ли...
Принтер одной рукой прижав порывающегося встать Лиса к кровати, второй зашарил по карманам куртки в поисках КПК.
-Лучше пусть сам придет, не похудеет. Тебе, чего доброго, совсем поплохеет по дороге...
Лис, обреченно вздохнув, зажмурился, стараясь хоть как-то унять жжение.
Медик ответив на звонок, для виду поворчал, но выслушав объяснения явился через десять минут, которые Принтер провел усмиряя руки напарника – тот недовольно ворча все никак не желал оставить попытки почесать и без того уже покрасневший и опухший глаз.

Морфин, поставив стул у кровати, деловито оглядел лицо пациента.
-Мда. Не чесал, надеюсь?
-Только пока возвращался, - заверил Принтер.
-Отлично. Ну-ка, посмотри сюда...
Лис подчинился, чувствуя, как по щеке тут же побежали влажные дорожки. Безуспешно попробовав сморгнуть, он снова потянулся было утереть слезы, но Принтер успел перехватить его руку.
-Долго с ним так будет? – внимательно оглядев лицо недовольного всем на свете напарника спросил Принтер. – Что-то совсем оно страшно выглядит...
-И ощущения, поверь мне, не лучше, - снова поправив очки заверил Морфин. – Но, не все так жутко, как кажется. Глаза так же, как очень легко повредить, очень легко заживить. Смотри внимательно, - он достал из кармана халата совсем маленький белый тюбик, и несколько бумажных салфеток. – Руки держи, еще треснет, не специально так рефлекторно.
Принтер прижав руки Лиса к кровати стал внимательно следить за действиями врача.
Морфин, отвинтив крышку тюбика, оттянул нижнее веко слезящегося глаза:
-Смотри. Вот так вот замазать внутрь, за сегодня еще два раза, с интервалом в два часа. К утру пройдет. Мазь потом выкинуть – срок хранения очень короткий. И следи чтоб не трогал!
-А слезы утереть? – желчно поинтересовался Лис.
-Ну нет уж, даже под таким предлогом руки не тяни! – отрезал Морфин. – Вообще, уснуть попробуй! Быстрее отделаешься!
-Не могу, уже выспался, - издевательски сообщил Лис.
-Тогда дай ему снотворное! – обращаясь уже к Принтеру воскликнул Морфин. – Надеюсь, у вас тут найдется?
Принтер молча кивнул, и Морфин встав потянулся.
– Ладно, пойду я. Все ясно?
Принтер еще раз кивнул, и посмотрев в след Морфину покосился на Лиса. Тот лежал закрыв глаза, таки ухитрившись выхватить салфетку, и прижав ее к глазу.
-Полегче? - неуверенно спросил Принтер, потянувшись к тумбочке и шаря рукой по полке.
-Хрен, - отозвался Лис. – И не станет до завтра. Если хочешь, можешь идти.
-Э нет... – протянул Принтер глянув на часы, засекая время, и запихивая в рот Лису таблетку снотворного. – Мне еще тебе эту бурду замазывать, и следить, чтоб не чесался.
-Не буду, - уверенно ответил Лис.
-Даже если не будешь, не оставлять же тебя одного, в ослепшем состоянии.
-Ну спасибо... – вздохнул Лис, и перевернувшись на бок уткнулся носом Принтеру в бедро, продолжая прижимать салфетку к лицу и периодически шмыгая носом. – Правда кошмарно, и ориентация в пространстве никакая.
-Да не за что.. Ты ж меня в контузии не бросил, - улыбнулся Принтер.
-На то и напарники, сам же говорил, - дернув плечом отозвался Лис, и притянув колени к груди постарался отвести мысли от дурноты.
Левый глаз слипся от мази, а правый просто не хотелось открывать – от такого он тоже начал болеть, да и от света становилось только хуже. Снотворное уже начало действовать, как внезапная вспышка боли заставила его сдавленно застонав крепко зажмуриться.
Принтер, и сам начавший уже было дремать, глянул на скрючившегося напарника.Говорить что-то спросоня было лень, и он снова уронив голову на собственное плечо и закрыв глаза, просто провел рукой по короткому ежику волос, и запустил пальцы в спутанный гребень.
Лис почувствовав, как дурнота стала отступать, затих, и снова стал засыпать. Когда он уже мерно сопя провалился в сон, Принтер, осторожно завозившись, сел поудобней.
Глянув на напарника, он хотел было достать КПК, запищавший извещая о новом сообщении, но невольно задержал на нем взгляд. Свернувшийся клубком Лис смотрелся совершенно беззащитно, и не шел ни в какое сравнение с тем, каким был в ходках. «И это наш брутальный хам, от которого бюреры в ужасе шарахаются?» Принтер поняв, что уже даже умиленно заулыбался, тряхнул головой и нахмурившись уставился в окно.В голове почему-то всплыл Роман.
-Тьфу ты.. – тихо шепнул он и посмотрел на часы.
-Лис.. – он слабо тряхнул его за плечо. – Лис! – никакой реакции. В какой - то момент даже подумал о стоящей на полу бутылке с водой, но он тут же отмел эти мысли. Одно дело в обычный день подколоть, другое – когда он в таком состоянии. Каково это, когда глаза не видят и все болит, он знал по своему печальному опыту – собственная голова начинает казаться тюрьмой.
«Господи, нахватался уже гадостей... » глядя на напарника подумал Принтер. «Раньше мне даже мельком в голову не пришло бы облить водой! А поднялась бы рука, не будь бы он ослеплен?..»
-Лис!
-Что? – сипло отозвался он.
-Время...
Лис молча перевернулся на спину и швырнул салфетку на пол, с такой злостью, будто это она во всем была виновата. Принтер разлепив Лису веки осторожно выдавил мазь, как указывал Морфин. Нашарив другую салфетку Лис снова зажал глаз.
-В принципе, этого хватит. Серьезно, иди, если хочешь.
-Посижу уж, пока не уснешь. Чтоб не скучал, - ухмыльнулся Принтер потягиваясь.
Лис вытянул руку, нашарив лоб Принтера потрепал его голову, и заулыбался:
-Спасибо. Честно.
Принтер почувствовав, как стало одновременно и весело и неловко, хихикнул.
Лис, снова перевернувшись на бок, осторожно потер глаз через салфетку. Принтер, уловив это движение, хотел было дать легкий подзатыльник но не отважился, и просто зажал Лису нос:
-Не чеши, ну что ты!
-Ай... – прогнусавил Лис и качнул головой, вырываясь.
Вздохнув он устроился поудобней, и шмыгнул забитым носом.
«Черт, а хорошо все таки, что остался... Как давно так не было...тепло...» Лис повозившись зарылся поглубже в куртку Принтера. «Дожили... А кто-то тут клялся, что станет циничным уродом... Хотя..оно надо?.. Тьфу, в мозги песок что ли попал?! Нет,все. Спать. Если конечно получится теперь.»

2010-10-09 в 23:34 

=Gost-ya=
Утром их обоих звонком вызвал к себе Никель.
- Не хотел тревожить вас вчера, но дело серьезное, - начал он, едва поздоровавшись. – Программист только поздним вечером закончил возиться с трофейными КПК, поэтому вас будить не стал, а сразу ко мне…
- Вообще-то, эти КПК - это наша добыча, - ленивым тоном напомнил Лис.
- Да знаю, знаю, не лезь ты сразу в бутылку! Ничего полезного лично для тебя там нет, - ответил Никель с заметной долей раздражения. – Там дело, скорее уж, политики касается… Вот, взгляни на переписку командира погибшей группы со своим боссом, - Никель протянул Лису распечатку.
- Ну, убедился, что прибыли из этого не наваришь? – спросил он, когда Лис пробежал глазами два листа бумаги. – Честно говоря, я мало что понял, они объяснялись в основном намеками о каких-то им обоим известных вещах, но из этой переписки видно – в недрах Долга что-то зреет.
- Ага, и это может быть как опасно для нас, так и полезно, - согласился Лис неожиданно серьезным тоном.
- И я считаю, что Локи должен это знать, - продолжил Никель. – Конечно, у них там на Янове своя «банановая республика», формально они мне не подчиняются, но раз уж мы считаем себя одной группировкой, то…
Никель не договорил, встал и прошелся по комнате. Лис еще раз перечитывал распечатку, Принтер заглянул в текст ему через плечо, но сосредоточиться на понимании отрывистых реплик мешали посторонние мысли. Судя по словам Никеля, дело запахло политикой, а Принтер ей никогда не интересовался, и даже близко не подходил. Конечно, если вдруг окажется, что свои братья свободовцы на другом конце Зоны уже как бы не «свои», а таковыми только выглядят, - то тогда волей-неволей придется вникать, с кем дружить, а от кого отстреливаться. «Не хочу я всех этих разборок, ох, до чего же не хочу», - поморщился Принтер. – «Сейчас паны подерутся, а у холопов чубы затрещат…»
- А к нам лично какое отношение все это имеет? – наконец решился спросить он, указывая на распечатки.
- Локи надо поставить в известность, - Никель наклонился вперед и уперся кулаками в стол. – И разговор это отнюдь не телефонный.
- Мы должны будем отнести ему эту информацию? – дошло до Принтера.
- И мало того, без КПК и распечаток, все передать только на словах, - подтвердил Никель. – Не хочу рисковать тем, что это может попасть в чужие руки. И так уже к нам попало слишком много… Больше, чем следовало бы… Назревает какая-то новая группировка. И пока непонятно – будет ли она нашим союзником против Долга, или станет третьей силой между нами. Или столкнет нас лбами, чтоб развязать конфликт и перебить поодиночке. Но нейтральной не останется, это ясно, как день…
Принтеру стало совсем тоскливо. Начиналось то, чего он терпеть не мог. Политика…
- Но почему именно мы?! – он сделал последнюю отчаянную попытку отвертеться.
- Вам везет, ребята, - Никель не стал кривить душой. – Уж не знаю, почему… Вам до сих пор сказочно везло в таких ситуациях, в которых другие давно бы свернули шеи. И я надеюсь, что и на этот раз повезет.

После недолгих сборов они вышли в путь.
По дороге Принтер предложил:
- Лис, слушай, давай в одно место завернем? Правда, придется небольшой крюк сделать, но он реально небольшой!
- Угу, махонький такой, на семь верст? – недоверчиво хмыкнул Лис. – Который вовсе и не крюк для бешеной собаки?
- Нет, даже меньше, - Принтер вроде бы улыбался в ответ, но слова прозвучали отнюдь не весело.
- А чего там такое? Зачем нам туда заворачивать?
- Это… Ну, личное. Мне надо. Раз уж оказия выпала… Специально не пошел бы, но раз уж мы рядом оказались…
- Да ты скажешь, что там за тема? – Лис начал терять терпение.
- Дойдем – увидишь, если ты в принципе не против, конечно, - как ни странно, Принтер на этот раз не пустился в объяснения. – Ну, так что, делаем крюк или нет? Если нет – хрен с ним, потом один схожу.
Он остановился и уставился на напарника сухо и жестко.
- Заинтриговал, - хмыкнул тот. – Ну, веди, Сусанин-герой…
«Недалеко» оказалось действительно всего в какой-то паре километров от основного маршрута. Принтер подвел Лиса к остаткам ограды - несколько железобетонных плит торчали посреди равнины, поросшей редколесьем. Четыре звена еще стояли, штук пять следующих валялись на земле, вывороченные и полураскрошенные. Видимо, когда-то здесь был забор, который непонятно что огораживал. Лис завертел головой по сторонам – среди буйных зарослей молодых побегов тополей виднелись развалины здания и кучи строительного мусора. Принтер пошел дальше. Между остатками забора и большой кучей бетонного крошева, в которую превратилось то, что когда-то было стеной здания, стоял крест, грубо сколоченный из деревянных горбылей, когда-то бывших оконной рамой, с традиционным противогазом на перекрестье. Ниже перекрестья к вертикальному горбылю была приколочена потемневшая и покоробившаяся от грязи и сырости фанера, на которой Лис разобрал выведенную черным надпись:
«Капитан Фадеев
Ген. Валохин
Юрик Завхоз
Паша Кащей
Вадим Бен»
- Это… Твои друзья, что ли? – тихо спросил Лис.
- Их тут нет, - невпопад ответил Принтер. – Это просто памятник… И вообще, они пропали без вести. Ушли вон в то здание, - он указал на развалины, - и не вернулись… Но не все, а четверо, кроме Паши. А Паша Кащей умер за полгода до того, и не здесь, а за периметром, у себя в поселке, где жил. Там же и похоронен. А здесь – просто памятник…
- Хм… - Лис чуть приподнял брови, не зная, стоит ли еще о чем-нибудь спрашивать. Как-то странно Принтер говорил о них, какими-то полунамеками… Как будто хотел поделиться чем-то важным, и не решался выложить все полностью. Ладно, в конце концов, если он захочет – то сам расскажет больше.
- Ну, пошли, - глухо и тихо сказал Принтер, еще пару минут побродив вокруг импровизированного памятника. – Помянули, пора и дальше двигаться…

Всю оставшуюся дорогу Принтер молчал. То ли внимательно прислушивался ко звукам вокруг – благо, места тут были небезопасные, то ли просто ушел в себя… Лис пару раз пытался подкалывать его шуточками, но Принтер молча отмахнулся и сделал знак не отвлекаться. Ну, где-то в чем то он прав, согласился про себя Лис. Они приблизились к болотам, по верхнему краю огибающим окрестности станции «Янов», а твари тут водились весьма злобные.
Визги, хрипы и рев, перемежаемые выстрелами, стали слышны еще издалека.
- Однако… - вполголоса заметил Принтер, - Похоже, прямо по курсу месилово идет…
Его слова подтвердили разразившиеся сигналом КПК. Они с Лисом приблизились на дистанцию распознавания, и теперь народ, отчаянно мочивший тварей на окраине болота, обращался к прохожим с просьбой о помощи.
Принтер обреченно вздохнул. Естественно, Лис сейчас ломанется туда. И пофиг на возложенную на них миссию…
- Лис, а слабо отсюда прицельно тварей положить?! – Принтера вдруг озарила идея. Может, удастся Лиса от влезания в самое пекло?
В прицел было видно, как ощетинившуюся стволами группу из шести человек осаждает выводок кабанов. Один - матерый секач, второй зверь поменьше – наверно, самка, и трое подсвинков.
Лис вроде бы клюнул на наживку. Поднял к плечу ствол, приложился к прицелу, вглядываясь в него:
- Не-е-ет, не получится… Далеко!
- Давай попробуем кабанов на нас отвлечь! – и Принтер выстрелил первым, целясь матерому секачу в задницу.
То ли промазал – попробуй-ка попади в тварь, которая скачет туда-сюда перед огрызающееся огнем группой! То ли попал, но пуля этому «слону» была что дробина… Короче, кабан резвости ничуть не утратил, да вообще не заметил, что его что-то клюнуло с другой стороны. А один из подсвинков с размаху налетел на группу отбивающихся, и, прежде чем сам рухнул от выстрела в упор, пролетел вперед по инерции и сбил с ног крайнего бойца.
-Твою свинскую мать! – выругался Лис и прыжками понесся вперед, ломая камыши.
Ну что тут было делать?! Только бежать следом и молится всем Духам Зоны, чтоб атакованные кабанами сталкеры успели сами разобраться с тварями… Да, Принтер боялся. И за свою шкуру. И за важное поручение, которое может сгинуть вместе с ними. И еще боялся увидеть, как разъяренная тварь подбросит клыками Лиса, вечно прущего на рожон…
Видимо, Духи Зоны его услышали. На долю Лиса и Принтера осталось всего несколько выстрелов, которые и упокоили уже завалившихся на бок, хрипящих и пытающихся встать тварей - группа атакованных справилась почти что самостоятельно. И еще им досталось приводить в чувство ошалевших от страха двух научников, которых и сопровождали четверо охранников. А потом – тащить на станцию раненого, пострадавшего от кабаньих клыков. Хорошо еще, что налетел на него подсвинок, а не взрослый секач, думал Принтер, вспоминая поломанные ребра Лиса.
Чем ближе подходили к окрестностям станции, тем больше начали истерить научники, у которых пошел отходняк после пережитого стресса. Один, совершенно забыв о каких бы то ни было приличиях, решительно заявил, что не пойдет ночевать «в этот притон». А второй возражал, что идти в бункер уже поздно, скоро совсем стемнеет, а вокруг научной станции толпами околачиваются снорки, как будто им там медом намазано. На что первый вопил, что если никто не захочет проводить его до бункера, то он лучше уж в пустом вагоне переночует.
- Стоп, ребята, - оборвал спорщиков один из сталкеров, Принтер его имени в горячке и второпях не запомнил. – Оставим вагоны полтергейстам, они любят в паровозиках играться… Про Зулуса-то мы забыли?! Постучимся, авось, не откажет в ночлеге. Он один живет, если уж вам на станции соседство не понравилось!
Научники выслушали предложение с недоверием, но все же согласились напроситься в гости к Зулусу.
- А мы сначала на станцию, - продолжил сталкер, - Вована надо к медику тащить…
«И нам надо скорее передать Локи послание Никеля», - добавил про себя Принтер.

2010-10-09 в 23:48 

Компания рассталась возле башни, где когда-то, в былые времена, нес вахту дежурный… Или станционный смотритель… Принтер весьма смутно представлял себе организацию работы железной дороги. Но кто-то же для чего-то сидел в этом сооружении пятнадцатиметровой высоты?..
- Мужики, вы подваливайте к нам, как уладите свои дела! – предложил сталкер, который взял на себя задачу договориться с Зулусом. – Отпразднуем благополучное окончание ходки! Ну, относительно благополучное… Могло быть и хуже… Короче, стресс снимем, и все такое!

…Да, снять стресс – это явно было то, что нужно. Лис умотал помогать медику, а все обязанности по общению с лидером местного отделения «Свободы» легли на Принтера. Даром что Локи его долго не терзал расспросами, понял, что бесполезно – посланник не знает большего, чем велел передать Никель; но Принтер к завершению разговора чувствовал себя совершенно выжатым. Наконец Локи его отпустил, пообещав до утра подумать и набросать ответ Никелю.

2010-10-11 в 01:22 

Выйдя из кабинета Локи, Принтер направился в мед. часть, сообщить Лису о выполнении поручения. Тот возился с перевязкой, а что-то строчивший в общей тетради врач Янова злобно заворчав о покое для пациентов, потребовал «постороннего» немедленно удалиться.
Принтер поспешил подчиниться, а Лис вслед ему крикнул:
-Затарь жрачки, уже заканчиваю!
-Ладно! – бросил он обернувшись, и пошел к Гавайцу.
-О, здарова! – как всегда бодро и весело поприветствовал бармен. – Ну и как тебе в нашем клане? Правда же¸ получше этих солдафонов?
-Привет... – Принтер устало провел рукой по лицу. – Да, повеселее... Слушай, подгони чего-нибудь на два рыла.. Устали как собаки!
-Понял, будет исполнено! – улыбнулся бармен, и Принтер направился к единственному свободному столу. Через пять минут к нему правда подсел Лоцман, но общество проводника его совершенно не напрягло.
Лис явился почти сразу после того, как Гаваец принес заказ.
Плюхнувшись рядом с Принтером, он оглядел стоявшую перед ним тарелку, и отсалютовав Гавайцу блаженно потянулся. Взяв ложку он подпер голову рукой, и оглядел присутствующих в зале. Вольные со свободовцами мирно переговариваются, долговцы сидят в отдельном углу...
-А это че за курицы? – Лис кивнул на пару девушек, сидевших в другом конце зала на полу, недалеко от двери.
-А, это... – сидевший напротив него Лоцман обернулся через плечо. – С городка у периметра проститутки. Решили завязать, начать новую жизнь так сказать. Планировали через полчаса переть к Монолитовцам. Вступить хотят, в ряды, так сказать.
- Лоцман, – Лис задумчиво сощурился, - конечно, я без понятия, что тут делают эти девки, и почему бы им не вступить в "Монолит" - в конце концов, это их дело, но... Но что ты сегодня курил?
- Да иди ты к черту! - огрызнулся Лоцман.
Лис встал, и обойдя стол повис у него на шее:
-Пришел! Вот только че-то не пойму, когда ты рога-то спилить успел? И куда хвост скукожил!
Лоцман раздраженно зашипев скинул с шеи руки Лиса, и тот снова уселся рядом с гадски захихикавшим Принтером.
Уставившись на девиц, Лис задумчиво заковырял ложкой в тарелке.
Принтер переводил взгляд с него на фигуры в темном углу, и наконец, не выдержав, ткнул его локтем под бок.
-Что? – встрепенулся Лис.
-Ешь давай, - с неожиданным даже для себя недовольством буркнул он, и уставился в свою тарелку.
Лис с пару секунд посмотрев на напарника пожал плечами, и принялся жевать гречку с тушенкой.
Лоцман завел рассказ о новых аномалиях и артефактах какие можно в них найти. Лис внимательно слушал, периодически кивая и иногда бросая беглые взгляды на девушек , а Принтер как – то не мог сосредоточиться на рассказе – складывалось странное ощущение, что то-то не то, как будто на его глазах обчищают его же рюкзак.
-...Так значит, Зулус нашел «Библейский Камень?» - недоверчиво протянул Лис.
-Что? – встрепенулся Принтер, поняв, что что-то упустил.
-Принтер, ты тут, или на Юпитере? – помахав ложкой поинтересовался Лис. – Артефакт, из водки воду делающий! Он же только что рассказал! – кивнув на Лоцмана Лис догреб остатки гречки, и достал сигареты.
-Да, достал, - подтвердил Лоцман.
-Ну так вот сегодня и проверим, - хихикнул Лис, выпустив облачко дыма. – Пари забьем...Профукает же!
Ии тут с той стороны, где сидели девушки раздались громкие вопли:
-Боже! Таракан!
Лис, ехидно захихикал, и поднявшись направился в их сторону, размахивая руками и вереща изображая их:
-Ааа! Тут таракан! – подойдя, он схватил внушающих размеров насекомое, и помахал им перед лицами новоиспеченных сталкеров. – Таракан! – снова взвизгнул Лис, подойдя к двери открыл ее, и вышвырнув таракана с грохотом захлопнул. Многие присутствующие в голос хохотали.
-Эх ты, - захихикал Гаваец. – Дал бы мне, был бы у нас.. «День Комбоджи »!
-Фу, заткнись! – скривился Лис, тоже развеселившись, и снова закуривая успевшую затухнуть сигарету.
Тем временем одна из «спасенных» подошла к нему, улыбаясь и заискивающе заглядывая в лицо положила руку на плечо:
-Спасибо, сталкер... я уж испугалась...
-Не за что, - кивнул Лис.
Принтер, наблюдавший за этим отвел взгляд – ощущение грабежа все усиливалось.
-Ты чего? – нахмурился Лоцман заметив реакцию собеседника.
-Да башка че-то болит...-отмахнулся Принтер.
-Может отблагодарить? – девица недвусмысленно заулыбалась, а Лис удивленно вскинул брови.
Наконец, взяв ее за локоть отволок на несколько шагов в сторону, к косяку, чтоб никто не слышал, а Принтер заметив это, с излишней силой закусил фильтр сигареты, которой дымил чисто из желания куда-нибудь пристроить руки.
-Послушай девочка, - нехорошо заулыбавшись начал Лис, уперев одну руку в стену прямо над ее плечом. – Либо у тебя дешевые трюки, и это такой замызганный способ кого-нибудь подцепить, либо ты действительно такая дура. При втором тебе либо срочно искать у кого учиться и забыть обо всем, кроме тренировок, либо обратно. Ни в том ни в другом случае от меня тебе ждать не чего, так что сделай милость – Лоцман говорил, вы пилить куда-то собирались... Вот и пилите...
-Какой-то ты странный... – начала девица. – Может ты из этих...
Лис криво ухмыльнулся, и быстро схватив ее за грудки простенького комбеза приподнял над землей. Та беспомощно задергала ногами открывая и закрывая рот – воротник впился в горло.
-Определись, зачем ты здесь, - прошипел Лис, и выпустив жертву вернулся к Принтеру.
-И не воспользуешься? – ухмыльнулся Лоцман.
-Ну на кой ляд ? Мне тут только трипера не хватало! – пожал плечами Лис, и все трое захихикали.
Принтер почувствовал, как мерзкое чувство быстро испарилось.
-Вот что мне в тебе нравится, - качнул головой Лоцман. – Это твое умение с абсолютно каменным лицом говорить вещи, с которых все дохнут со смеху!
-Дык! – самодовольно ухмыльнулся Лис. – Ладно Ксерокс, пошли... Посмотрим что интересного в округе, да к Зулусу.
Лис поднялся и взял свой рюкзак и автомат.
-Я не Ксерокс! – возмутился Принтер, тоже поднимаясь.
-Какая разница? Сканер-Принтер-Ксерокс....
-Лиса-Шакал-Собака, - передразнил Принтер, и Лоцман снова прыснул, чуть не расплевав успевший остыть чай.
-Давай уже, - изо всех сил сдерживая смешок, Лис подтолкнул Принтера в спину.
Попрощавшись с Лоцманом они оставили рюкзаки в подвале, и проверив автоматы – мало ли какая тварь слишком близко к станции подойдет? - вышли на улицу.

2010-10-11 в 22:18 

Когда Лис и Принтер вскарабкались по скрипучей рассохшейся лестнице на верхний этаж «персональной резиденции» Зулуса, гудеж там шел полным ходом. Обалдевшие научники, кажется, уже сожалели о своем решении заночевать здесь, а не в подвале на станции, где было намного тише и спокойнее. А может, и не сожалели, расслабившись и разогревшись от выпитого - во всяком случае, новых гостей они приветствовали весьма заплетающимися языками, а один из спасенных полез с предложением выпить на брудершафт.
- Да штрафную им обоим, штрафную! – раздалось в ответ из толпы. Имели в виду явно не научников, а их с Лисом.
Принтер огляделся – народ на посиделки собрался весьма пестрый. Сопровождавшая научников охрана состояла из свободовцев, к ним присоединились еще трое совсем незнакомых Принтеру нейтралов. Причем они-то и выглядели самыми трезвыми из всех присутствующих. Но налить опоздавшим «штрафную» требовали громче всех. Интересно, почему?

Эх, да чего рассуждать?! Наливают – пей, иначе зачем пришли? Принтер опрокинул в рот содержимое жестяной кружки. Но про себя решил, что сильно напиваться не будет. Даром что денек выдался нервный, но тем не менее, на душе было легко и спокойно, и в голове не зудело ни единой мысли, которую хотелось бы залить спиртным так, чтоб она больше не всплывала. Наоборот… Проблемы, которые зудели и требовали внимания, следовало решать на трезвую голову. Хмель тут мог обмануть только так… Потому Принтер сразу же зажевал выпитое куском колбасы и под шумок переставил кружку со стола на подоконник. И стал присматриваться к собутыльникам.
Интересно, что за странный артефакт, о котором судачили Лис с Лоцманом? Надо же, превращает водку в воду… Какая от него польза? Вот если бы наоборот – тогда понятно… А так – разве что заключать беспроигрышное пари «кто кого перепьет». Но тогда Зулус сделал невероятную глупость, что разболтал о находке… Кто ж теперь с ним пари-то заключит?!
Принтер наблюдал за Зулусом и не мог понять – насколько сильно тот пьян? Временами казалось, что хозяин еле-еле держится в вертикальном положении, но вдруг он слезал с койки, на которой сидел, вполне твердой походкой подходил к столу и вполне уверенной рукой тянулся за добавкой еды или выпивки.
А вот Лис на этот раз наддавал по полной. Балагурил, хохотал, хлопал по спинам коллег из Яновской группировки. Потом он перехватил у одного из собутыльников раздолбанную дребезжащую гитару, и выдал на этом ящике со струнами «Желтую субмарину» - вполне себе сносно и очень узнаваемо. Принтер сидел чуть в стороне, прислонившись к стенке, и смотрел на компанию с легкой полуулыбкой. Какой все-таки Лис… От него прет поток настолько мощной жизненной энергии, что народ чует это нутром и невольно тянется к нему, как к аккумулятору – подзаряжаться. Но все эти люди рядом ненадолго, временно, они побалагурят вместе с Лисом, поболтают, подзарядятся и отвалятся; а Принтер будет с ним и завтра, и послезавтра, и дальше, сколько Духи Зоны пошлют – всегда рядом… «Ч-черт, а может, я неправ? Может, я со своим энергетическим вампиризмом забираю у него слишком много?!» - мелькнула тревожная мысль, но тут же ушла под напором другой, успокаивающей: - «Да нет, Лисяра не тот человек, на которого можно сесть и присосаться! Если бы я забирал слишком много энергии, он давно бы меня турнул… А раз терпит, значит, это ему самому надо – отдавать… И это хорошо. Это просто замечательно… Где бы я был и что бы со мной было, если бы он не делился со мной своей жизненной силой… Ч-черт, хорошо бы его отблагодарить чем-то, для него что-нибудь хорошее сделать… Но что я могу?! Разве что принимать его таким, какой он есть – со всем этим хамством и подковырками, которыми он делится не менее щедро, чем своей энергией…»
Голова уже слегка «плыла» от выпитого, и все было хорошо. Кто-то сунул ему в руки наполненную кружку, кто-то заплетающимся языком проговорил какой-то невнятный тост, сдвинутые кружки дружно звякнули, и Принтер, поддавшись общему порыву, опрокинул в рот еще одну порцию обжигающего пойла…

Башня плавно кренилась из стороны в сторону, пол то уходил из-под ног, то неожиданно поддавал под пятки, а в мутном, сто лет не мытом окне тихонько покачивалась туда-сюда полная луна, словно диск на маятнике часов. У бабушки на даче были допотопные стенные часы размером с небольшой шкафчик, вдруг вспомнилось Принтеру. Он уперся обеими руками в подоконник, подавшись вперед, и коснулся лбом мутного стекла. Холод немного охладил одурманенную спиртным голову. Но все равно душно… Он задергал заклинивший шпингалет. Нет, похоже, штырек просто прирос к пазам…
- Осторожней, раму не сорви, - пробурчал сзади недовольный голос Зулуса.
Хозяин решительно подвинул Принтера в сторону и открыл окно сам, ловко и привычно, перекошенные рассохшиеся створки даже не скрипнули.
В помещение ворвался поток холодного воздуха. Принтер втянул его полной грудью, высунувшись из окна.
- Ну, что скажешь? – опять раздалось сзади, на этот раз с вопросительной интонацией.
- Чего? – опасливо покосился назад Принтер. – Не понял… О чем сказать-то?
Честно говоря, Зулуса он немного побаивался. Во-первых, Зулус хоть и жил отшельником и выглядел человеком «себе на уме», но все-таки формально он причислял себя к рядам Долга. И от клановых цветов не отказывался. А как в Долге относятся к перебежчикам, Принтер знал не понаслышке. Во-вторых, здоровяк Зулус вполне мог бы взять человека средних габаритов одной рукой за шиворот и вышвырнуть в окно. Если бы захотел. Так что хрен его знает, вдруг у него какие-нибудь тараканы в голове зашевелятся, и он захочет отправить бывшего соратника в свободный полет с высоты четвертого этажа?
- Ты из-за него ушел? – Зулус, стоя в пол-оборота к комнате, где заседали остальные участники пьянки, дернул подбородком, указывая на Лиса.
«Откуда?» - хотел было переспросить Принтер, мысли под влиянием хмельных паров плелись нога за ногу и доходили до понимания с большим опозданием. Но вовремя понял – Зулус имеет в виду выход Принтера из рядов Долга.
- Н-н-нет, - буркнул он, мотнув головой. Язык уже ощутимо цеплялся за зубы. – Просто пер-р-р… редумал. Раз… оч-ч-чровался. Неправильно вы к Зоне относитесь!
Ляпнул – и пожалел. Кажется, это было уже лишним.
- И я неправильно отнн…носился, - Принтер поспешил замазать свою оплошность, чтоб, не дай Черный сталкер, не разозлить долговца Зулуса.
- Да не ври, - великодушно разрешил тот. И передразнил: – «К Зоне не так относитесь!» А то не видно…
- Что видно?!
- Да какая между вами «химия», - хмыкнул Зулус. – Химкомбинат отдыхает!
- Че, правда?! – Принтер насторожился даже сквозь туманящий мозг алкогольный дурман.
- А то! Да не шугайся ты… Ишь, от окна отодвинулся… Я же просто образчик толерантности, - хмыкнул Зулус. – Потому и держусь в стороне от наших, что не разделяю их радикальных взглядов! В отличие от некоторых…
- От кого это?
- Да болтают тут про вас, - невпопад ответил Зулус. – Зона слухами полнится…
- Болтают, что я из-за Лиса переметнулся к Свободе?! – ужаснулся Принтер. Даже хмель в голове немного рассеялся, и язык перестал заплетаться.
- Ну, вас столько раз видели вместе…
- Мы просто напарники! – взвился Принтер, еще больше холодея от ужаса, что кто-то подобно контролеру заглядывает в такие укромные закоулки его разума, куда он сам заглядывать боялся.
- Ага, а то не видно, - снова осклабился Зулус.
- Мы не… - начал было Принтер и осекся.
- Что, неужели еще ни разу?!
Просто поразительно, до чего бестактным мог быть этот тип.
- Ребята, да чего же вы тянете? Кто из вас тормозит-то?! Он не дает? Или наоборот, тебя никак не уломает?
«Слон в посудной лавке», - бессильно подумал Принтер. А вслух огрызнулся:
- Тебе-то что до этого?!
- Излишнее напряжение между партнерами по команде до добра не доводит, - ответил тот, непонятно – в шутку или всерьез. – Неужели в Свободе настолько пуританские нравы? Или условия не позволяли?
- О господи, Зулус, ну чего ты прицепился?..
- Да я вот думаю, прикидываю, где нынешнюю ночь провести… Как бы не пришлось мне Зверобоя забирать и валить в компанию к ребятам, на станцию… Вы тут где-нибудь на ночлег уже устроились?
- Ага, в подвале, - буркнул Принтер.
- Ну, ничего, там местечко тихое, местные не суются - знают, что это для гостей… Могу еще ребят предупредить, чтоб вас не беспокоили…
- Не надо! – взвыл Принтер.
- Как знаешь, наше дело предложить, - снисходительно согласился Зулус, и вдруг скомандовал: – Эй, Лис! Лисяра! Ноги еще держат?! Иди сюда!
- Держат, получше, чем некоторых, - хмыкнул Лис, поднимаясь, хотя штормило его куда сильнее, чем Принтера. – Чего тебе?
- Иди сюда, - повторил Зулус, и когда гость подошел, бесцеремонно цопнул его за рукав и подтолкнул к Принтеру:
- Чего на отшибе держишься?! Не видишь - он без тебя скучает! И вообще, хватит дурью маяться! – выдохнул он, немного заплетая языком, и добавляя в голос дурашливых игривых интонаций.
То ли Зулус обладал изрядным актерским талантом, который и пустил в ход, успешно притворяясь пьяным, то ли хмель накрыл его с большим запозданием.
- Обнимите друг друга, дети мои! – пробасил он, подражая интонациям приходского священника.
Изрядно поддатый Лис, воспринимающий все происходящее как игру, пьяно расхохотался и повис у Принтера на шее:
-Слушаюсь!
Потом отцепился от офигевшего Принтера и перевесился на Зулуса, ехидно хихикая.
Зулус, похоже, уже сам был не рад затеянной шутке, а из комнаты выглядывали любопытствующие физиономии остальных участников вечеринки.
- Ну, все, все, мужики, хватит на сегодня! – Зулус попытался развести всех по углам.
- Да-а-а, на сегодня хватит, - поддержал его Принтер. – Спать пора! Лис! Ли-ис?! Пошли спать!
- К-к-куда?..
- Туда! В подвал! Ну, где мы вещички наши… Спать! Все-все-все, хватит на сегодня!

2010-10-11 в 22:24 

=Gost-ya=
Он увел слабо сопротивлявшегося Лиса вниз по лестнице, не просто поддерживая его, а фактически таща на плече, чтоб тот не скатился по ступенькам. Пока они спускались, у Принтера от поворотов сильнее прежнего закружилась голова.
Он затормозил на одной из ступенек, чтоб отдышаться, и Лис заворочавшись чуть крепче стиснул руку на его шее, повернув голову дотронулся губами до его щеки. В лицо Принтеру крепко пахнуло спиртом и табачным дымом.
Он скосил глаза на Лиса. "Явно не соображает, даже где находится." Вздохнув, Принтер поправил руку напарника, чтоб не давила на глотку.
-Сколько же ты вылакал! - бесцветно буркнул он, прикрыв глаза. То, что ему хотелось под "хамелеоном" - чтоб Лис задержал свои обветренные и искусанные губы на его лице- происходило прямо сейчас, и он боялся даже двинуться.
-Хрен знает.... - ответил Лис, и отвернувшись принялся свободной рукой натирать лицо.
Принтер снова двинулся вниз по лестнице.
На улице их обдало холодным воздухом, дурнота немного отступила, и было даже приятно и прикольно смотреть, как раскачиваются над головой звезды. А может, Зулус прав?
- Ныне, зулус, правят тобою
Звезды твои!
Смейся, зулус, съешь перед боем
Сердце змеи…
- Э-э? Чего это ты там… про Зулуса? – промямлил Лис.
Ого, осекся Принтер, вот это занесло! Кажется, он спел это вслух. А ведь казалось, что мысленно проговаривает строчки…
- Эт-то пес-сня такая, - по слогам, с расстановкой проговорил он в ответ. – Пошли.
Эх, как бы нам уснуть до тепла – мир ниже ну-у-уля… *
* Слова из песни Олега Медведева «Сердце змеи»
А может, Зулус прав? И в самом деле давно уже пора?.. Хватит прятаться и убегать от своих чувств…
Так легко было думать об этом, когда здравый смысл забился куда-то далеко в угол, и уступил место безумной хмельной свободе. Кажется, оттолкнись ногами от земли – и взлетишь… Но это только кажется. Хотя сейчас думать об этом совершенно не хотелось. Хотелось скорее упасть на такой сказочно мягкий матрас в уютном, тихом, и почти теплом подвале… И когда Принтер на него наконец-то повалился, накрыв курткой привычно сжавшегося в комок и ткнувшегося лбом в его плечо Лиса, все в мире было просто замечательно.

Лис проснулся от кошмарной тяжести в голове. Открывать глаза совершенно не хотелось, он поморщился, повел головой, поудобней устраивая ее на рюкзаке, и попытался понять на слух и ощупь, что творится вокруг. «Так... Сверху голоса да гогот... Подо мной...Матрас, под башкой рюкзак.. Янов.. Ох, ну ладно хоть не на улице повалился... Пфф чертова фляга, прям в затылок уперлась, зараза ... Зато подо лбом че-то теплое...» Лис снова заерзал. «О, вот.. Так, рюкзак значит. Янов.. Рядом кто храпит? Принтер.. Принтер, кто ж еще может быть... Ооо, Зулус, убить тебя мало... А что за хрень на мне?.. Не, так не понять. Ну что, попробуем посмотреть на мир?» Он медленно приподнял веки, и пару раз моргнул, пытаясь сфокусировать помутневшее зрение.

Чем-то теплым под рукой оказался бок Принтера, а рука Лиса находилась у соседа под задранной майкой. Да и сам Лис почувствовал, как через расстегнутую молнию комбеза, в щель между их телами пробирается холод.
От увиденного у него перехватило дыхание, и он быстро сел. Оглядев себя Лис схватился за еще больше разболевшуюся голову.
Все молнии на комбезе были расстегнуты до конца. Все. А резинки трусов и трикотажных штанов приспущены чуть ниже талии. То есть, белье было на месте, и целое, но как будто бы его снимали, а потом не до конца натянули обратно…
«Черт, что было...Что было, вспоминай.. Бля, нет.. быть не может...НЕТ! Ооооёёёё...»
-Принтер! – он потряс напарника за плечо, хватаясь за последнюю надежду, что хоть он что-то помнит, и сможет дать рациональное объяснение. – Принтер! – чуть ли не взмолился он, и Принтер медленно открыв глаза, уставился невидящим взглядом куда-то перед собой. Чихнув, он зажмурился, и с силой потер лицо.
-Будь здоров.. - машинально пробормотал Лис.
-Спасибо.. – приподнимаясь на локте, ответил Принтер. – А что ты такой ошале... – Ответ не потребовался – он и сам все понял. И замер с приоткрытым ртом.
-Не думаешь же ты... – медленно застегиваясь, и с ужасом глядя на напарника начал Лис, боясь закончить мысль.
А Принтера словно чертенок под ребро кольнул. Вместо того, чтоб срочно начать убеждать Лиса в том, что он, Принтер, все прекрасно помнит о вчерашнем, и отвечает за то, что ничего «такого» не происходило, он сделал страшные глаза и спросил полушепотом:
- Лис, ты что, совсем ничего не помнишь?!
- Неа…
- То есть даже не помнишь, как сюда дошел?
- Неа, - снова мотнул головой Лис и сморщился от нудной боли. – Ни хрена… А ты? Не помнишь? Что было, а?! – спросил он с жалобной надеждой в голосе.
Принтер сел – и тут же, непонятно с чего охнув, повалился обратно и перевернулся на бок.
- Лис… Я тоже ни хрена не помню… Но мне кажется, что… Ты как себя чувствуешь?
- Башка трещит, - пожаловался Лис.
- И все?
- Вроде да, - отрешенно глядя в пол, бесцветно ответил Лис, и внимательно прислушался к своим ощущениям. – Да вроде... – он задумчиво хмыкнул. – Не, все остальное нормально.
- Значит, ты был сверху, - трагическим шепотом признался Принтер и отвернулся.
Он с трудом удерживался, чтобы не заржать. Его лицо кривилось от усилий спрятать улыбку под страдальческой гримасой.
-Быть не может... – ошалело проговорил Лис.
Он судорожно, скрюченными пальцами застегнул воротник под горло - как будто теперь это могло что-то изменить. Встал, двигаясь, как зомби, и достал из рюкзака термос. Отхлебнув, он протянул его Принтеру.
- Опять этот гадский кофе? – вздохнул он, принимая термос.
- Сам ты гадский… - привычно огрызнулся Лис, хотя такой потерянности на его лице Принтеру еще ни разу не доводилось видеть.
Они отхлебнули еще по паре глотков.
В этот раз вкус показался Принтеру не таким уж кошмарным. Даже дурнота понемногу начала отступать. И к тому же он пил ради того, чтоб уткнуться носом в горлышко термоса и не отсвечивать расплывающимися в совершенно неуместной, предательской улыбке губами.
- Ну и что теперь? – деревянным голосом поинтересовался Лис.
- Не знаю, - буркнул Принтер.
Лис вздохнул, и поднялся на ноги.
- Пойду морду помою.

2010-10-13 в 00:33 

Лис поспешно взбежал наверх по ступенькам, и услышал за углом знакомые голоса, приглушенное бормотанье и хихиканье. Он быстро затормозил у косяка и навострил уши.
-... Интересно, проснулись уже? – хохотнул охотник. – Ша, идет кто-то снизу!
«Ага-а-а!» - зловредно сощурившись, ухмыльнулся Лис. Спалились… Ну, теперь все понятно! Ишь ты, притаились у входа в подвал и ждут окончания шоу! А заглянуть вниз боятся…
Резко выскочив, он схватил охотника за грудки, а двое собеседников Зверобоя от неожиданности отшатнулись.
- Проснулись-проснулись, – прошипел Лис. – И юмор оценили! Только учти, еще одна такая выходка – и проснешься так уже не в шутку. Все ясно? – встряхнув шутника, поинтересовался Лис.
-Все-все! – поспешил он уверить, и чуть не свалился, потеряв равновесие, когда Лис его выпустил.
-Вот и отлично. Продолжайте.
Лис одернул на себе одежду и с показушно-спокойным видом направился к умывальнику.
В туалете он, упершись руками в раковину, уставился в грязное зеркало.
Перед мысленным взором всплыли первые ощущения по пробуждении - до того момента, как разум включился. Пока рациональная часть сознания Лиса спала и не вопила, что это кошмарно и неправильно, ему понравилось то, что он чувствовал.
«Но какого хрена...»
- Что за херня с тобой творится... – тихо шепнул он своему отражению, и мотнув головой, сунул ее под струю холодной воды.

Вниз по ступеням протопали ботинки, и, прежде чем снова присосавшийся к термосу Принтер успел среагировать на появление напарника, в сантиметре от его головы просвистела кобура. «Хорошо, что пустая», - машинально подумал Принтер, чуть не подавившись глотком кофе. Набедренная кобура с глухим мягким звуком шмякнулась об стену и упала рядом на матрац. «Ишь ты, отстегнуть не поленился…»
Конечно, пустая кобура сильно бы не зашибла, но все-таки получатьей в морду – удовольствие куда ниже среднего. Спасло Принтера только то, что еще бродивший в крови алкоголь помешал Лису точно прицелиться, да и сам Принтер, заметив краем глаза движение, инстинктивно отклонился в сторону.
В следующий момент Лис в два прыжка преодолел расстояние до него, схватив за грудки поднял на ноги и припечатал к стене.
- Вот какого хрена, а?! - гаркнул он.
Принтер уставился на напарника - с гребня на лицо капает вода, в глазах какой-то странный огонь - смесь замешательства, облегчения, и... доля сожаления? Принтер даже готов был поклясться, что руки Лиса слегка трясутся. Оттого, что кулаки, сжимающие ворот его комбеза, сжаты до побелевших костяшек? Или от чего-то другого?
- Чего ты?
- Вот прикидываться не надо, ты же знал все! - он снова тряхнул Принтера.
- Ну… Ну пошутил я! Черт попутал…
Принтер смотрел на Лиса виноватым щенячьим взглядом: «Хозяин, я не нарочно сгрыз твои ботинки, оно как-то само собой вышло!», и не удержавшись, хихикнул. Хихиканье переросло в гогот, и Лис зашипев разжал кулаки, отчего Принтер повалился на матрас, и зарывшись лицом в рюкзак ударил кулаком по стенке, стараясь хоть как то уняться.
Лис, обреченно вздохнув, уселся на край матраса, и подпер голову рукой.
- Да ладно, не сердись, - застонал Принтер сквозь хохот.
Лис молча запустил руку в мокрый гребень, и с каменным выражением лица уставился перед собой.
- Ли-ис! - сев, Принтер все еще похихикивая потряс его за плечо. - Э-эй! Ну че ты?
- Да отцепись! - буркнул Лис скинув руку напарника и скривившись , и отодвинулся чуть в сторону.
- Ну сам подумай, сколько не вылакай - у тебя основной разум всегда при себе... Да-а, а че так смотришь? Серьезно, тебе ли не знать, какой ты перепившись! Так вот... То есть, в людном месте меня валить ты бы однозначно не стал, как бы там ни было... - он тихо хрюкнул, пытаясь сдержать очередной приступ веселья. - Да и я вряд ли так спокойно отреагировал бы, - едва договорив, Принтер все-таки сдался, и заржал, перевернувшись на бок.
Лис покосился на него, и тоже ухмыльнулся.
- Козел...
- А-а-а, то есть ты мне уже рога наставить успел?! Ну, у тебя и скорость! - закудахтал Принтер, чувствуя как уже начинает задыхаться.
- Да иди ты нахер! - Лису стало совсем невмоготу сохранять серьезную мину, гоготали уже в две глотки.
- Давай... Жрать и пошли отсюда, - кашляя прочищая горло, прохрипел Лис.

2010-10-14 в 02:21 

Поев и собрав свои небогатые пожитки, они направились к кабинету Локи – тот должен был передать послание Никелю.
Проходя мимо Дядьки Яра Лис нахмурился, и затормозил:
-А ты что такой веселый?
-Да вот, с ребятами замутили мульку...
-Какую? – Принтер тоже заинтересовался.
-Да пока одни подстроили «ложную тревогу», чтоб Шульга выскочил, другие насыпали ему в сахарницу соль, cперли консервы, подрезали сетку кровати, и сунули в кружку с кофе таракана... Кстати, нате, возьмите баночку, как-никак в семье делиться надо...Ох, ну чтож он тормозит-то? – Дядька Яр вытянул шею, и с нетерпением выглянул за угол.
Наконец, со стороны кабинета Шульги раздались громкие матерные вопли. Лис ухмыльнулся спрятав банку тушенки в рюкзак, и достав сигарету принялся хлопать себя по карманам в поисках зажигалки. Через пару секунд выскочил и сам Шульга.
-Кто?! Аааа... – Увидев Лиса он недобро сощурился. – Вон оно чего, петушара заявился!
-Кукареку! – насупившись , Лис согнул руки в локтях, и замахал ими на манер крыльев. Проходившие мимо сослуживцы громко загоготали.
-Не боишься, что гребень за такое отшибут-то, не?
-За какое «такое»? – неподдельно удивился Лис, найдя наконец зажигалку.
-Не делай вид, что не знаешь! Кто всю еду попортил?!
-Не знаю! – развел руками Лис. – Я всю ночь у Зулуса будку заливал, сам себя не помню! Че сразу я-то всегда?!
Шульга сделал пару шагов вперед, и уперев руки в бока огладел лицо Лиса. Заспанный и помятый, в глазах еще маячат остатки похмельного тумана - явно не врет.
-Значит, это ты... Мало того, что предатель, еще и... – говоря, Шульга буравил Принтера глазами, и медленно продвигался вперед.
-Но-но-но! - вытянув руку и задвинув Принтера себе за спину, прежде чем он успел что-то ответить бывшему начальству, пригрозил Лис. – Он с нами бухал! - оглядев долговца сверху вниз Лис беспардонно выпустил дым прямо ему в лицо.
Шульга обернулся к Дядьке Яру. Тот с невозмутимым видом жевал бутерброд, наблюдая за происходящим.
-Че я? Я только что с ходки!
-Да, я видел, как он пришел. – подтвердил сидящий рядом нейтрал, и когда Шульга тяжело дыша отвернулся весело подмигнул Яру.
Шульга принялся внимательно оглядывать всех присутствующих, пытаясь понять, кто врет. Из основного зала уже начали выглядывать заинтересовавшиеся нейтралы.
-Что тут происходит? – за спинами Принтера и Лиса показался Локи.
-Мама! Обижают! – ябедливым голосом пожаловался Лис, и ткнул пальцем в Шульгу и пару подтянувшихся к нему долговцев, которые явно как и командир Свободы ничего не понимали.
Нейтралы ехидно захихикали.
-А поконкретней? - нахмурился Локи.
-Не, какого хрена он на меня клевечет? И Принтера предателем обзывает? – Лис выудив из кармана шоколадный батончик принялся жевать. – Уберите ЭТО от меня, или плевал я на нейтральную зону! Вышвырну за дверь, пятак начищу!
-Думаешь, такой сильный? – Шульга склонил голову. – Да что ты, салага, о себе возомнил?
-Ну, салагой быть интересней, чем старой вешалкой, ага. Знаешь, ты наверное уже и забыл, но это когда песок за тобой подметать не надо, склероз не мучает, спину не ломит... Бегаешь не задыхаясь...
-Слушай, ты... – зашипел Шульга, а стоявшие за ним подчиненные замерли в замешательстве, не зная, что делать. Такое хамство в адрес начальства они видели впервые, и боялись даже представить, что бы за такое сделали с ними.
-Что? – вытянув шею и выпучив глаза поинтересовался Лис.
Шульга лишь молча раздувал ноздри.
-Слушай, Шульга, иди пожалуйста. – начал Локи.- Если у тебя что-то не так – это вовсе не значит, что это вина Свободы. И учти, на пустом месте гнать на своих ребят не позволю.
Шульга наградив на последок свободовцев презрительным взглядом, удалился. Его подчиненные пошли следом.
-Знаете... А мне его даже жалко... Немного, - склонив голову протянул Лис, когда долговцы скрылись в своем крыле а нейтралы снова разошлись по основному залу. – Мало того, что хрень всякая в последнее время не прекращается, еще и тут клюют. Если даже с его спокойствием уже такая реакция...
-Ничего, ему полезно, - хохотнул сидевший рядом с Яром нейтрал.
-Ну это как посмотреть... – скомкав фантик вздохнул Лис. – Ладно, Локи, пошли к тебе, перетереть надо.
Локи кивнул, и Лис и Принтер отсалютовав Яру и его новому знакомому, отправились за командиром.

2010-10-19 в 01:22 

=Gost-ya=
У себя в кабинете Локи предложил им сесть, из чего Принтер понял, что беседа обещает быть не слишком короткой.
- Про новую группировку я кое-что уже слышал, - начал командир яновского крыла «Свободы». - Зазывалы-проповедники от них уже начинают по сталкерским стоянкам ходить и воду мутить... Ну, и агитки свои они активно по сети рассылают... Не читали?
- Не-а, - мотнул гребнем Лис. – В КПК, которые нам в руки попали, про это ничего не было, а всякую шнягу по рассылке я удаляю, не глядя.
- Может, они к нам на базу и заходили, но я их бредни не слушал, - поддакнул ему Принтер.
- А у нас они какое-то время потусовались... – медленно проговорил Локи. – Пока я не прислушался к их пропаганде и не велел ребятам гнать их поганой метлой... Значит, вы совсем не в курсе? И даже ты? – он вопросительно посмотрел на Принтера.
- А чего сразу я?! – переспросил тот, явно копируя возмущенную интонацию Лиса.
- Того, что ты раньше состоял в Долге и обитал на Ростке! – сказал Локи. – Неужели ничего не слышал про то, какие родственные разборки там у вашего босса происходили?
- Ни пол-слова! – отрезал Принтер. – Если и было что, то значит, сор из избы не выносили.
- Получается, мы здесь, даром что живем у черта на куличках, знаем гораздо больше вас, - усмехнулся Локи.
- Ну, вы же все-таки под одной крышей с должничками, в одной столовке хаваете, у одного торговца затариваетесь, в одном подвале выбросы пережидаете, - возразил на это Принтер. – Волей-неволей личные связи между людьми завязываются, несмотря на идейные противоречия. А у нас там красно-черные с желто-зелеными, как кошки с собаками. Если не начали сразу стрелять, когда на просторах Зоны пересеклись – считай, и то слава всему святому!
- Да, и под общей крышей сплетни распространяются быстрее проникающей радиации! – хохотнул Локи. – Шульга и то больше знает про разборки Воронина с братаном, чем тот, кто раньше под его руководством служил...
- А я вообще не знал, что у него есть брат, - растерянно пробормотал Принтер, оглядываясь на Лиса. Да, наверное, со стороны такая неосведомленность выглядит ужасно глупо.
- Ну, ясен пень, сор из избы не выносили, - махнул рукой Локи. – А история там мутная... Воронин ведь ради чего в Зону пришел? Младший брат у него тяжело болел, практически загибался. Медицина от него отказалась и посоветовала заказывать гроб и место на кладбище...
- И чё, он к Монолиту пошел, чтоб братана вылечить? Или Оазис нашел?! – перебил Лис. – Локи, такие байки с утра пораньше и на трезвую голову совсем не катят. Вот под выброс, или ночью у костерка под водочку – самое то...
- Ты слушай, - надавил Локи. - Воронин сроду не верил в черную каменюку, которая желания исполняет! И правильно делал, кстати... И Оазис не искал. Не фиг время и силы зря тратить... Он реалист! Он знал, что существует такая совершенно реальная штука, как «искра жизни»...
Лис и Принтер переглянулись. Про артефакт «искра жизни» они не только слышали, но даже видели его фото на серьезных интернет-сайтах о Зоне, где «клюкву» обычно не развешивали. И описания артефакта они тоже читали.
- То есть, Локи, ты хочешь сказать, что Воронин нашел «искру жизни»?! – свистящим шепотом переспросил Принтер. Н-да... Авторитет бывшего шефа в его глазах моментально вознесся на недосягаемую высоту. Артефакты, запускающие восстановительный процесс в организме, в Зоне водились – но они в основном заживляли травмы, причем свежие. А «искра жизни» устраняла образовавшийся сбой в любой системе организма. Грубо говоря, она излечивала любые хронические болезни или последствия старых травм. Конечно, не факт, что после этого ты не заболеешь снова, но от тех болезней, которые уже имеешь на сей момент – гарантированно избавишься.
- Нашел, это точно, потому что было немало свидетелей того, как он тащил туда братана буквально на своем горбу! – подтвердил Локи.
Даром что «искра жизни» была артефактом очень редким, но помимо этого она была еще и чрезвычайно сложна и неудобна в использовании. Артефакт терял силу, если унести его с места, где он образовался. Каких-то несчастных полсотни метров – и все, исцеляющее чудо превращалось в бесполезный красивый сувенир из Зоны. Приходилось делать наоборот – не артефакт тащить к больному, а больного – к найденному артефакту. Тот еще квест, и ежу понятно! Найти-то «искру» чрезвычайно трудно, а отдать для использования именно тому, ради кого ее искали – и того сложнее. Хотя сталкеры видели в этой сложности некий высший промысел. Так сказать, проявление закона справедливости – мол, излечиться сможет только тот, кто ради этого преодолеет массу трудностей. А использовать артефакт очень легко – надо взять его в руку и держать, пока искра не погаснет, после этого восстановительный процесс будет запущен, и на него уйдет еще какое-то время - оно у всех разное, в зависимости от заболевания и особенностей организма.
- ...Ну, после этого брат Воронина сначала из Зоны ушел, - продолжал Локи. – Около года жил на «большой земле», по-старому. А потом вдруг ни с того, ни с сего все дела бросил, рюкзак собрал – и сюда! И ведь главное что – братан-то раньше совсем другой жизнью жил. Ни военным не был, ни охотником, ни даже туристом – обыкновенный цивил! И откуда что взялось... Выздоровел, окреп, и напросился в ученики к опытному сталкеру. А ведь возраст-то уже не юный... Не старый, конечно, но все-таки уже за тридцать перевалило. И за каких-то полтора года прошел путь от полнейшего салаги до матерого сталкерюги! Теперь вон вообще свою группировку сколачивает... И похоже, у мужика крыша маленько набок сдвинулась. Потому что он уверовал, что раз Зона его спасла, то теперь он должен ей служить. Так и заявляет...
- А может, оно и правда, - тихо заметил Принтер. – Может, действительно Воронин-младший... Кстати, как его зовут?
- Дмитрий, – подсказал Локи.
- Так вот, может, Дмитрий на самом деле стал своего рода оболочкой, которую Зона наполнила своим содержанием, своим разумом? Может, он и не человек уже?
- Ну, ты загнул! – хмыкнули в один голос Лис и Локи.
Принтер в ответ только пожал плечами.
- Но служит он Зоне весьма своеобразно, - продолжал Локи. – Группировка «Свет» провозглашает одной из своих задач широкое распространение артефактов с полезными свойствами. Дескать, надо помочь Зоне распространяться за периметр путем выноса артефактов... И не в лабораториях их запирать, а людям нести... Ну, в логике Воронину тут не откажешь. Раз его артефакт от смерти спас, то оно вполне логично, что он будет восхвалять то, что создано Зоной...
- Снорков восхвалять он еще не пробовал? И их за периметр выпустить?! – снова хмыкнул Лис. И передразнил: - «Све-е-ет»... Свет они людям несут... Был один такой товарищ в христианской мифологии. Тоже свет нес. Ну, и...До чего он потом докатился – напоминать не надо?
Принтер, слабовато знакомый с христианской мифологией, да и никогда ей не интересовавшийся, неуверенно пожал плечами. Легенды – легендами, а тут реальная жизнь творится...
- Идеология у «Света» весьма гибкая, - продолжал Локи, - она позволяет им при необходимости заключать союзы хоть с кем угодно. Они тут даже здешних долговцев подбили вместе с ними отправиться на отстрел монстров на болотах, чтоб потом там спокойно в аномалиях пошарить... И это при том, что между братьями давно уже кошка пробежала, и долговцы с Ростка благодаря позиции Воронина-старшего с группировкой младшего никаких дел иметь не хотят. С «Чистым небом» - вообще корефанятся, мало того – даже с монолитовцами как-то раз умудрились договориться, чтоб те их в Ржавый лес пропустили! Обо всем этом расскажите Никелю, и еще добавьте – мол, не мандржашь, брателло, мы с вами. «Светлячков» я гонял и буду гонять, никаких союзов с ними заключать не намерен. И Никелю не советую.

2010-10-20 в 22:44 

Попрощавшись с Локи, они направились в сторону базы. Когда отошли метров на сто, Лис резко остановился, и внимательно посмотрел на Принтера:
-Слушай...
-Чего? – Принтер тоже остановился и недоуменно уставился на напарника.
-Давай на градирни завернем...
-А что там делать-то?
-А там пространственно-временной задний проход!
-Ну и что? – Ухмыльнувшись тому, как Лис обозвал аномалию, Принтер сменил полупустой рожок автомата.
-Как что? Помнишь, что там майор Дегтярев нашел? Может, и нам повезет!
-Ну... Если тебе так в голову ударило, может, и правда стоит... Пошли.
Дойдя до аномалии, Лис достал детектор, и принялся медленно водить им из стороны в сторону, осторожно продвигаясь вдоль верхнего выступа.
-Слушай... – Принтер присел на корточки и потянулся. – А тот майор тебе не родственник, не? Фамилия та же... Имена даже одинаковые!
-Не-а! - ответил Лис. – Но знакомы- это да... Сами тоже такое предположили, да вот пройдясь по родственникам... пришли к выводу, что нет...
Как только он договорил, аномалия наконец среагировала на детектор. После короткой вспышки как из ниоткуда на бетон повалились два тела, и покатились по склону.
-О, вон оно! – Лис размахивая для равновесия руками поскакал следом. Спрыгнув с очередного выступа, он поскользнулся, и шлепнулся на пятую точку. – Да едрить! – сквозь хохот возмутился он.
-Ты цел? – тоже развеселившись, Принтер осторожно направился к нему.
-Це-ел! – отмахнулся Лис, и перевернул трупы на спину. – Ну, опять твои бывшие кореша! Че-т никто больше в этот Пространственно-Временной Задний Проход не лезет... Мммм... Это о чем-то говорит, ааа? - Лис многозначительно задергал бровями.
Принтер ехидно захихикал и принялся вычищать пожитки одного из них.
-Ну, что у тебя? – обыскав своего, Лис устало вздохнул.
-Да вот два КПК... Один стандартный, ходовой, ничего особого, второй зато... заблокирован по полной! И вот еще пара аптечек... У тебя чего?
-Да то-оже... Ладно, шнягу эту Прогу сдадим. Может, и есть чего... Пошли, нефиг тут больше делать.
Принтер кивнул, и поднявшись на ноги направился за Лисом.

2010-10-20 в 23:24 

Вернулись на базу в четыре часа дня.
У ворот базы им навстречу выкатился черный мохнатый клубок и с радостным лаем и визгом запрыгал вокруг обоих сталкеров.
- Зверь! Звери-ина! Соскучился! – Принтер чуть пригнулся и потянул руку, чтоб погладить щенка, Зверь с разбегу ткнулся в нее носом, и тут же отскочил и прыгнул на ноги Лису. Потом метнулся обратно и прыгнул на ноги Принтеру.
- Тише ты, тише, лапы же отдавлю! – весело отмахиваясь, Принтер остановился, чтоб и в самом деле лапа щенка случайно не попала под тяжелую подошву.
Звереныш соскучился. И по тому, как радостно он скакал вокруг обоих напарников, было даже непонятно, кому из них он отдает большее предпочтение. Щенок одинаково лез приветствовать обоих.
- Как он тут себя вел? – поинтересовался Лис у Пера, вышедшего им навстречу.
- Мои берцы и рюкзак на стене ночевали, - хмыкнул тот. – Теперь, если что на полу осталось – пиши пропало, читай отходную... А с полчаса назад псенок зашебуршился, заметался, на дверь начал кидаться... Пришлось его выпустить. Тогда он у ворот сел и сидел столбиком, пока вы не подошли...

2010-10-20 в 23:51 

-Ну ничего... Будем работать! - ухмыльнулся Лис, и козырнув, рысцой направился в сторону пищеблока.
У Принтера желания бегать не было совсем – тяжело вздохнув, он поплелся за ним. Когда он переступил порог кухни, Лис уже успел довести Тофика, тот злобно горланил на своем языке.
- Извини, Тофик, - прошамкал Лис что-то пережевывая, и заливая это чаем. – Но этот твой чеченский диалект является одним из пробелов в моем образовании,– он развел руками, и, снова открыв старый холодильник, заглянул внутрь, алчно сверкая глазами.
- Да ладно тебе, - хохотнул крутящийся у плиты Шерлок. – Пусть, он же не с прогулки вернулся. Связь с Яновом нам всем нужна! Но только Лис, ты это, на самом деле... Будь любезен поменьше свинячить! А то там, где ты прошел, теперь поросенка вырастить можно! А, привет, Принтер...
Тофик, недовольно зашипев, взял швабру, а Лис, повалившись на стул с бутербродом в зубах, скинул рюкзак на пол.
- Привет! Что, утка, долго будешь казну разорять? – хихикнул Принтер глядя на Лиса.
- Точно! Утка! – взмахнул рукой Тофик. – Будешь и дальше так сорить и бардачить – сам готовить будешь!
- Сами вы утки! Я - растущий организм! Мне из чего, по вашему, мозг и мышцы делать?! Боюсь, Тофик, - подергивая ногой лениво завел Лис. – На блинах мы далеко не уедем. А если я буду готовить что-то еще... То, боюсь, Тофик, меня Морфин самого сожрет. Прям с говном.
- Это еще почему?! – удивился Тофик.
- Отравитесь все, любовь моя, отравитесь, а лечить ему! – Лис блаженно потянулся. Принтер и Шерлок захохотали.
- Тьфю! – Тофик с силой хлестнул Лиса полотенцем, тот инстинктивно вжал голову в плечи.
- Слушай, нехер меня тут лупцевать! – огрызнулся он.
- А че ты про блины... – напомнил Принтер, усевшись на свободный стул.
- Да из немногого, что у меня действительно хорошо получается, - пожав плечами, Лис засунул остававшийся кусок бутерброда в рот, снова лишившись возможности внятно говорить.
- Тушенка кончилась! – проверив шкафы заявил Тофик.
- Так в чем проблема? У нас же там монолитовец есть! – хихикнул Шерлок.
Лис тут же подавился, и расплевал чай. Тофик снова недовольно забурчал, и еще сильнее прежнего треснув Лиса полотенцем, схватился за швабру. Лис как и не заметил:
- Что ты щас сказал?!
- Так это... Патруль тут неподалеку монолитовца поймал... – слегка растерявшись, начал Шерлок.
- Где?!
- Да на хуторе, напротив Деревни дураков...
- И как это было?! – Лис спросил тихо и вроде бы спокойно, но в его голосе прозвучали нотки какой-то нехорошей заинтересованности. – Неужели он один там болтался? Они же всегда толпой ходят...
- Представь себе, один! В сарае прятался. Ребята его запалили. Думали – снорк... Да вообще-то, снорки там тоже раньше побывали, и один когтистый этого парня приласкал... Ребята потому и смогли его взять, что фанатик не среагировал вовремя. Рука у него уже была порвана, не успел ствол поднять... А наши, сам знаешь – если на окрик никто не отвечает, значит – монстрюга. Стрельнули на звук, через деревянную стену, а уж потом посмотрели, в кого палят. Думали – тварь подбили, а там салажонок монолитовский валяется.
- Салажонок?
- Да, молодой еще...
- Они его сюда приволокли?! – Лис напряженно подобрался.
- Ага. То ли пожалели, то ли решили допросить как следует.
- И где он теперь?! – Лис вскочил на ноги, и быстро схватил рюкзак и автомат.
- Так это... в медпункте... – совсем опешив ответил Шерлок, и Лис пулей вылетел из кухни.
- Наконец-то! – с чувством взмахнув руками рявкнул Тофик. – Сразу бы так! А то какой он нахрен Лис! Саранча форменная!
- Чего это он? – насторожился Принтер, кивая на дверной проем.
- Столкнулся он как-то с этими фанатиками... Дружка его, Крота, чуть не уволокли в плен. То ли в свои ряды перевербовывать, то ли на опыты. Болтают, что специальные группы монолитовцев нарочно ходят по Зоне, чтоб отлавливать сталкеров на опыты, по заказу для разных лабораторий в Припяти...
Шли как-то Лис и Крот с группой на Янов, никого не трогали, там че-то кому-то передать надо было... Так вот, и встретились им на пути эти козлы. Ну Крот, надо сказать, сам облажался – до кустов один пошел. И монолитовцы цапнули его тепленьким, прямо со спущенными штанами. Наши в бой лезть не рискнули, чтоб своего же не угробить – монолитовцы Кротом, как щитом, стали прикрываться. Тогда наши дали монолитовцам уйти из поля видимости и сели им на хвост... И еще так совпало, что отряд вояк там недалеко напоролся на вторую половину этого отряда «Монолита», и наши, ища место для укрытия, с ними пересеклись. Многие из вояк оч-чень потрепанные были... Прям совсем им досталось. Ну не смогли их так бросить, помогли. И кстати, у вояк монолитовцы аж двоих умыкнули. Тоже живьем. А общий враг, как известно, объединяет. И все вместе начали обдумывать план захвата. Эти придурки в заброшенном санатории обосновались... Наши с вояками думали-думали, как Крота вызволить и отряд разбить. Рискнуть там здорово пришлось... Решили с одной стороны завязать бой, чтоб отвлечь, а трое лазутчиков должны были пролезть в здание с другой стороны – причем с той, где труднее всего пробраться...
- Ну да, - кивнул Принтер. – По логике, там оборона самая слабая...
- А Лис в своем репертуаре, - продолжал Шерлок, – вызвался в группу лазутчиков, на самый рискованный участок. Перебили фанатиков, слава богу, отделавшись царапинами. Но Крота потом долго трясло, а Лис два дня скипидарил. Исключительно матом выражался, и так-то особой вежливостью не блещет, а тут вообще... Потом рассказал, что перед началом штурма лазутчики успели увидеть ихний обряд - как монолитовцы одного из пойманных вояк принесли в жертву своему идолищу. Они же на каждой более-менее длительной стоянке сооружают символ Монолита – мусор горкой складывают. И медитируют вокруг, поклоны бьют. Да хрен бы с ними, если бы сами себе лбы расшибали! А то пленного вывели, и башку с плеч тесаком под свои молитвы!
С тех пор у Лиса аллергия на этих сектантов. Как и у всех, в принципе... но его прям перекашивает. Ну, представь, каково это?! Когда у тебя на глазах человеку башку срубают?!
- Мда... – Принтер почесал затылок. – И давно наш патруль пленника притащил?
- Да буквально перед вашим появлением! Где-то за полчаса, что ли... Если точнее хочешь узнать – спроси у дежурных возле ворот.
- Ладно, пойду... Посмотрю, что там за фрукт, - поднялся с места Принтер.
- Давай, - кивнул Шерлок, и снова отвернулся к плите.

2010-10-20 в 23:56 

Когда Принтер дошел до медпункта, от увиденного у него чуть не раскрылся рот.
Лис, скрестив руки на груди, с мрачным видом стоял у распахнутого окна, в которое вносился холодный осенний ветер. Морфин переминался рядом с ноги на ногу – явно уже получил за попытки прекратить издевательства, и не решался что-либо сказать взбесившемуся Лису. Монолитовец, действительно совсем еще зеленый юнец на вид лет двадцати, лежал на столе, грубо привязанный капроновыми шнурами – за щиколотки, запястья и поперек бедер. Вообще-то привязать его могли и доставившие пленника патрульные, подумал Принтер. Из трех соображений: и чтоб не попытался удрать, и чтоб не напал на врача, и вместо анестезии, которую тратить на него наверняка никто не собирался. Хотя первое было весьма сомнительно – вряд ли парень был в состоянии дойти хотя бы до двери здания. Кроме глубоких рваных ран от снорочьих когтей на руках и бедре, на его голом животе зияла круглая багровая дыра от пули. Да вообще удивительно, как он до сих пор в сознании...
Обычный человек давно бы уже отключился. А глядя на него голышом, без комбеза и брони с черно-белыми цветами клана, и не заподозришь, что перед тобой грозный монолитовец. На вид – обычный юнец с простецкой физиономией.
- Холодно... - застонал парень, и зажмурился. Принтеру даже показалось, что по щеке раненого скользнула слеза.
- Нормально! – рявкнул Лис. – Ты будешь говорить, или где?! Колись давай, зараза! Какого хрена делал на хуторе?!
- Я сказал уже... От своих отбился...
- Врешь, сука! Как будто я вас не знаю... Не могло такого быть! – Лис наклонился над пленником и злорадно прошипел:
- Ваши одного своего в Зоне не оставляют! Если потерялся – найдут. Если идти не может – добьют, но живого ни за что бы не «потеряли»! Ты на хутор зачем-то нарочно пришел, так ведь? Давай, выкладывай, не мучайся. Скажешь правду – сдохнешь легко и быстро, обещаю.
- Не скажу... – выдохнул монолитовец. По всему видно, силы его были уже на исходе. На вранье и запирательство их уже не оставалось.
Лис глубоко вздохнул:
- Видит Бог, я не хотел.
Он схватил с подставки возле стола какой-то инструмент и шагнул к столу. Режущая кромка блеснула, и Принтер невольно вздрогнул, словно это к нему протягивали стальное жало.
-Ну? Все еще запираемся?! – грозно нависая над пленником, осведомился Лис.
Монолитовец посмотрел на Лиса со странной помесью скорби и злости.
Лис решительно погрузил блестящую железку в рану на животе пленника. Тот дернулся и хрипло, протяжно закричал.

2010-10-20 в 23:59 

- Прекрати! – Морфин схватил Лиса за ремень и попытался оттащить, но от мощного толчка отлетел в угол.
- Ты че, сдурел?! – Принтер подскочил и перехватил его руку.
Лис выпустил инструмент, так и оставив его торчащим в ране пленника, и резким движением освободившись, схватил Принтера за шею. И уставился напарнику в глаза немигающим, тяжелым взглядом.
- Тут... такие точки интересные есть... – он едва ощутимо надавил кончиками пальцев на шею Принтера.
По всему телу пробежали неприятные мурашки. Явно, прежде чем он успеет вырваться, Лис сумеет надавить «куда следует». В отличие от него Принтер не был силен в анатомии, и проверять, какие еще «кнопки», помимо сонной артерии, имеются на шее, он как-то не хотел. Замерев и чувствуя, как нервно колотится сердце, он спокойно старался выдержать этот взгляд. Если выражение лица еще можно сохранять невозмутимым, то пульс, на котором разъяренный напарник сейчас держал руку – никуда не деть.
«Еще пара секунд – и я не выдержу, отведу взгляд...» А отводить было нельзя. Во рту разом пересохло. Краем глаза Принтер видел, как тем временем потирающий ушибленные места Морфин бочком-бочком подбирается к столу – и боится приблизиться к сбрендившему Лису, и боится за раненого, за которого спросят, между прочим, с Морфина...
- Идиот, - прохрипел Принтер прилипающим ко рту языком. – Ты ни хрена не понимаешь... Что угробишь его и ничего не добьешься... Морфин, а охрана где? Этого что... Просто так тут оставили?!
Он хотел было повернуть голову в сторону врача, но не позволили цепкие пальцы, сжимающие его шею. Тогда Принтер только скосил взгляд, намеренно отводя его от разъяренного напарника. И в тот же момент Лис выпустил его шею.
- Привязали и оставили, - пролепетал Морфин. – Дескать, никуда он не денется в таком состоянии...
- Раздолбаи, - с чувством выплюнул Принтер. – Правильно долговцы говорят – как есть раздолбаи!
Лис подхватил свои вещи, развернулся и стремительно выскочил, хлопнув дверью.
Принтер оглянулся на Морфина, потирая шею, и повел головой туда-сюда.
Но Морфину сейчас было не до него – он засуетился вокруг раненого, пытаясь хоть как-то исправить положение.
Принтер плюхнулся на стул – ноги от нервного напряжения просто подкосились; и невидящим взглядом вперился в пол. Впервые ему стало по-настоящему страшно находиться рядом с Лисом.
Несколько секунд назад ему всерьез показалось, что напарник способен сжать пальцы. Ну, нарочно калечить Лис вряд ли стал бы... Хотя кто знает... Но и просто рухнуть в отключку – тоже перспектива не радужная. Оказывается, вон на что он способен...

- Идиот, - повторил он, говоря скорее уж сам с собой вслух, чем с Морфином. Тот бросил в ведро использованный шприц. Видимо, все-таки расщедрился на обезболивающее. Правильно, даже если отбросить гуманистические принципы, то терять еще не допрошенного как следует пленника из-за болевого шока – нецелесообразно. Тогда проще было бы добить его на месте, чем куда-то тащить.
Принтер потянулся к дверце шкафа, за которой поблескивала крутыми боками склянка со спиртом, но на пол-пути передумал и опустил руку. Нет, сейчас голова нужна трезвая и ясная.
- Морфин, у тебя водички не найдется?
- Вон на окне бутылка, - быстро бросил в ответ врач.
Принтер присосался к горлышку, выхлебав сразу треть пластиковой «полторушки». Ладно, все, пора идти. Он подобрал с пола вещи, взвалил на плечо рюкзак... Нет, слишком много груза тащить незачем. Тут близко. Запасные магазины и так в разгрузке, взять только флягу да аптечку...
- Морфин, я вещички тут брошу, ага? Присмотри, чтоб никто не уволок! Занес бы к себе, да некогда...
Действительно, время могло сыграть против него. Пока Лис тут занимался ерундой, удовлетворяя свои темные инстинкты, следовало бы поступить по-другому...

Принтер быстрым шагом вышел за ворота базы. Натруженные за день ноги гудели, и больше всего хотелось брякнуться на койку, но... После выходки Лиса он совершенно не надеялся изменить что-то словами. Он совершенно не был уверен, что если он сейчас подойдет к Никелю и попытается объяснить свой план, то командир его послушает. Может, Принтер и был неправ. Может, Никель и не стал бы попустительствовать личным амбициям Лиса. Но если и Никелю попадет под хвост вожжа ненависти к «Монолиту» – то тогда пиши пропало всей его затее. Проще уж все сделать самому, чем кому-то что-то объяснять...
Принтер зашагал к хутору. Времени и так потеряно слишком много.

2010-10-24 в 02:34 

У него было две версии, ради чего монолитовец мог в одиночку отираться на хуторе. Первая – парень должен был встретиться там с кем-то. Вторая – что-то припрятать в тайник на хуторе для того, кто придет позже. Первую версию сейчас уже не проверишь. Наверняка на момент визита на хутор свободовского патруля встреча еще не состоялась, иначе там застали бы обоих собеседников, или не застали бы никого. Кстати, второй участник встречи мог издали услышать стрельбу и заметить шевеление на хуторе, и вовремя свалить восвояси – тогда все, его след давно простыл. Вот где пригодились бы чьи-нибудь следопытские навыки, которыми не владел Принтер... Он с грустной усмешкой вспомнил команду наемников, и сталкера Тощего, способного пройти по следу не хуже служебного пса... Интересно, как там он сейчас? Ведь по их милости под чужую пулю угодил. Надо сказать, что Принтер часто ловил себя на мысли, что в отличие от Лиса, он не испытывает ни малейшей неприязни к наемникам и мало того - оправдывает их действия в заварушке возле заброшенного НИИ. Если бы не ромкина команда, лежали бы сейчас и Принтер, и Лис возле входа в подземный комплекс, разорванные и обглоданные хищниками. Уж те пятеро бойцов, так и оставшиеся неизвестными, точно не имели намерений оставлять их в живых... И отбиться от профессионалов, к тому же имеющих двойной перевес в численности, у них не было ни малейшего шанса. Ромкина команда их с Лисом, по сути, спасла. Они приняли удар на себя. Принтер даже подумывал, что стоило бы чем-нибудь Тощего отблагодарить. Хотя за подобную услугу можно адекватно рассчитаться только помощью в настолько же сложной ситуации. Принтер чувствовал себя должником Тощего, хотя сейчас, пожалуй, стал бы еще раз просить его о помощи. Ну, или не обязательно его, а какого-нибудь другого следопыта...
А вот проверить вторую версию Принтер мог бы и самостоятельно. И еще есть шанс это сделать.
Конечно, тот, для кого предназначалась закладка в тайник, мог уже побывать там – времени прошло уже часа полтора, но можно попробовать.
Принтер обошел хутор по широкой дуге, лесом, чтоб его не могли заметить со стороны дороги, и осторожно, прислушиваясь к каждому шороху, приблизился к крайнему дому.
Если подумать, откуда мог прийти на хутор получатель ? Рядом три места, где постоянно крутится народ. База Свободы. Лагерь нейтралов возле деревни. И стоянка наемников на автобусной остановке.
Попробуем рассуждать логически, решил Принтер.
Монолитовцы – жесткая структура, плюс к тому же ее рядовые сплошь с промытыми мозгами. Крайне сомнительно, что кому-то из них в промытый добела пропагандой и психотропными средствами мозг придет идея сливать тайны своей организации. Значит, гонец монолитовцев мог идти с одной целью – нести кому-то информацию о сотрудничестве по поручению высшего руководства. Руководство-то у «Монолита» со стопроцентной вероятностью адекватное; толпой фанатиков должны руководить трезвомыслящие люди. Иначе толпа долго не продержится – разгромят. Потому руководство может блюсти свои интересы и сотрудничать с кем-нибудь. Хотя бы с теми, с кем выгодно на текущий момент. Или внедрять своих людей куда-то. Значит, принимаем за отправную точку, что гонец нес информацию для посланника другой организации или для агента монолитовцев в стане врага.
Теперь надо прикинуть, кто может быть этим врагом...
Сомнительно, что это нейтралы. Они же все одиночки, у них нет никакой структуры, они не контролируют никакую территорию и не представляют реальной силы. Собираются в кучку только ради обороны от монстров и братков, отбивают атаку и разбегаются.
Наемники, конечно, по сравнению с нейтралами куда более организованы и представляют какую-никакую силу. Но они – пташки перелетные, сегодня коротают ночь на автобусной остановке и постреливают во всех проходящих мимо, а завтра продадутся кому-нибудь и будут блюсти интересы нанимателя. «Монолиту» дополнительных бойцов нанимать не надо – своих же полно! Хотя есть шанс, что монолитовское руководство все-таки собиралось пополнить наемниками свои ряды. Заманить их куда-нибудь, где удобно захватить бойцов живыми и невредимыми. А потом обработать их своими методами, и вот вам готовы неофиты. Слишком много хлопот из-за нескольких стволов пополнения...
А вот «Свобода» для «Монолита» - как прыщ на заднице. Намертво блокирует выход с подконтрольной территории! Если бы вдруг «Монолит» собрался распространить свое влияние на окраинную часть Зоны, то прежде всего ему для этого надо было бы выковырять с насиженного места «Свободу». А что, если на базу заслан крот? И встреча на хуторе или закладка в тайнике там же предназначалась ему? О черт, выругался про себя Принтер, в таком случае крот мог уже и не пойти забирать закладку. Вся база гудит о пойманном монолитовце. Крот тоже мог это услышать. Единственный шанс – это если он до сих пор болтается где-то и еще не заходил на базу...
Размышляя обо всем этом, Принтер петлял по лесу вокруг хутора, выбирая подходящее место для наблюдения за дорогой. Надо бы подыскать дом, с чердака которого максимально возможный обзор... И чуть не проворонил отдаляющуюся от хутора фигуру.
Принтер вовремя нырнул за куст и навел на сталкера бинокль.
Опаньки! Чуть шаркающей, но все еще бодрой походкой по дороге уходил дед Василий. Он вышел на шоссе, и, совершенно не таясь, взял курс к воротам базы.
Принтер, проводив его взглядом, выждал несколько минут, и достал КПК.
Никель ответил на звонок не сразу:
- Да?! Алло?! – голос командира был весьма раздраженным.
- Это Принтер! Извиняюсь за беспокойство, но дело срочное! И возможно, очень важное.
- Ну?!
- Дед Василий, «библиотекарь» наш, сегодня когда ушел с базы?
- Понятия не имею! А что?
- Он возвращается на базу. Встречайте его около ворот, только очень аккуратно, чтоб не спугнуть! У него может быть с собой что-то... Я не знаю, что... Короче, обыщите! И узнайте, во сколько он сегодня ушел прогуляться! Если до того, как патруль притащил с хутора пленного монолитовца, то это точно он! То есть дед!
- Ничче не понимаю! – буркнул Никель.
- Возможно, дед Василий – крот! И сегодня он ходил на хутор забирать закладку из тайника! – выдохнул Принтер торопливо, пока его не прервали. - Короче, проверьте!
- Аа-а-а! – до Никеля наконец-то дошло. – Проверим! Ты сам где?
- Да возле хутора...
- Ладно, осторожней там. Сейчас отошлю ребят встретить деда... Давай обратно на базу.
Командир разъединился, а Принтер, устало вздохнув, сдвинул на затылок бандану и потер лоб. Ноги просто подкашивались, от усталости и нервного напряжения. Он поплелся к ближайшему дому – отдохнуть под защитой стен. Но надо сделать еще кое-что... Теперь он набрал номер Лиса.
- Алё, гестапо?! Подойди-ка сейчас к Никелю. Возможно, у тебя сегодня будет возможность провести еще один допрос с пристрастием. Хотя не сто процентов... Ладно, спросишь у Никеля, он все объяснит.
И, не дожидаясь ответа, Принтер отключил связь. Присел прямо на рассохшиеся половицы.
Надо бы возвращаться назад, на базу... Но как он устал... Принтер вытащил флягу, отхлебнул из горлышка. Ч-черт, холодная... Так и горло простудить недолго. Чаю бы горячего сейчас, да с сахаром, или, еще лучше - с шоколадкой... С шоколадки мысли сразу по ассоциации перескочили на Лиса.
Напарник сегодня повернулся к нему своей темной стороной. Настолько темной, что вглядываться в эту непроглядную мглу было страшно. И тем более – искать в ней просветы, и оправдания для того, кто мучает беспомощного, связанного человека. Пусть даже этот человек из рядов тех, кто тесаком отрубает пленникам головы ради совершения своих дьявольских обрядов. Всего лишь – из рядов. Может быть, этот парень еще не успел убить никого, кроме хищных монстров. Ну, или кроме противников в открытом бою. В бою и он сам, Принтер, тоже убивал. Может, того парня самого похитили так же, как Крота, и превратили в послушную безмозглую куклу. Да даже если и нет... Даже если он сам, добровольно вступил в ряды бело-черных... То, сделал сегодня Лис, ставило его на одну доску с ненавидимыми и осуждаемыми врагами. И Принтер пока не был готов ни оправдывать его, ни простить. Несмотря на все, что было на ходке в заброшенную лабораторию. И на то, что благодаря Лису Принтер еще в день знакомства не стал марионеткой контролера, и не остался без укрытия под выбросом. И еще много-много чего хорошего сделал для него Лис – на все это жирной чертой легла тень его сегодняшнего поступка.
«Может, потом что-то изменится... А сейчас не хочу ни видеть его, ни разговаривать...» - подумал Принтер. Но оставаться на ночлег в пустом холодном доме, без спальника, без жратвы и возможности развести огонь было слишком непривлекательно. Но есть же выход! Он вспомнил про стоянку нейтралов. Вышел на дорогу и вскоре, дойдя до окружающих деревню холмов, свернул туда, на теплые оранжевые сполохи костра и бреньканье гитары.

2010-10-24 в 02:35 

=Gost-ya=
Народ на стоянке собрался незнакомый, и Принтера встретили настороженно. Мало ли кто шастает по вечерам в таком неспокойном месте? Когда он присел на свободное место возле костра, то ощущал на своей спине пристальные взгляды. Огорчало и то, что над костром не наблюдалось общего котла. Вся ночующая здесь братия делилась на мелкие группки по двое-четверо, возле каждой компании стояли либо уже опустевшие упаковки из-под армейских рационов, либо только что открытые консервные банки и дымящиеся индивидуальные котелки. И пристроится-то не к кому... Общий котел был только с чаем. Ладно, до утра не помру, решил Принтер. Стрельнуть бы у кого-нибудь пустую банку вместо кружки, и сойдет.
- Эй, тебя каким ветром сюда занесло? – вдруг раздался над ухом слева знакомый голос. – Привет!
Принтер обернулся – рядом стоял Роман.
- Да в деревне задержался, - Принтер привстал и протянул ладонь для рукопожатия. – Потом чего-то заломало на базу тащиться, решил здесь заночевать. А ты тут каким судьбами?
- Мы с Санькой вдвоем, - и Роман кивнул в сторону, где в сумерках Принтер узнал второго знакомого. Санька возился над кучкой топлива, разводя отдельный костер. – Я с поручением от Бреда на Росток ходил, а Саньку с собой взял для полевой практики. Хватит ему на базе штаны протирать! Пусть учится по Зоне ходить! А то непонятно, сталкер или где... Если хочешь, присоединяйся к нам.
Предложение Романа оказалось как нельзя кстати. С Принтером поделились половиной армейского рациона и крышкой от маленького котелка вместо кружки. Сидя на автомобильной покрышке и прихлебывая чай, он уже ни капли не жалел, что не потащился сегодня обратно на базу. Все равно там пришлось бы искать какое-то другое место для ночлега. Видеть сегодня Лиса категорически не хотелось.
«Вот ведь странно, - думал Принтер, - Меня ничуть не царапает то, что с дедом Василием он может обойтись так же, как с раненым монолитовцем... Да и не только он, честно говоря. Ребята вполне могут устроить «кроту» жесткий допрос, и я их ни капли не осуждаю. Может, вся разница для меня в том, что пленник – раненый? Но и у деда Василия шансы противостоять здоровым мужикам, прямо скажем, мизерные... А вообще интересно – чем там у них дело закончится. Чьим засланцем был дед... Что он забрал из тайника на хуторе... А монолитовца, скорее всего, добьют, если сам не помрет. Честно говоря, я и сам не знаю, как к нему относиться. Если бы я видел, что именно вот этот конкретный парень самолично рубил головы пленникам и насаживал их на колья вокруг стоянки – тогда, может, я и сам захотел бы его убить...»
Он задумался, и не сразу услышал, как его окликает Роман. Наемник протягивал Принтеру маленькую упаковку с двумя кусочками сахара – тоже из рациона. Санька тоже хрустел, разгрызая свой кусок, и смотрел в огонь рассеянным, полусонным взглядом.
- Умаялся, - прокомментировал Роман, обращаясь к Принтеру. – Весь день на ногах. А ведь сам в Ржавый лес напросился, тварей пострелять!
- Ну и как? Постреляли?
- Да ерунда, трех собак подбил, - фыркнул Санька.
- А тебе кого надо было – сразу кровососа? – хмыкнул Роман.
- Ну, хотя бы снорка!
- Не торопись, сталкер, в Зону, все снорки твои будут! – в тон Роману поддержал его Принтер.
- И вообще, шел бы ты, Саня, спать! А то сейчас уснешь сидя, опрокинешься носом в костер, комбез погорит, а мне за него отчитываться, - подначил воспитанника Роман. Похоже, что подобные односторонние шуточки у них в ходу, отметил про себя Принтер, потому что Санька только фыркнул в ответ.
- Там холодно, - заартачился парень.
- Где холодно?
- Да мы вон в том вагончике разместились, - указал Роман. – Внутри костер развести, естественно, нельзя, зато не дует.
- И чего я один там буду мерзнуть?! – опять закочевряжился Санька. – Пошли уж вместе...
- Саня, я серьезно! – повысил голос Роман. – Или тебе обязательно надо скомандовать «отбой»? Иди, детское время кончилось.
- Ну, все, все, ушел, - пробурчал парень, поднимаясь.
Глядя вслед Саньке, залезающему в вагончик, Роман, словно бы ни к кому не обращаясь, полувопросительно заметил:
- А ты знаешь, Санька в последнее время и заметно поуспокоился, и никакой выходки не отколол. Забавно... Да и Физик больше не рвется мне морду бить... После того, как вы у нас в гостях побывали... Походу, вас с Лисом надо благодарить за разрядку международной напряженности, а?
Принтер в ответ только пожал плечами.
- Ну, а у вас с ним как? Конечно, это глубоко не мое дело, и все такое...
- А с чего ты вообще взял, что у нас с ним что-то может быть? – Принтер попытался возмутиться как можно убедительнее.
- Просто опыт, - спокойно пожал плечами Роман. – Поверь, здесь многие решают свои личные проблемы подобным образом. Только стараются это тщательно скрывать. Традиции, убеждения, воспитание и все такое... А против физиологии не попрешь... Вот многие и маются, но не решаются.
- А тебе-то что?!
- Хотел оказать ответную услугу, только и всего.
- Ты так спокойно об этом говоришь... – Принтер нервно потер шею.
- Кому, как не мне, говорить! Я же гей со стажем, свою ориентацию давно осознал... Чего мне стыдиться – своего естества, хотя оно, конечно, не такое, как у всех?
Гм... Надо сказать, ромкино заявление шокировало. Сроду бы не подумал, что такие геи бывают, подумал Принтер. И вдруг неожиданно для себя ляпнул:
- Слушай, а как ты это про себя понял, а?
Роман помолчал минуту-другую.
- Прости, я зря это сморозил, - начал было оправдываться Принтер, но Роман отмахнулся:
- Не в этом дело... Я о другом задумался... В принципе, я бы легко мог выдать второй раз за первый, обычно я так и делаю, если кто-то спрашивает... Хотя, может, тебе будет полезней правду узнать... Вдруг сам в такую же ситуацию попадешь...
Роман зачем-то поворошил почти прогоревшие угли в костре и медленно продолжил, глядя перед собой:
- Я что-то такое о себе подозревал, но полностью посмотреть правде в глаза боялся. Еще в старших классах, когда сверстники начинали девчонок тискать, я иной раз думал – а мне-то почему не хочется? Но все списывал на спорт – мол, всю энергию на него трачу... Я легкой атлетикой занимался, к десятому классу уже КМС-а получил. Потом в армию попал – почти что из школы да в казарму. Ну, там другая история... В доме был пожар и взрыв газа, весь наш угол вынесло подчистую, родители погибли... А я в это время с компанией на шашлыках был, потому и уцелел. Вот так и остался – без родных и без жилья. Деваться некуда – сам в военкомат сдался, а те и рады. Срочную отслужил, на контракт остался... И пока служил, все время хотел только жрать и спать. Думал, потому в увольнении к девкам не тянет, что сил на это не остается. Своей рукой воспользуешься – и вроде бы все окэй. А когда только-только срок контракта начался, нас бросили банду выкуривать, и я с первого же боя в госпиталь угодил. Осколками от гранаты посекло... И вот там-то и столкнулся с одним типом... Который мне глаза раскрыл на мою сущность... – голос Романа стал злым. – Я тебе к чему все это говорю?! Для того, чтоб ты мотал на ус: лучше сразу к себе прислушаться и понять, чего ты хочешь, что твоему телу надо... Если бы я раньше про свою ориентацию допер, то может быть, был бы уже подкованный и сразу бы просек, что тот тип меня домогается! И соответственно вел бы себя по-другому, если бы не собирался ему давать! А так, блин, получилось, что я как бы принимал его знаки внимания, хотя ни хрена не понимал, что это все означает! А он думал, что я понимаю! И в конце концов «пошел в атаку» и меня в такой угол загнал, в прямом смысле слова, что вырываться оттуда силой было уже слишком... Ну, короче, тогда бы многие лишние глаза это бы увидели и лишние уши услышали.
- Он был старше по званию? – догадался Принтер.
- Не только. Еще и хозяин положения – зав.отделением, блин... А я сначала не понял, какого хрена он персонально ко мне такой внимательный и добрый. В кабинет свой впускал – причем, сам предложил! Мол, «достали тебя эти соседи? Ты заходи, можешь один спокойно посидеть, вон ноут с фильмами, играми и интернетом, пользуйся...» А я, как дурак, и пользовался! И не раз. И когда он однажды вошел и дверь на ключ запер, я поначалу не просек – на хрена... А потом-то чего?! Выламывать ее? Нет, чисто физически я бы мог, тогда я был уже вполне в состоянии это сделать, но ведь позорище! В отделении же народу полно! Все бы увидели и услышали... В окно?! Извините, четвертый этаж и внизу асфальт. Ну, и... Пришлось сдаться.
- А ключ отобрать? – вдруг вырвалось у Принтера, как будто сейчас это имело хоть какое-то значение.
- Ну, во-первых, он ключ сразу себе в карман брюк засунул, - ответил уже немного успокоившийся Роман, - пришлось бы силой отбирать, а это тоже возня и шум. А во-вторых, он же мог тупо отомстить – заявил бы, что я из хулиганских побуждений напал на старшего по званию и нанес ему побои. И чем это могло кончиться – сам понимаешь...
- Да, погано получилось, - согласился Принтер.
- Мерзко об этом вспоминать... А этот гад потом еще ко мне подмазывался... Нет, не могу его простить, хотя по сути должен бы. Он же мне силой глаза открыл... Потом-то я себе другого партнера завел, сослуживца. И вот его-то считаю первым! Он тут погиб, в Зоне... Кстати, тоже Сашкой звали...
Роман умолк и отхлебнул остывшего чаю.
- Потому и «миссионерствую»! Просвещаю народ по мере необходимости, чтоб моих ошибок не повторяли... Ладно, пошли спать.

2010-10-24 в 02:47 

На базу Принтер вернулся уже днем.
Зайдя по дороге в мед-пункт, за оставленным рюкзаком, он направился к своей комнате, стараясь не думать о том, что Лис наверняка тоже там.
Поднявшись по лестнице, он хотел было толкнуть приоткрытую дверь, но услышав знакомый, но явно не принадлежащий ни Перу ни Лису голос, замер.
-.. не, ну определенно это слишком круто...
-Физик, - одними губами шепнул Принтер.
-Ну едрить твою, Физик, вот только не говори что у тебя таких рефлексов нет!.. Е-мое, запачкаешь мне лоб, я тебя... - ответил голос Лиса.
-Прости! - поспешил извиниться наемник. – Ну да, есть, но...Не, да, с одной стороны тебя можно понять. Насмотрелся, теперь как красная тряпка для быка. Но с другой, посмотри их глазами...
«Чем это испачкает?» - нахмурился Принтер и слегка вытянул шею, что бы лучше слышать.
-Да понимаю я, - отмахнулся Лис. – И знаешь, даже не это меня беспокоит, мне этот монолитовец как рыбе зонтик. Но вот... Ну все, убери свои клешни!
-Да погоди ты! Ну так и что, если не монолитовец?
-Да вот... Знаешь, я Принтера-то когда за шею схватил, я же его реально чуть в отключку не отправил... Причем, таким зверским способом... Так переклинило, тормоза в последнюю секунду сработали. Сила привычки, мать ее... Слушай, все, отстань, че вам всем так малевать-то нравится?!
«Гребень что ли красит?..» - Принтер привалился к стене, и перенес вес на другую ногу.
-На большой земле так же брыкался? – захихикал Физик.
-Нет,просто вы всегда такие моменты выбираете, что прям лучше не придумать!
-Ну все уже, все, башкой только не мотай!
-Так вот... – Лис глубоко вздохнул. – Вот с одной стороны стыдно так... мерзко... А с другой – этот его гуманизм беспонтовый, копец просто! Что с этим твоим отрядом, что тут... Силовые методы, конечно, дело некрасивое, кто спорит, но всему же есть предел! Скалитсья тоже надо уметь, а особенно здесь! Видел я, что с особо сердобольными делается... Кстати, как у тебя там с этим козлом?
-Ну, это смотря кого ты подразумеваешь под словом «козел», - протянул Физик.
-Роман этот...
-Аа... Да нормал, как-то даже... Вот нехватало твоего вмешательства! – наемник явно ухмыльнулся.
-Мда... – Лис снова вздохнул. – Короче, незнаю.
-Извинись, - предложил Физик.
-Хрен! - хмыкнул Лис.
- Тут либо извиняться, либо ждать, решай сам, я других выходов не вижу...
-Мда.
-Кстати...
-Чего?
-Слышал, группировка новая?
-А... Да... слышал... Плагиат с Монолита, ей богу!
-Ну, я так не думаю...
Принтер поняв, что ничего интересного больше не скажут, толкнул дверь. Лис и правда сидел на своей кровати с голым торсом, и фольгой на гребне. Остальное было выбрито. Физик, сидя на кровати Пера подперев голову рукой, вертел в другой вымазанную рыжей краской кисть.
-Принтер! Привет! – приветственно улыбнулся он.
-Привет... А ты чего от своих-то отбился? Видел в лагере нейтралов.. – Принтер покосился на Лиса, но тот демонстративно отвернулся к свернувшемуся рядом с ним Зверю.
-Да вот, решил Лисяру проведать... Кстати, иди уже смывай, а то спалишь все, - посоветовал он Лису, и положив кисть в консервную банку, в которой развели краску, потянулся.
Лис так же молча вышел за дверь.
-Ну, как долго дуться-то планируешь? – заговорщически ухмыльнулся Физик, когда стихли шаги Лиса на лестнице.

2010-10-25 в 22:41 

=Gost-ya=
- Ты вообще о чем, а? – ответил Принтер с невинным выражением лица.
- Ты прекрасно знаешь, о чем!
- А мне кажется, ты чего-то попутал, - оправдываться Принтер не собирался. Ни на грош. Оправдываться вообще – последнее дело, а уж перед учителями – тем более. Они в эту слабину сразу вцепляются зубами.
А собирался он сейчас взять чистое белье и идти в душ, а потом заявиться к Никелю и поинтересоваться итогами вчерашнего происшествия. Что нашли – если вообще нашли – у деда Василия, ему было очень интересно. Но поскольку в душ убежал Лис, то, не желая пересекаться с ним еще и там, Принтер сидел и думал: а не забить ли на мытье и не зайти ли сначала к Никелю?
«В конце концов, не в средневековой Японии живем, где с дороги первым делом – в купальню, пусть хоть сам император твоего визита дожидается, - с усмешкой подумал принтер. - Дескать, явится пред начальственные очи грязным – значит оскорбить босса. Ничего, Никель – не японский император, переживет.»
Он все-таки покидал в пакет все, нужное для мытья, и поднялся с койки.
- Бреду вашему привет, - бросил он, оглядываясь перед тем, как закрыть за собой дверь.
Может, это прозвучало нелепо, но ничего лучше Принтер не придумал. Беседовать о чем-либо с Физиком он нужным не счел – все, что хотелось узнать, он и так услышал, стоя под дверью. А мириться пусть предлагает тот, кто начал конфликт.
Как назло, Никель именно в этот момент оказался занят по уши. У него сидели двое незнакомых Принтеру личностей, судя клановым цветам – из «Чистого Неба». Хозяин и гости елозили пальцами по расстеленной на столе мелкомасштабной карте и что-то настолько увлеченно обсуждали, что не обратили внимания на приоткрывшуюся дверь. А Принтер, подождав минуту- другую, сделал вывод, что влезать со своим любопытством сейчас совершенно неуместно. Торчать под дверью не хотелось – кто их знает, сколько времени продлиться «военный совет в Филях». Возвращаться в комнату? Там, небось, Физик все еще сидит. Эх, как ни жаль, а деваться некуда. Хочешь - не хочешь, а придется двигать-таки в душ.

2010-10-27 в 00:12 

Лис, подойдя к душу, покрутил вентили, и, вытянув руку уперся в стену, чтоб не намочить штаны. Мыться полностью не хотелось – и лень, и уже мылся вечером, а с тех пор ничего серьезного не делал. Он подставил голову прохладной воде, и стянул с прядей куски фольги. Лис тупо уставился на стекающие в канализацию ржавые струи. Взгляд расфокусировался, вспомнился вчерашний день.
После того, как он вышел из мед-пункта, первым делом направился в комнату – забросить тянувший спину рюкзак. Зверь тут же бросился к его ногам, и он, подумав, повел его в заднюю часть лагеря. Дрессурой все равно нужно хоть как-то, но заниматься, а теперь и время, и настроение распологали.
Как Лис и расчитывал, уже через несколько минут все мысли переключились на питомца, и злость как рукой сняло. Но, звонок КПК подлил масла в начавший было затухать огонь.
Молча нажав кнопку ответа, он так же молча выслушал короткий монолог Принтера, и, нажав кнопку завершения вызова, тихо прошипел:
-Придурок.
Он сел прямо на голую землю. Рука настолько сильно сжала КПК, что костяшки пальцев побелели, и он почувствовал, как неприятно натянулась обветрившаяся и огрубевшая кожа на них.
До сих пор воспринимавший все как игру пес, прочувствовав настроение хозяина, подошел, и положил ему голову на колено.
Лис , бесцветно глядя на Зверя глубоко вздохнул, и потрепал егоза ухом.
-Ну не умею я по-другому...Понимаешь?.. Копец, уже с собакой всякую ересь обсуждаю.. – пробормотал он, и Зверь, как будто и правда поняв, тихо гавкнул.
-Понимаешь... – усмехнулся Лис. – Ему зато не понять, – он в сердцах сплюнул в сторону. – Ни этого, ни когда человечность становится подставлением второй щеки. Ничему не научился...
Пес снова гавкнул, внимательно глядя Лису в глаза.
-Да-да, ты зато... Три команды за два часа... Ладно. Пошли, получишь заслуженный паек.

На ночь Принтер так и не явился. Лису, в принципе, и не интересно было, где он обустроился. Лис и сам не особо хотел с ним пересекаться.
Зато на утро явился Физик. В выходной наемнику на базе показалось скучно, и, находясь в отличие от Лиса в слишком хорошем настроении, сразу же придрался к «запущенной до неприличия» стрижки товарища. Самому же Лису сейчас единственное, что было важно – это странное чувство, заполнившее все внутри: помесь угрызений совести с чем-то непонятным. Остальное, как будто перестало существовать. Отпираться у него не было ни желания, ни сил, пришлось уступить творческим порывам Физика.

Дверь тихо скрипнула, разогнав все мысли Лиса, он обернулся на звук. К умывальникам подошел сталкер в форме «чистого неба», и, окинув его беглым взглядом, с полуулыбкой поздоровался. Лис едва заметно кивнул в ответ, и, еще раз промыв гребень, провел мокрой рукой по шее и лопаткам, смывая налипшие после бриться волоски.
Выключив воду, он подошел к скамейке, и взяв полотенце, уткнулся в него лицом.

2010-10-27 в 01:29 

=Gost-ya=
Вошедший парень спокойно раздевался, бросая вещи на скамью. Потом он смерил Лиса взглядом... Черт побери, что-то в его взгляде показалось Лису настораживающим. Да ладно, ерунда, нервы в последние дни постоянно вздрючены, оттого и мерещится постоянно всякая ересь, решил Лис.
Парень тем временем прошел в кабинку и включил воду.
- Х-холодная, - вздрогнув, он отшатнулся обратно.
- Скажи спасибо, что такая есть, - неприветливо отозвался Лис. – Тут тебе не курорт горячих источников!
- Да я ничего, - поспешно начал оправдываться парень. – Просто как-то слишком неожиданно... Вспотел, разогрелся...
– Ничего, через пару минут теплее пойдет, - снизошел до пояснений Лис. - У нас водонагреватель. Но слишком сильный нагрев мы не включаем, чтоб не накрылся раньше времени.
- Ага, вот уже немного потеплела, - парень все еще стоял рядом с извергающимся потоком воды, трогал ее рукой и никак не решался подставить плечи и спину под чуть теплые струи.
- И откуда такие нежные берутся? – Лис опять съехал на привычный язвительный тон.
- Из «Чистого неба», - как ни в чем ни бывало, словно и не замечая подначки, ответил парень. – Мы мимо шли... Завернули к вам. У нашего старшого какое-то дело к вашему...
- Ага, значит, ты тут не один такой мерзлый?!
- Лерыч и дядя Володя у вашего начальника сидят.
- А-а, получается, скоро сюда еще целая толпа мерзлых нагрянет! – захихикал Лис.
- Они, наверное, еще не скоро закончат, - уклончиво ответил гость. – Может, познакомимся?
Он протянул Лису ладонь:
- Фима!
- А погоняло? – Лис тиснул его ладонь, машинально отметив, какая она не огрубевшая и довольно-таки хлипкая. Салага, ясен пень. Небось без году неделя в Зоне... Небось от старших не отходит, и только потому до сих пор не убили... Надо же, ручки нежные! Даже от суровых походных условий огрубеть не успели.
- Не обзавелся еще, - Фима чуть смутился. – Я в Зоне совсем недавно. Наши говорят – когда проявишь себя, тогда и прозвище подходящее само прилипнет.
- Лис, - хмыкнул свободовец, слегка задирая верхнюю губу, чтоб усмешка выглядела как можно более хищной. Большинство собеседников такая усмешка сразу настораживала и заставляла держать дистанцию, а на Фиму она, кажется, произвела совсем противоположное впечатление. Потому что он ничуть не смутился и не отодвинулся, а наоборот, с нескрываемым восхищением посмотрел Лису в глаза.
- Чего уставился?
- Ты такой классный, - заявил Фимка, легким быстрым движением приблизился к Лису, и мягко провел рукой по рыжему гребню.
- Ээ... чего? – Лис слегка отстранился.
- Ты.. Знаешь... Ты мне сразу понравился, - гость улыбнулся – открыто, обезоруживающе, без тени насмешки.
- Зато ты мне не нравишься! - буркнул Лис.
- Ну так закрой глаза... И представь... Э-э... Ну, короче, представь на моем месте кого хочешь. Кого приятнее видеть.
- Что-о? – офигевший Лис отодвинул гостя.
- Ну, у тебя же на лбу все написано... – Фима снова приблизился на шаг. – Баб-то тут нет... А проблема-то есть... – невпопад пояснил цепь своих мыслей гость.
- Да иди ты в пень! По себе людей не судят... – снова пытаясь отпихнуть гостя, пробурчал Лис.
- Лис... Поверь, когда перестаешь врать себе, становится куда легче! Короче... – резким движением отбросив руку Лиса, он встал к нему вплотную обхватил и прижался всем телом.
- Закрой глаза. Если не нравлюсь - то представь, что это не я. Ну... – он провел руками по напряженным плечам Лиса, потом по спине. – Вот... так-то лучше... – улыбнулся парень, когда его ладони скользнули вниз по пояснице.
Оторопевший Лис так и не оттолкнул его. Сначала, в первую секунду, собирался, но ловкий Фимка успел раньше. От прикосновения его рук Лиса прошило, словно разрядом, новым чувственным ощущением. Оно было настолько приятным, легким и ласковым, что у Лиса уже не хватило решимости отодвинуться от следующего прикосновения. «А ведь именно этого я и хотел...» - мелькнуло у него в голове.
А Фима времени даром не терял и перешел в очень решительное наступление. Он провел кончиками пальцев по щеке Лиса и дотронулся до его губ своими.

Лис, оставив попытки отпираться, прикрыл глаза, и вздохнул, чувствуя, как прикосновения гостя вкупе с шелестом воды, которую так и не перекрыли, успокаивают вздрюченные за последние дни нервы.
На лестнице послышались шаги, и он тут же снова напрягся.
«О господи, кого сюда несет?! И главное, ужасно не вовремя...»
Дверь распахнулась, и на порог душевой шагнул Принтер.

Лис в первое мгновение дернулся. Но тут же взял себя в руки, ехидно ухмыльнулся, и, решительно, по-хозяйски, облапил Фимкину задницу.
- Не оборачивайся... – шепнул он ему на ухо, и когда тот коротко кивнул, закрыл глаза и даже ответил на поцелуй.
- Опаньки... – раздалось от входа.
Принтер, не менее офигевший, чем Лис пару минут назад, замер в дверях. Потом захлопнул дверь обратно. Потом, еще с пол-минуты спустя в ней приоткрылась щелка, и оттуда раздался голос, ехидному тону которого Лис сам мог бы позавидовать:
- Эй, ребята, вы там скоро э-э... кончите? В смысле, мне подождать, или лучше попозже прийти?
- Бля-я-я! – тут уже не выдержал Лис. – Да ты чего, издеваешься?!
Фима от сильного и неаккуратного толчка отлетел в сторону и поскользнулся на кафельном полу, а разъяренный Лис рванул дверь:
- Принтер, ты че, вообще?!
- А чего «вообще»?! Кто тут у нас сначала чуть башку мне не расшиб за невинную шутку, строил-строил из себя непокобелимого гомофоба, а сам потом какого-то пришлого желторотика лапает?!
Фима, вначале разобидевшийся на грубое обращение, и только открывший было рот, чтоб высказать Лису свои претензии, захлопнул его обратно. По своему опыту он прекрасно понимал, что между этими двумя сейчас лучше не встревать. Да и кому, как не ему, были очевидны вещи, от которых эти двое упорно отворачивались...

2010-10-27 в 23:57 

=Gost-ya=
- Валяйте, продолжайте, я вам больше мешать не буду! – Принтер захлопнул за собой дверь.
Злой, как стая голодных снорков, он выскочил из душевой и широкими шагами помчался по территории куда глаза глядят. Нет, ну каков сукин кот, а?! И главное, в каком случае Лис притворялся?! Принтер уже совершенно запутался. Чертов напарник, похоже, нарочно решил его позлить, и делал это на каждом шагу. «Ну и на хрен его, в конце концов, - решил Принтер. - Сегодня же поищу какое-нибудь другое место на базе. Пусть дальше Перу нервы мотает... Или щенку своему хвост крутит... Достал, зараза!»
Накрапывающий дождь быстро вымочил бандану, а за ней и волосы. Капли потекли по лицу и шее, заползая под одежду, но ему было все равно. Постояв немного, сжимая и разжимая кулаки, стараясь унять дыхание и сердцебиение, Принтер решительно зашагал обратно к Никелю. Может, гости-чистонебовцы наконец-то свалили?

...Гости как раз попались ему навстречу и спросили, где тут душевая. Принтер с желчной радостью объяснил им дорогу, мстительно представляя, что интересного гости могут там увидеть, если поторопятся и не устроят себе сначала экскурсию по базе. Он почему-то не сомневался, что у Лиса и желторотика процесс сейчас в самом разгаре. И наверняка стал бы очень громко возражать, если бы кто-то сказал ему, что испытываемое им сейчас чувство – не что иное, как ревность.
Принтер постучался к Никелю, уже немного успокоившись и приведя в относительный порядок мысли и чувства. Никель, несколько утомленный долгой беседой с гостями, тем не менее встретил его радушно:
- О, наконец-то наш герой-разведчик объявился! Наверно, хочешь узнать, чем вчера дело кончилось?
- Конечно! Мой напарник, похоже, не в курсе... – на самом деле Принтеру очень хотелось узнать, как все-таки повел себя вчера Лис, но не спрашивать же об этом открытым текстом!
- Да он вчера куда-то запропастился, я его даже не видел, - сказал Никель.
«Интересно получается, Морфин не заложил Лиса, что ли?»
- Так у деда Василия что-нибудь нашли?
- Прикинь, нашли! Вот, смотри, - Никель развернул перед Принтером лист бумаги, исписанный рядами цифр.
Опять цифры...
- Вот, смотри? Ничего не напоминает?
- Похоже, это даты?
- Да, причем на следующую неделю! И время суток. И координаты. На что похоже? – и Никель с хитрой улыбочкой откинулся на спинку стула.
- График? Точки и время, в которое их надо пройти?
- Правильно! А теперь найди, откуда и куда пройти, - Никель пододвинул Принтеру карту.
- От окраин Зоны к Припяти?
Довольный начальник снова кивнул.
- Получается, кто-то из Монолита, из самого их гнезда, сливал инфу налево. Может, конечно, что там какой-то внедренец сидит... Штирлиц... Джеймс Бонд... Наш «библиотекарь» об этом не знает. Но некто из Монолита слил время - надо полагать, наиболее безопасное, - и координаты точек, по которым в Припять должен был пройти рейд натовцев. На них наш дед Василий и пахал.
- Пахал? То есть его?..
- Нет, пока решили оставить – мало ли, вдруг еще пригодится... Заперли в подвале. Еще подумаем, что с ним делать.
- А монолитовец?
- Умер, - пожал плечами Никель.
Принтер счел за лучшее не спрашивать, сам умер или ему в этом «помогли».
- А что решили насчет натовцев?
- Посмотрим, что за птички прилетят, а там видно будет, - уклончиво ответил Никель.
- И вообще, встревать в это дело Свободе» есть какой-нибудь резон?
Никель сделал такое лицо, что Принтер сам догадался – этот вопрос не его уровня допуска.
- Но ты молодец! Надо же, догадался... По сути, агента вражьего раскрыл! – Никель решил «подсластить пилюлю», но Принтеру это было уже как-то все равно.

...Ночевать в их комнату на троих он не пошел. Приткнулся в «гостевом бараке» - не слишком обустроенном, самом потрепанном здании казармы, специально отведенном под ночлег для гостей. Тут были выбиты многие стекла, двери держались на соплях, почти не было кроватей – только раскиданные по полу матрасы, но Принтер был согласен потерпеть временные неудобства, только чтоб не пересекаться с Лисом. Честно говоря, он не знал, сколько сможет существовать в таком режиме. Надо было что-то решать.

2010-10-28 в 12:14 

Лис, постояв пару секунд, уперся лбом в захлопнувшеюся дверь, и слабо ударил по ней кулаком.
Гость притих, боясь что-либо сказать. Лис постояв еще с полминуты, вышел на улицу.
«Вот какого... Мне же ничего не стоило ему руки заломать... Что там заламывать-то? – думал Лис на ходу. – И ведь правда... отбросив все – всего лишь беспонтовый желторо.. Бля! » Лис с силой пнул валявшийся на дороге камень, и тяжело вздохнул.
***
Утром, помывшись, Принтер с неохотой поплелся к комнате. Кинув куртку на кровать, он бросил взгляд на Лиса. Тот еще спал, так и повалился на не расправленную кровать. Рядом лежал КПК, который явно сжимал в руке, пока сон его не срубил. Принтер сел, и подперев голову рукой уставился на пустующую кровать Пера – тот куда-то уже успел уйти.
Он задумался, и нервно передернулся от неожиданности, когда тишину прорезал резкий звук.
Он ошалело замотал головой, и понял, что это будильник в КПК Лиса. Быстро схватив его, он нажал на кнопку выключения, и тут же с опаской посмотрел на напарника. Тот, поморщившись, отвернулся к стенке.
Принтер с облегчением выдохнул – говорить с ним сейчас ему не хотелось, и он снова посмотрел на экран устройства, что бы проверить, не зазвенит ли он снова. На экране КПК высветилась фотография, которую открыли, и так и не удосужились закрыть. Принтер, слегка оторопев, уставился на кадр, сделанный в одной из ходок. Лис, дурачась, вешается на шею Принтеру, а тот явно не может унять хохот.
«Что он тогда рассказывал-то...Черт.. Уже и не помню... Пародировал кого-то... а фотографировал Программист... это помню...Допоздна у костра сидели... Тьфу..»
Принтер вздохнул, и снова посмотрел на Лиса. «Вот как тебя понять?»
Он положил КПК рядом с хозяином, и направился к двери, но едва до нее дошел, запищал уже его собственный гаджет.
Быстро выхватив его, он быстро нажал на кнопку ответа вызова, и, выйдя, закрыл за собой дверь.
Никель, зачем-то срочно вызывал обоих, на все вопросы отвечая одной фразой – «придете – все узнаете», а когда Принтер попробовал протестовать - громко рявкнул что это приказ, и оборвал связь.
Принтер в сердцах чуть не хряпнул КПК о ступеньки, но подумав, решил, что это не самый лучший способ выпустить злость. Шандарахнув кулаком по косяку, он глубоко вздохнул, и снова зашел в комнату.
Небрежно тряханул Лиса за плечо, твердо намереваясь на второй раз уже опрокинуть на него воду из стоящей на тумбочке кружки, но Лис тут же вскинул голову, сонно глядя в пространство.
-Пошли к Никелю.
-Зачем? – сонно просипел Лис.
-Сам не знаю, - коротко ответил Принтер, и вышел за дверь.

2010-11-01 в 23:01 

***
Встревоженный Никель бродил взад-вперед по комнате и то и дело заглядывал через плечо в экран ноутбука, за которым Программист с сосредоточенным выражением на лице шелестел клавишами.
- Что случилось? – спросил Принтер сразу после приветствия. Ясен пень, что-то стряслось.
- Пока вы дрыхнете, тут такое бурление говн началось... – Никель поморщился. – Еще на рассвете наши заметили в Деревне Дураков какое-то шевеление. А чуть позже стало понятно, что не только там, а вокруг всего периметра базы вьются стаи бандюков... Как будто со всей Зоны сюда сползлись! Вроде ничего не предпринимают, просто сидят, но они блокируют все проходы... А еще чуть позже обнаружилось, что нам глушат связь. Всю, полностью! Ни с кем связаться не можем!
Принтер невольно оглянулся на Лиса – напарник с озадаченным лицом внимательно уставился на командира группировки.
- Вот это да... – растерянно проговорил он. – А за ворота выходить пробовали?
- Пробовали! Разведчики осторожно сунулись в деревню...
- И что там?
- Какие-то хмыри по всем домам сидят, - Никель поморщился. – Разношерстная публика... Некоторые безо всяких знаков различия. У некоторых – символика одиночек. Есть народ из «Света»... Есть и наемники. Наших разведчиков пропустили спокойно туда и обратно, не тронули. Но ребята говорят – их пропустили с таким видом, как будто хотели сказать – мол, нам еще не приказали вас пристрелить, только потому и пропускаем... Короче, сидят и чего-то ждут... Ребята, нас осадили. С какой целью – пока что не совсем понятно, но видимо, чтобы мы не смогли чему-то помешать... И сегодняшний день значится в списке деда Василия...
- Но ведь эта информация по адресу не ушла? – предположил Принтер. – Значит, братков науськали заранее?
- А устроить вылазку и перебить эту шелупонь на хрен?! – Лис был настроен на весьма радикальные меры.
Никель отрицательно покачал головой:
- Во-первых, их там не меньше, чем нас. Во-вторых, они наверняка рассчитывают нас выманить. Пока мы за стенами базы, отсюда нас хрен выковыряешь. А черт их знает, сколько еще бандитья в округе собралось?! Нет, высовываться не будем. Разведка из окрестностей еще не вернулась. И связи нет. Кстати, из леса-то ребят могли и не выпустить... Это вам не деревня, которая на виду... Тех вынужденно отпустили, чтоб мы залпом не вдарили, а разведчиков в лесу могли и пришить...
Никель опять побродил по кабинету и зачем-то выглянул в окно, хотя оттуда не было видно ничего более внутреннего двора, стены и вышки постового. Принтер молчал. Начальство озадачено и не в духе, не стоит его тормошить и лезть вперед со своим языком. Хотя и так кое-что прояснялось – небось, собрался отправить их с Лисом на разведку... Именно их, благодаря сложившейся репутации «везунчиков»...
- Надо бы позвать на помощь Локи и его ребят с Янова, - наконец проговорил Никель. – Подтянуть бы их, чтоб могли ударить по этому сброду с тыла. А связи нет...
Он не договорил, но и так было понятно – им опять предстоит стать гонцами.
- Ребята, вы из наших – самые везучие, - помолчав, добавил Никель. – Не самые умелые, прямо скажем, но вам везет. Двое разведчиков тоже пошли на Янов. Но я хочу просить еще и вас... Приказывать в данной ситуации – не могу. Понимаю весь риск... Если откажетесь – не буду настаивать. Мы ничего не знаем, может быть, проблема рассосется сама собой. Может, они посидят-посидят, не дождутся «звонка» да и разбредутся. А может, и нет...
Принтер и Лис невольно переглянулись. Ясен пень, что свобода выбора им предоставлена чисто номинальная. Реально отказаться в сложившейся ситуации - значило бы прослыть эгоистом и трусом. И у каждого из них вертелась в голове сакраментальная поговорка о том, с кем не стоило бы идти в разведку.
Никель кашлянул. Он ждал ответа.
- Пойду, конечно, - первым ответил Лис.
- Когда выходить? – тихо и хрипловато спросил Принтер.

***
Шатун торчал в этом сарае уже четвертый час. Щелей тут было вполне достаточно, чтоб из них отчаянно сквозило, а на дворе уже далеко не май месяц; но совершенно недостаточно, чтоб обеспечить хороший обзор окрестностей. Проще говоря, сквозь эти щели ни хрена толком не было видно. А залезать на чердак или выглядывать в дверь старший группы категорически запретил, чтобы не светить засидку. И так свободовские бойцы прохаживаются туда-сюда по деревне, настороженно косятся на братков и делают вид, что пришли сюда поохотиться на кровососов. И почти искренне недоумевают: а куда все монстры подевались-то?! А братки делают вид, что они сегодня сытые и добрые, и потому им лень делить охотничью территорию со свободовцами, и вообще жалко на них патроны тратить. Короче, все затаились и ждут. И сталкеры из группировки «Свет», в которой вот уже вторую неделю отирается Шатун, тоже ждут. Командиры групп получили четкие указания от вышестоящего начальства – на виду не маячить; «Свет» вступит в дело, когда получит сигнал. А пока не получили – то пудрим «Свободе» мозги болтающимися у нее под боком бандитами.
После позорно проваленного задания по перехвату документов у Дегтярева-младшего Шатун, разумеется, огреб от своего начальства по первое число. Но отзывать агента из Зоны тем не менее не стали; а зачем? Среди нейтралов он давно уже – свой человек. И потому, когда «светлячки» начали пополнять свои ряды, в основном агитируя нейтралов примыкать к новоявленной группировке, Шатун и получил приказ «вступить». Конечно, пока еще он был в «Свете» самой мелкой сошкой на самой низкой ступеньке иерархии, рядовым бойцом, к тому же еще не прошедшим месячного испытательного срока, и ничем себя не зарекомендовавшим. Пока что он просто смотрел, слушал, запоминал, и даже еще на связь не выходил ни разу. К тому же, прямая передача данных была запрещена; Шатуна предупредили, что у «Света» есть неплохие связи в сталкерской сети, и с большой вероятностью они отслеживают контакты членов группировки, особенно новичков. Воронин-младший перестраховывается. Так что Шатун, когда поднакопит достаточно сведений и обеспечит мало-мальски доверие к себе, должен был оставить в условленном месте КПК с информацией, откуда его заберет связной. Но пока еще даже текст сообщения не был набит. Хотя, как чуял Шатун по разворачивающимся событиям, отправлять донесение придется срочно. Каша заваривалась...

2010-11-01 в 23:04 

Шли молча, за исключением короткого обсуждения остановок на отдых, первой из которых обозначили Скадовск. Оба изо всех сил старались делать вид, что говорить им совершенно не о чем.
Когда уже проходили мимо сгоревшего хутора, КПК Лиса тихо зажужжал, и он, остановившись, приложил его к уху. Принтер, тяжело вздохнув, тоже остановился, и нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу принялся оглядывать местность.
-Да? Привет, Гонта... Ээ.. Да, уже... Да у хутора...Чееегоооо?!
Принтер перевел взгляд на Лиса. Тот ошалело оглядывался по сторонам, глаза расширились в неподдельном ужасе.
Лис судорожно сунул КПК в карман, и, быстро схватив Принтера за шкирку, понесся к ближайшей расщелине. Нырнув в трещину в земле, он сжался в комок, и, утянув Принтера, крепко перехватил его, лишая возможности двигаться.
-Ты что, сдурел?! – Принтер недовольно задергался, пытаясь вырваться, но Лис отвесил ему подзатыльник, и зажал рот, второй рукой продолжая сжимать как тисками грудную клетку и руки.
-«Культ Призраков»... – едва слышно шепнул он на ухо напарнику, и у того все желание вырываться как ветром сдуло. Почувствовав, что сопротивления больше нет, Лис убрал руку ото рта Принтера, и, достав детектор, нажал кнопку выключения звука. Сверяясь с экраном, он медленно двинулся в сторону, подальше от выхода, поближе к кишащей аномалиями пещере, волоча за собой напарника. Остановившись в паре шагов от "трамплина", Лис убрал детектор, и замер, глядя на выход из расщелины.
Принтер, бросив на него быстрый взгляд, посмотрел туда же. Сектанты не заставили долго ждать – появились через несколько секунд. Когда первый, настороженно оглядываясь, прошел мимо укрытия, Лис крепче сжал руку на груди Принтера, и задержал дыхание.
-Удушишь.. – тихо просипел Принтер, вцепившись в едва заметно подрагивающую руку напарника, и тут же пожалел, что раскрыл рот – «черт, услышат...»
Но, гул носящегося по пещере в нескольких метрах от них огненного шара, и бульканье других аномалий, расположенных в проходе, заглушили и без того тихие слова. «А умный ход, все таки...» подметил про себя Принтер «Лисяра и есть, мать его!»
Когда последний из четверых скрылся из зоны видимости, Лис тихо выдохнул.
-Подождем, - в полголоса предупредил он, и Принтер коротко кивнул.
Лис едва заметно шевельнулся, устраивая ноги поудобней, и постарался унять дыхание.
Коротко стриженные, слипшиеся от пота волосы Принтера щекотали скулу, и он прикрыл глаза, и приблизил голову на пару миллиметров. Поближе, что бы лучше ощущать этот запах, внушающий спокойствие, и ставший уже... родным?..
«Ч-черт!» - Лис злобно сощурился, уловив ход своих мыслей и, небрежно отпихнув Принтера, направился на выход. Осторожно выглянув наружу, и, убедившись, что опасность миновала, он зашагал в сторону Скадовска.

2010-11-01 в 23:06 

Когда добрались до сухогруза, Лис коротко сообщил Принтеру, что сейчас придет, кинул ему свой рюкзак, и, рысцой двинулся в сторону «Шевченко».

В трюме «Скадовска» Принтер сел за единственный свободный столик, и, удрученно вздохнув, подпер голову рукой. Усталость дала о себе знать.
-Можно присесть? – раздался над ухом тихий голос, и Принтер обернулся.
Перед ним стояло существо неопределенного пола. Понять было очень затруднительно – голос мог принадлежать как девушке, так и еще совсем зеленому юнцу, фигуру скрывал обвес и броня, лицо замызганно грязью, по его чертам невозможно что-либо определить. Волосы спрятаны под банданой,на лоб свешивалась только обросшая и слипшаяся от грязи челка.
«Интересно...» Принтер слегка приподнял брови, пытаясь угадать, кто перед ним, и кивнул на стул напротив. Существо приветливо улыбнулось, и плюхнулось на предложенный стул.
-Как тебя звать-то? – Принтер надеялся получить подсказку хотя бы в имени.
-Еж! – существо протянуло ладонь для рукопожатия.
-Принтер, - ответив на рукопожатие, он про себя досадливо подумал, что где еще искать подсказки не знает, а спрашивать напрямую будет очень невежливо.
Существо тем временем блаженно потянулось, и, достав банку тушенки и хлеб, принялось за еду.
-Еж! – раздался от входа радостный голос Лиса.
-Лисяра! – существо, широко заулыбавшись, привстало.
Лис, тоже расплывшись в улыбке, подошел. Далее последовало приветствие, как у старых друзей – несколько раз по-разному ударили друг друга по кулакам, и обнялись, после чего Лис обошел стол и уселся рядом с Принтером.
«Так, может теперь прояснится...» - подумалось Принтеру.
-Ну, что интересного расскажешь? – начал Лис, закуривая.
-Да че-че... Устала как собака последняя...
«Ага!» Принтер даже едва заметно ухмыльнулся в ликовании.
-Ну, по тебе заметно, - ухмыльнулся Лис. – Все еще с этим наемом напару ходите?
-Да, куда же мы по отдельности... – отмахнулась Еж. – Только сейчас он у врача валяется, - она пальцем указала в потолок. – Сожрал какую-то лабуду не глядя, страдает животом теперь.
-Ну это не самое страшное, - хмыкнул Лис.
-Ты-то как? – вопросительно приподняла брови собеседница, улыбаясь.
-Да как всегда.. Из нового только вот.. новый напарник, - он кивнул на Принтера. – Надо полагать, уже знакомы.
-Да-да, - кивнула девушка.
-Да еще канитель эту с бумагами до ума довели, а так-все... Откуда пришли-то?
-Да упросил один барыга на Кордоне арты редкие надыбать, - голос Ежа стал недовольным. – Вот только-только последний нашли, у соснодуба, чуть не рехнулись! Все облазили, мать их... Даже на цементном заводе побывали!
-А нам как раз туда надо... – машинально ляпнул Принтер.
-Эге! – Еж сонно откинулась на спинку стула. – Поаккуратней там!
-А че так? – Лис настороженно сощурился. – Мутанты? Аномалии?
-Ага, «мутант».. – передразнила Еж. – Толстый-жирный... Поезд пассажирный...
-Че? – не понял Принтер
-Гигант, - пояснил Лис, не поворачиваясь к напарнику.
-Ну! – подтвердила собеседница. – Отбиваться у нас ни сил, ни времени, ни средств не было. Гранаты все профукали еще в Рыжем Лесу... Пульками его засыпать – так все патроны просрешь, и не факт, что убьешь... Еще спасибо, что он в дверной проем не пролезает, как увидели – так сиганули вверх по лестнице, пока он ножкой топать-то не начал.
-Засада, - поджал губы Лис. – Спасибо, что предупредила!
-Да не за что.. Кстати... – она запустила руку в карман куртки, и, пошарив, выудила смятую и заляпанную мелкими каплями крови бумажку, и протянула ее Лису. – Вот, стянула у одного наема. С моими убогими знаниями немецкого – это, вроде, инфа о какой-то встрече, да?
-Ну-ка... – Лис взял бумажку, и, нахмурившись, в пол голоса прочитал написанное. – Да...Именно... Где, говоришь, был этот товарищ?
-У станции переработки отходов. Решили остановиться там неподалеку, посидеть. Смотрели по ходу за станцией в бинокль, от скуки-то вселенской. Шарахался-шарахался он из угла в угол, вдоль стены. Смотрю – обронил че-то. Ну, когда ушел на территорию своего загона – подбегаю, а там это.
-Хм.. Она тебе нужна? – Лис помахал бумажкой.
-Не, бери себе, мы в подобную галиматью не лезем. Наша политика – «моя хата с краю».
-Выгодная позиция, - хмыкнул Лис, пряча записку. – Опять спасибо!
-Да брось, - отмахнулась Еж, и вздохнула. – Ладно. Пойду, Сыча подразню, морду помою, да тоже повалюсь. Что-то мне хреновато.. Два дня без сна...
-Давай, - кивнул Лис, и оба крепко сжали друг другу руки. – Пересечемся еще!
-Ага...
Еж улыбнулась, и, пожав руку Принтеру, взбежала вверх по лестнице.
-Тут две встречи.. – все еще отказываясь смотреть на Принтера протянул Лис, когда девушка скрылась на втором этаже. – Четко совпадающие с тем графиком, что показал нам Никель. И написано, мол... - он на секунду запнулся, глядя на записку.
- «Так, на всякий случай: не глупите, мы будем с охраной. С наилучшими пожеланиями.» - сформулировал он перевод, и сложил бумажку пополам.
-Интересно... – Принтер почесал в задумчивости подбородок.
-Весьма, - кивнул головой Лис.
-Есть идеи? – Принтер повернулся к напарнику.
-Идеи... – Лис запустил руку в гребень, и закусил губу. – Натовцам нужно подкрепление, натовцам нужен кто-то, чтоб таскать каштаны из огня, натовцам... Короче, привыкшие к Зоне люди, для какой-то работы, которую сами делать не могут. Отсюда можно и предполагать, на кой ляд они сюда прутся.

2010-11-02 в 21:27 

- Интересно, почему бумажка в крови, - задумчиво проговорил Принтер. – Если эта твоя подруга сказала, что подобрала ее с земли, а не с трупа – то вопрос, кто записку кровью поливал... Тот наемник кого-то грохнул и с трупа записку взял? Напрашивается вывод, что есть некие силы, не заинтересованные во встрече натовцев с монолитовцами...
Лис усмехнулся про себя: хочешь наладить отношения с Принтером – подкинь ему повод поговорить о деле. Вот о деле он говорить будет, без вопросов.
- Может, он грохнул посредника? – предположил Лис.
- Посредника между натовцами и кем?
- А хз... – Лис расчесал пятерней гребень. Луч чьего-то налобного фонарика коснулся волос, и от этого свежеокрашенный ярко-рыжий чуб засиял в полумраке трюма. - Или просто поцарапался сам.
- Полазить бы на этой станции очистки, вдруг еще чего интересного надыбаем, - сказал Принтер, как бы размышляя вслух. – Мне кажется, это может быть важно для нас... В смысле, для интересов Свободы.
- Прежде всего нам надо до Локи доползти, и сообщение передать! Так что хватит рассиживаться. Поднимай задницу, и...
- Лис, - Принтер смотрел на него, прищурившись, и в его взгляде скользнула тень ехидцы, - А отсюда Локи позвонить – никак?
Лис уставился на напарника.
- Нам обоим, похоже, Выжигателем по мозгам шарахнуло и здравый смысл отшибло, - продолжал Принтер. – Неужели область глушения сигнала накрывает всю Зону?! А мы ведь даже не попробовали связаться с Локи, когда отошли от базы на несколько километров. Ни ты, ни я не догадались...
- Слушай, давай без самодеятельности, а? – возразил Лис. – Никель же ясно сказал, чтоб мы сообщение на словах доставили. Вдруг нашу связь мониторят?
- Нашу – могут, - согласился Принтер, - То есть все КПК свободовцев. А всю остальную мониторить у них соплей не хватит. Вон, попросить у Бороды КПК и с него звякнуть Локи. И сказать не прямым текстом, а... Ну, придумать как-нибудь, чтоб он догадался, что их на помощь зовут. Неужели нет какой-нибудь условной фразы?! Я раньше об этом как-то не догадался спросить, случая подходящего не было...
Лис отрешенно уставился на оставленную Ежом пустую консервную банку.
- А ведь есть, - наконец признался он.
Он вскочил и метнулся к стойке.
- Борода! Будь другом, одолжи на минутку КПК! Я свой зарядить забыл...
Бармен смерил просителя понимающим взглядом. Мол, вижу я насквозь твою гнилую отмазку, если бы у тебя реально батарея села – ты бы у напарника КПК одолжил, не могли же вы оба проворонить необходимость подзарядки... Но аппарат все-таки дал. Лис набрал номер:
- Алё? Алё, Локи, это Лис со Складов! Что?! Нет... Ждем вас сегодня на чай с печеньками! Да-да! Именно так! Ждем сегодня на чай с печеньками, - четко и раздельно повторил Лис, чтоб у абонента на другом конце провода не осталось сомнений в том, правильно ли он понял. – И давайте побыстрее, пока чайник не остыл!
Он выключил КПК и вернул его бармену.
- Ну, вот и дело в шляпе, - сообщил он Принтеру, вернувшись за столик. – Теперь можем хоть здесь дождаться, пока ребята подвалят, и с ними возвращаться на базу... или на станцию очистки чесать.
- На станцию очистки, - решил Принтер. – Бандитов и без нас разгонят, а на станции, мне кажется, дело поважнее... Интересно, эта Ежиха не заметила, сколько их там, и где они?
-Если так интересно, - Лис поднялся на ноги. - Иди сам рискни ее разбудить, мне берцем или консервной банкой по башке совсем не хочется.
-А напарник ее?
-Ты че, не слушал? - недовольно поинтересовался Лис. - Как думаешь, приятно, когда тебя на изнанку выкручивает, еще и кто-то с вопросами леезет?
-Да ёклмн.. - Принтер в сердцах ударил кулаком по столу.
-Давай, по ходу разберемся, - Лис взял свой рюкзак, и направился на выход.

2010-11-05 в 23:58 

***
- Вообще что нам надо узнать от наемников? – рассуждал по дороге Лис. – В записке указано время встречи, но не указано место. Надо извернуться и подсунуть им маячок... А потом сесть на хвост. Или бросить пеленг Программисту, а уж он будет отслеживать, куда они пошли...
- А у нас есть маячок?! – желчно поинтересовался Принтер, почти полностью уверенный в том, что никакого маячка нет.
- Есть! – заявил Лис. – Конечно, есть! Я всегда с собой таскаю, на всякий случай!
- И план, как его подсунуть, у тебя, конечно, тоже есть? – буркнул Принтер, которому затея все меньше и меньше нравилась своей непродуманностью. Вот предложил сгоряча – а потом стал обдумывать детали, и спохватился, что они рискуют по-крупному влипнуть. Но Лис уже загорелся и попер вперед... Его уже не остановишь... А если остановиться самому и повернуть назад, то Лис все равно полезет к наемникам, и, не дай бог, там и сгинет. «Потом меня же самого совесть сожрет, если с Лисом там что-нибудь случится», - Принтер готов был кусать локти из-за своей поспешности. И уже почти забыл о своей враждебной настроенности к напарнику.
- План у нас есть всегда! Мы же «Свобода», мы же без плана за ворота не выходим, - ерничал Лис. – Там поблизости есть аномалия «рубец», она глюки навевает. Прикинемся, что мы там лазали и тебе по мозгам въехало. Дескать, с тобой таким невменяемым я идти по Зоне побоялся, поэтому мы и просимся отсидеться на станции, под защитой стен, пока у тебя в башке не проясниться.
- А если наемники с нами разговаривать не будут?! Просто пристрелят, и всё...
- Опять «ворону» включил?! Предложи что-нибудь получше!
- Засесть где-нибудь так, чтоб был виден выход со станции, подождать, пока наемники куда-нибудь пойдут... И по возможности – сесть им на хвост, только не приближаться.
- Ну-у-у... – похоже, Лис уже несколько критически взглянул на свою первоначальную идею, - и сколько мы там сидеть будем?
- А ты куда-то торопишься?! Может, на тот свет?! – Принтер остановился и упер кулаки в бока. – Конечно, сдохнуть – это личное дело каждого, препятствовать не имею права, но если мы тупо сдохнем, то нашим ребятам ничем не поможем. А вокруг «Свободы» точно что-то заваривается! Вот кто кому стрелу забил, а? Почему этому «адресату» натовцы пишут послание по-немецки? Получатель – тоже иностранец?
- Откуда я знаю, - Лис огрызнулся в ответ, но уже несколько более вяло. – Ну ладно, согласен... Сначала попасем их, разведаем обстановку, а там посмотрим, как дело пойдет...

***
- Ох ты ж, блин... – Лис заерзал и задергался. – Достала эта мошкара... Как на болоте!
А тут и было почти что болото. От станции очистки воды несло сыростью, гнилью и тиной, а мошкара вилась тучами и щекотала все неприкрытые комбезами, капюшонами и масками участки тела, настырно лезла в глаза, а некоторые мошки умудрились даже просочиться под край капюшона. И лезли дальше. Под ворот. Лис возился, ерзал и пытался то залезть рукой внутрь, то хлопнуть себя по загривку и прибить настырных насекомых сквозь два слоя одежды.
- Тихо ты! Демаскируешь нас на хрен! – шипел рядом Принтер.
- Тебе легко говорить! А меня эта дрянь щекочет! Никак достать не могу...
Принтер, не вставая, дотянулся рукой до загривка Лиса, сгреб пятерней на спине комбез и повозил туда-сюда.
- Ну что, все?
- Вроде да... Ой, нет! Опять щекочут, заразы!
- Башку опусти! Сними капюшон и ляг лицом вниз! Опусти башку, кому говорю!
Принтер перевернулся на спину, содрал перчатку и просунул руку под ворот комбинезона напарника. Лис ойкнул – ворот спереди натянулся и вдавился в горло. Рука Принтера шарила внутри, и передавила мелкий гнус, проникший под одежду.
- О-о... Еще! – с выражением блаженства на лице заохал Лис.
Принтер покосился на него и втащил руку из-под ворота:
- Перетопчешься! Наблюдай давай...
Хотя от ощущения горячей гладкой кожи под пальцами в голове словно бы что-то переключилось.
Лис опять припал к окулярам бинокля.
...Наемников на станции было всего двое. Они по очереди выходили из помещения станции и бродили вдоль стены в позе огородника, и буквально носами вычесывали местность.
- Не иначе как бумажку ищут, - сделал вывод Лис. – Значит, что-то в ней очень нужное... И они ни хрена из этой бумажки не поняли. Если бы поняли и могли передать на словах, то давно бы уже свалили к месту встречи и передали на словах. Потому что встреча всего через каких-то полтора часа...
Он расправил скомканную бумажку и для большей убедительности ткнул пальцем в цифры, показывая их Принтеру. – Знаешь что? Хватит разлеживаться! Никуда наемы не пойдут... Им просто не с чем идти! Надо идти к ним. Авось что-то да выгорит...
- Я буду ствол в кармане наготове держать, - вздохнул Принтер, понимая, что отговорить Лиса не лезть к черту в пекло все-таки не получится. – На всякий случай... Ты только не становись на траектории между мной и этими...
- Ладно. Роль свою не забыл?! Глюки у тебя! Гадость всякая мерещится, и ты даже глаза открыть не можешь!
- Погоди. Для начала попробую связаться с Программистом. Пусть он хотя бы нас пеленгует, когда мы к этим подойдем...
Принтер потыкал пальцем в кнопки своего КПК и с раздосадованной бранью снова выключил его.
- Связи нет! Все еще нет... Базу все еще глушат... Ладно, давай-ка отползем маленько в сторону, чтоб подходить к ним как бы от края аномалии.

2010-11-05 в 23:58 

=Gost-ya=
***
- Эй, мужики-и-и! – загорланил еще издали Лис, нарочно стараясь привлечь к себе внимание. Одной рукой он подхватывал под спину Принтера, другой размахивал белым лоскутом, везде и во все времена означающим нейтралитет. Принтер висел у Лиса на плече, обхватывая его за шею, и старательно изображал человека на грани обморока.
Предупредительный выстрел щелкнул в метре справа и выбил фонтанчик пыли.
- Эй, мужики, не стреляйте! Нам помощь нужна!
- Стоять! – заорали в ответ с площадки наружной лестницы, опоясывающей здание. – Кто такие?!
- Да мы с друганом в «рубец» влезли, и его по башке шарахнуло! Мужики, впустите! Нам бы отсидеться в укрытии, а то не ровен час – прискачет какая тварь, а мой напарник даже идти сам не может, ничего не видит! Мужики, ну можно, мы хотя бы поближе подойдем, а? Чего глотку надрывать?! Смотрите, мы оружие убрали, мы ничего вам не сделаем!
- «Свобода»?! – наемники наконец-то разглядели клановые цвета.
- Ну да, «Свобода», а че? – жалостливо-придурковатым тоном загундосил Лис. – Мы чуваки мирные, никого не трогаем, мы ж не «Долг» какой-нибудь, который сразу начал бы палить... Мы по-доброму... Мэны, ну будьте людьми! Впустите на территорию, мы маленько отсидимся и свалим, ваще ничего у вас трогать не будем! Даже близко не подойдем!
Лис остановился, Принтер повис на нем, мотая головой и не забывая старательно жмуриться и прикрывать глаза рукой, но посматривать сквозь неплотно сжатые пальцы. Наемники совещались.
- Ну ладно, идите сюда, - наконец разрешил один из них весьма нелюбезным тоном.
Принтер напрягся. Может быть, впускают только из соображений «сено к корове своим ходом»? Надо бы держать оружие наготове... Но идти с рукой в кармане, где лежит пистолет, было бы как-то странно, особенно если ты изображаешь полуобморочного. «Если вдруг что – даже оружие достать не успею... Остается надеяться на реакцию Лиса...» Ну, и еще на то, что «калаш» болтается на ремне спереди.
Лис «довел» напарника до середины двора и «сгрузил» под стеночкой.
- Чувак, ну как ты? – поинтересовался он до того обеспокоенным и трогательным тоном, что Принтер чуть не хрюкнул. После всего, что было, Лис вдруг вываливает килограмм розовой ваты ему на башку... Да смешно же, чес-слово!
Принтер в ответ прижал обе ладони к лицу и недовольно замычал – мол, хреново все, отстаньте от меня.
- Ну ладно, ладно, ты посиди, скоро все пройдет...
Принтер закусил манжету, чтоб не заржать. Лис пристроился рядом, скинул рюкзак и начал копаться в наружных карманах. Сквозь чуть-чуть приоткрытые веки Принтер увидел, как напарник незаметно вытащил мятую записку и бросил ее позади себя под стену. «Но на этом ведь дело не кончается, - подумал Принтер, - теперь еще надо как-то извернуться, чтоб наемники обратили внимание на эту валяющуюся бумажку...»
Лис вдруг вытащил из клапана пустую пластиковую бутылку и встал:
- Мужики! Эй, мужики, а у вас водички чистой не найдется?!
Началась древняя, как мир песня, подумал Принтер. Дайте водички попить, а то так жрать хочется, что переночевать негде...
- Вон те целое озеро водички! – наемник указал на покрытый ряской и тиной отстойник и, довольный шуткой, громко заржал. Напарник поддержал его хихикающим смешком.
- Ну ладно вам, мужики, не издевайтесь, отстойная же водичка...
Лис остановился посреди двора, состроил умоляющее выражение на лице и помахал в воздухе бутылкой, как бы демонстрируя свои намерения. Порыв ветра, очень кстати пронесшийся в это время, подхватил записку и отбросил ее от стены на середину асфальтовой дорожки. Принтеру было видно, как наемники переглянулись и начали о чем-то негромко переговариваться между собой. Один из них слез с площадки металлической лестницы, опоясывающей здание, и пошел к Лису. Принтер, теперь прикрывавший лицо только одной рукой, другой нащупывал в кармане рукоятку пистолета... Наемник проскочил мимо Лиса, тем не менее не поворачиваясь к нему спиной и не упуская из поля зрения, и поднял бумажку.
- Ё-мае! Она! – радостно завопил он, оборачиваясь к напарнику.
- Да как же ты смотрел, итить твою налево?! – завопил второй.
- Не знаю! Я тут все обыскал, каждый камень перевернул, ниче не было! – продолжал радостно вопить первый, быстрыми шагами уходя обратно к напарнику.
Лис немного постоял, старательно напуская на себя совершенно ни чего не понимающий вид.
- Э, мужики, ну вы водички-то дадите?!
- Ну, ты достал, блин! – и вслед за этой фразой в адрес Лиса пронеслось еще несколько нецензурных эпитетов, характеризующих его занудство и глупость.
Будь это в другой ситуации – он нипочем бы не стерпел, отметил про себя Принтер. В другой ситуации несдержанные на язык товарищи уже бы зубы с пола подбирали. Но сейчас Лис состроил извиняющуюся физиономию – мол, «простите, что я вам мешаю, но мне правда очень надо!»
- Серега, да вынести ты ему бутылек, пусть подавиться, достал... – сказал один наемник другому.
Лис состроил еще более тупое выражение лица, чем раньше, и радостно заспешил вслед за наемником в открытую дверь внутрь помещения станции.
- Эй, куда полез? - одернул его Серега. – Стой тут, я те вынесу...
Подобная перспектива Лиса не очень устраивала. Шансов подкинуть маячок в карман наемнику было не так чтоб слишком много... Придется рискнуть. Он положил оружие на землю – мол, смотрите, я вам доверяю и сам не собираюсь нападать, - и тупо, как зомби, побрел внутрь помещения, где и столкнулся в дверях с выходящим Серегой.
- Да чтоб тебя! – ругнулся наемник, чуть не уронив бутылку с водой. – Куда прешь, как баран?! Сказано же – подождать!
Лис подхватил у него из рук бутылку, расплылся в улыбке и рассыпался в благодарностях. Маячок перекочевал из его ладони в боковой карман на штанине Сереги. Конечно, был риск, что наемник вытряхнет его оттуда, когда полезет в карман, но в этой ситуации выбирать не приходилось.
Еще минут двадцать они с Принтером посидели под стеной, приложились к вынесенной бутылке, причем Лис цыкнул, чтоб Принтер не пил, а только сделал вид, что пьет – «вдруг чего подмешали?!»
Потом Принтер отыграл немного улучшившееся состояние, сам встал, и слегка пошатывающейся походкой, вцепившись в локоть Лиса, побрел к воротам. Пока их не скрыла от наемников железобетонная стена, Принтера слегка потряхивало. Он спиной чуял нацеленные на них пристальные взгляды, и ладно бы только взгляды... Когда они вышли за территорию станции, немного отдалились и свернули так, что с наблюдательного пункта их точно не было видно, он уже весь взмок от напряжения, а ноги мелко подрагивали.
- Все, слава всему святому, - выдохнул он. – Программисту ты позвонишь? Или я позвоню? Пусть скорее берет пеленг и валим отсюда на хрен...

2010-11-10 в 17:21 

-Ф-фу.. – Лис стянул шлем, и устало привалился к дереву. Пошарив по карманам, он достал КПК, и, быстро изложив Программисту, что от него требуется, спрятал устройство обратно.
-Порядок. Пошли…
Он поудобней перехватил автомат, и рысцой направился по направлению к Скадовску – отойти подальше от базы наемников. Через пару минут он остановился, и уселся под разлапистым дубом. Принтер, глубоко вздохнув, пытаясь унять дыхание, сел рядом. Пару минут сидели молча, потом КПК Лиса тихо пискнул, заставив его быстро прихлопнуть карман куртки рукой.
-Так. Он их выследил. Данные - вот… - Лис показал экран устройства Принтеру. – Судя по всему, прут на цементный завод. А у нас там тот тайник на проверку… Хмм…
-Интересно… - Принтер поскреб подбородок.
-Да.. Вот только я очень сомневаюсь, что они по нашу нычку там собираются… - Лис нахмурился, принявшись рассеянно вертеть в руках КПК.
-Кстати, там же гигант! – Принтер покосился в направлении завода.
Лис в недоумении вскинул брови, глядя в том же направлении.
-Кстати, да… Ёж и ее напарник ведь эту тварь даже и не поранили… Либо эти парламентеры и сами все дружно сейчас влипнут, либо это ловушка с чьей-то стороны…
Принтер задумчиво хмыкнул.
-Хотя, че гадать-то? – Давай, вставай… Фора у них уже достаточная, что бы нас не заметить, а вот еще немного – и тогда уже вряд ли догоним… На месте разберемся.
-Опять ты ничего не продумав! – недовольно буркнул Принтер, поднимаясь . – А что если…
-Если бы-да кабы… - ядовито передразнил Лис. – Давай, шевели суставами!
Принтер мрачно качнул головой – к нему начинала возвращаться уже почти забытая неприязнь к Лису, но делать нечего: в чем - то он был прав. Еще немного – и проследить за наемниками будет уже почти невозможно.

***
-Ага… - добравшись до завода, Лис устроился под прикрытием холмов, и уставился в бинокль на приближающихся к зданию наемников.
-Ну, что там? – поинтересовался Принтер, оглядываясь вокруг, на случай если какая тварь появится.
-Да ниче… Ага! – протянул Лис, не отрываясь от бинокля. – Не, ну я так не играю, почему не внутрь-то? Их же так точно не сожрут… Хотя…
Пошарив свободной рукой по карманам, он достал КПК, и, положив его перед собой, снова посмотрел в бинокль. После чего принялся усердно что-то набирать на клавиатуре.
-Ну и что мы делаем? – поинтересовался Принтер.
-Ты – тварей пасешь, склеротик старый, а я – светлячков отмечаю… Не упускать же их так просто, пока они тут видны!
Принтер недовольно зашипел, и отвесил Лису подзатыльник. Но тот как ничего и не заметил.
Набрав номер Программиста, он приложил КПК к уху, и снова уставился в бинокль.
-Прог! Прими-ка данные... Ага… - Убрав КПК, Лис сел поудобней, и потянулся, разминая затекшую спину.
– Сейчас будет им «поводок».
-Умно, - бесцветно отозвался Принтер. – Теперь подождать, пока они уйдут, и проверить тайник. А потом на базу.
Лис коротко кивнул, и, расфокусировавшимся взглядом уставился на подножье холма.
«Ну почему я на этого идиота даже толком обидеться нормально не могу?!» с досадой подумал Принтер, бросив недовольный взгляд на Лиса. «Кого другого ведь давно послал бы... Тьфу!»

2010-11-21 в 22:13 

Когда «парламентеры» скрылись из виду, Лис поднялся на ноги, и рысцой направился к берегу реки, к подземельям. Принтер последовал за ним.
Ступив в воду, Лис недовольно хмыкнул, и зашагал к зданию цеха. Обойдя аномалию у входа в подземный тоннель, Лис ступил в узкий коридор, от которого уходило несколько ответвлений.
- Ну? Куда дальше? – спросил Лис, когда Принтер его догнал.
- Так… - выравнивая слегка сбившееся дыхание, протянул Принтер. – Не помню… Подожди, по карте посмотрю.
Лис коротко кивнул, и, сделав пару шагов вперед, внимательно прислушался к звукам. Где-то относительно неподалеку и вправду слышалось ворчание псевдогиганта, а еще - звук капель, падающих в воду, выстрелы вдали…
- Тот, что справа, - наконец сообщил Принтер, и Лис тут же сорвался с места.
- Да куда ты так торопишься?! – возмутился Принтер, бросаясь следом. – Рванул, как ищейка по следу!
- Отстань! – отмахнулся Лис, и взбежал по лестнице.
Он уже было вскочил по нескольким ступенькам второго пролета, и тут же ломанулся назад, сгребая Принтера за шкирку: мутант взревел совсем близко.
- Так, вот только не говорите, что он в зале с тайником!
- Не скажу, так и быть. Не буду на этот раз вороной работать, – буркнул Принтер. – Но если я промолчу, то правда от этого не изменится...
- Ладно… - Лис глубоко вздохнул, и направился вверх по лестнице уже куда осторожней. Добравшись до дверного проема, он осторожно заглянул в просторное помещение.
- Копец… - тихо шепнул он.
- Чего там? – раздался тихий голос Принтера прямо над ухом, и Лис передернулся от неожиданности, еле сдержав рефлекторный порыв ударить неожиданный источник звука.
- Черт, бродишь тут как призрак коммунизма! – он недовольно отпихнул напарника. – Вот огребешь, ненароком, будешь знать, как подкрадываться… - пробурчал он уже снова переведя взгляд на мутанта.
- Простите, ваша светлость! – ядовито отозвался Принтер, заглядывая через его плечо в зал. – Мда, образина та еще…
- Прощаю, - отмахнулся Лис. – Иди следом.
Подождав, пока гигант отбежит в дальний конец зала, Лис на всей скорости на какую только был способен, рванулся к свисавшей с потолка железной лестнице. В полуметре ниже потолка в стене виднелся люк.
Принтер побежал следом, и вовремя успел преодолеть несколько ступенек – мутант, уже заметив сталкеров, взревел громче и топнул. Железные перекладины под руками и ногами сразу же неприятно завибрировали.
- Лезь! – гаркнул Лис, уже забираясь в люк.
Когда Принтер влез в узкий проем, Лис уже шарил по схрону в поисках добычи.
- О! Вот она! – раздался его торжествующий голос.
Лис обернулся к напарнику, держа в руках развернутый полиэтиленовый пакет и извлеченную из него толстую тетрадь с ободранным корешком, заметно покоробившуюся от сырости.

2010-11-21 в 22:57 

=Gost-ya=
- Дай посмотреть! Ну, дай, что ли! – Принтер сунулся в тетрадку Стрелка, пытаясь заглянуть Лису через плечо, но для этого ему пришлось бы подпрыгнуть.
А напарнику словно шлея под хвост попала – Лис решил во что бы то ни стало первым приобщиться к тайнам Зоны, наверняка изложенным в дневнике легендарного сталкера. Как будто от него убудет, если они прочитают дневник Стрелка вместе, одновременно...
– Лис, ну, убери локоть! А еще лучше – присядь.
- Брысь! Не мешай! – Лис отстранился, поднимая тетрадь над головой.
Из тетради выскользнул и мягко спланировал в сторону сложенный вчетверо отдельный лист.
Принтер шустро цапнул его, едва сложенный листок коснулся пола. Он был сложен чистой стороной вверх, но сквозь пожелтевшую и слегка покоробившуюся от влаги бумагу просвечивали ряды написанных от руки строчек. Надпись на внешней стороне гласила «Призраку лично». Ого! Точно, еще одна тайна Зоны... Принтер развернул записку и, подсвечивая фонариком, начал разбирать косо летящие буквы.
- Эге... – протянул он, еще не дочитав до конца.
- Чего там?! – тут же встрепенулся Лис.
- Брысь, - мстительно ответил Принтер. – Вон свое читай...
Он сдвинул набок бандану и с задумчивым видом медленно почесывал за ухом, как всегда, когда бывал удивлен и озадачен. При этом на его лице расплывалась дурашливая улыбка, и Лис не мог этого не заметить.
- Что там такое? А ну-ка, покажи! – он потянулся вперед, намереваясь перехватить листок, но Принтер вовремя среагировал и быстро отдернул руку с запиской в сторону.
- Эй, ну хватит, а? Прочитай вслух, что ли! – потребовал Лис.
- Ты уверен, что хочешь это узнать?! – в глазах Принтера заплясали чертенята.
- Да что там такое?! – взвился Лис, разъедаемый любопытством.
- Ну, слушай... – Принтер набрал побольше воздуха и эффектно затянул паузу. – Читаю... «Призрак, прости за то, что я так внезапно сорвался и убежал к центру один. Я хотел тебе все объяснить перед уходом, но не выпало подходящего момента. Тем более, Клык постоянно был рядом... А при нем никак нельзя было говорить. Конечно, вполне может быть, что он придет к тайнику раньше тебя и найдет это письмо. Ты настолько ему доверяешь и раскрываешься перед ним, что у меня даже не было никакой возможности устроить такой тайник, о котором бы знали только ты и я. Ты всем делишься с Клыком... Что ж, твое право. И если он прочитает это письмо – ладно, пусть. Пусть знает, что он наделал. Он вбил клин между нами – так пусть теперь радуется, все ему досталось. Прости, что я не смог с этим смириться. Ты не хотел его отшивать, а я не мог смириться с необходимостью делить тебя с ним. Я ни с кем не хочу и не могу тебя делить! Поэтому и ушел. Знаю, ты был бы не против поддерживать отношения втроем – но я-то против! Прости, не могу. Надеюсь, что у вас все будет хорошо. Может быть, со временем все утрясется, и тогда я смогу общаться с Клыком и смотреть на вас обоих, но сейчас - нет. Если бы я остался, между нами шла бы постоянная грызня и склоки, а кому от этого было бы хорошо? Лучше уж мне заняться осуществлением своих давнишних планов и двинуться к центру Зоны. Тем более лучше мне пойти туда одному, чтоб никого не подставлять. Это целиком моя затея, и риск – только мой. Это письмо пишу на тот случай, если не вернусь. Оставляю тебе свои заметки – здесь вся информация, которую я успел собрать о возможных проходах к центру Зоны. Я все это помню наизусть, мне дневник в пути не понадобится, а кому-нибудь другому он еще может пригодиться. Может быть, даже вам с Клыком. Всего хорошего. Стрелок.» Всё, конец цитаты.
Принтер сложил письмо и многозначительно посмотрел на Лиса, приподняв брови. Лис стоял с приоткрытым ртом и с застывшей на лице гримасой крайнего обалдения.
- Эх, и ничего себе, - наконец еле выговорил он, оттягивая ворот комбинезона, как будто бы тот внезапно начал сдавливать шею. – Это что же получается, а?! Стрелок, легенда Зоны... И Призрак, и Клык... Они ведь тоже... И получается, что они все... – Лис не закончил фразу и помотал головой, словно говоря «нет, не верю!» только что услышанному содержанию письма.
- Эй! - Вдруг спохватился он. – А ты все это не сочинил?! Знаю я твои шуточки... Она только корка, которую ты на Янове отмочил, чего стоила!
- На, сам посмотри, - Принтер протянул Лису листок. И сложил руки на груди.
Пока напарник вчитывался в рукописные строчки, Принтер проговорил, задумчиво глядя в сторону:
- Вот, значит, почему Стрелок один ушел к центру Зоны... Сталкера всякое болтают... И байки про Стрелка – каждая на свой лад... Я все докапывался до рассказчиков – почему друзья не пошли со Стрелком? Что ж это за друзья, на фиг, такие, если отпустили его одного в рисковую ходку? А оказывается, вон в чем причина была... Вон какая черная кошка между ними пробежала...
- Н-да, - вынес краткое резюме Лис, складывая письмо и протягивая его обратно Принтеру.
Новое известие не укладывалось у него в голове. Отношения между тремя легендарными сталкерами, которых порой даже причисляли к Духам Зоны, шокировали Лиса до глубины души. Он не ожидал от них такого. Вот чего угодно, но не такого!
- Слушай, - окликнул его Принтер. - А до меня, кажется, дошло, откуда растут ноги у баек о Голубом Сталкере...

* * *
А в это время на другом конце Зоны Шатун, голодный, злой как стая псевдопсов, и чрезвычайно недовольный, шагал вместе с новыми соратниками из группировки «Свет» к базе. Вернее, к одной из баз. Места дислокации «Света» были разбросаны по разным уголкам Зоны, и представляли собой небольшие пригодные для жилья помещения и склады всего необходимого, хорошо замаскированные и припрятанные. Крупных и заметных баз, вроде базы «Долга» на Ростке или свободовской на складах, у «Света» не водилось.
Весь сегодняшний день, который пришлось провести в долгом и нудном ожидании. А планы командования закончились пшиком: как Шатун уловил из обрывков разговоров командиров групп, бойцы «Света» так и не дождались сигнала к атаке, который должен был быть отдан после получения информации о готовности каких-то союзников. Каких именно – Шатун не знал, и по обрывкам разговоров не понял. Единственное, что он смог уловить по намекам – союзники, которых они ждали, не были ни одной из внутризоновских группировок, а представляли собой военные подразделения из-за периметра. Теперь нужно было «кровь из носу», но отправить донесение наверх. Шатун понял, что отдых на сегодня отменяется – даром что весь день просидел в засаде, вроде бы ничего не делал, и ноги не гудели от беготни по Зоне – но зато перетянутыми струнами гудели нервы. Ожидание – очень напряженная штука... А теперь придется бежать к месту закладки тайника. В идеале надо бы валить прямо сейчас, пока еще не стемнело. Пустой желудок бурчал и побаливал от сухпайка, горячей пищи на сегодня не предвиделось. А может, послать все к чертям, и отправиться на базу вместе с соратниками – на ужин и ночлег? А к тайнику отправиться утром?
Шатун еще не решил для себя этот вопрос.
Группа союзничков-бандитов шла параллелльным курсом, и опять-таки по обрывкам разговоров Шатун понял, что «начальник базы» Света распорядился впустить их на ночлег и отдых, тем более, что в группе имелись раненые. Бандиты, маячившие на виду – в отличие от «светлячков», - сегодня огребли от подоспевшего на помощь отряда «Свободы» из центрального района Зоны, со станции Янов. Видимо, туда сумели просочиться гонцы от Никеля, потому что связь «свободным» глушили намертво, Шатун это тоже слышал. Яновские свободовцы налетели вихрем, с ходу вступили в бой и врезали браткам, которые всего лишь немного огрызнулись огнем. Братки были решительно настроены всыпать по первое число обнаглевшему «бычью», и их с трудом остановили местные авторитеты, которые и вели контакты со «Светом». Распалившиеся братки готовы были драться до последнего патрона, и их с трудом оттащили от яновских головорезов Локи. А те не скупились – и патронов не считали. Застоявшиеся на своем спокойном Янове, они были рады поразмяться, особенно когда подоспел случай прийти на помощь братьям по оружию. Это там, в глубине Зоны, люди были куда более сплочены между собой перед враждебной природой, а здесь – грызлись за каждый гектар территории, за каждый удобный схрон, за каждое месторождение артефактов.
Теперь отряды «светлячков» получили отмашку возвращаться. Акция сорвалась... Нет, все-таки лучше оставить КПК с донесением сегодня. К тому же ночевать в тесноте и в компании непредсказуемых разнузданных братков Шатуну совсем не улыбалось. Пусть протопать несколько лишних километров, но расположиться с комфортом в одиночестве, безо всяких соседей под боком... Не торопясь, обстоятельно написать отчет, и только утром сбросить смс связному – мол, приходи и забирай закладку. Ладно, решил Шатун, надо придумать какой-нибудь предлог, чтоб отпроситься у взводного, и валить...

2010-12-04 в 22:02 

Лис неопределенно повел бровями, и выдернув у Принтера из рук конверт, снова сложил все в полиэтиленовый пакет. Завернув его, он протянул добычу напарнику.
-Прекрати умничать, и спрячь. Дома разберемся.
Развернувшись к люку, он осторожно выглянул в зал. Мутант, уже забыв о них и успокоившись, бормотал что-то в дальнем углу, переминаясь с ноги на ногу.
-Так, - Лис развернулся к Принтеру. – Проверь, что б по дороге ничего не мешало… По моей команде за мной… И беги, не оборачивайся…
Принтер кивнул. Лис, сделав глубокий вдох, еще раз выглянул в проем, и осторожно полез по лестнице. Спуститься удалось незамеченными. Лис выставил руку, делая Принтеру знак – пока мутант не понял, что творится у него за спиной, лучше прокрасться.
Когда они уже преодолели половину пути, и Лису начало казаться, что уйти удастся незамеченными – за спиной раздался страшный рев. Лис, споткнувшись и чуть не опрокинувшись головой вперед от неожиданности, сорвался с места.
-Лис! – раздалось за спиной, когда он уже выскочил из комнаты, и Лис резко развернулся.
Принтер застрял ногой в трещине в полу, которая раньше судя по всему была закрыта мусором.
Лис быстро выхватив автомат, выпустил длинную очередь в приближающегося гиганта – тот взревел, и остановился. Лис опрометью бросился к Принтеру, и, схватив его под руки поволок из зала.
Едва они оказались по другую сторону дверного проема – подскочил мутант, и дернув головой попытался пробиться в слишком маленькое отверстие. Но безуспешно.
-Обломись! – рявкнул Лис, и помог Принтеру встать. Пол под ногами содрогнулся – гигант в ярости затопал.
Лис хотел было еще что-то гаркнуть, но лишь недовольно качнул головой, и, придерживая прихрамывающего напарника под руку, направился на выход.
Завернув в одно из ответвлений в коридоре, они наконец позволили себе повалиться на пол, стараясь унять дыхание.
-Ну… Ходить можешь? – просипел Лис.
-Да вроде… - кивнул Принтер.
-Щас… Щас отдышусь… проверю… что у тебя там…- Лис уперевшись руками в бетонный пол, сел. – Ох зараза… Чтоб ты здох… мутант несчастный…

2010-12-04 в 22:20 

***
Передохнув, оба сошлись во мнении, что задерживаться вдали от базы нет ни смысла, ни желания. До темноты решили не отсанавливаться.
Ночь застала их на полпути, в лесу; и сталкеры найдя место поудобней, развели костер.
Ужинали молча – говорить не хотелось, да и тем ни один из них не находил.
Принтер предложил дежурить первым , и Лис, улегшись поближе к огню, почти сразу уснул.
***
Принтер посмотрел на часы, и слегка тряхнул Лиса за плечо.
- Эй.. Твоя очередь!
Лис рывком сел, стараясь разогнать сонливоть. Зевнув, втянул голову в воротник. Осень уже вступила в полные права, и ночи становились все холодней. Достав сигареты, он щурясь уставился в огонь.
- Когда выдвигаемся? – потягиваясь, спросил Принтер. Особо разговаривать с Лисом ему все еще не хотелось – осадок так пока до конца и не прошел, как он ни старался все забыть.
- Часов в шесть, - Лис пожал плечами. – Ложись, а то потом на ходу спать будешь, - так же сухо буркнул он.
Повторять не пришлось – Принтер охотно повалился на подстилку, и подмяв поудобней рюкзак под голову закрыл глаза.
Лис подпер голову рукой. Потрескивание и тепло костра убаюкивали, и он тянул сигарету за сигаретой, только что бы было хоть какое-то занятие не дающее уснуть. В Зоне стояла относительная тишина, и интуиция тоже молчала – опасностей вокруг не было, но терять бдительность все равно нельзя. Лис, затушив очередной окурок, перевел взгляд на спину лежащего на боку Принтера. «А пошло оно... Не старайся, ты же знаешь, что это все самообман... Не можешь ты совсем один. » мотнув головой, разгоняя мысли, и помедлив, Лис пристроился рядом с напарником. Уложив одну руку ему на плечо, прижался к его боку. Вздохнув, он прикрыл глаза, и уткнулся носом в ребристую поверхность наплечного щитка, тем не менее не забывая внимательно вслушиваться в каждый звук.
Принтер начал медленно просыпаться от навалившейся тяжести. Еще находясь между сном и бодрствованием, он повернул голову и с неохотой открыл глаза. Только тогда он наконец-то осознал, в чем дело.
- Ты чего? - просипел Принтер, зевая, и оглядывая Лиса.
- Холодно, - шепнул он.
- А я печка походная, что ли? – буркнул Принтер, и даже не успел среагировать, когда Лис, быстро дернувшись, впился ему в губы. Принтер ошалело вытаращил глаза, попробовал отодвинуться, но Лис только еще крепче и ожесточенней вцепился в него, припечатывая к земле. Принтер подумав, попробовал слабо ответить, и не прогадал – Лис, ослабив хватку, слегка отстранился, и прижался ко лбу Принтера своим.
- Ч-что это было? – наконец выдавил Принтер, боясь пошевельнуться.
- Глупый вопрос, - не открывая глаз, тихо ответил Лис.
-Н-да, - пробормотал Принтер, глядя в сторону. Впрочем, смотреть в лицо Лиса, находящееся вплотную к его собственному лицу, было неудобно. – Долго собирался?
- Не помню… не считал, - Лис, вздохнув, приподнялся на руках и выжидающе уставился в глаза напарнику.
- И... И что теперь? – тихо и растерянно спросил Принтер.
- Не знаю! – с неожиданной злостью мотнул головой Лис.
Он хотел одним залпом выпалить все, что давно уже вертелось в уме и рвалось с языка, но вдруг остановил себя, едва открыв рот. И шумно выдохнул.
- Ну, ты и выдал, - Принтер попытался взять себя в руки. - Слушь, тут контролер нигде рядом не бродит? Он тебя случайно не «того», а?
- Не язви, все равно не умеешь!- не удержался Лис.
Он стремительно вскочил и, подхватив оружие, скрылся за ближайшими деревьями в подлеске.
Ошалелый Принтер сел. «М-да, проснешься от такого, пожалуй...» Он расширившимися глазами смотрел вслед напарнику.
- Не иначе как сегодня над Зоной несет вахту Голубой Сталкер... – пробормотал Принтер себе под нос.
Оглядевшись, он нашарил глазами забытую Лисом пачку сигарет, и судорожно затянулся, пытаясь успокоиться и понять свои ощущения.
Н-да. Лисяра в своем репертуаре – внезапно дозрел и настолько внезапно перешел к активным действиям, что ошарашил своим яростным напором. Сопротивлялся-сопротивлялся, и вдруг в один миг выдал все по полной программе... В голове у Принтера был полный разброд. Резко, слишком резко... Они даже помириться-то толком не успели. Они даже еще не вернули свои отношения после ссоры хотя бы к прежним, дружеским – по крайней мере, так считал Принтер. И вдруг Лис врубил такой форсаж, что у Принтера от неожиданности все мысли разлетелись, как сбитые шаром кегли. Принтер еще не успел привыкнуть, что теперь снова можно доверять Лису как напарнику, не превращаться в его присутствии в закрученную пружину и не ждать постоянно подвоха, как вдруг Лис дал понять, что ждет от их отношений намного большего. Заходить настолько далеко Принтер еще не был готов. Особенно после недавней размолвки. Да, чуть раньше Принтер сам собирался это сделать. Он был готов взять на себя самое трудное и пойти дальше. Но продемонстрированная Лисом «темная сторона» проехалась по чувствам Принтера, как бульдозер по асфальту.
«Я ведь теперь его немного побаиваюсь», - думал Принтер, стряхивая пепел. – «Черт бы его побрал... Он не понимает, что ли?! И какого хрена сейчас сбежал?! Нет чтобы перетереть по-человечески, так он, как щенок!.. Нашкодил – и в кусты! А я тут голову ломай, как быть дальше... Блин! Позвать его, что ли?..»
Орать на всю Зону он не стал - вытащил КПК и набрал номер напарника. Аппарат молчал. Лис сбрасывал вызовы.
Тьфу! Принтер выругался снова. Ну да, теперь демонстрируем наши непонятые чуйства! И забили на то, что тут и самого сожрать могут, и напарником закусить!
«Ну, только вернись, Лисяра!» - мысленно пообещал Принтер. – «Разговор о любви и дружбе у нас еще состоится!»
Он поворошил длинной веткой почти угасшие угли. В глубине души Принтер и сам понимал, что распаляет и раздувает свою злость, точно так же, как этот костер, чтоб в огне праведного гнева сгорело то, о чем он боялся говорить и даже думать...

2010-12-04 в 22:25 

***
Лис отойдя от костра так, чтоб он только виднелся вдалеке, привалился к дереву спиной и медленно осев, закрыл лицо руками.
- Крыша окончательно съехала, - тихо вздохнул он, и зашарил по карманам. - Черт... - открытая пачка сигарет осталась лежать рядом с Принтером, а другая - в рюкзаке. Как бы там ни было, пришлось бы возвращаться.
Из двух зол выбирают меньшее - уж лучше терпеть распирающее желание покурить, чем возвращаться сейчас.
Принявшись обкусывать губы, Лис обернулся и глянул на светящееся вдалеке пятнышко.
Завибрировал КПК. «Ну конечно, как же…» Лис злобно оскалился, сбрасывая вызов напарника.
- Жребий брошен, - буркнул он, и, уперевшись затылком в ствол дерева вгляделся в медленно рассеивающийся полумрак перед собой. Сталкер настороженно прислушивался и каждое мгновение ожидал услышать шорох какого-нибудь крадущегося через лес зверя, но все было тихо.
Внутри все сжималось, когда он думал о том, что надо будет вернуться, и как-то смотреть напарнику в глаза. Еще и вместе возвращаться. Еще и жить под одной крышей. Но тут хотя бы Перо будет буфером между ними...
Стало даже слегка страшновато, пугало ожидание реакции – как-никак, обалдевший от неожиданности Принтер однозначного мнения не высказал, да и не мог. Но в то же время ощущалось какое-то облегчение - больше всего Лис ненавидел держать что-то в себе.

2010-12-04 в 22:45 

***
Через пару часов Лис решил, что вечно в лесу не просидишь, на базе их ждут, да и вообще есть дела не менее важные, чем выяснение отношений с напарником.
- Перед смертью не надышишься... – тихо произнес Лис, чтоб как-то ободрить себя хотя бы звучанием собственного голоса, и поднялся на ноги.
Когда до костра оставалось несколько метров, он сбавил шаг, и ступал уже не таясь, чтоб Принтер понял, что это человек, а не мутант.
Как он и ожидал, встретил его напарник дулом автомата в грудь, но, едва увидев знакомое лицо, он опустил оружие, быстро отведя взгляд.
Лис, ничего не говоря, прошел к своему рюкзаку, и стал рыться в его боковых карманах. Достав сигарету, он глянул на часы – семь утра, пора бы уже выходить, да и серое утро уже вполне поряснилось.
Сев поудобней, Лис закурил, и постарался забыть о присутствии напарника, но не получилось – он то и дело украдкой бросал беглые взгляды на него. Принтер сидел, сложив руки на согнутых коленях, и уткнувшись в них носом, отрешенно глядел на огонь. Молчание угнетало, но говорить Лис не решался, хотя многое так и лезло наружу.
- Лис...
- М?.. – глухо отозвался он, чувствуя как по спине скользнула неприятная волна жара.
Принтер вздохнул, пытаясь подобрать слова. Наконец заговорил, ожидая, что на любую его фразу Лис огрызнется
- Ты.. ты... Ну...
-...Не укуренный ли был? Нет. – Лис решил сразу дать ответы на все возможные вопросы. – Нет, не стебусь. Да, я это все на полном серьезе. Давно ли я на тебя запал? Не знаю. Спросишь про ориентацию – ну что тебе сказать? Я уже говорил, с бабами невыносимо. Нет, с мужиками никогда не было. И не тянуло никогда. Этот.. тот эколог… - Лис поперхнулся дымом, и усилием подавил приступ кашля. - Просто позлить тебя хотел. Я.. Я и сам не знаю. Просто... – запнувшись он подпер голову рукой, и пряча лицо уставился куда-то на деревья. – Я... Я на самом деле просто старался держать дистанцию.
Он немного помолчал, тяжело вздохнул и продолжил:
- Я привязаться боялся... Ну, и нарочно хамил, пытался тебя отвадить... Даже тот монолитовец.. Он бы все равно умер. А тут… Злость за все прошлое, и какая возможность показать себя последним подонком.. – Лис удрученно усмехнулся.
- У тебя это почти получилось, - ухмыльнулся Принтер, все это время не сводивший с него глаз.
- Но вот... – Лис боясь потерять нить мысли ничего не ответил, продолжил свой монолог. – Обходя один овраг, попадаешь в другой. Еще страшнее. Все-таки хреново, когда боишься кого-то близко подпускать. Я думал, можно так прожить. Нельзя, как оказалось. До конца я это понял, когда тебя в подземном НИИ шибануло. Знал ведь, что не смертельно и даже ничего страшного, но... – Лис еще раз вздохнул, и достал новую сигарету. – Короче, если думаешь просить Никеля о замене – отговорку подкину, не вопрос.
- Может быть, что и придется просить, - вдруг согласился Принтер до того спокойным и безразличным тоном, что Лиса внезапно пробрала дрожь.
- Может быть, ты сам к Никелю побежишь с просьбой о замене, - продолжал Принтер. – После того, как с моими тараканами познакомишься...
Он снова поднял ветку и расковырял ей большой ком тлеющей головешки.
- Ты ведь на них внимания не обращал, так? Хотя и я шифровался... Жизнь научила... Короче, ты не обращал внимания, что когда мужики иной раз заводили треп про жизнь и про любовь, то я все больше отмалчивался? Чтоб не проболтаться.
- И о чем таком страшном ты боялся проболтаться? – осторожно спросил Лис, поняв, что за напускным спокойствием и безразличным тоном на самом деле скрываются страх и неловкость.
- Нет, не о том, что я насиловал баб, а тела закапывал на городской свалке, - натянуто усмехнулся Принтер. – Просто люди не понимают некоторых вещей... Например, такую вещь, что у некоторых людей чувство, именуемое «любовь», может быть отдельно, а желание трахаться – отдельно. И одно с другим никак не связано.
- А? – не удержавшись, Лис вытращил удивленные глаза.
- Вот, и ты не понял, - вздохнул Принтер. – Даром что гордился своим незашоренным образом мышления... Хотя, на мой взгляд, это просто. Если человек хочет с кем-то близости, то совершенно необязательно, что этого «кого-то» он любит.
- Подумаешь, открыл Америку! – фыркнул Лис. – Естественно! Когда шлюху снимаешь, ты же в нее не влюбляешься!
- Но в обратную сторону это утверждение тоже действует. По крайней мере, для меня, - спокойно продолжил Принтер. – Если я кого-то люблю, то совершенно необязательно, что захочу с этим человеком близости.
- Э-э-э...
- Ну вот, уже началось... – заметил Принтер, отводя взгляд в сторону. – Я же говорил – не поймешь. Ты ведь наверняка рассчитывал на такое развитие отношений, которое привело бы нас в койку?
- Ну ты даешь, - Лис оттянул ворот комбеза, словно тот вдруг стал мешать дыханию. – Как в тебе это уживается? Тут – монах, а вот тут - непроходимый пошляк!
- Но ты скажи, я прав? – продолжал настаивать Принтер.
- Н-да, тараканы у тебя конкретные, куда там до них местным мутантам! - ядовито ответил Лис, глядя куда-то в сторону.
Принтер несколько секунд молчал, переваривая услышанное.
– Ладно. Можешь идти к Никелю, просить о замене. Или мне пойти?
Лис нервно хихикнул раз, другой, и вдруг закатился хохотом – взахлеб, до выступивших слез.
- Ты... Ты представь рожу Никеля... Когда он услышит, почему-у-у... – кое-как выдавил он сквозь судорожные всхлипы смеха.
- Бедный Никель, - вдруг с явным сочувствием сказал Принтер, вместо того, чтоб обидеться на гогот Лиса. И даже не потребовал «прекратить ржать». – Его же инфаркт хватит... Пожалей его, Лис, не ходи... Как-нибудь сами разберемся.
- И... И как ты предлагаешь разобраться?! – Лис все еще не мог успокоиться, и теперь постанывал и тихо икал от хохота. – Монетку подбросить, что ли?!
- А почему бы и нет? – на полном серьезе ответил Принтер. – Пусть все по-честному, пусть жребий все решит...
Он замолчал, глядя на Лиса, застывшего с приоткрытым ртом и округлившимися глазами.
- Да ладно, пошутил я насчет монетки... Если хочешь, я на себя все возьму.
- Я уже ни хрена не понимаю, когда ты серьезно говоришь, а когда стебешься! Знал ведь, что молчать надо было... – Он уткнул лицо в ладони, и с силой потер глаза. Усталость давала о себе знать, не смотря ни на что веки начинали тяжелеть. - Ладно, все, забудь! Не было ничего! Белый лист!
Принтер открыл было рот, чтоб что-то ответить, но запнулся. Какое-то время он молча смотрел на уставившегося с безразличным видом в огонь напарника, после чего медленно поднялся.
«Ну вот... А чего еще следовало ожидать?..» - подумал заметивший краем глаза это движение Лис, но Принтер, обойдя огонь, опустился рядом с ним, и прижал его к себе. Лис с явной охотой подался навстречу, и вцепившись руками в спину Принтера зарылся похолодевшим носом в зазор между воротником его куртки и шеей. Прерывисто вздохнув он зажмурился, от давно забытого и вдруг заявившего о себе чувства полного спокойствия. От осознания ненужности всех масок. Принтер, прижавшись щекой к виску Лиса, запустил одну руку в засаленный от пота и пыли гребень, и тихо шепнул:
- Никаких замен... Не говори глупости...
- Никеля убью. Отравлю, - беззлобно буркнул Лис.
- За что? – Принтер, улыбнувшись, прикрыл глаза.
- Я же просил: никаких напарников... Знал, что херня выйдет... Так нет, он же самый умный у нас... – Лис, заворочавшись, устроился поудобней. – Ты это... прости за гадости...
Принтеру говорить совсем не хотелось. Приподняв голову Лиса за подбородок, он поцеловал его в искусанные до крови губы. Медленно и осторожно, чувствуя как греет душу присутствие кого-то живого так близко. Ему подумалось, что податься в Зону стоило хотя бы даже ради этого момента. Хотелось сидеть так как можно дольше, молча и не шевелясь. Ощущая себя по-настоящему живым.

2010-12-05 в 01:14 

=Gost-ya=
Той же ночью, в другом уголке Зоны...

* * *
Условленное место, где Шатун должен был оставить КПК с информацией, а связной – забрать ее, находилось в летнем деревянном домике посреди заброшенной турбазы. Пятый дом, считая от входа, который можно было опознать по уцелевшим столбам железных ворот с одиноко болтающейся створкой. Шатун, чутко прислушиваясь, зашел на территорию турбазы, и уже только подойдя к нужному домику, вдруг уловил еле различимые глубокие вздохи. Кто-то дышал, словно ныряльщик, едва поднявшийся на поверхность – жадно набирая полную грудь воздуха. «Стоп!» - мысленно скомандовал себе Шатун и замер, даже дышать почти перестал. Вот это да... Чуть не налетел на непрошеных гостей! Ничего не попишешь, придется сваливать.
Он осторожненько, на цыпочках, двинулся было обратно, как вдруг совсем рядом выразительно щелкнул затвор и тихий низкий голос сказал:
- Добрый вечер, дядя!
Шатун, чуть присев и на всякий случай растопырив в стороны руки, медленно обернулся. Примерно в полутора метрах от него стоял невысокий, плотненький парень в камуфле, с повязанной поверх шлема желто-зеленой банданой. Свободовец... И, судя по намалеванной желтой краской на шевроне буквой «Я», он был из яновского крыла группировки.
- Добрый, - поздоровался в ответ Шатун.
- Ты чего, заблудился? – парень улыбнулся до ушей улыбочкой кавказской овчарки, застигнувшей на территории своего двора непрошеного гостя, явно попавшего сюда через забор и без приглашения, и предвкушающей, как она сейчас вцепиться ему в ляжку.
- Я место для ночлега присматривал, - сказал Шатун добродушным и мирным тоном.
- А, ну тогда проходи, располагайся, места тут много, всем хватит, - предложил парень.
О том, что крепыш тут не один, Шатун уже догадался – глубокое дыхание доносилось из домика, а парень подошел сзади, с противоположной стороны аллеи. Значит, Шатун все-таки попал...
- Да ладно, я уж пойду, - попытался выкрутиться он. – Не буду вам мешать...
- Да ты ничуть не помешаешь! – из нужного домика, того самого, где под половицей был условленный тайник, высунулся еще один парень с клановыми цветами Свободы и значком яновской группировки, накачанный здоровяк под метр девяносто ростом. Поигрывая мускулами, он вальяжной походкой вышел навстречу.
Шатун смерил взглядами обоих свободовцев, мысленно прикинул расклад сил и сделал вывод, что перевес не на его стороне. Делать нечего... Отвертеться не удалось, бежать – поздно, завязывать драку – глупо. Любой из этих парней может скрутить его в бараний рог. А еще глупее было бы получить пулю в спину и провалить задание.
- Ну, коли так, идемте, - согласился Шатун.
В летнем домике